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TEORA DE LAS PARALELAS Y LA EMERGENCIA DE LAS

GEOMETRAS NO EUCLIDIANAS.
UN DESARROLLO HISTRICO Y EPISTEMOLGICO


HERNN JAIRO NARVEZ LEGARDA
Cdigo: 9927131
Plan: 3454

LICENCIATURA EN MATEMTICAS Y FSICA
REA DE EDUCACIN MATEMTICA



SANTIAGO DE CALI AGOSTO 2011


TEORA DE LAS PARALELAS Y LA EMERGENCIA DE LAS
GEOMETRAS NO EUCLIDIANAS.
UN ANLISIS HISTRICO Y EPISTEMOLGICO

HERNN JAIRO NARVEZ LEGARDA
Trabajo de Grado para optar al ttulo de
Licenciado en Matemticas y Fsica de la Universidad del Valle


Direccin: Profesor, Mg. SERGIO IVN VALENCIA M.

REA DE EDUCACIN MATEMTICA



SANTIAGO DE CALI AGOSTO 2011


Nota de aceptacin








Presidente Firma del Jurado


Profesor, Mg. ANDRS CHAVES BELTRN
Firma Jurado 1


Profesor, Mg. JHOVANNY MUOZ POSSO
Firma Jurado 2

Santiago de Cali Agosto 2011








HERNN JAIRO NARVEZ LEGARDA



TEORA DE LAS PARALELAS
Y LA EMERGENCIA DE LAS GEOMETRAS NO EUCLIDIANAS.
UN DESARROLLO HISTRICO Y EPISTEMOLGICO






Et his principiis va ad maiora. Sir Isaac Newton (1643 1727)









A mi hermano, Javier y familia.
y
en Memoria de mi Padre, H. Francisco Narvez (1947 1990)




























El autor agradece a los Profesores Sergio Valencia Marn y, a los Evaluadores, Andrs Chaves
Beltrn y Jhovanny Muoz Posso por sus comentarios, sugerencias y correcciones realizadas en la
elaboracin de este trabajo. En cualquier caso, la versin final del mismo, con sus posibles errores e
incorrecciones, es responsabilidad nica del autor.
Tambin quisiera manifestar mi agradecimiento a las personas que de forma directa o indirecta han
contribuido en la realizacin de este trabajo, principalmente a Dios por permitirme dar este pequeo
paso, al cuerpo de Profesorado de la Universidad del Valle, a mis compaeros, Lic. Hernn G., Lic.
Danilo L., y Tec. Wilmar Q., Profesora Johanna M. y, en especial, a R.


TABLA DE CONTENIDO
RESUMEN ...................................................................................................................................... i
PLANTEAMIENTO DE ANLISIS DE LA TEORA DE LAS PARALELAS Y LA
EMERGENCIA DE LAS GEOMETRAS NO EUCLIDIANAS ............................................. ii
INTRODUCCIN GENERAL ...................................................................................................... ii
CAPTULO I .................................................................................................................................. 1
ALGUNAS INVESTIGACIONES DE LA TEORA DE LAS PARALELAS EN EL PERODO
ANTIGUO ...................................................................................................................................... 1
1.0 INTRODUCCIN .................................................................................................................. 1
1.1 Algunos resultados de las investigaciones de Ptolomeo: La recta que incide sobre rectas
paralelas hace que la suma de los ngulos internos del mismo lado sea mayor, o igual, o menor
que dos ngulos rectos .................................................................................................................... 3
1.2 Algunos resultados de las investigaciones de Proclo: La existencia de una recta paralela
(unicidad) que puede ser trazada por un punto exterior (no colineal) a una recta dada ........... 11
1.3 Las investigaciones de NssrEddn: La suma de los ngulos internos en un tringulo
rectngulo es igual a dos ngulos rectos ....................................................................................... 25
1.4 Algunas interpretaciones geomtricas del quinto postulado de Euclides ........................ 31
ALGUNOS RESULTADOS EN LAS INVESTIGACIONES DE LA TEORA DE LAS
PARALELAS EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XVII Y PRIMERA MITAD
DEL SIGLO XVIII .................................................................................................................... 32
1.5 Algunos resultados de las investigaciones de Vitale (1680): La equidistancia entre rectas
paralelas (el Locus geomtrico) .................................................................................................... 33
1.6 Algunos resultados de las investigaciones de Wallis (1693): El criterio de semejanza entre
tringulos rectilneos ..................................................................................................................... 36
1.7 La independencia lgica de las proposiciones I, 1 a I, 28 de los Elementos con respecto al
quinto postulado de Euclides ........................................................................................................ 38
1.8 Algunos resultados de las investigaciones del Padre Saccheri (1733) ................................. 41


1.8.1 El cuadriltero fundamental ........................................................................................... 41
1.8.2 Algunas propiedades geomtricas en la Hiptesis del ngulo Agudo ............................. 57
CAPTULO II ............................................................................................................................. 64
UN NUEVO ENFOQUE A LA TEORA DE LAS PARALELAS EN LA SEGUNDA
MITAD DEL SIGLO XVIII ...................................................................................................... 64
2.0 INTRODUCCIN ................................................................................................................ 64
2.1 Algunos resultados de las investigaciones de Lambert (1766) ............................................. 65
2.1.1 Magnitudes geomtricas absolutas asumiendo la Hiptesis del ngulo Agudo ............... 65
2.1.2 La esfera de radio imaginario o complejo ...................................................................... 72
2.2 Algunos resultados de las investigaciones de Legendre (1794): Dos teoremas en relacin a
la teora de las paralelas ................................................................................................................ 74
2.3 Algunas proposiciones lgicamente equivalentes al quinto postulado de Euclides ............. 84
2.4 Una demostracin de la equivalencia lgica entre el axioma de Playfair (1795) y el quinto
postulado de Euclides ................................................................................................................... 85
ALGUNOS RESULTADOS EN LAS INVESTIGACIONES DE LA TEORA DE LAS
PARALELAS A PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX ................................................................... 88
2.5 Algunas reflexiones epistemolgicas sobre el quinto postulado de Euclides y la concepcin
del espacio fsico (espacio) por Newton (1686), Leibniz, Kant (1783), Clairaut (1741), Laplace
(1824) y Gauss .............................................................................................................................. 89
2.6 Algunos resultados de las investigaciones de Gauss: Los inicios de una hipottica geometra
(Hiptesis del ngulo Agudo) ...................................................................................................... 98
2.7 Algunos resultados de las investigaciones de Schweikart (1818): La Geometra Eucldea y
una Geometra Astral (espacio astronmico) ............................................................................ 108
CAPITULO III .......................................................................................................................... 112
ALGUNOS RESULTADOS ANALTICOS DE LAS GEOMETRAS NO EUCLDEAS
EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIX ...................................................................... 112
3.0 INTRODUCCIN .............................................................................................................. 112


3.1 Algunos resultados de las investigaciones de Taurinus (1826): Las frmulas trigonomtricas
en la HAA ................................................................................................................................... 114
3.2 Algunos resultados de las investigaciones de Lobachevsky: Una Geometra Imaginaria
(1840) o Pangeometra (1855) .................................................................................................... 123
3.3 Algunos resultados de las investigaciones de J . Bolyai (1831): Una Geometra Absoluta 136
CAPTULO IV .......................................................................................................................... 151
DESARROLLO DE LAS GEOMETRAS NO EUCLDEAS EN LA SEGUNDA MITAD
DEL SIGLO XIX ...................................................................................................................... 151
4.0 INTRODUCCIN .............................................................................................................. 151
4.1 Anlisis de algunos trminos tratados en ber die Hypothesen welche der Geometrie zu
Grunde Liegen (1854) de George Friedrich Bernhard Riemann ................................................ 155
4.1.1 El significado de Mannigfaltigkeit [variedad] acuado por Riemann (1854) en su
Habilitationsvortrag ................................................................................................................... 159
4.1.1.1 Variedades topolgicas ................................................................................................. 166
4.1.1.2 Variedades discretas ..................................................................................................... 168
4.2 El planteamiento de las posibles relaciones mtricas en una variedad n dimensional
[Mannigfaltigkeit von n Dimensionen] en la Habilitationsvortrag de Riemann (1854) ............. 173
4.2.1 Esbozo de una determinacin de posicin de un punto en una variedad n dimensional 175
4.2.2 Esbozo de una funcin distancia en un conjunto ............................................................. 179
4.2.3 Algunos resultados notables en geometra diferencial del Disquisitiones generales circa
superficies curvas (1828) de Gauss ............................................................................................ 181
4.3 El estudio de las posibles relaciones mtricas en una variedad n dimensional en la
Habilitationsvortrag de Riemann (1854) .................................................................................... 187
4.3.1 Geometra sobre una superficie esfrica: Una interpretacin especfica de la Hiptesis del
ngulo Obtuso (HAO) ............................................................................................................... 199
4.3.2 F. Minding (1839). Las Pseudoesferas, superficies de revolucin con curvatura de Gauss
constante negativa ....................................................................................................................... 206


4.4 Esbozo de una [Lehre von Raume] teora del espacio fsico no eucldeo por Riemann (1854)
y algunas implicaciones sobre la misma que se desprenden a partir de la teora de la relatividad
especial o restringida (1905) y general (1916) de Einstein ......................................................... 209
4.5 DIFUSIN DE LAS GEOMETRAS NO EUCLDEAS EN LA SEGUNDA MITAD DEL
SIGLO XIX ................................................................................................................................. 221
4.6 LA IMPORTANCIA DE LOS TRABAJ OS DE BELTRAMI (1868), HELMHOLTZ
(1868), KLEIN (1872), LIE (1893) Y HILBERT (1899) EN LA CONSOLIDACIN DE LAS
GEOMETRAS NO EUCLIDIANAS ........................................................................................ 222
BIBLIOGRAFA ....................................................................................................................... 248
Trabajos citados .......................................................................................................................... 248






i

RESUMEN

El problema de la negacin e independencia lgica del quinto postulado de Euclides con
respecto a los cuatro primeros postulados del Libro I de los Elementos condujo, entre otros
aspectos, a una revisin crtica de los fundamentos de la geometra eucldea a finales del siglo
XIX. Los ingentes esfuerzos encaminados a demostrar el quinto postulado de Euclides
conllevaron a la necesidad de fundamentar matemticamente de forma ms precisa y rigurosa,
durante la segunda mitad del siglo XIX, no slo una, sino varias posibles geometras, entre ellas,
las nacientes geometras no euclidianas. En este sentido, los trabajos de K. Gauss (1777 1855),
N. I. Lobachevsky (1793 1855), J . Bolyai (1802 1860) y B. Riemann (1826 1866), son
entre otros matemticos, el referente de un anlisis en el que el autor se propone mostrar y
analizar desde distintas posturas, filosfica, matemtica y fsica, algunos de los principales
intentos desde la Antigedad hasta principios del siglo XIX, por establecer el quinto postulado
de Euclides partiendo del mismo marco axiomtico eucldeo, y tambin abordar las
implicaciones que tuvo no slo en las matemticas, sino tambin en la concepcin del espacio
fsico y posteriormente, llegar a la emergencia y consolidacin de las geometras no euclidianas
en las postrimeras del siglo XIX. En este Trabajo, a diferencia de las fuentes Bibliogrficas
principales, entre otras, de Bonola (1912), Gray (1992), Greenberg (1994) y Coxeter (1998), en
las que presentan de manera sucinta y suponen al Lector familiarizado con el trmino
matemtico de variedad [Mannigfaltigkeit] en la Habilitationsvortrag de Riemann (1854), el
autor se ha propuesto aproximar al Estudiante con dicho concepto empleando algunas de las
tcnicas y herramientas de la Topologa, Algebra Lineal, Geometra Diferencial y la Fsica con
propsito de dar a conocer la relevancia y el profundo significado que tuvo, no slo en la
interpretacin, desarrollo y consolidacin de las geometras no euclidianas en los siglos XIX y
XX, sino tambin en la posibilidad de esbozar otras geometras, entre ellas, la geometra
Riemanniana.
CONCEPTOS O PALABRAS LAVES: Hiptesis del ngulo Recto (HAR), Hiptesis del
ngulo Agudo (HAA), Hiptesis del ngulo Obtuso (HAO), variedad [Mannigfaltigkeit] en
Riemann (1854).
ii

PLANTEAMIENTO DE ANLISIS DE LA TEORA DE LAS PARALELAS Y LA
EMERGENCIA DE LAS GEOMETRAS NO EUCLIDIANAS
INTRODUCCIN GENERAL
El descubrimiento de las geometras no euclidianas
1
en el siglo XIX es considerado por los
Matemticos y Fsicos contemporneos como uno de los hechos cientficos ms importantes en
la Historia y desarrollo de la Geometra y en la descripcin y concepcin epistemolgica del
espacio fsico. En primer lugar, los trabajos e investigaciones realizados en el intento por buscar
una demostracin del quinto postulado de Euclides durante casi veinte siglos confluyeron en el
advenimiento de nuevas geometras que niegan lgicamente este postulado y, al igual que la
geometra euclidiana, se pueden describir como sistemas relativamente consistentes. Por otro
lado, las implicaciones y consecuencias que tuvo en la concepcin del espacio fsico, en la
fundamentacin y desarrollo de la Geometra, en la caracterizacin de los objetos y
procedimientos vlidos en Matemticas, entre otros, condujeron a un estudio ms profundo del
mtodo axiomtico como frmula para establecer el conocimiento cientfico a finales del siglo
XIX.
Histricamente se concibe que en la Antigedad, alrededor de 2000 aos a.C, la geometra
Egipcia
2
La mayora de las culturas matemticas antiguas hicieron de la verificacin emprica (que slo
poda dar resultados aproximados) y la generalizacin por analoga, sus criterios para establecer
era una ciencia pragmtica ligada a la solucin de problemas de construccin, conteo y
administracin de bienes. Pero fueron los antiguos griegos quienes construyeron un universo de
objetos matemticos con una perspectiva propia e independiente de las ataduras que las
necesidades prcticas les imponan cotidianamente.

1
La caracterizacin de geometra no euclidiana fue empleada, como veremos en el desarrollo del presente Trabajo
de Grado, por Gauss para describir un sistema geomtrico que difiere del sistema euclidiano en algunas de sus
propiedades de paralelismo, medida de longitudes y ngulos, etc.

2
Las pirmides de Egipto, los palacios persas, los antiguos templos babilonios son una evidencia del uso de unas
tcnicas matemticas desarrolladas por estas culturas. Sin embargo, no hubo en stas un simbolismo riguroso como
tampoco una formulacin metodolgica general que sugiriera alguna prueba o validez de un procedimiento
matemtico.
iii

los resultados de sus prcticas. En los antiguos griegos, la necesidad de demostrar los
conocimientos matemticos parte de una reflexin sistemtica que se orient a teorizar sobre el
mundo material
3
. Y sera, entre otros, en las ideas de Platn (429 348 a.C) y de Aristteles
(384 322 a. C) que esta teorizacin alcanzara su mxima contribucin en el pensamiento
filosfico griego
4
La intencin filosfica de construir un tratado sobre geometra partiendo de principios o
verdades indemostrables
. La naturaleza de los objetos matemticos de imponerse al pensamiento quiz
sea, entre otros aspectos, la razn por la cual tanto Platn como Aristteles buscaron en una
realidad ya constituida la explicacin de la objetividad de la matemtica. No obstante, en la
matemtica griega en la Antigedad (aprox. siglo VII a. C) se sostuvo la idea que la geometra es
prcticamente una representacin del espacio fsico, de los objetos que viven en l. Por ello, sus
resultados, que iban siendo establecidos dentro de la geometra, se aplicaban a problemas de tipo
emprico. Sobre este tpico interesante de los Elementos me referir ms adelante.
5
Las definiciones.
la podemos hallar en Aristteles. La postura del filsofo Griego es
que todo saber dado o recibido por medio de un argumento proviene de un conocimiento
preexistente, por ejemplo, para l, la Fsica, la Matemtica y la Teologa se adquieren de esta
manera. En su obra Tpicos se encuentran algunos de los elementos que constituyen para
Aristteles una forma de validar el conocimiento cientfico, los cuales presentamos aqu:
Los primeros principios, que los hay de dos clases: los especficos de cada ciencia,
llamados postulados (enunciados vlidos a una ciencia en particular: unos para la
aritmtica, otros para la geometra, la fsica, etc.) y los comunes a todas, las nociones

3
Por ejemplo, en los filsofos presocrticos, sus disertaciones sobre lo unidad y lo mltiple, sobre lo permanente y
lo variable; en la escuela pitagrica (Pitgoras de Samos (656 500 a.C), primaba, entre otras posturas filosficas,
la concepcin epistemolgica de que todas las cosas materiales se pueden representar a travs de algunos nmeros
naturales ( ).

4
Ellos representan dos escuelas del pensamiento griego que sern conocidas posteriormente como Idealismo
(Platn) y Empirismo (Aristteles). Platn concibi que las matemticas y los objetos que la componen existen por
fuera del espacio y el tiempo (hace una distincin entre el mundo material y el mundo de las ideas). Para Aristteles
lo matemtico es construido por el hombre a partir de los objetos fsicos, la abstraccin y la generalizacin de los
conceptos.

5
De lo contrario, los pasos en una demostracin seran interminables.
iv

comunes (enunciados vlidos tanto para la geometra, como para la fsica, la aritmtica,
etc.).
Finalmente, est el cuerpo deductivo, compuesto por teoremas o proposiciones
demostrados que se sustentan en los postulados y nociones comunes.
Estos seran algunos de los ms importantes antecedentes que predominaran la organizacin
axiomtica de la geometra griega a partir del ao 300 a. C donde se recoge, organiza y
sistematiza todo el saber matemtico de pocas precedentes sin que ello implique que haya una
ruptura total con la experiencia del mundo fsico.
Posteriormente, la indagacin sobre las proposiciones como partes constitutivas de un sistema
axiomtico de geometra fue cambiando gradualmente el significado de estos enunciados
geomtricos: dejaron de ser vistos como representaciones de alguna propiedad del espacio fsico,
fueron perdiendo su valor ontolgico y se fue enfatizado su estructura lgica. Este fue un proceso que
dur varios siglos y se dio por diversas razones
6
El estatus de definicin, nocin comn y postulado en geometra tienen un significado que se
inicia fundamentalmente en la obra de Euclides
.
7

6
Al Lector interesado sobre este interesante tema ver, La trama de la demostracin (1990) del Profesor Luis Vega
Ren.

7
En el sistema eucldeo parece ser que los postulados y nociones comunes son verdades que se desprendan de una
experiencia vigente que describen en cierto modo propiedades del espacio fsico. Por ejemplo, la nocin comn
que afirma que las cosas congruentes entre s son iguales entre s. Para algunos historiadores, por ejemplo Gray
(1992), el trmino congruencia se asociaba en los griegos a ajustar, encajar, superponer. Este acto implicaba
de alguna manera la idea de movimiento de traslacin que no deformaba ni cambiaba las dimensiones de la figura
(cuerpo rgido) suponiendo un espacio homogneo e independiente de la materia. Esto merece algunas reflexiones.
Los postulados, en general en los Elementos, corresponden a cierto tipo de operaciones (construcciones) que se
realizan con los objetos geomtricos previamente definidos y que permiten, entre otras acciones, trazar rectas,
describir crculos, prolongar una recta, etc. En relacin a los objetos fsicos, en ocasiones resulta conveniente
analizar el movimiento de una partcula u objeto sin tomar en cuenta las causas (fuerzas) o agentes que lo producen.
Esta parte de la mecnica recibe el nombre de cinemtica. Cuando una partcula o cuerpo se desplaza en el espacio
puede describir una trayectoria (curva) en lnea recta y podemos considerar la posicin inicial y final del
desplazamiento del objeto como dos puntos en el espacio. No obstante, es importante cuando se trata de magnitudes
tomar en cuenta el carcter cuantitativo que en la tradicin griega tiene la nocin de igualdad. Por ejemplo, dos
figuras planas rectilneas son iguales si tienen la misma rea sin importar la forma, verbi gracia, un rectngulo que
mida de base 2 unidades de longitud y de altura 8 unidades de longitud es igual en rea a un cuadrado que mida de
lado 4 unidades de longitud pero por definicin un rectngulo y un cuadrado son figuras rectilneas (cuadrilteras)
distintas.
. Los Elementos (alrededor del ao 300 a. C) de
v

Euclides forman un conjunto de trece libros dedicados a la fundamentacin lgica aristotlica y
sistemtica de la geometra griega hasta esa poca. Toda la estructura de los Elementos est
cimentada en las definiciones, postulados y nociones comunes o axiomas y en la organizacin
deductiva sobre la cual se sustentan las proposiciones o teoremas obtenidos.
En este aspecto resulta pertinente conocer los comentarios de Proclo
8

8
Proclo, destacado gemetra Bizantino, es considerado como uno de los comentadores ms autorizados de la obra
de Euclides. En su obra, Commentary on the first Book of Euclids Elements (1970), Traduccin Inglesa, notas y
comentarios por Glen R. Morrow, se recogen fuentes originales griegas, como de Historiadores y Filsofos
anteriores y posteriores a Euclides.
(410 - 485) quin
adems de comentar las proposiciones del Libro I de los Elementos, hace un prlogo sobre los
principios que gobernaron las matemticas griegas pre eucldea y eucldea.
Para Proclo (1970), los principios geomtricos estn divididos en tres grupos: hiptesis
(definiciones), nociones comunes y postulados. Una caracterstica comn de los axiomas y
postulados, afirma el gemetra Bizantino, consiste en que ellos no requieren demostracin o
evidencia geomtrica y, adems, son usados como saberes y puntos de partida para lo que se
sigue (en una teora o demostracin) (Proclo, 1970, p. 65). En este sentido, Proclo (1970) cita a
Aristteles, quien sostiene:
Siempre que por otro lado, la proposicin es desconocida y no obstante es tomada como
verdadera, aunque el discpulo no est convencido [de la misma], entonces [afirma
Aristteles] la denominamos postulado; por ejemplo, que todos los ngulos rectos son
iguales. Esta caracterstica de los postulados es la prueba determinante con la que han
sido afirmados cada uno de ellos [los postulados de Euclides, en especial al quinto
postulado del Libro I, y los intentos desde la Antigedad en demostrarlo] y los aceptan
sin ninguna dificultad. De esta forma, axioma, postulado e hiptesis se diferencian de
acuerdo a la enseanza de Aristteles (Proclo, 1970, p. 62).

El Libro I de los Elementos consta de 23 definiciones, 5 postulados, 9 nociones comunes y 48
proposiciones relativas a congruencias entre figuras rectilneas, rectas paralelas coplanarias y
construcciones geomtricas (geometra en el plano).
vi

Una caracterstica comn de los postulados y axiomas, afirma Proclo (1970), es que ellos no
requieren ninguna prueba de su validez, se consideran en cierta forma como afirmaciones
geomtricamente evidentes y son usados como punto de partida para la construccin de una
teora.
Los postulados del Libro I de los Elementos son:
1. Postlese el trazar una recta desde un punto cualquiera hasta un punto cualquiera
9
2. Y el prolongar una lnea recta finita en lnea recta
.
10
3. Y el describir un crculo con cualquier centro y distancia
.
11
El cuarto postulado, aparentemente, no tiene el carcter constructivo de los tres primeros. Un
objetivo fundamental de este postulado es garantizar al ngulo recto como un patrn invariable
para medir los dems tipos de ngulos (mayor o menor que un ngulo recto). Su aplicacin ha
conllevado a la suposicin de unas figuras invariables (sometidas a un movimiento
.
4. Y el ser todos los ngulos rectos iguales entre s.
5. Y el que si una recta al incidir sobre dos rectas hace los ngulos internos del mismo
lado menores que dos [ngulos] rectos, las dos rectas prolongadas indefinidamente se
encontrarn en el lado en el que estn los (ngulos) menores que dos [ngulos] rectos.
(Euclides, 1991, p. 197).
Los tres primeros postulados permiten trazar rectas y describir crculos.
12

9
Euclides (omite que la lnea trazada entre dos puntos es nica. Sin embargo, la supone en la demostracin de la
proposicin I, 4 de los Elementos. La notacin anterior, y para lo que sigue, significa proposicin 4 del Libro I de los
Elementos.

