You are on page 1of 2

Como funcionam os hipoptamos

Autor: Editores do HowStuffWorks



O hipoptamo um animal de grande porte encontrado na frica tropical. Seu nome uma verso grega para
cavalo de rio, embora o hipoptamo tenha mais a ver com o porco do que com o cavalo. Ele passa a maior
parte de seu tempo dentro ou perto de gua fresca, mas quando o assunto comida, o hipoptamo precisa
sair da gua e ir para a terra.


iStockphoto.com /Heatherfaye
O hipoptamo um dos maiores entre todos os
animaisO hipoptamo passa a maior parte de seu tempo
dentro ou perto de gua fresca

Espcies de hipoptamos
- Hipoptamo-comum
O hipoptamo-comum um dos maiores entre todos os animais. O macho pode ter 1,5 m na altura dos
ombros e 3,7 m de comprimento, alm de pesar algo em torno de 3.630 kg. Suas pernas so pequenas e
grossas, e seu corpo arredondado quase toca o cho quando ele caminha. Seus ps largos, de quatro dedos,
tm solas fortemente acolchoadas.
O hipoptamo tem uma cabea grande e um pescoo curto. Suas narinas esto no topo do
seu focinho, enquanto que seus olhos e orelhas esto na cabea. Este animal consegue submergir todo o
seu corpo por longos perodos, mantendo apenas suas narinas, olhos e orelhas acima da gua.


iStockphoto.com /Pjmalsbury
O hipoptamo um dos maiores entre todos os animais

De tempos em tempos, ele levanta a cabea, abre sua boca enorme e mostra suas presas curvadas para
cima do maxilar inferior. Seu pequeno par de incisivos centrais tambm so projetados para frente como se
fossem pequenas presas.
O hipoptamo pode submergir toda sua cabea por vrios minutos ao fechar as vlvulas de suas narinas.
Quando na superfcie, ele sopra uma espcie de spray mido e algumas vezes emite um ronco ensurdecedor.
O hipoptamo-comum tem uma pele marrom-escuro e sem pelos, exceto por alguns poucos pelos
encontrados no seu focinho e orelhas, bem como no final de sua curta cauda. Sua pele tem 4 cm de
espessura nas suas costas e laterais do corpo, e algumas vezes secreta um lquido oleoso rosa.
- Hipoptamo-pigmeu
O hipoptamo-pigmeu encontrado somente na Libria e Serra Leoa. Raramente tem mais do que 75 cm de
altura e pesa algo em torno de 180 kg. Ele tem pernas e cabea proporcionalmente menores, e passa a maior
parte de sua vida na terra, ao contrrio do hipoptamo-comum. Por outro lado, ele semelhante ao seu
parente maior no que diz respeito aparncia e hbitos.


HowStuffWorks
O hipoptamo vive na
frica

Hbitos dos hipoptamos
Os hipoptamos vivem em manadas de 20 a 30. Eles no so agressivos, mas so timos lutadores se
estiverem sendo atacados ou estiverem assustados. No so rpidos nadadores, mas na terra podem correr
to rpido como um ser humano. A fmea tem um ou dois filhotes por ano. O hipoptamo viver cerca de 30
anos ou mais.
O hipoptamo se alimenta noite, principalmente de pasto e plantas aquticas. Eles costumam acabar com
colheitas inteiras j que comem as plantas que esto sendo cultivadas ou acabam, sem querer, pisoteando-
as. Algumas tribos africanas se alimentam da carne do hipoptamo e usam sua pele para diferentes fins.
Suas presas so valorizadas como marfim.
Como os hipoptamos se relacionam com outros animais
A pata de um hipoptamo tem quadro dedos palmados. Isso permite que o hipoptamo consiga caminhar na
gua. Ao caminhar, suas patas agitam a lama do fundo do rio ou do lago e os peixes comem as criaturas que
estavam escondidas e que acabaram se movendo em funo do andar do hipoptamo.
O hipoptamo tambm ajuda os animais de outras maneiras. Ele abre sua boca e permite que um
determinado tipo de peixe coma o alimento que ficou preso em seus dentes. Em contrapartida, o peixe limpa
a pele do hipoptamo ao comer as algas e plnctons que se acumulam sobre ela.
Algumas vezes os gansos e outras aves aquticas tambm ajudam os hipoptamos. Eles sentam nas costas
do hipoptamo e comem os insetos que estavam na sua pele.