10
Se infiere que un segmento de recta se puede prolongar indefinidamente. Es decir, las rectas son infinitas en
extensin (abiertas).

11
Suele pensarse que en este postulado subyace la idea de un espacio continuo e infinito: aparentemente se pueden
construir crculos de radio tan pequeos - con una distancia mnima entre dos puntos contiguos- o puede ser
indefinidamente grande, en consecuencia, infinito. No obstante, por supuesto, esto es slo una interpretacin.

, giro y/o
desplazamiento) y por consiguiente, a la homogeneidad de un espacio euclidiano.
12
La idea de cuerpo rgido es un concepto que surge de la observacin de los cuerpos slidos. De alguna manera
reconocemos que los nicos cambios a los que estn sometidos las figuras rgidas son los de posicin. Por ejemplo,
vii

Con el quinto postulado, Euclides completa su criterio de paralelismo de rectas segn la
Definicin 23 del Libro I de los Elementos
13
Es en verdad el quinto postulado de Euclides un teorema ms de geometra plana?
. Dichos enunciados con sus correspondientes
implicaciones geomtricas y fsica constituyen lo que modernamente se conoce como teora de
las paralelas.
Con respecto al quinto postulado de Euclides, Proclo (1970) no lo considera como un
postulado en el sentido aristotlico. Para el gemetra Bizantino, los postulados 4 y 5 del Libro I
de los Elementos son afirmaciones en las que no se ha supuesto ningn tipo de construccin,
simplemente presentan una propiedad correspondiente a la congruencia entre ngulos rectos y a
las rectas coplanarias que no se intersecan entre s.
En efecto, Proclo (1970) como otros grandes matemticos, desde la Antigedad hasta finales
del siglo XIX, consideraron que el quinto postulado de Euclides era un teorema cuya
demostracin era factible de poder darse y establecer partiendo del mismo marco axiomtico
eucldeo. Pero entonces surgen algunas de las siguientes preguntas:

Qu implicaciones desde el punto vista geomtrico y en la concepcin del espacio fsico
se desprenden de asumir o no el quinto postulado de Euclides?

Es matemticamente posible concebir, fundamentar y/o construir geometras distintas a
la geometra euclidiana es decir, que no dependan o nieguen lgicamente el quinto
postulado de Euclides?
Estos tres interrogantes son, entre otros temas, el eje central que motivan el desarrollo y
anlisis del presente Trabajo de Grado y en el que me he propuesto brindar al Lector, desde un
planteamiento filosfico, matemtico y fsico de la teora de las paralelas, algunas pautas para
que no slo estas tres preguntas puedan ser resueltas rigurosamente, sino que adems en la

el postulado 4 (Libro I de los Elementos) al establecer que todos los ngulos rectos son iguales entre s quiere
significar que ciertas propiedades fundamentales de las figuras geomtricas se mantienen invariables durante uno o
ms movimientos (traslacin o rotacin).

13
La Definicin 23 del Libro I de los Elementos establece que: Son rectas paralelas las que estando en el mismo
plano y siendo prolongadas indefinidamente en ambos sentidos, no se encuentran una a otra en ninguno de ellos
(Euclides, 1991, p.196).
viii

lectura del mismo puedan plantearse otras, porque como afirma Georg Cantor (1845 1918), en
matemticas, el arte de proponer cuestiones es ms importante que el de resolverlas.
En relacin a lo que afirma el quinto postulado de Euclides, Proclo (1970), por ejemplo,
considera el caso de dos rectas (coplanarias) que forman ngulos rectos con una tercera recta
que ha incidido sobre ellas (perpendicular comn) y sostiene qu, en el caso contrario, es la
interseccin entre s de las dos rectas dadas lo que generara un tringulo con la recta transversal
y en todo tringulo la suma de los ngulos internos es menor que dos ngulos rectos; es lo que se
afirma en la proposicin I, 17 de los Elementos.
De esta manera surge entonces la necesidad de buscar una demostracin del quinto postulado
de Euclides que comprende bsica y fundamentalmente dos etapas histricas:
Los intentos por demostrarlo de forma directa. Las consecuencias que se derivaron de ello
confluyeron, en un primer perodo, en tratar de obtener una proposicin lgicamente equivalente
del mismo y que interpretara geomtricamente lo que se deba demostrar. Hubo algunas
proposiciones que si bien se consideraron claras y evidentes, las demostraciones de las mismas,
por parte de sus autores u otros que la adoptaban, resultaban siendo oscuras y carentes de rigor
matemtico; en otras afirmaciones, al asumir una proposicin como punto de partida para
demostrarlo, sin percatarse, estaban asumiendo la validez del mismo quinto postulado de
Euclides e incurran en errores de peticin de principio de tipo demostrativo; y en algunas otras
se debi asumir ms proposiciones para llegar a una supuesta demostracin. Los ingentes
esfuerzos que se hicieron por casi veinte siglos constituyen para un Historiador en Matemticas
un material invaluable en el desarrollo y la consolidacin de las geometras no euclidianas y en la
fundamentacin de las matemticas. En este Trabajo de Grado presento algunas de ellas.
De entre todas las proposiciones lgicamente equivalentes al quinto postulado de Euclides, el
axioma de Playfair (1795) fue el que ms se adopt y divulg. Este axioma afirma lo siguiente:
Por un punto exterior a una recta dada puede ser trazada una y slo una paralela a dicha
recta.
Una segunda etapa histrica, consisti en demostrar el postulado eucldeo de rectas paralelas
de forma indirecta. El Padre Gerolamo Saccheri (1733), gemetra Italiano, es considerado
histricamente, entre otros, por Bonola (1912), Heath (1956), Gray (1992), Coxeter (1971)) y
ix

otros, el primero gemetra que concibi la idea de la negacin lgica del quinto postulado de
Euclides y junto con las restantes 28 primeras proposiciones del Libro I de los Elementos, que no
hacen uso de ste en sus demostraciones, llegar a una contradiccin dentro del marco axiomtico
eucldeo. La intencin del gemetra Italiano era restituir el nombre de Euclides y establecer el
quinto postulado de Euclides como lgicamente verdadero.
Para esbozar e introducir en cierta forma lo que el Padre Saccheri (1733) y muchos otros
grandes matemticos hicieron, entre ellos, J . Lambert (1766), F. Gauss, F. Taurinus (1826), I.
Lobachevsky (1840) y J . Bolyai (1831) consideremos las rectas que pasan por un punto no
colineal auna recta dada r [ver Figura 0.1]. Asumimos, por supuesto como hasta ahora, y en lo
que sigue, que las rectas y el punto son coplanarios.



Figura 0.1

(ii) Cualquier recta que pase por el punto interseca a la recta r en al menos un punto.
(iii) Existen dos posiciones lmite con respecto al haz de rectas que pasan por el punto : las
rectas que a partir del punto se encuentran al interior del ngulo las llamaremos rectas
secantes con r. Por ejemplo, las rectas l y r son secantes entre s [ver Figura 0.1]. En el caso
contrario, las denominamos rectas no secantes con la recta r. Entre esta familia de rectas no
secantes con la recta r y que pasan por el punto , definimos a las rectas que pasan por los
(i) En la geometra eucldea, si
asumimos el axioma de Playfair
como lgicamente equivalente al
quinto postulado de Euclides,
existe una nica recta s que pasa
por el punto tal que las rectas s
y r son paralelas entre s.
Por otro lado, si negamos el
axioma de Playfair entonces se
presentan los siguientes casos
(hiptesis):

x

puntos y como rectas paralelas a r en una direccin tal que forman un ngulo agudo con
el segmento y que tienen una perpendicular comn con la recta r!
La afirmacin (i) es lgicamente equivalente al quinto postulado de Euclides como se
demostrar en desarrollo del presente Trabajo de Grado [y a la que denominaremos Hiptesis del
ngulo Recto (HAR)].
La afirmacin (ii) [la llamaremos Hiptesis del Angulo Obtuso (HAO)] y principalmente, los
postulados 1, 3 y 4 del Libro I de los Elementos definen lo que modernamente se conoce como
geometra elptica.
La proposicin (iii) [Hiptesis del ngulo Agudo (HAA)] junto con los cuatro primeros
postulados del Libro I de los Elementos, definen lo que modernamente se conoce como
geometra hiperblica.
Al asumir estas dos ltimas hiptesis, los matemticos y gemetras, principalmente del siglo
XVIII y XIX, se encontraron con resultados que contrastaban enormemente con su intuicin
geomtrica sobre la naturaleza de la recta eucldea y el espacio fsico.
En primer lugar, con respecto a la caracterizacin que presenta o intuimos de la geometra
eucldea sobre la naturaleza de la recta en su forma primigenia tenemos:

El que se pueda prolongar indefinidamente una recta finita [segmento de recta] en lnea
recta (longitud infinita de la recta).

Dos rectas coplanarias no encierran entre s una superficie o espacio.

El postulado de Arqumedes en su versin geomtrica, afirma:
Postulado de Arqumedes: Sea cualquier punto de una recta que definen dos puntos
extremos y . Tomemos los puntos tal que el punto se encuentra
entre los puntos y , el punto se encuentra entre los puntos y , el punto
se encuentra entre los puntos y , etc. Adems, supongamos que los segmentos
, , , , , son congruentes entre s. Entonces existe un punto tal
que el punto se encuentra entre los puntos y (Hilbert, 1950, p. 15).
xi

El postulado arquimediano en su versin geomtrica y moderna, permite eligiendo una unidad
lineal finita, definir para cada segmento de manera nica un nmero real positivo, llamado la
medida (longitud) de ese segmento. Tambin permite la posibilidad de dividir una recta en
segmentos de una medida dada. Es decir, si es cualquier segmento y es un segmento de
la recta definida por los puntos y entonces existe un nmero real (positivo) tal que [ver
Figura 0.2]:

Figura 0.2
Un aspecto que resulta interesante en este sentido es la nocin de magnitud que presenta
Euclides en el Libro V de los Elementos la cual pretende cubrir cantidades o entidades que
pueden ser conmensurables o inconmensurables: longitudes, reas, volmenes, ngulos (evitando
la introduccin de nmeros irracionales). Sin embargo, no hay una definicin de magnitud como
tal. Durante el transcurso se desarrollaran con ms profundidad dichos temas.
Por otro lado, en geometra euclidiana, hay una diferencia esencial entre medir ngulos y
lneas: hay una medida absoluta para los ngulos porque el ngulo total es igual a cuatro ngulos
rectos (360) y tiene una amplitud angular fija sin importar como se haya trazado. Pero esta
situacin no es la misma cuando se trata de medir numricamente las lneas y en la que debemos
definir como unidad de medida la longitud de algn segmento (medida relativa
14

14
Un mtodo tradicional en la geometra euclidiana para la medicin de la longitud de una curva es el aproximarla
por medio de segmentos de lnea recta, aadiendo las longitudes de cada segmento. Entre menor longitud tengan los
segmentos de lnea, este mtodo debiese dar una mejor aproximacin a la longitud de la curva a medir. Repitiendo
este proceso, al tomar un valor lmite para la longitud de los segmentos, la suma de todas las longitudes debe
converger en la longitud de la curva que se quiere medir.
) antes que
podamos efectuar o hacer cualquier medicin con un instrumento. Por ejemplo, al designar un
valor numrico a la longitud de un segmento este depende de la unidad de medida que
previamente hayamos tomado, verbi gracia, si es un decmetro (dm), centmetro (cm), metro (m)
u otros sistemas de unidades de longitud (yardas, pies, etc.).
xii

Por ltimo, la propiedad que establece el quinto postulado de Euclides y que conllev a la
teora de las paralelas. Las rectas paralelas cumplen con la propiedad de ser una relacin de
equivalencia: las rectas paralelas a una misma recta son paralelas entre s (proposicin I, 30 de
los Elementos).
El Profesor Gray (1992) afirma que es importante que existan rectas paralelas ya que estas
son necesarias para transportar ngulos congruentes y las considera como las vas sobre las
cuales se realiza el movimiento de traslacin de las figuras geomtricas. l sugiere que las
demostraciones geomtricas griegas eran posibles debido a las hiptesis que hacan del espacio
subyacente, las cuales se encuentran reflejadas en los conceptos de congruencia, semejanza,
paralelismo, y la posibilidad de efectuar construcciones geomtricas. Al respecto, afirma Gray
(1992):
Dos figuras son congruentes si se pueden hacer coincidir exactamente. El modo de
conseguir esta coincidencia consiste en desplazar una figura geomtrica hasta que est
colocada sobre la otra, o establecer que los datos para efectuar la construccin de dos
figuras geomtricas son los mismos (Gray, 1992, p. 47).
Se podra decir que los antiguos gemetras griegos, afirma Gray (1992), admitan que el
espacio (idealizado) en el que sus figuras (idealizadas) existan era homogneo ya que existe la
propiedad que cualquier construccin se pueda efectuar en cualquier lugar y con los mismos
resultados.
Una profunda reflexin que conllev, entre otros y principalmente a Filsofos, Matemticos,
Fsicos y Astrnomos a pensar en una demostracin del quinto postulado de Euclides fue
describir geomtricamente y empricamente el espacio habitual y astronmico.
En efecto, en la geometra euclidiana se describe la percepcin clsica del espacio fsico en el
que vivimos (espacio habitual). No es una propiedad lgica sino una propiedad aparentemente
observada del mundo fsico. El hecho que la medicin emprica nos lleve a concluir la validez
del teorema de Pitgoras para distancias finitas y que la suma de los ngulos internos en un
tringulo es aproximadamente igual a dos ngulos rectos (180), es tan slo una validez de tipo
emprico de la concordancia de la geometra euclidiana con la experiencia, dentro de los lmites
xiii

de la observacin humana
15
Durante muchos siglos la geometra de Euclides fue sinnimo de geometra (la
geometra cartesiana no se opona sino que poda ser considerada como un
perfeccionamiento de la geometra de Euclides). Sin embargo, el siglo XIX aporta ideas
geomtricas totalmente nuevas, primero Beltrami, luego Klein y ms tarde Poincar y
Hilbert demostraron que la geometra hiperblica, considerada como un sistema formal
deductivo, era tan satisfactoria como la geometra eucldea clsica. A partir de ese
momento la geometra de Euclides pas a ser una de varias geometras existentes (en
lenguaje Riemanniano, un caso particular de espacio con curvatura [de Gauss] constante);
la diferencia estribaba en que se supona que Euclides describa el mundo real externo y
las otras [geometras] eran simplemente invencin del Hombre. Sorprendentemente, esto
hizo que pasar de ser una teora matemtica a ser una teora fsica. Roger Penrose que
defiende esta interpretacin clasifica, en su conocido libro, La nueva mente del
emperador (1991, ed. Mondadori), las teoras fsicas en tres categoras: Soberbias, tiles
y Tentativas. En el primer grupo incluye siete teoras fsicas, que en su opinin han
demostrado tener un alcance y una exactitud realmente extraordinarios. Pues bien, la
primera teora fsica que coloca en este grupo es precisamente la Geometra Eucldea.
Comenta que, aunque los cientficos de tiempos pasados pudieron no considerarla como
una teora fsica, eso es en su opinin lo que realmente es: Una sublime y soberbiamente
precisa teora del espacio fsico (y de la geometra de los cuerpos rgidos) (Raada.
. Por ejemplo, la suma de los ngulos internos en un triangulo puede
diferir de dos ngulos rectos por una cantidad muy pequea (minutos o segundos en unidad de
grados sexagesimales), insensible a las mediciones prcticas por precisas que stas sean. Al
respecto, afirma el Profesor Raada (2003):

15
La teora de la relatividad de Einstein es una de las principales teoras fsicas de principios del siglo XX. Se suele
dividir en dos perodos: teora de la relatividad restringida o especial publicada a partir del ao 1905, en donde
Einstein establece, entre algunos de sus ms importantes resultados, la constancia de la velocidad de la luz en el
vaco y la equivalencia entre la masa y la energa; por otro lado, la teora de la relatividad general dada a partir del
ao 1916 en donde abord, entre otros problemas, la Cosmologa, el movimiento de partculas y cuerpos celestes y
la teora del campo unificado. En relacin a la Cosmologa, propone una descripcin del espacio fsico en trminos
de una geometra no euclidiana. El hecho que la geometra euclidiana represente de manera conveniente la
estructura de nuestro espacio fsico habitual (leyes de la mecnica clsica), de cierta manera nos ha hecho suponer
que se trata de una necesidad lgica pero los hechos experimentales muestran que no es as en su totalidad.
xiv

David Hilbert, Hermann Minkowski, la Axiomatizacin de la Fsica y el Problema
nmero seis, 2003, p. 650).
La negacin lgica del quinto postulado de Euclides en sus dos afirmaciones o hiptesis
(HAO e HAA) y, en su forma primigenia, la independencia lgica con respecto a los otros
postulados del Libro I de los Elementos, fueron estudiados por algunos de los ms connotados
matemticos y gemetras (siglos XV hasta finales del XIX) desde el punto de vista, de una
interpretacin geomtrica y, posteriormente, con el uso de las tcnicas y herramientas del mtodo
analtico desarrollado hasta ese entonces. En ambos casos, los resultados eran desconcertantes y
complejos de asumir para los investigadores de la poca. Si bien algunos contradecan los
establecidos o asumidos en la geometra eucldea y eran descartados, otros conducan a un
terreno aparentemente paradjico que no slo chocaban con los preceptos intuitivos de los
Elementos, sino con la concepcin del espacio fsico que se tuvo. Los unos y los otros, son
abordados en el presente Trabajo de Grado.
Slo fue a travs de un gran esfuerzo de imaginacin que debieron hacer grandes gemetras y
matemticos, entre ellos, B. Riemann, E. Beltrami, F. Klein, D. Hilbert, H. Poincar, que
incursionaron en el estudio de las nacientes geometras, guiados por una intuicin extraordinaria
y de un coraje intelectual que no se detuvo ante la epistemologa dominante de la poca sobre el
espacio, que las geometras no euclidianas fueron tomando el estatus de ser sistemas geomtricos
lgicamente consistentes a luz de una revisin en la fundamentacin de la geometra y de las
matemticas a finales del siglo XIX.
Por ltimo y para finalizar quisiera resaltar la enorme y profunda relevancia de la obra del
Historiador Matemtico y Profesor de la Universidad de Pavia (Italia), Roberto Bonola (1874
1911), Non Euclidean geometry A Critical and Histotorical Study of Developments (1912)
cuya traduccin al ingls por H. S. Carslaw se constituye en un texto de fascinante lectura sobre
el desarrollo histrico, y con un anlisis crtico por parte del autor, de la emergencia de las
geometras no euclidianas. El gran gemetra Federigo Enriques, quien fue su Tutor y uno de sus
Profesores en la Universidad de Bologna, escribe en el prlogo de la obra citada de Bonola que,
si bien en dicho trabajo se presenta un estudio riguroso, claro y crtico del tema a tratar, en su
opinin, esta obra se constituye como un modelo para la Historia de la Ciencia por la precisin y
profundidad de los temas tratados y, sobre todo, considera Enriques, por el espritu filosfico del
xv

joven matemtico en el tratamiento de los mismos. Sea este Trabajo de Grado un pequeo
Homenaje al joven Matemtico y Autodidacta, Roberto Bonola.
1

CAPTULO I
ALGUNAS INVESTIGACIONES DE LA TEORA DE LAS PARALELAS EN EL
PERODO ANTIGUO

En la medida en que la geometra es cierta, poco dice sobre el mundo real y en la medida que nos dice algo sobre
nuestra experiencia, titubea Albert Einstein (1879 1955) [Einstein entre comillas, p. 193, 1998]
1.0 INTRODUCCIN
En el Libro I de los Elementos, Euclides (1991) presenta la siguiente definicin: Una lnea es
una longitud sin anchura (Euclides, 1991, p. 189). Despus define una lnea recta como aquella
que yace por igual respecto de los puntos que estn en ella. La Profesora Puertas (1991) comenta
que los antiguos griegos se formaron en general tres representaciones de lnea recta que
podramos catalogar de tipo empricas y son: como la imagen de una cuerda tensa extendida por
sus dos extremos, la trayectoria que describe un rayo (haz) de luz y, por ltimo, la de un eje
(puntos que se mantienen inmviles durante la rotacin) en un cuerpo rgido sobre el cual gira
ste. Puertas (1991) seala que la imagen de rayo ptico est presente en la definicin platnica
(en el Parmnides de Platn) de lnea recta y que la definicin de Euclides suele considerarse
como una elaboracin de la platnica pues segn Ella: sta [la definicin eucldea] contendra
implcitamente una alusin al sentido de la vista y supondra, asimismo, una asimilacin del rayo
visual al rayo ptico, connotaciones que Euclides procura evitar (Puertas, 1991, p. 190 191).
Sin embargo, la definicin griega que ms se ha adoptado es la que Arqumedes present en su
obra, Sobre la Esfera y el Cilindro [On the Sphere and Cylinder], en la cual afirma: la lnea recta
es la ms corta de todas las lneas que tienen los mismos extremos [() the straight line as the
shortest of all lines having the same extremities (citada en Proclus, 1970, p. 89)] y es la que
segn Proclo (1970) mejor se ajusta a la definicin dada por Euclides.
Otra definicin del Libro I de los Elementos que resulta pertinente tener en cuenta es la
siguiente: Un ngulo plano es la inclinacin mutua de dos lneas que se encuentran una a otra en
un plano y no estn en lnea recta (Euclides, 1991, p. 192). Sobre esta definicin, Puertas (1991)
2

llama la atencin sobre el hecho que si bien el ngulo puede estar formado por rectas o curvas:
Parece como si Euclides hubiera pensado al principio definir el ngulo rectilneo y hubiera
tomado despus en consideracin los ngulos formados por una recta y una curva o por dos
curvas, con lo que se ve llevado a sustituir lneas rectas por lneas (Puertas, 1991, p. 192). De
hecho, Euclides especfica en otra definicin, una vez dada la anterior, que cuando las lneas que
comprenden el ngulo son lneas rectas, el ngulo formado por ellas se denomina ngulo
rectilneo. En particular, en el Libro I de los Elementos, salvo la definicin de crculo con la que
introduce la circunferencia, Euclides trata con lneas rectas y ngulos rectilneos convexos, es
decir, ngulos cuya amplitud es menor que dos ngulos rectos.
Es menester hacer dicha diferenciacin, entre lneas [lines] y rectas [straight lines] aun cuando
mantenerla rigurosamente resulta problemtico por diversas razones que iremos esbozando en el
Trabajo. En efecto, en la traduccin al ingls escrita por Morrow (1970) de la obra de Proclo, en
los comentarios que hace el destacado gemetra Bizantino a la proposicin I, 29 de los
Elementos se pueden leer pasajes como los siguientes: () Let AB and CD be parallel lines,
and GF fall upon them. I say that it does not make the interior angles in the same direction
greater than two right angles (Proclus, 1970, p. 286). Proclo (1970) hace prueba por
reduccin al absurdo asumiendo que si la lnea que incide sobre dos lneas paralelas hace que la
suma de los ngulos internos del mismo lado sea menor o mayor que dos ngulos rectos entonces
la suma de los cuatro ngulos internos que forma la lnea que incide sobre las lneas paralelas, es
menor o mayor, respectivamente, que cuatro ngulos rectos, lo cual conduce a una contradiccin.
Si la anterior afirmacin es demostrada, sin incurrir en falacias, ni asumir otras suposiciones,
infiere Proclo (1970) que tambin el postulado eucldeo sobre rectas paralelas puede ser
demostrado, al respecto afirma: I say that, if a straight line falls upon two straight lines and
makes the interior angles in the same direction less than two right angles, the straight lines if
produced will meet in that direction in which are the angles less than two right angles (Proclus,
1970, p. 286).
La postura del Profesor Heath (1956) en este aspecto es que Euclides omiti cualquier
clasificacin de lneas (rectas y curvas) y ngulos (en superficies y slidos) en los Elementos por
considerarla innecesaria para el propsito de su obra. Sin embargo cita a otros filsofos y
gemetras que si lo hicieron, entre ellos, Platn, Aristteles, Hern las cuales fueron recogidas y
3

son presentadas por Proclo (Proclus, 1970, p. 84 92, tambin pueden verse en Heath, 1956, p.
159 162). De hecho, en los comentarios que hace sobre la definicin eucldea de lnea recta,
Proclo (1970) cita a Platn quien asume que la recta y la circunferencia son las dos clases de
lneas ms simples y fundamentales y que los otros tipos de lneas son una combinacin de estas
dos, entre ellas nombra a la espiral y la hlice.
En este Captulo I abordaremos algunas de las investigaciones sobre el postulado eucldeo de
rectas paralelas hechas, entre algunos, por Ptolomeo, Proclo, Nassr Eddn para posteriormente
esbozar los trabajos hechos por J ohn Wallis, Giordano Vitale y, por ltimo, la del Padre J esuita
Gerolamo Saccheri.

1.1 Algunos resultados de las investigaciones de Ptolomeo: La recta que incide sobre
rectas paralelas hace que la suma de los ngulos internos del mismo lado sea mayor, o
igual, o menor que dos ngulos rectos
Proclo (1970) comenta que Ptolomeo
16
En la proposicin I, 28 de los Elementos, Euclides (1991) demuestra que si una recta al incidir
sobre dos rectas hace los ngulos internos del mismo lado congruentes con un ngulo recto las
(cerca del ao 100 170) en su intento por demostrar
el quinto postulado de Euclides, adems de tomar como hiptesis la afirmacin: si una recta al
incidir sobre dos rectas hace la suma de los ngulos internos del mismo lado menor que dos
ngulos rectos, las dos rectas prolongadas de ese lado se intersecan entre s [() that straight
lines produced from angles less than two meet in the direction in which lie the angles less than
two right angles (citado en Proclus, 1970, p. 283)] emple la mayora de los resultados de las
proposiciones eucldeas que preceden a la proposicin I, 29 de los Elementos.

16
Su verdadero nombre, Claudius Ptolomaeus, astrnomo y matemtico Alejandrino (posiblemente nacido en
Grecia) cuyas teoras y explicaciones astronmicas predominaron el pensamiento cientfico hasta finales del siglo
XVI. Hizo grandes aportes en diversos campos, como la trigonometra y la astronoma, entre otras. La trigonometra
de los griegos Alejandrinos es la que se denomina trigonometra esfrica (sin embargo, tambin se incluye la
trigonometra plana). Ptolomeo, en su obra, escrita originalmente en griego la cual se tradujo al rabe como al-
Majisti (Obra Magna) las traducciones latinas medievales la titularon como Almagesti, y desde entonces se le
conoce como Almagesto plante una teora geomtrica (usando trigonometra esfrica) para explicar
matemticamente los movimientos y posiciones aparentes de los planetas, el Sol y la Luna considerando estrellas
inmviles como sistemas de referencia.
4

dos rectas dadas sern paralelas entre s
17

Figura 1.1
y, en consecuencia, la recta transversal es una
perpendicular comn a dichas rectas. En los comentarios que hace Proclo (1970) sobre esta
proposicin, afirma que Ptolomeo se propuso demostrar lo mismo pero por reduccin al
absurdo. Y por las notas del gemetra Bizantino, los argumentos de Ptolomeo en general, son
como sigue:
(i) Supongamos que sobre dos rectas r y s incide una recta transversal l de tal manera que hace
los ngulos internos del mismo lado congruentes con un ngulo recto entonces las rectas r y s
son paralelas entre s.
De no ser paralelas, ellas se intersecan entre s, supongamos que del lado en el cual los
ngulos internos y son congruentes con un ngulo recto; designemos por el punto de
interseccin entre las rectas s y r.
Por hiptesis, la recta l es perpendicular a la rectas y, en consecuencia, forma con esta ltima
ngulos adyacentes congruentes entre s [Definicin 13, Libro I de los Elementos]; y por el
mismo argumento, las rectas l y r forman tambin ngulos internos adyacentes congruentes
entre s. Lo cual significa que los ngulos internos del otro lado (izquierdo) de la recta l son
ngulos rectos.

17
En los Elementos, la proposicin I, 28 afirma: Si una recta al incidir sobre dos rectas hace el ngulo externo
igual al interno y opuesto del mismo lado, o los dos internos del mismo lado iguales a dos [ngulos] rectos, las rectas
sern paralelas entre s (Euclides, 1991, p. 236). La demostracin de Ptolomeo difiere de la hecha por Euclides en
el sentido que Ptolomeo lo hace por contradiccin (su prueba se sustenta en un principio (nocin comn) sobre la
naturaleza de la recta eucldea que no aparece entre las nociones comunes de los Elementos) y la demostracin que
presenta Euclides es de forma directa (usando las proposiciones I, 15 y I, 27 de los Elementos).
Sin prdida de generalidad, suponemos que
los ngulos internos del mismo lado, con
respecto a la recta l, denotados por y
son congruentes con un ngulo recto [ver
Figura 1.1].
Ptolomeo quiere demostrar que las rectas r
y s prolongadas en cualquier direccin son
paralelas entre s, es decir, son no secantes
entre s.
5

Por consiguiente, si las rectas r y s prolongadas en la misma direccin se intersecan entre s en
un punto del lado (derecho) de la recta transversal l en la cual los ngulos internos son
congruentes con un ngulo recto, y puesto que los ngulos internos del otro lado (izquierdo) de la
recta l son tambin ngulos rectos, entonces las rectas r y s prolongadas en dicha direccin,
segn infiere Ptolomeo, tambin se intersecan entre s; supongamos, en un punto .
Los puntos de interseccin y no pueden ser los mismos (Por qu?) y en consecuencia las
rectas s y r encierran entre s una superficie, lo cual es una contradiccin.
Y de esta manera, el gemetra Alejandrino argumenta que las rectas s y r son paralelas entre
s, cuando una recta al incidir sobre ellas hace ngulos internos de un lado congruentes con un
ngulo recto.
El Profesor Heath (1956) seala una falacia de tipo demostrativo en el razonamiento anterior y
es que Ptolomeo quiere demostrar que dos rectas que satisfacen ciertas condiciones no se
intersecan entre s pero no puede hacerlo sin asumir que las rectas que no cumplen con dicha
propiedad siempre lo hacen; es decir, se intersecan entre s
18
Sin embargo, esta primera parte de sus argumentos resulta interesante en el sentido que su
prueba fue enfocada en llegar a una contradiccin con una nocin comn o axioma que establece
lo siguiente: dos rectas no encierran entre s una superficie o espacio y el cual era tomado como
un principio verdadero e indemostrable por los griegos en la Antigedad
[Ptolemy wants to prove that lines
satisfying certain conditions never meet. He cannot do this by disproving the assumption that
lines satisfying this condition always meet citado por Morrow, 1970, p. 283]. Con lo cual
Ptolomeo asume implcitamente el postulado eucldeo sobre rectas paralelas.
19
En la proposicin I, 29 de los Elementos, Euclides (1991) demuestra que: La recta que incide
sobre rectas paralelas hace los ngulos alternos internos iguales entre s, y el (ngulo) externo
.

18
Sin embargo, existen lneas (curvas y rectas) asintticas que no son paralelas, como la hiprbola y sus asntotas.

19
La Profesora Puertas (1991) ubica este principio dentro de las nociones comunes aunque lo suprime en la
traduccin al castellano que presenta del Libro I de los Elementos. En su criterio, el axioma es innecesario por estar
implcito en el significado del postulado I, 1 de los Elementos. Euclides lo cita en la prueba que hace de la
proposicin I, 4: () de modo que la base B coincide con la base EZ [pues si habiendo coincidido el punto B con
el punto E y el punto con el punto Z, no coincide la base B con la base EZ, dos rectas encerrar n un espacio; lo
cual es imposible] (Euclides, 1991, p. 207).
6

igual al interno y opuesto, y los (ngulos) internos del mismo lado iguales a dos [ngulos]
rectos (Euclides, 1991, p. 238). Sobre esta proposicin, comenta Proclo (1970), Ptolomeo
aborda una prueba en la que intenta obtener como un resultado del anterior que, si los ngulos
internos del mismo lado son menores que un ngulo recto entonces las rectas dadas se
intersecan entre s [() That lines produced from angles less than two right angles meet one
another (citado por Proclus, 1970, p. 285)] pero a diferencia de la demostracin hecha por
Euclides, el gemetra Alejandrino busca hacerla sin sustentarse en el quinto postulado de
Euclides.
Habiendo Ptolomeo demostrado en (i) que si una recta al incidir sobre dos rectas hace los
ngulos internos del mismo lado congruentes con un ngulo recto, las dos rectas dadas no se
intersecan entre s, Proclo (1970) asume que tambin la siguiente afirmacin puede ser
demostrada: si una recta interseca (incide) a dos rectas paralelas entonces la suma de los
ngulos internos del mismo lado es igual a dos ngulos rectos [() when parallel straight lines
are cut by a straight line the interior angles in the same direction are equal to two right angles
(Proclus, 1970, p. 286)]. Para el gemetra Bizantino es necesario entonces considerar la
siguiente proposicin:
(ii) La recta que incide sobre rectas paralelas hace la suma de los ngulos internos del mismo
lado mayor, o igual, o menor que dos ngulos rectos [For it is necessary that line cutting the
parallel lines make the interior angles in the same direction either equal to two right angles or
less or greater than two right angles (citado en Proclus, 1970, p. 286)].
Los argumentos, en general, que presenta Proclo (1970) son los siguientes:
Consideremos las rectas s y r paralelas entre s y sea la recta l que incide sobre ellas.
Denotemos por y los ngulos internos del lado izquierdo que forman la recta l con las rectas
s y r, respectivamente. De igual forma, designemos por , los ngulos internos del lado
derecho que forman las rectas s y r con la recta l, respectivamente [ver Figura 1.2].
7


Figura 1.2
, entonces al menos uno de los ngulos o es un ngulo agudo y el otro es igual a un
ngulo recto y se tiene entonces que .
Por hiptesis las rectas s y r son paralelas entre s y de acuerdo a la proposicin I, 27 de los
Elementos los ngulos alternos internos y son congruentes entre s; como tambin,
empleando el mismo argumento, los ngulos alternos internos y son congruentes entre s.
Pero esto significa entonces que y lo cual evidentemente es una
contradiccin.
En la demostracin que presenta Proclo (1970) de Ptolomeo, se argumenta de la siguiente
manera; donde la recta s es denotada por AB, la recta r por CD y la recta l por FG donde F y G
denotan los puntos de interseccin con las rectas s y r, respectivamente:
() For if angles AFG [ngulo ] y CGF [ngulo ] are greater than two right angles,
the remaining angles, BFG [ngulo ] y DGF [ngulo ], are less than two right angles.
But these same angles are also greater tha two right angles; for AF [es la semirrecta s
prolongada a la izquierda y considerada a partir del punto de interseccin con la recta l]
y CG [es la semirrecta r prolongada a la izquierda y considerada a partir del punto de
interseccin con la recta l] are no more parallel than FB [es la semirrecta s prolongada a
la derecha y considerada a partir del punto de interseccin con la recta l] y GD [es la
semirrecta r prolongada a la derecha y considerada a partir del punto de interseccin con
la recta l], so if the line falling on AF and CG makes the interior angles greater than two
right angles, so also does line falling on FB and GD make interior angles greater than two
right angles. But these same angles are less than two right angles (for the four angles
Si se asume como hiptesis que al menos uno
de los ngulos internos o es mayor que
un ngulo recto y el restante es igual a un
ngulo recto entonces .
Ahora, siendo el ngulo adyacente con el
ngulo , y el ngulo adyacente con el


8

AFG, CGF, BFG, DGf are equal to four right angles), which is impossible (Proclus,
1970, p. 286).
De igual forma, expresa Ptolomeo, se podra argumentar que la recta que incide sobre dos
rectas paralelas no hace la suma los ngulos internos del mismo lado mayor o menor que dos
ngulos rectos, y por consiguiente, debe ser igual a dos ngulos rectos [If, then, it makes them
neither greater nor less than two right angles, the only conclusion left is that the line falling on
them makes the interior angles in the same direction equal to two right angles. When this has
been demonstrated, the proposition before us (hace referencia al postulado eucldeo sobre rectas
paralelas y que Ptolomeo se propuso demostrar) can indisputably be proved (citado en Proclus,
1970, p. 286)].
Ahora, suponiendo que las rectas dadas no se intersecan entre s del lado en el cual la suma de
los ngulos internos es menor que dos ngulos rectos, Ptolomeo las denomina rectas no secantes
entre s en esa direccin [() they are nonsecant in the direction in which are the angles less
than two right angles (Proclus, 1970, p. 287)], l supone que del otro lado de la recta
transversal, en el cual la suma de los ngulos internos es mayor que dos ngulos rectos, tampoco
se intersecan entre s. Y en consecuencia, afirma Ptolomeo, las dos rectas prolongadas en
cualquier direccin no se intersecan entre s, es decir, son paralelas [() so that stright line
will be nonsecant in both directions; and if so, they are parallel (Proclus, 1970, p. 287)]. Pero
esto contradice lo demostrado en el resultado (i) en el que se prob que la recta que incide sobre
rectas paralelas hace los ngulos internos del mismo lado congruentes con un ngulo recto.
Proclo (1970) comenta que Ptolomeo, en la siguiente prueba y teniendo en cuenta lo anterior,
se propone precisar y generalizar el resultado demostrado en (ii), considerando que:
(iii) Si una recta al incidir sobre dos rectas hace la suma de los ngulos internos del mismo lado
menor que dos ngulos rectos, no slo las dos rectas dadas son secantes entre s, como
Ptolomeo lo ha demostrado, sino que adems, las rectas se intersecan del lado en el cual la
suma de los ngulos internos es menor que dos ngulos rectos y no del lado en el cual la suma
de los ngulos internos es mayor que dos ngulos rectos.
Por las notas del gemetra Bizantino, los argumentos en general de Ptolomeo son como
siguen:
9



Figura 1.3
la suma de los ngulos internos es menor que dos ngulos rectos, o del lado de la recta
transversal l en el cual la suma de los ngulos internos es mayor que dos ngulo rectos.
Supongamos que las rectas s y r se intersecan entre s del lado en el cual la suma de los
ngulos internos y es mayor que dos ngulos rectos. Denotemos por el punto de
interseccin en dicha direccin [ver Figura 1.3]. Entonces las rectas s y r forman con la recta l un
tringulo del lado en el cual .
Por otro lado, al menos uno de los ngulos es un ngulo agudo (Por qu?) y por la
proposicin I, 16 de los Elementos, en el tringulo , si se prolonga uno de sus lados,
, los ngulos externos son mayores que los ngulos internos y opuestos. Se sigue
entonces las siguientes relaciones entre los ngulos: y pero esto contradice una de
las hiptesis que hemos asumido sobre los ngulos y .
En consecuencia, las rectas s y r no se intersecan entre s del lado en el cual la suma de los
ngulos internos es mayor que dos ngulos rectos. Por consiguiente, afirma Ptolomeo, ellas se
intersecan entre s del lado en el cual la suma de los ngulos internos es menor que dos ngulos
rectos [() It follows that the exterior angle [ngulo externo ] of triangle KFG [el tringulo
] is less than the opposite interior one, which is impossible. Consequently they do not meet
in this direction. But they do meet. Therefore they meet in the other direction that in which are
less the angles less than two right angles (Proclus, 1970, p. 288)].
Consideremos una recta l que interseca a dos rectas s y
r de tal forma que la suma los ngulos internos y
es mayor que dos ngulos rectos.
Sin prdida de generalidad, podemos suponer que al
menos uno de los ngulos es un ngulo recto y
el restante es un ngulo obtuso.
Por el resultado (i) las rectas s y r son secantes entre s,
es decir, ellas se intersecan entre s del lado en el cual, o
10

El que Ptolomeo suponga que si las dos rectas prolongadas en la misma direccin no se
intersecan entre s del lado de la recta transversal en el cual la suma de los ngulos internos del
mismo lado es mayor que dos ngulos rectos entonces necesariamente se intersecan del lado en
el cual la suma de los ngulos internos es menor que dos ngulos rectos es una afirmacin
verosmil pero el gemetra Alejandrino no expone ningn argumento que la justifique. De hecho,
Heath (1926), citado por Morrow (1970, p. 288), duda que en este pasaje demostrativo Proclo
(1970) cite con precisin a Ptolomeo.
Para el Profesor Heath (1926) el paso argumentativo consiste en afirmar que si las dos rectas s
y r no se intersecan entre s del lado en cual la suma de los ngulos internos es mayor que dos
ngulos rectos, ellas deben intersecarse porque de lo contrario las rectas s y r son paralelas entre
s pero se ha demostrado que (por el resultado (ii)) la recta que incide sobre rectas paralelas hace
los ngulos internos del mismo lado congruentes con un ngulo recto. Y por consiguiente, afirma
Heath (1926), las rectas r y s se intersecan del lado en el cual suma de los ngulos internos es
menor que dos ngulos rectos [Therofore the two lines AB [recta s] and CD [recta r] meet on
the side away from K [punto ] (citado por Morrow, 1970, p. 288)].
Proclo (1970), a continuacin, hace un anlisis del razonamiento de Ptolomeo. En primer
lugar, le parece que no existe ningn argumento para suponer que cuando una recta incide sobre
rectas no secantes entre s [nonsecant lines] y se asuma por hiptesis que hace la suma los
ngulos internos de un lado es mayor, o igual, o menor que dos ngulos rectos, se afirme que del
otro lado de la recta transversal la suma de los ngulos internos es menor, o igual, o mayor,
respectivamente, que dos ngulos rectos. Ptolomeo, segn lo cita Proclo (1970), argumenta que
las semirrectas consideradas a partir de sus puntos de interseccin con la recta transversal no son
ms paralelas entre s de un lado a partir del cual son prolongadas en la misma direccin que
del otro lado o direccin del cual tambin son prolongadas.
Sin embargo, para el gemetra Bizantino no existe un principio (nocin comn o axioma), sin
incurrir en falacias de tipo demostrativo, que sustente la anterior afirmacin de Ptolomeo y, por
consiguiente, Proclo (1970) considera que el gemetra Alejandrino no ha demostrado el quinto
postulado de Euclides.
11

De hecho, para Proclo (1970) el gemetra Alejandrino incurre en una falacia de tipo
demostrativo al asumir una propiedad intrnseca de paralelismo: que la suma de los cuatro
ngulos internos que forma una recta que ha incidido sobre rectas paralelas es igual a cuatro
ngulos rectos; siendo la recta que incide sobre las paralelas una perpendicular comn a dichas
rectas. Lo cual implica, como afirma Heath (1926), que Ptolomeo asume que por un punto
exterior a una recta dada slo puede ser trazada una recta paralela a dicha recta [() to the
assumption that through any point only one parallel can be drawn to a given straight line. That
is, he assumes an equivalent of the very postlate he is endeavoring to prove (citado por
Morrow, 1970, p. 288)]
No obstante, en la traduccin que presenta Morrow (1970) de la obra Proclo en algunos de los
pasajes citados y en otros, el gemetra Bizantino usa indistintamente los trminos lines y straight
lines, antes, durante o despus de una prueba. Por ejemplo, al abordar una demostracin, l
supone: Taking two straight lines AB and CD and line AC falling upon them and making the
interior angles less than two right angles (Proclus, 1970, p. 289), y ms adelante, en el mismo
pasaje afirma: () the say they prove that lines AB and CD will not meet anywhere.
J unto con Heath (1956) se pude afirmar que Ptolomeo asume implcitamente que por un punto
exterior (no colineal) a una recta dada slo puede ser trazada una recta paralela a dicha recta.

1.2 Algunos resultados de las investigaciones de Proclo: La existencia de una recta
paralela (unicidad) que puede ser trazada por un punto exterior (no colineal) a una recta
dada
En relacin al postulado eucldeo sobre rectas paralelas, Proclo (1970) menciona que debera
ser borrado por completo de los postulados del Libro I de los Elementos porque se trata de un
teorema, en su criterio, que conlleva a muchas reflexiones y su demostracin requiere varias
definiciones y proposiciones y aade que la proposicin conversa es demostrada por el propio
Euclides como un teorema [This ought to be struck from the postulates altogether. For it is a
theorem one invites many questions, which Ptolemy proposed to resolve in one of his books
and requires for its demonstration a number of definitions as well as theorems. And converse of
its proved by Euclid himself as a theorem (Proclus, 1970, p. 150)].
12

La proposicin conversa a la que hace referencia Proclo (1970) es la proposicin I, 17 de los
Elementos la cual afirma que en todo tringulo la suma de dos ngulos internos tomados en
cualquier orden es menor que dos ngulos rectos. El quinto postulado de Euclides significa, de
acuerdo con Proclo (1970), que si una recta al incidir sobre otras dos rectas dadas hace que la
suma de los ngulos internos del mismo lado sea menor que dos ngulos rectos entonces las dos
rectas prolongadas de ese lado se intersecan entre s.
En la introduccin que l hace en su obra, antes de pasar a comentar y demostrar a su manera
las proposiciones I, 27 a I, 47 de los Elementos, deja sentada su posicin sobre la importancia del
postulado de rectas paralelas en el tratado de Euclides:
Hemos aprendido de lo precedente [a partir de la proposicin I, 1 a la proposicin I, 26
de los Elementos] todo lo referente a un tratado elemental respecto a la construccin y
propiedades de tringulos, relacin entre sus partes, lados y ngulos, y la comparacin
entre tringulos diferentes, referentes a su partes y a sus reas. Ahora pasa Euclides a las
figuras [geomtricas rectilneas] de cuatro lados, principalmente nos instruye sobre los
paralelogramos [los Elementos, proposiciones I, 35 a I, 48, relacin entre reas de
tringulos, paralelogramos y cuadrados] () Pero resulta difcil decir algo sobre la
construccin de stas o de sus propiedades sin [referirnos a] la teora de rectas paralelas
[los Elementos, proposiciones I, 27 a I, 34]. Porque como su nombre lo indica, un
paralelogramo es una figura compuesta por rectas [segmentos] paralelas, opuestas e
iguales entre s. Consciente de esto, l [Euclides] trata primero sobre rectas paralelas y
sus propiedades () (Proclus, 1970, p. 276 - 277).
Antes de analizar y comentar, junto con Proclo (1970), ciertas proposiciones con relacin a
rectas paralelas resulta importante recordar que en la demostracin de la proposicin I, 16 de los
Elementos se asume que la recta es por extensin infinita
20
(abierta) puesto que Euclides usa el
postulado I, 2 para prolongar indefinidamente una recta finita (segmento) en lnea recta
21

20
En todo tringulo si se prolonga uno de sus lados, el ngulo externo es mayor que cada uno de los ngulos
internos y opuestos (Euclides, 1991, p. 221).

. Esta
21
A diferencia de una lnea de longitud finita (cerrada) como la de una circunferencia mxima en una superficie
esfrica. Heath (1956) menciona que al relacionar Proclo esta proposicin con la I, 17 de los Elementos entonces
podra afirmarse lo siguiente: En cualquier tringulo, si se prolonga uno de sus lados, el ngulo externo es mayor
13

propiedad y el postulado de Arqumedes caracterizan de forma intuitiva en la Antigedad hasta
la primera mitad del siglo XIX la naturaleza de la recta eucldea.
A continuacin presentamos algunas proposiciones que involucran la propiedad de ser rectas
paralelas en la geometra eucldea.
Sobre la proposicin I, 17 de los Elementos, Proclo (1970) hace la prueba para establecer el
por qu de la afirmacin. l toma el caso en el que dos rectas paralelas entre s forman con una
transversal ngulos internos del mismo lado cuya suma es igual a dos ngulos rectos y comenta
que de no ser as sera entonces la convergencia o interseccin entre s de las dos rectas
prolongadas del lado de la transversal en que la suma de los ngulos internos es menor que dos
ngulos rectos lo que generara un tringulo junto con la recta que ha incido sobre ellas. En este
caso, la suma de los ngulos internos del mismo lado de la recta transversal es menor que dos
ngulos rectos.
La demostracin de la proposicin I, 27 de los Elementos, Euclides la hace por reduccin al
absurdo usando para ello la proposicin I, 16 y la definicin I, 23 para establecer la propiedad
buscada: de lo contrario, si las dos rectas se intersecan entre s, deben formar un tringulo con la
recta transversal
22
Para la proposicin I, 28 de los Elementos, Proclo (1970) comenta que Euclides pudo haber
propuesto seis criterios de paralelismo dependiendo de las parejas de ngulos que escogiese:
relacionar los ngulos que estn de un mismo lado de la recta transversal, o los que estn en
lados opuestos
.
23
En la prueba de la proposicin I, 29 de los Elementos, Euclides en una primera parte de la
misma supone que los ngulos alternos internos no son iguales entre s y, por consiguiente,
alguno de los dos es mayor con respecto al otro. De ello deduce en la demostracin que la suma
.

que cada uno de los ngulos internos y opuestos, y la suma de dos ngulos internos es menor que dos ngulos
rectos (Heath, 1956, p. 180).

22
La proposicin I, 27 establece: Si una recta al incidir sobre otras dos rectas hace los ngulos alternos iguales
entre s, las dos rectas sern paralelas entre s (Euclides, 1991, p. 235).

23
La proposicin I, 28 establece: Si una recta al incidir sobre dos rectas hace el ngulo externo igual al interno y
opuesto del mismo lado, o los dos internos del mismo lado iguales entre s, las rectas sern paralelas entre s
(Euclides, 1991, p. 236).
14

de los ngulos internos del mismo lado es menor que dos ngulos rectos y, por el quinto
postulado de Euclides eucldeo, las dos rectas se intersecan entre s.
Sobre la proposicin I, 30 de los Elementos, Proclo (1970) comenta que la propiedad de ser
rectas paralelas es una relacin que prevalece, es decir, es una relacin de equivalencia:
reflexiva, simtrica y transitiva
24
La naturaleza de la proposicin I, 31 de los Elementos es realizar una construccin que
garantice la existencia de una recta paralela que pase por un punto exterior a una recta dada
.
25
Proclo (1970) expresa que despus de haber estudiado las propiedades sobre rectas paralelas
(los Elementos, proposiciones I, 27 a I, 30) tambin resulta fundamental investigar su
construccin por mtodos geomtricos y determinar cmo una recta puede ser trazada paralela a
otra recta dada (Proclus, 1970, p. 295).
.
Pero an ms interesante son los comentarios que hace Proclo (1970) sobre este resultado.
En primer lugar, asume que la recta dada y el punto exterior (no colineal) por el cual se va a
construir la recta paralela a ella, estn en el mismo plano, es decir, la recta definida por y un
punto que no est en ella, son coplanarios. Aunque Euclides no hace esta aclaracin en la
demostracin que presenta de la proposicin I, 12 de los Elementos, en la cual se pide trazar una

24
La proposicin I, 30 establece: Las paralelas a una misma recta son paralelas entre s (Euclides, 1991, p. 240).

25
La proposicin I, 31 permite construir lo siguiente: Por un punto dado trazar una lnea recta paralela a una recta
dada.
Demostracin (por Euclides): Sea el punto dado y la recta dada.
Hay que trazar por el punto una recta paralela a .

Tmese al azar un punto en y trcese ; y constryase en la recta y en el punto de ella el
ngulo [proposicin I, 23]; y sea el resultado de prolongar en lnea recta .
Y dado que la recta al incidir sobre las dos rectas , ha hecho iguales los ngulos alternos ,
entonces es paralela a [proposicin I, 27].
Por consiguiente, se ha trazado la lnea recta paralela a la recta dada por el punto dado . Q.E.F
(Euclides, 1991, p. 241).
15

recta perpendicular a una recta infinita dada a partir de un punto que no est en ella, Proclo
(1970) en los comentarios que hace sobre esta proposicin distingue dos tipos de rectas
perpendiculares a una recta dada: las rectas perpendiculares planas y las slidas. Al respecto
afirma: Siempre que la recta y el punto, que no est en ella, por el cual se traza la recta
perpendicular estn en el mismo plano, se llama perpendicular plana; si el punto se toma por
fuera del plano en donde se encuentra la recta, es una perpendicular slida (Proclus, 1970, p.
221).
Sobre la proposicin I, 12 de los Elementos, afirma Proclo (1970) que lo se propone Euclides
es trazar una recta perpendicular plana
26
Adems, en la proposicin I, 12 de los Elementos la unicidad de la recta perpendicular con
respecto a una recta dada es demostrada, mientras que en la proposicin I, 31 de la misma obra,
supone Proclo (1970), que la unicidad de la recta paralela con respecto a una recta dada es
evidente
(en la proposicin I, 31 de los Elementos la recta
paralela pedida debe ser trazada en el mismo plano (rectas coplanarias) que contiene a la recta y
el punto exterior (no colineal) a la recta dada). Tambin establece el gemetra Bizantino que por
un punto exterior a una recta dada no pueden ser trazadas dos rectas perpendiculares a ella, ni
tampoco, por un punto exterior a una recta dada pueden ser trazadas dos rectas paralelas a la
misma recta (Proclus, 1970, p. 295).
27
La afirmacin de la proposicin I, 32 de los Elementos, comenta Proclo (1970), concuerda con
el principio que caracteriza a las nociones comunes al considerar que as como una propiedad
fundamental e intrnseca de cada figura geomtrica [por ejemplo, de las figuras trilteras,
cuadrilteras] es la de estar limitada por rectas, de igual forma el que la suma de los ngulos
porque si dos rectas paralelas a una recta dada pueden ser trazadas por el mismo
punto entonces ellas se intersecan entre s en dicho punto, lo cual es una contradiccin (Proclus,
1970, p. 296) con lo demostrado en la proposicin I, 30 de los Elementos.

26
La proposicin I, 12 permite construir y: Trazar una lnea recta perpendicular a una recta infinita dada desde un
punto dado que no est en ella (Euclides, 1991, p. 215).

27
Posteriormente se le llamara axioma de Playfair (1795) y se demostrara que esta sutil afirmacin de Proclo es
lgicamente equivalente al quinto postulado.

16

internos de un tringulo deba ser igual a de dos ngulos rectos
28

28
La proposicin I, 32 establece: En todo tringulo, si se prolonga uno de los lados, el ngulo externo es igual a los
dos ngulos internos y opuestos, y los tres ngulos internos son iguales a dos rectos (Euclides, 1991, p. 241).
es una propiedad esencial del
tringulo rectilneo como tal. Presentamos en general sus argumentos:
Sea un segmento de recta sobre el cual han sido trazadas, a partir de sus puntos extremos, dos
semirrectas perpendiculares a l. Imaginemos entonces que estas dos semirrectas, con sus
extremos fijos, respectivamente, en el segmento dado empiezan a girar [simultneamente] pero
en sentido contrario la una de la otra de tal forma que al intersecarse (?), forman un tringulo
con el segmento dado. Es evidente que la amplitud de los dos ngulos rectos que forman las
semirrectas con el segmento disminuye del lado hacia el cual se inclinan ambas semirrectas,
respectivamente. Ahora, si sumamos el ngulo que forman las dos semirrectas oblicuas al
intersecarse entre s a los dos ngulos que forman respectivamente con el segmento dado [cuya
suma es menor que dos ngulos rectos] entonces la suma de los tres ngulos internos del
tringulo es igual a dos ngulos rectos [por los Elementos, proposicin I, 32] (Proclus, 1970, p.
302).
Suponer como hiptesis que la suma de los ngulos internos en un tringulo es igual a dos
ngulos rectos es una proposicin lgicamente equivalente a suponer que el postulado eucldeo
sobre rectas paralelas es verdadero como se demostrar en los trabajos del Padre Gerolamo
Saccheri (1733) y los posteriores a l. De ser as, Proclo (1970) habra demostrado en su
razonamiento de tipo expositivo que el postulado eucldeo sobre rectas paralelas es vlido. Pero
ilustremos sus argumentos y veamos por qu no son del todo vlidos.
17


Figura 1.4
y , respectivamente, el ngulo formado por el segmento con la semirrecta , y el ngulo
formado por segmento con la semirrecta , son congruentes entre s [homogeneidad del
espacio]. Sean , y los ngulos internos del tringulo [ver Figura 1.4]. El ngulo es
igual a la suma de los ngulos internos formados por el lado y el lado con la vertical ,
respectivamente. Entonces, de acuerdo a la proposicin I, 32 de los Elementos, el ngulo externo
formado por la prolongacin del lado con el segmento es igual a la suma de los ngulos
internos y opuestos. Designemos el ngulo externo por . Entonces el ngulo es igual a:

Pero los ngulos y son adyacentes.
Por consiguiente, se podra afirmar junto con Proclo (1970), que la suma de los ngulos
internos del tringulo es:

Pero existe una falacia de tipo demostrativo en el razonamiento de Proclo (1970) y es la
siguiente:
Sea el segmento definido por los puntos
y . Tracemos por estos puntos extremos las
semirrectas y perpendiculares a .
Entonces imaginemos que las semirrectas y
giran simultneamente sobre los puntos
extremos fijos, y , de tal forma que se
intersecan entre s en el punto . A partir del
punto tracemos la vertical al segmento
[proposicin I, 12 de los Elementos] y
denotemos por D el punto de interseccin
entre dichos segmentos. Suponemos, junto
con Proclo (1970), que al girar las semirrectas
simultneamente sobre sus puntos extremos
18

El gemetra Bizantino asume implcitamente el quinto postulado, ya que al trazar la vertical a
partir del punto hasta la base del tringulo asume que los ngulos alternos internos (que
definen la vertical y la semirrecta o ) son congruentes entres s (proposicin I, 27 de los
Elementos) lo cual implica que la vertical es paralela a las perpendiculares y .
Este error de peticin de principio sealado por Heath (Heath, 1956, p. 206) ilustra lo que
desde en tiempo de Aristteles hasta inicios del siglo XIX incurrieron filsofos, gemetras y
matemticos destacados, en las distintas pocas, al intentar buscar una demostracin del
postulado eucldeo sobre rectas paralelas. De igual forma, Proclo (1970) asume que por un
punto no colineal a una recta puede ser trazada una paralela a la recta dada.
Antes de presentar su prueba, Proclo (Proclus, 1970, p. 289) expone un razonamiento clsico
de la poca en el que se pretende demostrar que aunque una recta transversal al incidir sobre dos
rectas dadas hace la suma de los ngulos internos del mismo lado menor que dos ngulos rectos,
las dos rectas dadas y prolongadas de ese lado no se intersecan entre s. El interesante
razonamiento recuerda a las paradojas de Zenn:


Figura 1.5
A continuacin, construimos sobre las rectas s y r los siguientes segmentos congruentes entre
s:

Entonces suponiendo que la suma de los ngulos internos del mismo lado es menores que dos
ngulos rectos en la direccin del segmento y/o ) las rectas s y r no se intersecan entre s
Consideremos dos rectas s y r. Sean
, , , puntos en la recta s y , ,
puntos en la recta r y tracemos el
segmento de tal forma que hace
la suma de los ngulos internos del
mismo lado menor que dos ngulos
rectos [ver Figura 1.5]. Bisquese el
segmento y designemos por el
punto medio de .

19

en ningn punto del segmento como tampoco enningn punto del segmento porque por
la proposicin I, 20 de los Elementos en cualquier tringulo dos lados tomados juntos de
cualquier manera son mayores que el restante (Euclides, 1991, 225), es decir, la suma de las
longitudes de dos lados en cualquier tringulo es mayor que la longitud del lado restante. Por
consiguiente, las rectas s y r no se intersecan entre s en ningn punto del segmento , ni de
. Trcese el segmento y bisquese en el punto y construimos los siguientes segmentos
congruentes entre s:

Y por el mismo argumento anterior, suponiendo que la suma de los ngulos internos es menor
que dos ngulos rectos en la direccin del segmento y/o las rectas s y r no se intersecan
entre s en ningn punto del segmento , como tampoco en ningn punto del segmento . Y
se puede continuar con el mismo razonamiento generando indefinidamente una secuencia de
puntos de las rectas s y r. Y a partir de este argumento se podra argumentar que las rectas s y r
prolongadas indefinidamente y en la misma direccin no se intersecan entre s del lado en el cual
los segmentos forman ngulos internos son menores que dos ngulos rectos.
La falacia en este argumento, en trminos matemticamente ms elaborados, est en el hecho
de considerar que la sucesin infinita de longitudes de segmentos , , ,, tiende a un
segmento de longitud cero mientras que su suma permanece acotada. Sin embargo, Proclo
(1970) va mucho ms all de este resultado y plantea el siguiente razonamiento.
Sean los ngulos internos del mismo lado y definidos por y que
forman el segmento con las rectas s y r, respectivamente.
Por el punto trcese la recta definida por que incide sobre la recta r. Suponiendo que los
ngulos internos y son menores que dos ngulos rectos entonces rectas s y r no se intersecan
entre s segn el resultado anterior. Sea el ngulo [ver Figura 1.6]. Es evidente la
siguiente relacin entre los ngulos, . Pero por construccin la recta prolongada y definida
por el segmento y r se intersecan entre s del lado en el cual la suma de los ngulos internos
y es menor que dos ngulos rectos.
20


Figura 1.6
Este es el origen de una idea que sera trabajada rigurosamente por K. Gauss, I. Lobachevsky
(1840) y J . Bolyai (1831) en sus respectivas investigaciones sobre el quinto postulado de
Euclides.
Para dar una demostracin del quinto postulado de Euclides, Proclo (1970) toma como axioma
un argumento que Aristteles us para plantear que el Universo es finito:
Que el cuerpo sometido a rotacin es necesariamente finito puede verse con evidencia
por lo que sigue, pues si el cuerpo que se mueve circularmente es infinito, tambin sern
sin duda infinitas [en longitud] las lneas rectas que parten del centro, pues un intervalo
entre infinitos es tambin infinito. Por tanto, es necesario que este sea infinito ya que un
intervalo de lneas finitas [longitudes finitas] es siempre finito (Aristteles, 1977, pp.
I.5, 272a. 55 - 68).
Proclo (1970) afirma que es posible que haya algn
valor en la amplitud de uno de los ngulos internos
del mismo lado por debajo del cual las rectas no se
intersequen entre s y lo hagan por encima del
mismo. Se puede decir en trminos matemticamente
ms elaborados que es como una recta frontera que
divide de tal forma las siguientes rectas: el haz de
rectas secantes del haz de rectas no secantes a la
recta dada.
21


Figura 1.7
cualquier magnitud finita (longitud de un segmento) cuando las rectas s y r son prolongadas
indefinidamente en la misma direccin
29

Figura 1. 8
y a partir de su punto de interseccin. A continuacin
Proclo (1970), haciendo uso del postulado de Arqumedes para las magnitudes lineales y del
postulado intuitivo de continuidad de la recta demuestra el siguiente lema:

29
Adems, asumi implcitamente que la distancia entre dos rectas paralelas permanece finita por ms que se
prolonguen en cualquier direccin.
Lema de Proclo: Dadas dos rectas
paralelas entre s, s y r, si una recta
tercera recta l interseca a la recta s
entonces tambin interseca a la recta r [If
this is laid down, I say that, if a straight
line cuts one of two parallel lines, it cuts
the other also (Proclus, 1970, p. 291)]
[ver Figura 1.8].
Proclo (1970) parte de la siguiente afirmacin, que
asume como un resultado geomtricamente evidente.
Consideremos dos rectas s y r que se intersecan entre
s en un punto [ver Figura 1. 8].
Entonces las rectas s y r prolongadas en la misma
direccin divergen entre s a partir del punto de
interseccin [() Straight lines extended
indefinitely, then will diverge from each other a
distance greater than any given finite magnitude
(Proclus, 1970, p. 291)].
Si las longitudes de los respectivos segmentos ,
, , , determinan las distancias entre las rectas
s y r en puntos distintos de las mismas, lo que asume
Proclo (1970) como consecuencia del axioma de
Aristteles es que la distancia entre ellas es mayor


22

Consideremos la recta l que interseca a la recta s y sea el punto de interseccin entre ambas
rectas. Entonces la rectal prolongada tambin interseca a la recta r porque a partir de un punto
( ) en la recta r se tiene que la distancia entre las rectas prolongadas l y r es mayor que la
distancia entre las rectas paralelas s y r. El punto que asume Proclo (1970) existe
geomtricamente, asumiendo el axioma de Aristteles, es el punto de interseccin entre las rectas
definidas, l y r. Por supuesto, el postulado de Arqumedes y el de continuidad estn implcitos en
la prueba que presenta el gemetra Bizantino.
Otra manera de abordar la demostracin de Proclo (1970) es la siguiente. Consideremos que la
recta l interseca a la recta r en el punto formando un ngulo agudo con esta ltima. Sea la
perpendicular comn y finita a las rectas s y r que suponemos son paralelas entre s [ver Figura
1.9].


Figura 1.9
Proclo (1970) asume en la prueba, bajo la hiptesis de Aristteles, que la distancia entre las
rectas paralelas es finita pero en ningn pasaje afirma explcitamente que sean equidistantes. Sin
embargo, Heath (1956) considera que la afirmacin (axioma) de Aristteles debera ser
demostrada, al respecto sostiene el Historiador:
Aristteles alude a todos los sucesos mostrando que, si las rectas (radios) trazadas a
partir del centro de una circunferencia son [de longitud] infinitas, el intervalo entre ellas
tambin es infinito. Porque si es finito, lo cual es imposible por el incremento de las
distancias entre s, entonces las rectas (radios) no son infinitos. De aqu que las rectas
A partir del punto y prolongando
indefinidamente la recta l en direccin
hacia la recta s, se tendr que la distancia
entre las rectas l y r es mayor que
cualquier magnitud (longitud) finita, en
particular, mayor que la longitud del
segmento . Por consiguiente, la recta l
debe intersecar a la recta s.

23

(radios) cuando se prolongan indefinidamente la distancia entre ellas sera mayor que
cualquier magnitud finita (Heath, 1956, p. 207).
Adems, as como no se podra asumir que dos lneas que se aproximan entre s se intersequen
en un punto al ser prolongadas indefinidamente, por ejemplo, la hiprbola y sus asntotas,
tampoco se puede suponer que dos rectas que continuamente divergen entre s, la distancia entre
ellas tienda a infinito [That there are lines that approach each other indefinitely but never meet
seems implausible and paradoxical, yet it is nevertheless true and has been ascertained for other
species of lines. May not this, then, be possible for straight lines as for those other lines? Until
we have firmly demonstrated that they meet, what is said about other lines strips our imagination
of its plausibility (Proclus, 1956, p. 151)].
Proclo (1970), como ya se dijo en la introduccin de este Captulo I, presenta una clasificacin
de lneas y manifiesta que si bien se puede asumir como hiptesis que las rectas que hacen con
un recta transversal ngulos internos del mismo lado cuya suma es menor que dos ngulos rectos
se aproximan ms y ms entre s al ser prolongadas de ese lado, en cambio, la afirmacin de que
por este comportamiento o propiedad las rectas se intersecan entre s puede ser cierta pero no es
de hecho necesaria, afirma Proclo (1970) puesto que ello sucede siempre que se pueda dar un
argumento vlido que pruebe la veracidad de dicha afirmacin para las rectas.
Y an cuando resulte esto paradjico e improbable, argumenta el gemetra Bizantino, existen
lneas que se aproximan indefinidamente entre s pero no se intersecan (lneas asintticas) y a
continuacin plantea la pregunta: Por qu en el caso de las rectas no es posible que sucediese lo
mismo?
Entonces se puede entender por qu al parecer Proclo (1970) usa indistintamente los trminos
line y straight line en algunos pasajes de su obra, segn la traduccin que presenta Morrow
(1970) y considero, entre otras razones, se debe a lo siguiente. En los comentarios que hace
Proclo sobre los argumentos demostrativos de Ptolomeo con respecto al quinto postulado de
Euclides, el gemetra Bizantino seala algunas falacias de tipo argumentativo en que incurri el
gemetra Alejandrino al intentar demostrarlo; aunque como bien comenta Morrow (1970)
algunas de los argumentos citados por Proclo resulten ser bastante obscuros y extraos de
esbozar matemticamente. Teniendo presente ello y el que conociese y presentase una
clasificacin de lneas, incluso de ngulos en general, Proclo evita, por un lado, incurrir en
24

errores de peticin de principio al presentar una demostracin del postulado eucldeo como lo
muestra el hecho que parte de un axioma dado por Aristteles que sustente sus argumentos y
prefiere no apoyarse en ninguna de las proposiciones del Libro I de los Elementos siendo, sin
duda alguna, un conocedor, compilador y comentador destacado de esta obra. En segundo lugar,
el gemetra Bizantino, procura cuidarse de no asumir categricamente asunciones que se
consideren geomtricamente como evidentes sin que exista un axioma que los justifique o se d
una prueba de ellos y en los cuales descanse una hipottica demostracin del postulado eucldeo
sobre rectas paralelas como se muestra en lo expresado por l en el prrafo anterior sobre la
existencia de lneas que por ms que se aproximen entre s no se intersecan (lneas asintticas).
De esta forma, Proclo (1970) se fundamenta en el profundo conocimiento que ostenta, tanto
filosfico como geomtrico, de la geometra griega para mostrarnos que no siempre algo que se
supone es evidente cuando se trata de rectas es vlido en general para lneas. Y quiz por ello,
supongo, es que l emplea, correcta o incorrectamente, los dos trminos line y straight line
indistintamente con el propsito de ilustrar que algunas de las propiedades que se desprenden de
asumir vlido el postulado sobre rectas paralelas pueden conllevarnos fcilmente a incurrir en
falacias de tipo demostrativo sino se tiene un conocimiento ms amplio sobre lneas que nos
permita contrastar aquello que aparentemente se presume es obvio o evidente en una prueba,
como por ejemplo, la perpendicular comn y la equidistancia (la cual es medida como la
longitud finita de un segmento perpendicular) entre rectas paralelas.
Por otro lado, haciendo un anlisis ms detenido y riguroso, aquello que antes era evidente ya
no lo es, verbi gracia, si respondemos afirmativamente a la pregunta de Proclo (1970) que al
incidir una recta sobre dos rectas dadas, la suma de los ngulos internos del mismo lado es menor
que dos ngulos rectos pero las rectas prolongadas indefinidamente de ese lado no se intersecan
entre s, es decir, se comportan en una direccin como lneas asintticas
30
Pero adems, y ya para finalizar, algunos de los aportes del gemetra Bizantino sobre rectas
paralelas, Proclo (1970) hace un comentario interesante con respecto a las premisas a partir de
: Podramos an
mantener como hiptesis la existencia de una perpendicular comn sobre dos rectas que no son
equidistantes entre s en una direccin?

30
Qu se podra desprender geomtricamente de semejante afirmacin? Tendra sentido hablar de un tringulo en
el cual dos de sus lados prolongados indefinidamente se comportan como lneas asintticas (tringulo asinttico?
25

un punto dado y por un punto dado [But we must note the difference between the premises
from a given point, and through a given point. In the one case the point is the origin of the
line drawn, and the line is therefore drawn from it; in the other case it lies on the drawn itself,
and the line is therefore drawn through it (Proclus, 1970, p. 296)]. En el primer caso, dice, el
punto es el origen de la lnea pedida, y por consiguiente, es trazada a partir del mismo. Podemos
suponer, prolongada en una sola direccin. En el otro caso, la lnea pedida pasa por l, es decir,
el punto dado no es un punto extremo de ella.
No es extrao que l haga esta diferenciacin. En sus comentarios a la proposicin I, 11 de los
Elementos, Proclo (1970) afirma que siempre podemos tomar una recta que puede prolongarse
indefinidamente a partir de sus puntos extremos en ambas direcciones o en ninguna (segmentos),
o slo en una direccin y en la otra no (rayos o semirrectas) [Whether we take the straight line
as limited in both directions, or unlimited in both, or unlimited in one and limited in the other
(.) (Proclus, 1970, p. 218)].
K. Gauss, I. Lobachevsky y J . Bolyai en sus investigaciones sobre el postulado eucldeo de
rectas paralelas, de forma independiente, desarrollaran esta idea de manera rigurosa en sus
respectivos trabajos.

1.3 Las investigaciones de NssrEddn: La suma de los ngulos internos en un tringulo
rectngulo es igual a dos ngulos rectos
Los rabes, al igual que los griegos, tambin hicieron investigaciones con respecto al quinto
postulado de Euclides. Por ejemplo, NssrEddn (1201 1274), matemtico y astrnomo
rabe, en la prueba que presenta y segn comenta Bonola (1912), emplea algunas ideas
referentes al concepto intuitivo en la Antigedad de equidistancia entre rectas paralelas
31

31
Euclidis elementorum libri XII studii Nassiredine, (Roma, 1594) (Bonola, 1912, p. 10). Este trabajo, comenta
Bonola (1912), escrito en rabe, fue reimpreso en los aos 1637 y 1801. La demostracin que hace Nssr-Eddn del
quinto postulado de Euclides sera estudiada por el matemtico ingls J ohn Wallis (1693) y por el gemetra Italiano,
Padre Gerolamo Saccheri (1733) en sus respectivas investigaciones.
.
Partiendo de esta propiedad como evidente se asume la hiptesis que la longitud de una
perpendicular comn (segmento) con respecto a dos rectas paralelas tiene el mismo valor
26

independientemente de los puntos de las rectas paralelas partir de los cuales es trazada la
perpendicular.
La proposicin I, 32 de los Elementos afirma, entre sus resultados, que en todo tringulo la
suma de los ngulos internos de un tringulo es igual a dos ngulos rectos. Para NssrEddn la
esencia del quinto postulado de Euclides consiste en demostrar que la suma de los ngulos
internos en un tringulo es igual a dos ngulos rectos. Sus argumentos descansan en asumir la
siguiente afirmacin a la cual me referir como hiptesis (i) de NssrEddn:
Consideremos dos rectas r y s que inciden sobre un segmento definido por de tal modo
que forman con este ltimo un ngulo recto y un ngulo agudo, respectivamente.

Figura 1.10
el segmento es perpendicular a los segmentos y , respectivamente. Y la esencia de
la demostracin de Nssr-Eddn consiste en asumir que los segmentos y son
congruentes entre s (Por qu?), es decir, (a la cual me referir en adelante como la
hiptesis (ii) de NssrEddn) y por consiguiente la figura es un cuadriltero con sus
respectivos ngulos rectos y lados opuestos iguales entre s. De este resultado, comenta Bonola
(1912), NssrEddn deduce que la suma de los ngulos internos en un tringulo rectngulo es
igual a la suma de dos ngulos rectos.
Entonces las longitud de los segmentos trazados a
partir de la recta que inciden perpendicularmente
sobre la recta son menores que la longitud del
segmento sobre el lado en el cual forma un
ngulo agudo con , y son mayores que la
magnitud del segmento en el lado en el cual
hace un ngulo obtuso con (citado en Bonola,
1912, p. 10)) [ver Figura 1.10]
En la hiptesis anterior se sigue que si los
segmentos y son congruentes entre s, es
decir, y son perpendiculares a la recta r

27

Partiendo de estas ideas, lo que busca NssrEddn en su demostracin es construir
geomtricamenteel punto de interseccin entre las rectas que no son equidistantes entre s y para
ello hace uso del postulado de Arqumedes en su forma intuitiva al cual me referir con ms
detalle en el trabajo del Padre Saccheri (1733).
Ilustramos a continuacin sus argumentos:
Sean las rectas s y l que inciden sobre la recta r de tal modo forman con esta ltima, un ngulo
agudo y un ngulo recto, respectivamente [ver Fig. 1.11]. Denotemos por y los puntos de
interseccin de las rectas s y l, en el orden dado, con la recta r. Sobre la recta s tmese el
segmento y a partir del punto trcese el segmento perpendicular a la recta r. Si la
magnitud del segmento es mayor que la magnitud del segmento , supone Nssr-Eddn
que las rectas prolongadas s y l se intersecan entre s del lado en el cual ambas forman con la
recta r un ngulo agudo y ngulo recto, respectivamente.
Por otro lado, si el punto se encuentra en el segmento , trcese a partir del punto el
segmento perpendicular a la recta r y congruente con el segmento . Entonces, por la
hiptesis (ii) de Nssr-Eddn se tiene que los segmentos y son congruentes entre s.
Sobre la recta s y a partir del punto tmese el segmento congruente con el segmento
. Por el punto trcese el segmento perpendicular a la recta r. Entonces, dado que las
magnitudes de los segmentos y son tal que , por construccin, podemos
hacer los segmentos y congruentes entre s y trazar el segmento . Los tres puntos
, estn en la misma recta (son colineales).
28


Figura 1.11
Los cuadrilteros y son rectangulares. Los ngulos y son
congruentes entre s; por la proposicin I, 15 de los Elementos que establece si dos rectas se
intersecan entre s, los ngulos opuestos por el vrtice son congruentes entre s. El gemetra
rabe asume que los tringulos rectngulos y son congruentes entre s. Y en
consecuencia, los segmentos y son congruentes entre s y, por consiguiente, el segmento
es congruente con el segmento .
Sobre la recta s y a partir del punto , construimos los siguientes segmentos congruentes entre
s: y a partir del punto trazamos el segmento perpendicular a la recta r. Y por
el mismo argumento anterior se sigue la congruencia entre s de los segmentos
. Con este resultado, tomemos un mltiplo entero positivo de longitud del segmento
mayor que la magnitud finita del segmento (por el postulado de Arqumedes). As que sobre
la recta r tmese el segmento de magnitud y a partir del punto trcese
el segmento perpendicular a la recta r.
Entonces en el tringulo rectngulo la recta l, perpendicular a la recta r, interseca el
lado y, por consiguiente, infiere Nssr-Eddn que tambin interseca el otro lado del
tringulo rectngulo construido.
29

Pero ello significa, que las rectas l y s se intersecan entre s cuando una de la dos es
perpendicular y la otra oblicua a una recta transversal r que ha incidido sobre ellas. Nssr
Eddn hace uso del teorema que la suma de los ngulos internos de un tringulo es igual a dos
ngulos rectos y se restringe a intentar demostrarlo en el caso particular de un tringulo
rectngulo. En otras palabras, el postulado de las paralelas habra sido demostrado cuando uno
de los ngulos internos del mismo lado con la recta transversal es un ngulo recto y el otro, un
ngulo agudo.
Retomemos slo algunos de los argumentos anteriores presentados por NssrEddn los
cuales son tomados de la obra de Bonola (1912). La hiptesis del gemetra rabe que he
denominado por hiptesis (i) de Nssr-Eddn consiste en considerar un cuadriltero con sus
respectivos lados opuestos congruentes entre s y los cuatro ngulos rectos, es decir, l asume la
existencia de un rectngulo lo cual es lgicamente equivalente a lo que afirma el quinto
postulado de Euclides. De hecho, el teorema de Thales de Mileto (a. C 640 550) se encuentra
inmerso en algunos de sus pasos argumentativos. Sobre estos y otros detalles de la demostracin
de NssrEddn se tratarn en las investigaciones hechas por el Padre Saccheri. Sin embargo,
resulta interesante esbozar algunos aspectos conceptualmente profundos en los razonamientos de
NssrEddn como es el postulado de Arqumedes que caracteriza la naturaleza de la recta
eucldea (infinita en prolongacin) y el que extendiese al plano eucldeo, al igual que Proclo,
ciertas propiedades que son vlidas para figuras geomtricas a una distancia finita. Esto ltimo
requiere algunas reflexiones.
En la Definicin 5 del Libro I de los Elementos, Euclides (1991) establece que una superficie
es la que slo tiene longitud y anchura. Y a continuacin define, en trminos generales, que las
superficies estn limitadas por lneas
32

32
En los comentarios que hace Proclo (1970) sobre esta definicin (la nmero 6, del Libro I de los Elementos)
expresa que en geometra, el slido est limitado por la superficie, y a su vez, la superficie por la lnea, y esta
ltima, por el punto, porque el punto, dice el gemetra Bizantino, es el lmite de todos ellos. Es en este sentido que
Proclo, interpreta Morrow (1970) y por qu no, tambin Euclides, considera que si una superficie finita tiene lmites,
estos lmites son lneas.
y que una superficie plana es aquella que yace por igual
respecto de las lneas que estn en ella. Proclo (1970) comenta que los filsofos en la
Antigedad no pensaron en catalogar el plano como una superficie sino que tomaron los dos
trminos como equivalentes para expresar magnitudes en dos dimensiones. Sin embargo, expresa
el gemetra Bizantino, Euclides y autores posteriores al mismo, clasifican el plano (species)
30

como una clase de superficie (genus) as como la recta es slo un tipo de lnea y, es por ello,
afirma Proclo, que en analoga con la definicin de recta, Euclides define el plano a partir de la
definicin de superficie. Ahora, si queremos contrastar la importancia que tiene la recta entre
algunas superficies, Proclo la ubica en el plano como la primera entre las lneas, as como la
circunferencia lo es en una superficie esfrica; y si se requiere considerar una combinacin de
las dos, el gemetra Bizantino cita las superficies cilndricas, cnicas u otras similares.
En la definicin 13 del Libro I de los Elementos, Euclides (1991) afirma que un lmite es
aquello que es extremo de algo y a continuacin establece que una figura es lo contenido por
uno o varios lmites. La traduccin al ingls que presenta Morrow (1970) de estas definiciones en
la obra de Proclo son respectivamente las siguientes: XIII. A boundary is what is the limit of
semething (Proclus, 1970, 109) y XIV. A figure is that which is contained by any boundary or
boundaries (Proclus, 1970, p. 109). Proclo distingue entre boundary y limit y considera que el
primer trmino, no debiera ser aplicado a toda magnitud sino para designar reas planas y
slidos
33
Entre las figuras rectilneas
y afirma que en la definicin referida de Euclides, el trmino boundary hace alusin a
la lnea que encierra una superficie. Comenta el gran gemetra Bizantino que este concepto es
empleado desde los inicios de la geometra porque en principio la Geometra es el arte por
medio del cual los hombres se fueron acostumbrando a medir superficies de tierras para
delimitarlas y es a partir de esta actividad que ellos se dieron cuenta de esta Ciencia [The term
(boundary) has been at home in geometry from the beginning, for geometry is the art by which
men were accustomed to measure lands and keep their boundary marks () distinct; and it is
from this activity that bcame aware of this science (Proclus, 1970, p. 109)].
34

33
Morrow (1970) comenta que la intencin de Proclo en este aspecto es, en primer lugar, enfatizar que los trminos
en griego (boundary) y (limit) no son sinnimos y que de hecho, el ltimo es ms general y es por ello
que el gemetra Bizantino los emplea en un orden para referirse a la definicin 13 del Libro I de los Elementos y, en
segundo lugar, afirma Morrow (1970), que el trmino (lmite) era especialmente usado para referirse al
clculo de reas.

34
Las figuras rectilneas, segn la Definicin 19 del Libro I de los Elementos, son las comprendidas por rectas.
trilteras definidas por Euclides en el Libro I, consideremos en
particular el tringulo sobre el cual NssrEddn construye la aparente demostracin del
postulado eucldeo sobre rectas paralelas.
31

De las figuras elementales en el plano eucldeo, existen ciertas propiedades en el tringulo que
se denominan rectas notables y puntos notables. Las rectas notables de un tringulo son las
paralelas medias, las mediatrices de los lados, las bisectrices de los ngulos, las medianas y las
alturas. Por otro lado, los puntos notables de un tringulo son el circuncetro, incentro, baricentro
y ortocentro. Slo citaremos algunas.
La paralela media con respecto a un lado del tringulo es la recta paralela a dicho lado y que
biseca uno de los otros dos lados. Por definicin, la mediatriz de un segmento es la recta
perpendicular a dicho segmento por el punto medio. Una propiedad de las mediatrices de los
lados de un tringulo es que se intersecan entre s en el mismo punto al cual se denomina
circuncentro.
Algunas de estas propiedades dependen de la validez del postulado eucldeo sobre rectas
paralelas. Tanto Proclo (1970) como NssrEddn (1594) asumen propiedades sobre figuras
geomtricas a distancias finitas, como por ejemplo, la distancia finita entre rectas paralelas y el
que si una recta interseca un lado de un tringulo por un punto distinto de sus tres vrtices
tambin interseca uno de los otros dos lados restantes. A medida que avancemos sobre algunos
de los diferentes trabajos sobre la teora de las paralelas que he querido abordar en este Trabajo
de Grado le permitir ir descubriendo al Lector algunas de las profundas implicaciones que
dependen del quinto postulado de Euclides tanto en el plano como en el espacio fsico.

1.4 Algunas interpretaciones geomtricas del quinto postulado de Euclides
En la bsqueda por demostrar el postulado eucldeo de rectas paralelas, como ya se mencion
en la introduccin de este Captulo I, una tendencia consisti en modificarlo o buscar una
proposicin lgicamente equivalente al quinto postulado de Euclides
35

35
Para el Lector interesado ver los libros de R. Bonola (1912), T. L. Heath (1956) y J . Gray (1992).
.
La idea subyacente de equidistancia entre rectas paralelas fue la que ms predomin desde la
Antigedad hasta finales del siglo XVII. Ilustramos algunas, como ejemplos:
32

F. Commandino (1509 1575), en su obra Elementorum libri XV (Pesaro 1572), agrega a la
definicin de paralelas, sin justificar su argumento, la idea de equidistancia entre rectas
paralelas (Bonola (1912, p. 12).
S. C. Clavio (1537 1612), en su traduccin al latn del texto de Euclides, Euclidis
elementorum libri XV (Roma, 1574), y su intento por demostrar el postulado quinto supone el
siguiente teorema: El lugar geomtrico de los puntos equidistantes de una recta es otra lnea
recta (Bonola (1912, p. 12).
P. A. Cataldi (1548? 1626), Operetta delle linee rette equidistanti et non equidistanti
(Bologna, 1603), en su demostracin asume la siguiente hiptesis: Las lneas rectas que no son
equidistantes entre s convergen en una direccin y divergen en la otra (Bonola, 1912, p. 13).
Y para finalizar esta ilustracin, la de G. A. Borelli (1608 1679), Euclides restitutus (Pisa,
1658), que resulta un tanto compleja pero interesante. Supongamos dos rectas finitas, una de las
cuales es perpendicular a la otra y est situada en uno de sus extremos. Entonces si asumimos
como axioma que: Si una recta permanece siempre en el mismo plano con una segunda recta
cuando se mueve de uno de los extremos hacia el otro, y durante el desplazamiento la primera
permanece siempre perpendicular a la segunda, entonces la primera en su otro extremo, durante
su movimiento, describe una lnea recta (citado en Bonola 1912).
Borelli (1658) deduce entonces que dos rectas que son perpendiculares a una tercera son
equidistantes entre s, y define lneas paralelas como rectas equidistantes entre s. Estos ejemplos
ilustran que en su intento por demostrar el postulado de las paralelas, algunos tuvieron que
asumir otras proposiciones como axiomas, teoremas o hiptesis, que al final resultaban menos
evidentes que el mismo postulado, o que carecan del rigor geomtrico.

ALGUNOS RESULTADOS EN LAS INVESTIGACIONES DE LA TEORA DE LAS
PARALELAS EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XVII Y PRIMERA MITAD
DEL SIGLO XVIII
36

36
Si bien lateora de las paralelas ocup un lugar preponderante entre los problemas geomtricos a resolver por
parte de algunos de los ms destacados matemticos y gemetras de todas las pocas, las matemticas, durante la

33

1.5 Algunos resultados de las investigaciones de Vitale (1680): La equidistancia entre
rectas paralelas (el Locus geomtrico)
Giordano Vitale (1633 1711) en su obra, Euclide restituto overo gli antichi elementi
geometrici ristaurati, e facilitate. Libri XV (Roma 1680), comenta Bonola (1912), abord el
estudio de la teora de las paralelas sobre la propiedad de equidistancia. Con este fin, l define
dos rectas equidistantes como paralelas e intenta demostrar que el locus geomtrico equidistante
a una recta es otra recta. Su demostracin se sustenta en la siguiente propiedad:
Sean y dos puntos de una recta r. Consideremos una curva cncava haca abajo con
respecto a la recta r y que pasa por los puntos y . Los segmentos perpendiculares a la recta r
trazados a partir de los puntos del arco que pasa por los puntos y a la cuerda no son
congruentes entre s.
El locus geomtrico que Vitale (1680) considera es el de una lnea equidistante con respecto a
la cuerda que hace los segmentos trazados a partir de ella y perpendiculares a la recta r,
congruentes entre s. Sin embargo, los resultados de sus investigaciones a los que llega sobre la
existencia de la equidistancia, comenta Bonola (1912), no se consideraron matemticamente

segunda mitad del siglo XVI, se vio impulsada por un movimiento de apropiacin cada vez ms completo de las
ciencias medievales y rabes (entre ellos, el esfuerzo por alcanzar las fuentes griegas y por difundir el saber
matemtico). Ilustraremos algunas de estas importantes investigaciones que contribuyeron en el desarrollo de la
geometra.
Franois Vite (1540 1603) buen conocedor de la geometra antigua, al igual que del algebra del siglo XVI,
consider volver al mtodo de investigacin de los antiguos gemetras: el Anlisis. La Logstica Speciosa o arte del
clculo sobre smbolos de Vite, permite representar y operar magnitudes geomtricas o aritmticas. Esta
publicacin, entre muchas otras investigaciones y aportes de matemticos, sirvi para crear lo que modernamente se
conoce como geometra analtica, primeramente, considerada en el plano, y desarrollada por: Ren Descartes (1596
1650) [su obra, la Geometra, fue publicada en 1637 como uno de los tres apndices de su Discurso del Mtodo/
para conducir bien la razn, y / buscar la Verdad de las Ciencias. / Adems/ la Diptica/ Los Meteoros/ y/ la
Geometra/ que son ensayos de este Mtodo] y Pierre de Fermat (1601 1665) [las investigaciones de Fermat
fueron publicadas en el ao 1679]. Posteriormente la geometra analtica se extendi a las figuras del espacio. En la
obra, entre otras que hubieron, de A. C. Clairaut, Recherches sur les courbes double courbure (Pars 1731) hace
un estudio de numerosas curvas del espacio y de superficies desde un punto de vista algebraico como desde el
infinitesimal.
Contemporneo de Fermat y Descartes, Grard Desargues (1591 1661), otro matemtico destacado, apasionado
por las matemticas aplicadas a la arquitectura, la pintura y los cuadrantes solares, ide una nueva tcnica
geomtrica, a saber, la Geometra Proyectiva. Entre algunos, de sus ms destacados resultados, se encuentran el
concepto de punto en el infinito sobre una recta en el infinito, la subsecuente identificacin de un haz de rectas
paralelas y un haz de rectas concurrentes, el famoso teorema que lleva su nombre.
34

rigurosos para la poca quiz porque el concepto de equidistancia entre lneas no pasaba de ser
una propiedad poco ms que intuitiva.
No obstante, tanto el Profesor Bonola (1912) como el Profesor Gray (1992) coinciden en que
de las investigaciones de Vitale sobre la teora de las paralelas se desprende una de los ms
notables propiedades para la poca que permitieron abordar de una forma distinta la bsqueda de
una demostracin del quinto postulado eucldeo sobre rectas paralelas a travs de una figura
geomtrica: el cuadriltero fundamental. Presento a continuacin los argumentos principales que
justifican tal apreciacin.
Dados dos puntos y en una recta r, a partir de ellos trazamos los segmentos y
congruentes entre s y perpendiculares a la recta r.


Figura 1.12
Consideremos entonces el cuadriltero con ngulos rectos en y , y lados y
congruentes entre s. Vitale demuestra que:
(i) Los ngulos y son congruentes entre s.
(ii) Cuando el segmento es congruente con el segmento (o ) los ngulos y son
respectivamente congruentes con un ngulo recto.
Con este anlisis, Vitale reduce el problema de la equidistancia entre rectas paralelas a tener
que demostrar la existencia de un punto en la recta s, cuya distancia a la recta r es igual a la
longitud de los segmentos o . Esto constituira uno de los ms importantes resultados
hasta esa poca en la teora de las paralelas euclidianas.
Por los puntos y de los
segmentos y , trazamos el
segmento .
Sea un punto del segmento
distinto de los puntos y . A partir
del punto trcese el segmento
perpendicular a la recta r [ver Figura
1.12].
35

Posteriormente, el matemtico, William. K. Clifford (1845 1879), Cliffords Mathematical
Papers (1873), generalizara la propiedad mtrica de equidistancia entre rectas paralelas de la
siguiente forma, dos rectas, coplanarias o no coplanarias, son denominadas paralelas cuando
los puntos de la una son equidistantes a partir de los puntos de la otra.
Algunos matemticos, gemetras, y filsofos de la poca tomaron como definicin alterna de
recta la propiedad que slo una puede ser trazada entre dos puntos dados. Habra que demostrar
en este caso que la recta se caracteriza por tener la mnima distancia entre dos puntos extremos,
propiedad mtrica no contenida en la definicin eucldea
37

37
Como ya se dijo en la introduccin de este Captulo I, Arqumedes (287 212 a.C), notable inventor y matemtico
griego, quien escribi importantes obras sobre geometra plana y del , entre otras, en una de stas, Sobre la
Esfera y el Cilindro, empieza enunciando, dentro de sus postulados, la siguiente afirmacin: la recta es la lnea ms
corta que une dos puntos (extremos).

38
La geometra mtrica se funda en la nocin dedistancia (la funcin distancia, con el uso de los nmeros reales)
y en ella se consideran equivalentes dos figuras cuando son iguales, afirma Poincar (1964), en el sentido que los
matemticos dan a este vocablo. La Geometra Proyectiva est pensada en nocin de lnea recta, y para que dos
figuras sean consideradas equivalentes, no es necesario aqu que sean iguales, pues basta con que pueda pasarse de
una a otra mediante una transformacin proyectiva, es decir, que una de ellas se convierta en la otra mediante una
proyeccin en perspectiva (Poincar, El espacio y el tiempo, 1964, p. 15). Poincar (1964) menciona que la
geometra proyectiva es llamada algunas veces con el nombre de geometra cualitativa dado que en sta, a
diferencia de la geometra mtrica, la cantidad y la medida tienen un papel secundario, aunque no completamente
nulo. En cuanto a la naturaleza de la recta eucldea, dice l, el hecho que una lnea recta no sea considerado algo
puramente cualitativo se observa en que no sera posible constatar su rectitud sin hacer medidas o sin deslizar por
ella una regla, que es en cierta forma, un instrumento de medida (Poincar, 1964, El espacio y el tiempo, p. 15).

. Sin embargo, esto resulta
comprensible si se piensa que no todos los argumentos en algunas de las pruebas de las
proposiciones geomtricas de Euclides se daban de manera explcitas. La propiedad de mnima
distancia entre dos puntos extremos tiene sentido en una geometra en la que se haya introducido
la nocin de distancia, algo que no aparece en los Elementos. En una geometra mtrica
38
, en
cuyo desarrollo se ha introducido la nocin de distancia entre puntos, segmentos, rectas, planos,
etc., se define la longitud de un segmento de recta y a continuacin la de longitud de una lnea
curva. Entonces se puede demostrar que un segmento de recta tiene una longitud mnima en
comparacin a cualquier longitud de lnea quebrada o curva con los mismos extremos. El quinto
postulado de Euclides demostrara que la propiedad de equidistancia entre rectas paralelas es una
propiedad intrnseca a la naturaleza del plano y tambin del espacio fsico, en este caso,
eucldeo.
36

1.6 Algunos resultados de las investigaciones de Wallis (1693): El criterio de semejanza
entre tringulos rectilneos
J ohn Wallis (1616 1703) en su obra De Postulato Quinto; et Definizione; Lib. 6. Euclidis;
disceptatio geometrica (1693), abandon la idea de equidistancia entre rectas paralelas empleada
sin xito por sus predecesores matemticos y present una nueva idea para demostrar el quinto
postulado de Euclides
39
(ii) Si una recta r al incidir sobre otra lnea infinita s forman un ngulo entre s y, por otro lado,
si imaginamos que la recta r se desplaza sobre la recta s entonces el ngulo permanece
invariable en amplitud.
(iii) Si dos rectas son intersecadas por una tercera y esta ltima hace que la suma de los ngulos
internos del mismo lado sea menor que dos rectos entonces cada uno de los ngulos externos es
mayor que el opuesto al ngulo interno.
. Su prueba descansa en el siguiente postulado o axioma: Para cada
figura geomtrica existe una figura similar de magnitud arbitraria (Bonola, 1912, p. 15).
El postulado 3 del Libro I de los Elementos permite describir crculos con cualquier centro y
radio (distancia) y en la Definicin 1 del Libro VI de los Elementos, Euclides incorpora en la el
criterio de semejanza entre figuras rectilneas: Figuras rectilneas semejantes son las que tienen
los ngulos congruentes y los lados proporcionales. Por ello Wallis (1693) supone que: As
como existen circunferencias de tamao arbitrario, tambin existen tringulos semejantes de
tamao arbitrario (citado en Santal, 1961, p. 11)). En adelante me referir a la anterior
afirmacin como la hiptesis de Wallis.
Con este axioma o postulado, el matemtico Ingls intenta demostrar que:
(i) Si un segmento de recta se desplaza sobre una recta infinita en la misma direccin en la que
esta ltima es prolongada, el segmento quedar siempre en lnea recta con la recta infinita;

39
Wallis fue un connotado matemtico ingls. Adems de abordar el problema de las paralelas, en su tratado
Arithmetica infinitorum (la cual Newton estudi) introdujo el smbolo para designar el infinito, fue uno de los
pioneros del clculo infinitesimal y fue l quien por primera vez dio una representacin grfica de los nmeros
complejos; entre algunos de sus logros.
37

El razonamiento de Wallis (1693) es el siguiente
40

Figura 1.13
: Sean las rectas y l que intersecan la
recta s de tal modo que forman los ngulos y , respectivamente, con la ltima recta. Sin
prdida de generalidad, suponemos que el ngulo es un ngulo agudo y el ngulo es un
ngulo recto.

Las rectas y representan el desplazamiento de la recta sobre la recta s en algunos
puntos de su recorrido. El punto es tal que la recta interseca a la recta l. Si designamos por
el punto de interseccin entre las rectas anteriores, se tiene el tringulo rectngulo ' . Si se
puede construir un tringulo semejante al tringulo sobre el segmento , el punto
homlogo del punto ser el punto interseccin entre las rectas y l. Por la hiptesis de Wallis
es siempre posible construir un tringulo semejante al tringulo rectngulo que tenga como
uno de sus lados el segmento y dos de sus ngulos internos sern congruentes con los
ngulos y . Lo cual significa que las rectas y l se intersecan entre s.
La esencia de la demostracin de Wallis descansa en el hecho de asumir como axioma la
existencia de tringulos semejantes con lados de magnitud arbitraria. En la geometra
euclidiana, hay dos maneras distintas de poner en relacin dos tringulos: tener la misma forma y
tamao (ser congruentes entre s) o tan slo la misma forma (ser semejantes). Y la existencia de

40
El trabajo de Wallis contiene dos lecturas dadas por l en la Universidad de Oxford; la primera en 1651 y la
segunda en 1663. Este ltimo, comenta Bonola, tambin contiene la demostracin de Nssr-Eddn (Bonola, 1912,
p. 16).
Imaginemos entonces que la
recta se desplaza a partir del
punto sobre la recta s y en
direccin de la recta l hasta
ocupar la posicin definida por el
punto en la recta s de tal forma
que la amplitud del ngulo que
formaba la recta con la rectas
en el punto es la misma durante
el recorrido hasta llegar al punto
[ver Figura 1.13]
38

tringulos semejantes es el punto de partida de Wallis. Y como lo seala Saccheri, citado por
Heath (Heath, 1956, p. 210), esto es equivalente a suponer vlido el postulado eucldeo sobre
rectas paralelas.
Esto significa qu, si ha de existir una geometra en la cual el postulado de las paralelas no es
vlido no puede darse la relacin entre figuras geomtricas rectilneas de la misma forma que
tengan distintos tamaos.

1.7 La independencia lgica de las proposiciones I, 1 a I, 28 de los Elementos con respecto
al quinto postulado de Euclides
Durante este perodo se cambia el acercamiento a la teora de las paralelas. Si se supone que la
nica geometra vlida para describir el espacio fsico es la de los Elementos, el objetivo que se
plantearon clebres matemticos, entre ellos, el Padre Saccheri, Gauss, Lambert y otros, es
desarrollar las consecuencias de un hipottico sistema geomtrico asumiendo la negacin del
quinto postulado y con el mtodo hipottico deductivo lograr que aparezca una contradiccin
41
Puesto que existen interrogantes geomtricos, se deduce de ello que hay tambin
cuestiones no geomtricas? Por ejemplo, en la geometra qu clase de error es el que
puede viciar las cuestiones y, sin embargo, no excluirlas de esta ciencia? o quiz la

en el sistema geomtrico eucldeo. Al respecto, resulta importante plantear varias reflexiones
antes de presentar algunas de las investigaciones que se hicieron en este sentido.
Para Aristteles la nocin general de paralelas es que son rectas que no se intersecan entre s
por ms que se prolongue en cualquier direccin. Sin embargo, l discute la cuestin si la
hiptesis que las paralelas se intersequen debera considerarse como un error geomtrico o no
geomtrico. Al respecto menciona:

41
En el mtodo hipottico deductivo del programa eucldeo se pueden considerar dos categoras: La primera, que
corresponde a la teora de la demostracin aristotlica, el cual abarca tanto los principios lgicos, como tambin los
tres principios bsicos en cualquier teora cientfica: el principio de identidad, el principio de no contradiccin y el
principio de tercero excluido. La segunda, correspondera al proceso demostrativo propiamente dicho que consiste
en la deduccin de consecuencias sobre la base de conocimientos previos y que abarca los primeros principios (las
definiciones, los postulados, las nociones comunes)) y las proposiciones que han sido previamente demostradas.

39

conclusin errnea se deba a que se deduce de premisas de otra ciencia, a saber, en una
controversia geomtrica, una cuestin musical es no geomtrica, mientras que la nocin
que introduce el paralelismo es en algn sentido geomtrico, siendo no geomtrica en un
aspecto distinto? (Aristteles, 1977, pp. I.12, 77b.53 - ss).
Lo que si pareca ser muy recurrente ya desde tiempos de Aristteles era incurrir en errores de
peticin de principio o falacias al asumir la existencia de rectas paralelas y sobre lo cual afirma:
Eso es exactamente lo que hacen aquellas personas que piensan que estn trazando
rectas paralelas, pues no caen en la cuenta que estn haciendo suposiciones (podra ser,
por ejemplo, segn algn comentarista, que los ngulos alternos internos son iguales, lo
cual depende de que las rectas son paralelas) que no pueden ser demostradas de no ser
que existan las rectas paralelas. Se deduce que los que argumentan de esta manera estn
diciendo que una cosa es de tal manera si ella es de tal manera (Aristteles, 1977, p.
II.16, 65a 41 - ss).

Aristteles considera que no es nada sorprendente las diferentes hiptesis que conllevan al
mismo error si se parte de asumir que las rectas paralelas se intersequen entre s: Que los
ngulos internos [en un tringulo] sean mayores que un ngulo exterior, o que [la suma de] los
ngulos internos de un tringulo sea mayor que dos [ngulos] rectos (Aristteles, 1977, pp.
II.17, 66a. 112 - 118). Heath (1956) comenta que si bien el filsofo Griego da una idea clara de
lo que entendi por postulado no hace ninguna alusin al postulado sobre rectas paralelas de
Euclides y alude a errores de peticin de principio en la teora de las paralelas ocurridos en la
poca aunque si bien no da mayores detalles al respecto. En ello precisamente estriba la
originalidad del quinto postulado cuya formulacin considera Heath (1956) fue dada por el
propio Euclides puesto que, y segn se desprende de lo expresado por Aristteles en el prrafo
anterior, el autor de los Elementos pudo liberarse de incurrir en un error de peticin de principio
ubicndolo como postulado para demostrar, entre otras afirmaciones, la proposicin I, 29 de los
Elementos. Al respecto afirma Heath (1956): Cuando consideramos los innumerables y
sucesivos intentos hechos por ms de veinte siglos en demostrar el quinto postulado de Euclides,
la mayora de ellos llevado a cabo por gemetras especializados, no podemos menos que
sorprendernos del genio de un hombre que pens que tal propiedad era posible y la cual encontr
40

necesaria para validar sus sistema general de geometra () (Heath, 1956, p. 202). Y uno de
los mtodos empleados en la bsqueda de una demostracin del quinto postulado fue el de
reduccin al absurdo.
El mtodo de reduccin al absurdo (reductio ad absurdum) es tambin denominado por
Aristteles demostracin per impossible. Proclo (1970) hace la siguiente descripcin de la
demostracin por reduccin al absurdo: demostrar por reduccin al absurdo es llegar en cada
prueba a un resultado imposible, esto es, una consecuencia que se desprende de una hiptesis que
es admitida al comienzo de la prueba y que al final, como resultado de suponer la veracidad de la
misma, se llega a un contradiccin con algunos de los principios establecidos en el sistema
geomtrico eucldeo, nociones comunes axiomas, postulados, y, en otros casos, con resultados
que previamente fueron demostrados (proposiciones). Por ejemplo, en la demostracin de la
proposicin I, 6 de los Elementos, Euclides muestra que la hiptesis de partida (admitida como
un supuesto vlido y contraria al resultado que desea establecer) es imposible porque contradice
la nocin comn (8) que afirma el todo es mayor que la parte. Para esto, generalmente, es
necesario entender que todos los argumentos matemticos, o se derivan de los primeros
principios o conducen a ellos.
Al no ser posible una demostracin directa del quinto postulado de Euclide
42
Aunque Euclides introduce las rectas paralelas en la proposicin I, 27 de los Elementos emplea
por primera vez el quinto postulado como tal en la prueba de la proposicin I, 29. Ello significa
que las demostraciones de las proposiciones I, 1 hasta la I, 28 son lgicamente independientes de
, se pasa entonces
a considerar la negacin lgica del mismo con el nico propsito de intentar establecerlo de
forma indirecta. Es decir, se abandona el carcter ontolgico del problema y se pasa a privilegiar
la estructura lgica del sistema geomtrico de Euclides en su conjunto. Como dentro de la
concepcin filosfica imperante hasta finales del siglo XIX el espacio fsico era de naturaleza
eucldea, el postulado de las paralelas deba ser reivindicado.

42
Es decir, demostrar la unicidad de la recta paralela. La propiedad mtrica de equidistancia entre rectas paralelas y
la existencia de tringulos semejantes que no son congruentes entre s , son afirmaciones que mantienen la ontologa
(primeros principios) del sistema eucldeo, aunque lgicamente (principios lgicos) son equivalentes a lo que se
quiere demostrar.

41

ste
43
1.8 Algunos resultados de las investigaciones del Padre Saccheri (1733)
. Tambin se suponen vlidos la idea (postulado) de continuidad de Arqumedes en su
forma intuitiva para la poca y la existencia de segmentos de longitud arbitraria. A este perodo
corresponden los trabajos de Saccheri y dems gemetras y matemticos que abordaremos a
partir de este perodo.

1.8.1 El cuadriltero fundamental
El Padre Gerolamo Saccheri (1667 1733), jesuita y profesor de la Universidad de Pavia,
comenta Bonola (1912), en su libro Euclides ab omni naevo vindicatus: sive conatus geometricus
quo stabiliuntur prima ipsa universae Geometriae Principia (Miln, 1733) dedica la mayor parte
de este trabajo a la demostracin del quinto postulado de Euclides. Heath (1956) considera que
esta obra fue una de mayor importancia en los primeros intentos por demostrarlo porque
contempl la posibilidad de otras hiptesis, distintas a la de Euclides, y sus consecuencias en la
geometra eucldea:
l (Saccheri) fue un verdadero precursor de Legendre y Lobachevsky, como lo ha
sealado Beltrami, y podra decirse que tambin de Riemann. Porque como Veronese
afirma (Fondamenti di geometria, p. 570) Saccheri pudo contemplar la teora de las
paralelas en toda su dimensin, mientras que Legendre, Lobachevsky y J . Bolyai
excluyeron a priori, sin un anlisis ms profundo, la Hiptesis del ngulo Obtuso,
posteriormente, hiptesis de Riemann. Saccheri, sin embargo, fue vctima de la nocin
preconcebida de su tiempo que consider que la nica geometra posible era la eucldea y
l presenta el curioso carcter de ser un hombre extremadamente riguroso en sus
creencias sobre nuevas posturas que amenacen, intenten o se propongan demoler las
vigentes o ya establecidas. Buscaba encontrar contradicciones en el corazn de sus

43
Se le denomina geometra absoluta. Es la geometra que depende solamente de los primeros cuatro postulados del
Libro I de los Elementos. Incluye las proposiciones de los Elementos: Libro I, proposiciones I, 1 a I, 28, Libro III,
proposiciones III, 1 a III, 19, Libro IV, proposiciones IV, 4 a IV, 9. La geometra absoluta, como veremos en los
captulos posteriores (Captulos III y IV), es la geometra que no supone la existencia de una recta paralela nica
(proposicin lgicamente equivalente al quinto postulado de Euclides) por un punto exterior (no colineal) a una
recta dada.
42

sistemas construidos y, en ese orden, demostrar la falsedad de su hiptesis (Heath, 1956,
p. 211).
Su mtodo particular de razonamiento es: Asumiendo como hiptesis que la proposicin
para ser demostrada es falsa, uno est en capacidad de llegar a la conclusin que es verdadera
(Bonola, 1912, p. 22).
Sustentado en esta idea, el Padre Saccheri (1733) toma como datos de partida las primeras
veintiocho proposiciones del Libro I de los Elementos pero supone que el quinto postulado es
falso. Entre sus consecuencias busca encontrar algn enunciado que le permita establecer la
validez del postulado eucldeo sobre rectas paralelas: encontrar una proposicin, un resultado, tal
que su afirmacin y negacin fuesen vlidos en el sistema geomtrico de los Elementos.
En su investigacin emplea el postulado de Arqumedes y la hiptesis de continuidad de la
recta. Sobre estas dos importantes propiedades en la geometra eucldea resulta pertinente
presentar algunas reflexiones para lo que sigue en nuestro anlisis.
En el Libro V de los Elementos Euclides da las siguientes definiciones: Def. 3. Una razn es
determinada relacin con respecto a su tamao entre dos magnitudes homogneas
44
, y, Def. 4.
Se dice que guardan razn entre s las magnitudes que, al multiplicarse, puede exceder una a la
otra
45

44
Sobre esta definicin, afirman los Profesores Reina & Romero (2010): En la definicin 3 [del Libro V de los
Elementos], la palabra razn (logos) abarca el contexto de la racionalidad griega y va ms all de un aspecto
cuantitativo; el logos constituye un medio por el cual el hombre mediante la racionalidad accede a aquello que le es
inaccesible mediante la experiencia inmediata. De esta manera, Euclides utiliza este trmino para interpretar aquello
que se puede expresar numricamente mediante la comparacin de dos magnitudes homogneas (lneas, superficies,
slidos), en las cuales una de ellas es tomada como unidad para acceder a la otra magnitud; la razn entre dos
magnitudes da cuenta de la relacin cuantitativa entre ellas, pues cuando se compara se conoce la medida como ese
aspecto cuantitativo que permite identificar una determinada relacin entre dichas magnitudes (Reina & Romero,
2010, p. 25). Una razn es una relacin binaria entre magnitudes del mismo tipo, y que en trminos de magnitudes,
si A y B denotan dos magnitudes homogneas, la razn entre A y B se expresa A es a B y se simboliza como A:B.
La importancia de la definicin anterior, comentan Reina & Romero (2010), es que da cuenta de la razn
cuantitativa entre dos magnitudes: pues la razn se presenta como un proceso fundamental de la inteligencia. As
pues, la comparacin entre magnitudes en trminos de sus razones (que es un primer nivel cuantitativo del proceso
de medir) da lugar a la clasificacin de las magnitudes en conmensurables e inconmensurables (Reina & Romero,
2010, p. 26).
(Euclides, 1994, p. 10).
45
La relevancia de esta definicin, sugieren Reina & Romero (2010), es que A:B es la expresin simblica [que
interpreta la razn entre dichas magnitudes] pero lo interesante es que esta simbolizacin posee un estatus
43

Para la Profesora Puertas (1994) la interpretacin de la Def. 4, del Libro V de los Elementos
sera pertinente considerarla en la medida que excluye la mediacin de dicha relacin entre una
magnitud finita y otra [magnitud] infinita del mismo gnero. Hay quienes amplan esta exclusin
a las magnitudes infinitamente grandes e infinitamente pequeas (Puertas, 1994, p. 11).
Considerado en su forma primigenia, resulta de inters en este punto citar el postulado de
Arqumedes que afirma:
Dadas dos magnitudes geomtricas desiguales (lneas, superficies, slidos), la mayor
excede a la menor en una magnitud tal que, aadida sucesivamente a s misma, puede
exceder a su vez a cualquier magnitud del mismo gnero que las relacionadas (Sobre la
esfera y el cilindro, I, lamb. 5; en Sobre espirales, la suposicin se restringe a lneas y
reas; en Sobre la cuadratura de la parbola, a reas) (citado por Puertas, 1994, p. 11).

ontolgico muy diferente a lo que modernamente se conoce como un cociente [entre nmeros a y b positivos] a/b
pues la razn se considera como un proceso de comparacin entre magnitudes y no como algo que constituye algo
acabado. En pocas palabras, el cociente a/b es un nmero, mientras que la razn A:B entre magnitudes no es un
nmero ni es tampoco magnitud, slo se constituye como un proceso que permite representar un tipo de relacin
entre dos lneas, o entre dos reas, o entre dos volmenes, ya que, por ejemplo, dadas dos reas cualesquiera,
bastar tomar una de ellas y agregarla a s misma un nmero suficiente de veces, para que con seguridad
sobrepasemos en medida otra rea dada (Reina & Romero, 2010, p. 26). Sin embargo, es importante diferenciar en
trminos de una razn lo que cuantitativamente se entiende en los Elementos al comparar magnitudes finitas y
magnitudes arbitrarias, al respecto afirman Reina & Romero (2010): Aunque se ha considerado que la razn exige
una comparacin entre magnitudes homogneas, esta definicin excluye [en los Elementos] que se pueda comparar
una magnitud finita con una [magnitud] infinita an siendo del mismo tipo [homogneas]. [Sin embargo] se puede
ampliar a las magnitudes infinitamente grandes [crecientes] e infinitamente pequeas [decrecientes] pues Eudoxo
[la tradicin histrica sugiere que Eudoxo naci en Cnido, (que actualmente se encuentra en Turqua) quiz en el
ao 408 a. C, aunque otros historiadores ubican el ao de su natalicio en el 400 a.C y muri en su ciudad natal en
el ao 355 a.C. Tambin se sugiere que fue discpulo de Arquitas y de quien aprendi matemticas para viajar a
Atenas e ingresar a estudiar filosofa en la academia de Platn (495 435 a. C)] opera con magnitudes que se
pueden hacer menores que otras arbitrariamente prefijadas para lo que introduce lo que hoy llamamos el axioma de
Eudoxo Arqumedes o axioma de continuidad que aparece inocuamente [implcita o se esboza] como una
definicin en los Elementos de Euclides (Def. 4, del Libro V de los Elementos) (Reina & Romero, 2010, p.27).
La importancia de esta definicin es que permite el tratamiento de magnitudes inconmensurables:As pues, con
esta definicin fue posible comparar magnitudes inconmensurables y aunque Eudoxo no fue el primer matemtico
en definir proporciones porque ya haban sido estudiadas por los pitagricos (cuando se descubri la inexistencia de
una medida comn entre la diagonal y el lado de un cuadrado de la cual no se poda hallar relaciones entre nmeros
enteros positivos), s permiti comparar tales medidas no como una relacin entre nmeros sino como una relacin
entre magnitudes homogneas entre s (Reina & Romero, 2010, p. 28). No obstante, Puertas (1994) considera que
Hay quienes la han visto como una generalizacin de la relacin entre magnitudes homogneas, capaz de cubrir
tanto magnitudes conmensurables como magnitudes inconmensurables; pero sta es una distincin no pertinente en
el presente contexto (Puertas, 1994, p. 10).
44

La postura de la Profesora Puertas (1994) es que el postulado de Arqumedes en su forma
primigenia no se identifica con la Def. 4, del Libro V de los Elementos, de hecho para la
Investigadora de la geometra eucldea la definicin de Euclides en cierto modo lo complementa:
Euclides define una relacin de razn entre magnitudes homogneas en general por
referencia a la multiplicacin; Arqumedes postula, en cambio, una condicin precisa
para ciertas clases de magnitudes homogneas (lneas, superficies, slidos) y se remite a
la adicin de diferencias (una referencia similar har Euclides en la proposicin 1, del
Libro X de los Elementos). Pero as mismo cabe sospechar que el proceder de Euclides es
una reelaboracin ms alejada de las primicias eudoxianas que la va de explicitacin
directa y especifica seguida por Arqumedes (Puertas, 1994, p. 11).

En el contexto geomtrico eucldeo, la propiedad arquimediana
46
afirma que si A y B son dos
magnitudes homogneas tal que A<B, la magnitud A es menor que la magnitud B, existe un
nmero entero positivo n tal que nA>B, la magnitud nA es mayor que la magnitud B.
Entendida de esta forma, esto significa en particular que los segmentos son de orden magnitud
comparable y que en consecuencia no existe un segmento de magnitud infinitamente pequeo ni
un segmento de magnitud infinitamente grande, ni tampoco un segmento de magnitud cero
47

46
Sobre el alcance de la propiedad arquimediana en la geometra de Euclides, y en particular en la teora de las
paralelas, es de suma importancia establecer que: Ello tiene varias implicaciones, primero se puede considerar un
principio de limitacin de las razones al igual que la homogeneidad de la Def. 3, Libro V de los Elementos: no hay
razn si una u otra (o ambas) magnitud es, o bien infinitamente pequea, o bien infinitamente grande, pues si se
supone que es posible que A:B y A es infinitamente pequea no existe natural n tal que nA>B; anlogamente si B
es infinitamente grande, tampoco existe tal n. En segundo lugar, esta definicin reafirma la homogeneidad como
condicin necesaria para la existencia de dos razones: si A y B son de naturaleza distinta, no es posible (i) en primer
lugar comparar A con B (no se puede decir si A=B [la magnitud A e igual a la magnitud B] A<B A>B) y (ii)
como nA es de la misma naturaleza que A entonces es imposible encontrar tal n para el que nA>B pues magnitudes
heterogneas son incomparables entre s (por (i)). Esto es como decir que A:B siendo A un segmento y B un
cuadrado con cuntos segmentos alcanzo (lleno) el cuadrado? o lo opuesto es ms extrao con cuntos
cuadrados alcanzo el segmento (Reina & Romero, 2010, p. 27)
. En
47
Si bien es cierto que por la Def. 4 del Libro V de los Elementos se puede inferir que no se establece una magnitud
mxima y por la proposicin 1 del Libro X de los Elementos tampoco se asume una magnitud mnima, Puertas
(1994) seala que: Tambin cabe pensar que la matematica griega clsica viene a soslayar as ciertos usos del
infinito en un sentido semejante al declarado por Aristteles: los matemticos no necesitan servirse de la idea de
infinito (actual); les basta considerar objetos de la magnitud que quieran (Fsica 207b30 ss.), habida cuenta de la
posibilidad de ir ms all de una magnitud finita dada, viene mediante adiciones sucesivas (en la Def. 4 del Libro V
45

algunos de los resultados que presenta Bonola (1912) de los trabajos de Saccheri y Legendre
como veremos, el postulado de Arqumedes considerado para establecer la relacin entre las
magnitudes de segmentos, > denota mayor que, = denota igual a, < denota menor que, se
emplear de la siguiente forma:
Si y son dos segmentos tal que la magnitud de es menor que la magnitud de
lo cual denotamos por , entonces por el postulado de Arqumedes existe un entero
positivo n tal que la magnitud del segmento es mayor que la magnitud del segmento ,
lo cual expresamos por .
Por ltimo, en cuanto a la hiptesis del continuo geomtrico de la recta en forma intuitiva
establece que: Dado un segmento el cual pasa continuamente de una longitud a una longitud
, donde la longitud del segmento mayor recorre durante esta variacin cada
longitud intermedia entre y [This hypothesis of the continuity of straight line is used by
Saccheri in its intuitive form, viz: a segment, which passes continuously from the lenght a to
lenght b, different from a, takes, during its variation, every lenght intermdiate between a and y
b (Bonola, 1912, p. 23)].
Prosiguiendo con las investigaciones del gemetra Italiano, la figura fundamental del Padre
Saccheri es un cuadriltero issceles con dos ngulos rectos consecutivos: lados opuestos
iguales y perpendiculares a la base. A partir de aqu lo designaremos como cuadriltero
fundamental. Las propiedades de esta figura geomtrica son deducidas de la siguiente
proposicin:
Lema 1 de Saccheri: Si un cuadriltero tiene los ngulos internos consecutivos y
congruentes con un ngulo recto y los lados y son congruentes entre s entonces los otros
dos ngulos internos y del cuadriltero anterior son congruentes entre s [sobre este
resultado, Bonola (1912) comenta que es un caso especial de la proposicin I de Saccheri]; pero
si los lados y no son congruentes entre s [son desiguales] entonces con respecto a la
amplitud de los ngulos internos y , afirma Saccheri, se tiene que no son congruentes entre
s.

referida) o bien mediante sustracciones sucesivas (en la lnea de la proposicin I del Libro X referida) (Puertas,
1994, p. 11).
46

Esta afirmacin como las que siguen sern tomadas de la obra de Bonola (1912, p. 23 44).
Si el quinto postulado de Euclides es vlido, en el cuadriltero fundamental del Lema 1
de Saccheri los ngulos internos y son congruentes con un ngulo recto
48

[ver Figura 1.14].
No obstante, si se asume que ambos ngulos y , congruentes entre s, puedan ser ngulos
obtusos o ngulos agudos entonces estamos negando lgicamente, junto con el Padre Saccheri
(1733), el quinto postulado de Euclides. El gemetra Italiano investiga la posibilidad de las
anteriores hiptesis con respecto a la amplitud de los ngulos internos y . El Padre Saccheri
(1733) las clasifica en:

Figura 1. 14

Uno de sus primeros resultados importantes es el siguiente:
Proposicin III de Saccheri: De acuerdo con la hiptesis del ngulo recto (HAR), la del ngulo
obtuso (HAO) o la del ngulo agudo (HAA), entonces en el cuadriltero fundamental
siendo los lados y congruentes entre s, al igual que los ngulos y , se debe tener las
siguientes relaciones entre las magnitudes de los lados opuestos y dependiendo de las
anteriores hiptesis:

48
Esto necesariamente tendra que demostrarse. Bajo la hiptesis eucldea los segmentos y son congruentes
entre s y son lados paralelos entre s puesto que al incidir sobre ellos los ngulos internos del mismo lado son
congruentes con un ngulo recto (proposicin 28 Libro I de los Elementos). Y por y trazamos la recta paralela
a (proposicin 31 Libro I de los Elementos). Entonces el cuadriltero formado es un rectngulo y los lados y
son congruentes entres s, es decir, . Si no asumimos el postulado eucldeo sobre rectas paralelas cmo
verdadero, debemos abandonar ciertas proposiciones como ya se mencion y las que se mantienen comportan otras
propiedades diferentes a la geometra eucldea.
(i) La Hiptesis del ngulo Recto (HAR); en donde
los ngulos internos son congruentes con un
ngulo recto.
(ii) La Hiptesis del ngulo Obtuso (HAO); en
donde los ngulos internos son congruentes
con un ngulo obtuso.
(iii) La Hiptesis del ngulo Agudo HAA ; en
donde los ngulos internos son congruentes
con un ngulo agudo.


47

(i) , que corresponde a la HAR y donde los ngulos internos y consecutivos y ,
congruentes entre s, son iguales a un ngulo recto.

(ii) , que corresponde a la HAO y donde los ngulos internos y consecutivos y ,
congruentes entre s son mayores que un ngulo recto.
La demostracin que presentael Profesor Bonola (1912) sobre este resultado es la siguiente:
Tracemos a partir del punto medio del lado la perpendicular comn a los lados y
; siendo un punto del lado [ver Figura 1.14]. Entonces la perpendicular divide el
cuadriltero fundamental en dos cuadrilteros, y congruentes entre s y
cada uno con tres ngulos rectos y un ngulo obtuso. Por el Lema III de Saccheri el ngulo es
un ngulo obtuso y, por consiguiente, la amplitud del ngulo es mayor que el ngulo
( ). Entonces las magnitudes de los lados y del cuadriltero tienen la
siguiente relacin . Y de igual forma, en el cuadriltero se obtiene que los
lados y son tales que . En consecuencia .
En esta demostracin (vase Bonola 1912, p. 24) se asume que en el cuadriltero en la
HAO es posible trazar siempre un perpendicular comn a los lados opuestos y en los
cuales los ngulos internos y consecutivos y , congruentes entre s, son ambos ngulos
obtusos. De hecho, este resultado requiere el postulado de continuidad como se mostrar
posteriormente y con el cual se espera argumentar los pasos demostrativos de este resultado al
igual que el del siguiente.

(iii) , que corresponde a la HAA y donde los ngulos internos y consecutivos y ,
congruentes entre s son menores que un ngulo recto.

De aqu el Padre Saccheri deduce las siguientes proposiciones que damos a conocer en forma
de resultados:
Proposicin V de Saccheri: Si la hiptesis del ngulo recto (HAR) se verifica en un
cuadriltero entonces se verifica en todos los cuadrilteros.
48

Proposicin VI de Saccheri: Si la hiptesis del ngulo obtuso (HAO) se verifica en un
cuadriltero entonces se verifica en todos los cuadrilteros.
Proposicin VII de Saccheri: Si la hiptesis del ngulo agudo (HAA) se verifica en un
cuadriltero entonces se verifica en todos los cuadrilteros (Tomado de Bonola, 1912, pp. 25 -
28).
A partir de estos teoremas y otras propiedades, Saccheri obtiene el siguiente resultado
importante con respecto a los tringulos:
Proposicin IX de Saccheri: De acuerdo con la hiptesis del ngulo obtuso, la hiptesis del
ngulo recto y la del ngulo agudo, se obtiene que la suma de los ngulos internos en un
tringulo es, respectivamente, mayor que la suma de dos ngulos rectos, igual a la suma de dos
ngulos rectos, o menor que la suma de dos ngulos rectos (Bonola, 1912).
La demostracin es como sigue:

Figura 1.15
(i) En la HAR (caso eucldeo) los lados opuestos y son congruentes entre s y por la
proposicin I, 38 de los Elementos el tringulo de ngulos internos , y es
congruente con el tringulo [la proposicin I, 38 afirma que: Los tringulos que estn
sobre bases iguales y entre las mismas paralelas son iguales (congruentes) entre s Euclides,
1991, p. 249]. Y por consiguiente, los ngulos alternos internos y son congruentes entre s y
por la hiptesis del ngulo recto la suma de los ngulos internos , y del tringulo (o la
Consideremos el caso particular de un tringulo
rectngulo con ngulos internos , y ; siendo el
ngulo congruente con un ngulo recto [Ver Figura
1.15].
Completemos el cuadriltero trazando el lado
perpendicular a y congruente con el lado ; y
tracemos, por ltimo, el lado .

49

suma de los ngulos internos , y del tringulo ) es igual a la suma de dos ngulos
rectos (por proposicin I, 32 de los Elementos).
(ii) En la HAO se tiene que las magnitudes de los lados y son tales que .
Los tringulos y tienen los lados y congruentes entre s (por construccin) y
tienen un lado comn, el lado . Entonces por la proposicin I, 25 de los Elementos el ngulo
del tringulo es mayor que el ngulo del tringulo , lo cual significa que
(esta desigualdad, comenta Bonola (1912), sirve como un corolario a la proposicin IX de
Saccheri). La proposicin I, 25 de los Elementos establece que: Si dos tringulos tienen dos
lados del uno iguales (congruentes) respectivamente a dos lados del otro, pero tienen la base (del
uno) mayor que la base (del otro), tambin tendrn el ngulo comprendido por las rectas iguales
(del uno) mayor que el del otro Euclides, 1991, p. 231]. Saccheri demuestra que en la hiptesis
del ngulo obtuso la suma de los ngulos internos en un tringulo rectngulo es mayor que la
suma de dos ngulos rectos. Se puede expresar lo anterior considerando en particular que en un
tringulo rectngulo en la HAO se obtiene que:

(iii) En la HAA se tiene que las magnitudes de los lados y son tales que . Y
por el mismo argumento anterior [proposicin I, 25 de los Elementos] para este caso se llega a
que los ngulos alternos internos y tienen la siguiente relacin . Saccheri demuestra
que bajo la hiptesis del ngulo agudo la suma de los ngulos internos en un tringulo rectngulo
es menor que la suma de dos ngulos rectos, lo cual se puede expresar, considerando en
particular que un tringulo rectngulo en la HAA se obtiene que:

Podemos generalizar este anlisis puesto que un tringulo cualquiera lo podemos dividir en
dos tringulos rectngulos y aplicar el procedimiento anterior. Bonola (1912) da el siguiente
teorema que se desprenden de estos resultados y el cual el Padre Saccheri (1733) no enuncia
explcitamente
49

49
Otra proposicin de Saccheri afirma: Si la suma de los ngulos internos en un cuadriltero es mayor, igual o
menor que cuatro ngulos rectos, entonces la hiptesis del ngulo obtuso, la del ngulo recto o la del ngulo agudo
es verdadera para cualquier cuadriltero en el orden respectivo en que se asumen las hiptesis (Bonola, 1912). En
pero el cual se deducen de sus investigaciones:
50

Teorema de Saccheri Legendre
50
Bonola (1912) sugiere que con el fin que la exposicin del trabajo del Padre Saccheri (1733)
resulte ms sencilla, se tomen a partir de las proposiciones XI y XII de Saccheri el siguiente
lema:
: Si la suma de los ngulos internos en un tringulo es
mayor, igual, menor que dos ngulos rectos entonces la suma de los ngulos internos en
cualquier tringulo es mayor, igual, menor que de dos ngulos rectos (Bonola, 1912, p. 29).
Este resultado sera redescubierto por Legendre un siglo despus y se conocera como el
segundo teorema de Legendre (Bonola, 1912, p. 57).
Los anteriores teoremas sobre cuadrilteros issceles con dos ngulos rectos consecutivos y
dos lados congruentes entre s, fueron demostrados por el Padre Saccheri (1733) y
posteriormente por otros gemetras.
Lema II de Saccheri: Sea el tringulo rectngulo con un ngulo interno igual a un
ngulo recto. Sea el punto medio del lado del tringulo y opuesto al ngulo . A
partir del punto trazamos el segmento perpendicular al lado , siendo un punto del
segmento . Entonces Saccheri establece las siguientes relaciones entre las magnitudes de los
segmentos y :
(i) , en la hiptesis del ngulo recto.
(ii) , en la hiptesis del ngulo obtuso.

una nota encontrada en sus investigaciones, comenta Bonola (1912), Saccheri hace uso del postulado que Wallis
asume como verdadero y evidente. El Padre Saccheri seala (citado por Bonola (1912)) que Wallis slo necesitaba
asumir la existencia de dos tringulos cuyos ngulos son congruentes entre s y tienen un lado desigual para deducir
la existencia de un cuadriltero en el cual la suma de sus ngulos internos es igual a la suma de cuatro ngulos
rectos. De esta forma, la hiptesis del ngulo recto sera vlida y, por consiguiente, el quinto postulado de Euclides
quedara demostrado.

50
De hecho, la proposicin afirma que: Si la suma de los ngulos internos en un tringulo es igual o menor que la
suma de dos ngulos rectos entonces para cualquier tringulo se tiene que la suma de los ngulos internos es igual
o menor que la suma de dos ngulos rectos. El teorema como tal fue presentado por Legendre (1753 1833) en sus
las diferentes ediciones de sus investigaciones Elments de Gomtrie que abarcan el perodo entre los aos 1794
1823 las cuales son compiladas, segn cita Bonola (1912, p. 55) en sus Reflxions sur diffrentes manires de
dmontrer la thorie des parallles ou le thorme sur la somme des trois angles du triangle. [Mm. Ac. Sc., Pars,
T. XIII, 1833]. Legendre descarta la HAO como Heath (1956) menciona a manera de introduccin al inicio de esta
seccin del Padre Saccheri (1733). No obstante, el resultado del gemetra Italiano es presentado por Bonola (1912)
en toda su extensin.
51

(iii) , en la hiptesis del ngulo agudo (Tomado de Bonola, 1912, p. 34).
Demostracin por el Padre Saccheri: Consideremos el tringulo rectngulo con ngulo
interno en igual a un ngulo recto y a partir del punto medio del lado (hipotenusa)
tracemos la perpendicular al lado ; siendo un punto del lado . Por ltimo, a partir
del punto trazamos la perpendicular perpendicular al lado ; siendo un punto del lado
[ver Figura 1.16]. Obtenemos entonces un cuadriltero con ngulos internos , , y
. Entonces:

Figura 1.16
(ii) En la HAO la suma de los ngulos internos en el cuadriltero es mayor que la suma
de cuatro ngulos rectos, lo cual se puede expresar como:
(1)
Pero por construccin de los ngulos y , y en consecuencia:
(2)
Por otro lado, los ngulos y ( ) son ngulos adyacentes entonces:
(3)
De las expresiones (2) y (3) se obtiene que:

Entonces en los tringulos rectngulos y se tiene que y en consecuencia:
(Por qu?)
(i) En la HAR el cuadriltero es un
rectngulo y los ngulos , , y son
congruentes, respectivamente, con un ngulo
recto.
Y se puede demostrar que los dos tringulos
rectngulos y son congruentes entre
s y, por consiguiente, se obtiene que .

52

Por otro lado, el ngulo

y en consecuencia se obtiene,
. Q.E.D.
(iii) En la HAA se puede demostrar de la misma forma, y mostrar que .
El siguiente lema ilustra en forma general los resultados obtenidos anteriormente, el cual en su
forma elemental (eucldea) es uno de los teoremas de Thales de Mileto:


Figura 1.17
Entonces el Padre Saccheri (1733) establece las siguientes relaciones entre las magnitudes de
los segmentos , , , , en la recta r:
(1) En laHAR los segmentos , , , , son congruentes entre s:

(2) En la HAO se obtiene la siguiente relacin entre los segmentos , , , ,:

(3) En la HAA se obtiene la siguiente relacin entre los segmentos , , , ,:

Lema III de Saccheri: Supongamos que dos
rectas s y r se intersecan entre s en el punto
de tal modo que forman un ngulo agudo [ver
Figura 1.17]. Tomemos a partir del vrtice
segmentos congruentes entre s sobre la recta s,
tal que:

Y a partir de los puntos , , ,, en la
recta s trazamos los segmentos,
, perpendiculares a la recta r.
53

A continuacin Saccheri establece el siguiente resultado:
Proposiciones XI y XII de Saccheri: En la hiptesis del ngulo recto (HAR) y en la hiptesis
del ngulo obtuso (HAO), si dos rectas se intersecan entre s de tal modo que forman un ngulo
agudo y una tercera recta (recta transversal) incide sobre una de las dos rectas formando un
ngulo recto entonces tambin ella (recta transversal) interseca la otra recta dada (Tomado de
Bonola, 1912, p. 36). La demostracin del Padre Saccheri (1733) es como sigue:


Figura 1.18

Entonces por el Lema III de Saccheri se obtiene las siguientes relaciones entre las magnitudes
de los segmentos y :
(i) En la HAR siendo los segmentos y congruentes entre s entonces la relacin
resulta ser vlida.
(ii) En la HAO los segmentos y verifican la relacin .
Sobre la recta s tmese el segmento congruente con el segmento y a partir del punto
en la recta s trcese el segmento perpendicular a la recta r; siendo un punto de la recta
r. Y de nuevo, por el Lema III de Saccheri obtenemos que:
Consideremos dos rectas s y r que se
intersecan entre s en el punto de tal
modo que forman un ngulo agudo.
Y supongamos que la recta l incide sobre la
recta r en un ngulo recto. Sea el punto
de interseccin entre las rectas l y r [ver
Figura 1.18].
Sobre la recta s y a partir del punto
construimos los segmentos y
congruentes entre s.
A partir de los punto y en la recta s
trcense los segmentos perpendiculares
y a la recta r; siendo y puntos
de la recta r.


54

(iii)
Y si repetimos este proceso continuamente entonces podemos encontrar un punto en la
recta s el cual determina un segmento en la recta r que satisface la relacin:
(iv)
Donde n en (iv) es un entero positivo tal que si la magnitud de los segmentos y en la
rectar verifican la relacin entonces por el postulado de Arqumedes el entero positivo
n cumple que:
(v)
y en consecuencia,
(vi)
El punto es un punto del segmento ; donde corresponde a uno de los lados (la
base) del tringulo rectngulo . La recta l no puede intersecar el lado del tringulo
rectngulo , as que debe intersecar el lado (la hipotenusa). Por consiguiente las
rectas s y l se intersecan ente s. Q.E.D
El mtodo seguido por el Padre Saccheri en la demostracin de este teorema es prcticamente
el mismo que el de Nssr-Eddn. Sin embargo, el gemetra rabe slo hace el tratamiento de la
Hiptesis del ngulo Recto cuando previamente hubo aparentemente demostrado que la suma de
los ngulos internos en un tringulo rectngulo es igual a dos ngulos rectos. El Profesor Bonola
(1912, p. 37) sugiere que el Padre Saccheri estuvo familiarizado con las investigaciones de
Nssr-Eddn.
A continuacin el Padre Saccheri (1733) establece y demuestra la siguiente proposicin:
Proposicin XIII de Saccheri: El quinto postulado de Euclides es verdadero en la hiptesis del
ngulo obtuso y en la hiptesis del ngulo recto.
La demostracin por el Padre Saccheri (1733) es como sigue:
Supongamos que la recta l interseca a las rectas r y s en los puntos y , respectivamente, de
tal forma que hace la suma de los ngulos internos y , del mismo lado, menor que dos
ngulos rectos.
55



Figura 1.19


Asumiendo la HAR y HAO en el tringulo se tiene que la suma de los ngulos internos
, y es:
(1)
Por otro lado, (2), por hiptesis y . Por consiguiente, de (1) y (2), se
obtiene que,
Y en consecuencia, el ngulo es un ngulo agudo puesto que el ngulo es un ngulo recto.
Y por el resultado demostrado en la Proposicin XI y XII de Saccheri, se tiene que las rectas s y r
se intersecan entre s
51
El Padre Saccheri asume que un segmento de recta se puede prolongar indefinidamente en
cualquier direccin y, por consiguiente, mantiene la hiptesis que las rectas son infinitas en
. Lo cual evidentemente constituye una contradiccin con la hiptesis del
ngulo obtuso, pues se ha supuesto que el quinto postulado de Euclides es falso. Por
consiguiente, la HAO es descartada por Saccheri en la siguiente proposicin:
Proposicin XIV de Saccheri: La hiptesis del ngulo obtuso es falsa.

51
Esta demostracin tambin se encuentra en el trabajo de Nssr-Eddn, el cual, afirma Bonola (1912), no cabe
duda inspir en cierta forma la investigacin del Padre Saccheri (1733).
A partir del punto trcese el
segmento perpendicular a la recta
r; siendo un punto en la recta r.
Entonces los ngulos y son tales
que y donde el ngulo
interno es [ver Figura 1.
19].
Consideremos el tringulo con
ngulos internos , y ; y en donde
el ngulo es congruente con un
ngulo recto.

56

extensin (al usar la proposicin I, 16 de los Elementos). Por esta suposicin, el gemetra
Italiano no mantiene la HAO.
La hiptesis del ngulo recto se verifica (proposicin XIII de Saccheri) y en consecuencia los
usuales teoremas que son deducidos a partir del quinto postulado de Euclides son vlidos. Entre
ellos, que la suma de los ngulos en un cuadriltero es igual a cuatro ngulos rectos. Sin
embargo, el objetivo de Saccheri es demostrar que el postulado de Euclides es verdadero en cada
caso. A continuacin pasa a descartar la hiptesis del ngulo agudo.
Para demostrar que la HAA es falsa, el Padre Saccheri (1733) quiere demostrar que el quinto
postulado tambin se verifica en sta.
El argumento que emplea difiere del empleado en la HAO puesto que para la HAA
recordemos si las recta s y r se intersecan entre s en un punto de tal modo que forman un
ngulo agudo y construir, a partir del punto , en la recta s segmentos , , ,,
congruentes entre s y al trazar a partir de sus puntos extremos , , ,, los segmentos
, , , , perpendiculares a la recta r, siendo , , , , puntos en la recta r,
Saccheri demostr [Lema III de Saccheri] que la magnitud de los segmentos , ,
, , en la rectar verifican la siguiente desigualdad:

Entonces no se puede asegurar, al menos no geomtricamente, que exista un punto en la
hipotenusa (segmento en la recta l) del triangulo rectngulo de la Figura en el cual se
verifique la siguiente desigualdad y en donde es un punto del lado
(segmento en la recta r) del tringulo rectngulo . Es por ello y otras razones que el anlisis
infinitesimal se convirti en una herramienta importante para la investigacin de la teora de las
paralelas.
De esta forma, la HAA resulta ser bastante difcil de rechazar a falta de un argumento
geomtrico que conlleve a una contradiccin con alguno de los postulados o proposiciones del
Libro I de los Elementos. Saccheri, asumiendo la hiptesis del ngulo agudo, obtiene algunos
resultados geomtricos que contrastan en profundidad con la geometra eucldea los cuales
abordamos a continuacin.

57

1.8.2 Algunas propiedades geomtricas en la Hiptesis del ngulo Agudo
La proposicin I, 27 de los Elementos establece que si una recta al incidir sobre dos rectas
hace los ngulos alternos internos congruentes entre s, las dos rectas dadas son paralelas entre s.
En la geometra eucldea (HAR) en un tringulo rectngulo podemos trazar a partir de cada uno
de los vrtices una recta paralela a uno de los lados opuestos; la proposicin I, 23 de los
Elementos nos permite construir los ngulos alternos internos congruentes entre s a partir de
unos de sus vrtices [la proposicin I, 23 de los Elementos establece: Construir un ngulo
rectilneo igual (congruente) a un ngulo rectilneo dado, sobre una recta dada y en uno de sus
puntos Euclides, 1991, 229]. En la HAA tambin se verifica dicha proposicin (Por qu?).

Figura 1.20
Lo cual significa que las rectas s y r se comportan como lneas asintticas en la direccin en la
cual la suma de los ngulos internos del mismo lado es menor que dos ngulos rectos.
Supongamos que dos rectas s y r no se intersecan entre s. Entonces podemos pensar, como en
la HAR, en la existencia de una perpendicular comn a ambas rectas. Tomemos puntos
arbitrarios y en la recta s y tracemos a partir de ellos segmentos y
perpendiculares a la recta r; siendo y puntos de la recta r.
En forma general, el Padre Saccheri (1733) demostr
que asumiendo la HAA se pueden encontrar rectas l, s y r
tal que la recta l se interseca con la recta s en el punto
formando un ngulo agudo, y la recta r interseca la recta l
en el punto con un ngulo recto pero las rectas s y r no
se intersecan entre s (proposicin XVII de Saccheri) [ver
Figura 1.20].
Sobre la recta s construimos los segmentos , ,
, , congruentes entre s. Entonces en la HAA,
Saccheri obtuvo que y, a
diferencia de la HAO, no existe ningn argumento que
permita establecer que las rectas s y r se intersecan entre s.

58

Consideremos la figura cuadriltera [ver Figura 1.21]. Sean y los ngulos
internos y consecutivos que forman y , respectivamente, con la recta s. En el
cuadriltero no se supone que los lados opuestos y son congruentes
entre s.


Figura 1.21

En el primer caso, suponiendo que los ngulos y son ngulos agudos, Saccheri demostr
la existencia de una perpendicular comn a las recta s y r por medio de la idea de continuidad y
que el gemetra Italiano estableci como la proposicin XXII de Saccheri. En forma expositiva,
el razonamiento es el siguiente.
Supongamos que el ngulo es un ngulo agudo e imaginemos que se desplaza
continuamente en direccin del ngulo agudo sobre la recta r permaneciendo siempre
perpendicular a la recta r durante el movimiento hasta alcanzar la posicin . El ngulo
interno inicia como un ngulo agudo en la posicin y despus incrementa su amplitud
hasta alcanzar el valor de un ngulo obtuso en la posicin . Entonces, por el postulado de
continuidad geomtrico debe existir una posicin en las rectas s y r en la cual es posible trazar
una perpendicular comn a ambas rectas.
En el segundo caso, suponiendo que el ngulo es igual a un ngulo recto entonces ya hemos
supuesto la existencia de una perpendicular comn a las rectas s y r trazndola: es el lado
del cuadriltero .
Los dos ngulos internos y en el cuadriltero
pueden, asumiendo la HAA:
(i) Ser y ngulos agudos.
(ii) Determinan distintos ngulos, por ejemplo, el
ngulo puede ser un ngulo recto y el ngulo es
un ngulo agudo, o al revs.
(iii) Tambin puede suceder que el ngulo sea un
ngulo agudo y el ngulo sea un ngulo obtuso, o
al revs.

59

En el tercer caso, suponiendo que el ngulo es un ngulo agudo y el ngulo sea un ngulo
obtuso, no es posible trazar sobre las rectas s y r una perpendicular comn o de existir no podra
ser trazada por ningn punto de los lados y del cuadriltero : puesto que
si tomamos cualquier punto entre y el cuadriltero tiene dos ngulos
rectos consecutivos y un ngulo obtuso. Con esta hiptesis, la posible existencia de rectas
coplanarias s y r que no se intersecan entre s al ser prolongadas en la misma direccin en la
cual forman con una recta transversal un ngulo recto y un ngulo agudo y no tienen ninguna
perpendicular en comn, Saccheri demuestra que las recta s y r se aproximan ms y ms entre s
[proposicin XXIII de Saccheri] de tal forma que la distancia entre ambas llega finalmente a ser
ms pequea que cualquier magnitud finita que se tome.
Es decir, las rectas s y r se comportan como lneas asintticas (no equidistantes) en una
direccin, algo que Proclo ya haba planteado de forma general en sus reflexiones. Tal resultado
constituye la proposicin XXV de Saccheri
Sobre esta proposicin geomtrica, sin duda alguna, una de las ms importantes y profundas
de las investigaciones del Padre Saccheri en la teora de las paralelas puesto que con esta
propiedad se esboza no slo la posible existencia de rectas asintticas coplanarias (rectas en el
sentido eucldeo que pueden ser prolongadas indefinidamente pero en una direccin) sino que
adems, implcitamente, se asume la existencia de un plano no eucldeo de extensin infinita en
el que se verifican los cuatro primeros postulados cmo las primeras 28 proposiciones del Libro I
de los Elementos y la negacin del quinto postulado de Euclides en una de sus dos formas: la
HAA. En particular, sobre la existencia de lneas asintticas, comenta Bonola (1912): Con este
resultado [proposicin XXV de Saccheri], la pregunta planteada por los Antiguos Gemetras
Griegos sobre la posible existencia o no de lneas asintticas en el mismo plano es resuelta de
forma afirmativa [por Saccheri] (Bonola, 1912, p. 40).
Los argumentos geomtricos presentados anteriormente con respecto al cuadriltero
[Figura 1.21] teniendo en cuenta los posibles valores angulares de los ngulos
internos y determinan el comportamiento de la posible existencia de rectas s y r que
prolongadas en la misma direccin son asintticas pero que dependiendo de los valores
angulares y tienen una perpendicular comn. Profundicemos entonces en las investigaciones
del gran gemetra Italiano en la HAA.
60

Supongamos que sobre dos rectas s y r incide una recta m perpendicular a ambas rectas. Sean
y los puntos de interseccin de las rectas s y r, respectivamente, con la recta m [ver Figura
1.22].
La recta m es la nica perpendicular comn a las rectas s y r [caso (ii) en el cuadriltero
].

Figura 1.22
Por otro lado, si la recta q pasa por el punto y forma un ngulo agudo con la recta m y
tiene una perpendicular comn con la recta r entonces cada recta trazada por el punto que
forme un ngulo agudo mayor que el ngulo y menor o igual que un ngulo recto (Por qu?)
tiene una perpendicular comn con la recta r.
A continuacin, imaginemos entonces lo siguiente: supongamos que la recta m gira sobre el
punto extremo y fijo en el sentido contrario a las manecillas del reloj y pasa por la posicin
hasta alcanzar la posicin de la recta q y ser coincidente con ella. En el movimiento que
describe la rectam define un haz de rectas secantes con la recta r y no existe en este conjunto de
rectas que emergen del punto ninguna recta no secante con la recta r.
Sin embargo y segn se desprende de las investigaciones de Saccheri en la HAA, es posible
trazar por el punto una recta k, distinta de la recta s, de tal modo que forme un ngulo agudo
(con la recta m) mayor que el ngulo y que divida el haz de rectas que emergen por el
punto en dos conjuntos: entre las rectas que intersecan a la recta r y las rectas no secantes con
Supongamos que por el punto
pasa una recta l que interseca a la
recta r en el punto de tal modo
que forma con la recta m un ngulo
agudo .
Entonces podemos suponer que
cualquier recta trazada por el punto
y que forme con la recta m un
ngulo agudo cuya amplitud sea
menor que el ngulo agudo
tambin interseca a la recta r.

61

la recta r y que adems tienen una perpendicular comn en la direccin en la cual los ngulos
internos del mismo lado son el ngulo agudo y un ngulo recto (Por qu?).
Si suponemos que la recta k es la primera de estas rectas no secantes con la recta r y que
tienen una perpendicular comn con esta ltima recta entonces podemos considerar la amplitud
del ngulo agudo cmo un lmite angular superior con respecto a la recta m que divide en
una direccin las rectas que pasan por el punto entre rectas secantes con la recta r y las rectas
no secantes con la recta r pero que tienen una perpendicular comn con esta ltima recta.
Por hiptesis hemos supuesto que recta m es perpendicular a las rectas s y r. Supongamos
entonces que la recta s gira sobre el punto en el sentido de las manecillas del reloj. Dentro del
haz de rectas que emergen del punto existe un conjunto de rectas que no intersecan a la recta
r y no tienen una perpendicular comn con esta ltima. Ahora, por el caso anterior debe existir
una recta k' que forma un ngulo agudo con la recta m que divide las rectas no secantes con
la recta r en dos conjuntos de rectas en la direccin en la cual los ngulos internos del mismo
lado son en el ngulo agudo y un ngulo recto, y son los siguientes: entre las rectas no
secantes con la recta r que no tienen una perpendicular comn con esta ltima recta y las rectas
no secantes con la recta r que s tienen una perpendicular comn con esta ltima recta.
Es decir, podemos considerar la amplitud del ngulo cmo un lmite inferior con respecto
al haz de rectas que pasan por el punto que no intersecan a la recta r y no tienen una
perpendicular comn con esta ltima recta. Entonces la recta k' divide en una direccin las rectas
que pasan por el punto entre: las rectas no secantes con la recta r que no tienen una
perpendicular comn con esta ltima recta y las rectas no secantes con la recta r que s tienen un
perpendicular comn con esta ltima recta. Las ideas esbozadas en este caso y que demuestra el
gemetra Italiano constituyen la proposicin XXX de Saccheri.
El Padre Saccheri (1733) demuestra [proposicin XXXII de Saccheri] por reduccin al absurdo
que de existir las rectas k y k' en la HAA necesariamente han de ser la misma recta, es decir,
que los ngulos (lmite angular superior) y (lmite angular inferior) determinan el mismo
ngulo. Sus argumentos dependen de considerar puntos de la recta en el infinito y por tal razn
Bonola (1912) prefiere omitir en este caso los argumentos de Saccheri.
62

No obstante, sus resultados confluyen en el siguiente teorema en el cual por simetra con
respecto la recta perpendicular a una recta dada se obtiene que:
En la hiptesis del ngulo agudo, existen en el haz de rectas que pasan por el punto
y que no pertenece a recta r, dos rectas p y q, asintticas a r y en direcciones opuestas
entre s, las cuales dividen el haz de rectas en dos conjuntos: las que intersecan a la recta
r y las rectas no secantes con la recta r que tienen una perpendicular comn con esta
ltima recta (Bonola, 1912, p. 42) [ver Figura 1.23].


Figura 1.23



Sobre esta posible existencia de una perpendicular comn en el infinito, el Padre Saccheri
(1733) establece:
Proposicin XXXIII de Saccheri: La Hiptesis del ngulo Agudo es absolutamente falsa
porque es repugnante a la naturaleza de la recta.
En este punto, el Padre Saccheri (1733) concibe en un plano no eucldeo ciertas propiedades
que son vlidas para figuras geomtricas eucldeas a distancias finitas, entre stas, mencionan
los Profesores Bonola (1912) y Gray (1992), que en sus argumentos alude a la recurrente idea de
equidistancia entre rectas paralelas. En efecto, Bonola (1912) resalta que en el trabajo del Padre
Saccheri (1733) se encuentra, entre las ms destacadas proposiciones, la siguiente: Si dos rectas
Para demostrar que la HAA es falsa,
el Padre Saccheri (1733) supone en
esencia que si la Hiptesis del ngulo
Agudo fuese verdadera, las rectas p y r
q y r podran tener una perpendicular
comn en la direccin en la cual los
ngulos internos del mismo lado son un
ngulo agudo y un ngulo recto
pero que el gemetra Italiano asume que
esta perpendicular puede ser trazada en
un punto en el infinito en el cual las
rectas p y r q y r se intersecan entre
s.
63

[coplanarias] se aproximan continuamente entre s en una direccin pero la distancia entre ellas
es tal que permanece siempre mayor que la longitud de un segmento dado entonces la Hiptesis
del ngulo Agudo es falsa [If two straight lines continually approach each other and their
distance apart remains always greater than a given segment, then Hypothesis of the Acute Angle
is imposible (citado en Bonola, 1912, p. 42)]. En consecuencia, si postulamos la no existencia
de rectas asintticas en una direccin entonces necesariamente la Hiptesis del ngulo Recto es
verdadera.
No obstante, los razonamientos para descartar la Hiptesis del ngulo Agudo no resultan ser
rigurosamente contundentes y el Padre Saccheri no logra encontrar, dentro de los resultados
obtenidos, una proposicin que conlleve a una contradiccin con el marco axiomtico eucldeo
como si sucedi bajo la Hiptesis del ngulo Obtuso al asumir que la recta es infinita por
extensin (prolongacin) y en el que el postulado de Arqumedes dentro de la geometra eucldea
desempea un papel fundamental.
Como epilogo de las investigaciones del Padre Saccheri (1733), el Profesor Bonola (1912)
afirma algo que es significativo, de lo cual se hablar en los captulos siguientes y es que, aunque
el Padre Saccheri fall en su objetivo, el hecho que no encontrara ninguna contradiccin entre las
consecuencias de la Hiptesis del ngulo Agudo, no podra sugerir la idea de si un sistema
geomtrico consistente podra ser construido bajo esta hiptesis y que el quinto postulado de
Euclides sobre rectas paralelas no pudiera ser demostrado. Ello resulta comprensible puesto que
las tcnicas demostrativas y argumentativas del Padre Saccheri sobre la teora de las paralelas se
desprenden, en su mayor parte, de su obra Logica Demonstrativa [Turn, 1697].
Pero, cules son o seran esos resultados, adems de los esbozados por el Padre Saccheri, que
se encontraran si se asume la HAA? En qu se diferencian de la geometra eucldea? Este es
uno de los temas que abordaremos en el siguiente Captulo II.




64

CAPTULO II

UN NUEVO ENFOQUE A LA TEORA DE LAS PARALELAS EN LA SEGUNDA
MITAD DEL SIGLO XVIII
Debemos conservar la definicin clsica de paralelas y decir que se llaman as dos rectas que situadas en el mismo
plano no se encuentran por mucho que se las prolongue? No, puesto que esta definicin es negativa, ya que no es
verificable por la experiencia y no podra, en consecuencia, ser mirada como un dato inmediato de la intuicin. No,
sobre todo porque es totalmente extraa a la nocin de grupo, a la consideracin del movimientos de los cuerpos
slidos que es la verdadera fuente de la geometra. No valdra ms definir primero la traslacin rectilnea de una
figura invariable, como un movimiento donde todos los puntos de esa figura tienen trayectoria rectilnea; demostrar
que una traslacin parecida es posible haciendo deslizar una escuadra sobre una regla? De esta contestacin
experimental, erigida en axioma, sera fcil hacer salir la nocin de paralelas y el mismo postulado de Euclides.
J ules Henri Poincar (1854 1912) [Ciencia y Mtodo. Geometra, II,
p. 106, 1963]
2.0 INTRODUCCIN
El Profesor Bonola (1912) afirma que resulta difcil establecer la influencia que ejerci el
trabajo del Padre Saccheri (1733) en los gemetras del siglo XVIII. Lo que s puede asegurarse
es que la obra del gemetra Italiano es considerada de enorme importancia en el ulterior
desenvolvimiento de las geometras no euclidianas. Sus investigaciones aparecen mencionadas
en dos libros de Historia de las Matemticas: uno de J . C. Heilbronner (1706 1745), Leipzig,
1742 y, el otro, de J . E. Montucla (1725 1799 ), Pars, 1758.
Adems, este trabajo es cuidadosamente estudiado por el matemtico Alemn G. S. Klgel
(1739 1812) en su Disertacin, Conatum praecipuorum theoriam parallelarum demonstrandi
recensio, quam publico examine submittent A. G. Kaestner
52

52
El matemtico Alemn, A. G. Kaestner (1719 1800) fue profesor de Klgel y fue quien sugiri a este ltimo el
tema de investigacin de su Disertacin para Doctorarse.
et auctor respondens G. S. Klgel
(Gttingen, 1763), catalogado por los Historiadores Matemticos como una obra con un
tratamiento excepcional en el histrico problema de las paralelas, en donde adems de analizar
el trabajo del gemetra Italiano, contiene una investigacin de algunas de las treinta
demostraciones del quinto postulado de Euclides hasta esa poca; Klgel (1763) duda que ste
pueda ser alguna vez demostrado y afirmaba que la certeza que se tena sobre la verdad del
65

postulado eucldeo hasta ese momento, no era el resultado de una serie de deducciones rigurosas
sino ms bien de una suma de suposiciones y observaciones experimentales.
La relevancia del trabajo del Padre Saccheri (1733) sera una vez ms puesta de manifiesta en
el ao 1885 por el tambin gemetra y matemtico Italiano Eugenio Beltrami en una de sus notas
de investigacin al que titul: Un precursore italiano di Legendre e di Lobatschewsky La obra
del Padre Saccheri fue traducida al ingls por G. B. Halsted en 1894 y al alemn por Engel y
Stkel en 1895.
En este Captulo II abordaremos las investigaciones de Lambert (1766), Legendre (1794) y
Gauss, entre otros, los cuales asumiendo la HAA llegan a resultados interesantes que difieren en
gran medida de la geometra eucldea.
2.1 Algunos resultados de las investigaciones de Lambert (1766)
2.1.1 Magnitudes geomtricas absolutas asumiendo la Hiptesis del ngulo
Agudo
J ohann Lambert (1728 1777) en su obra Theorie der Parallellinien (1766) cita la obra de G.
S. Klgel. El Profesor Bonola (1912) supone que es probable que el matemtico Alemn
conociera las investigaciones del Padre Saccheri (1733).
Su trabajo est dividido en tres partes: en la primera, hace una crtica filosfica a la naturaleza
del postulado. Se plantea dos tipos de preguntas acerca del quinto postulado: si puede ser
demostrado slo con la ayuda de las proposiciones precedentes (anteriores a la proposicin I, 29
de los Elementos como en el mtodo planteado por Saccheri), o si se requiere, la ayuda de otra
hiptesis.
La segunda, est dedicada a la discusin de los diferentes intentos en los cuales el postulado
eucldeo es reducido a simples proposiciones, las cuales sin embargo, son de la misma
naturaleza compleja del postulado y requieren ser demostradas. La tercera parte, contiene una
66

investigacin sobre la teora de las paralelas parecida al mtodo usado por Saccheri. Citaremos
sus ms relevantes resultados en dicho estudio
53
En la HAO Lambert toma dos rectas s y r sobre las cuales traza una perpendicular comn de
magnitud finita ; siendo y puntos de las rectas r y s, respectivamente. A partir de la
perpendicular Lambert va construyendo sucesivamente sobre las rectas s y r cuadrilteros
, con tres ngulos rectos y lados opuestos y congruentes entre s
[ver Figura 2.1].
.
La figura fundamental de Lambert (1766) es un cuadriltero con tres ngulos rectos y las
hiptesis son hechas sobre el cuarto ngulo. La primera, es la Hiptesis del ngulo Recto
(HAR); la segunda, la Hiptesis del ngulo Obtuso (HAO) y la tercera, la Hiptesis del ngulo
Agudo (HAA). Bonola (1912) observa que tambin en el tratamiento de estas hiptesis no se
aparta del mtodo usado por el Padre Saccheri (1733).
La HAR, obviamente es la hiptesis eucldea.


Figura 2.1
(1)
Partiendo de esta relacin (1) Lambert (1766) establece la siguiente desigualdad entre las
magnitudes de los segmentos siguientes:
(2)

53
El trabajo de Lambert (1766) fue publicado como obra pstuma, siendo editado por J . Bernoulli y C. F.
Hinderbug.
Lambert demuestra, como lo hizo el
Padre Saccheri en la HAO, que las
magnitudes de los segmentos (lados)
, perpendiculares
a la recta r disminuyen continuamente a
partir del segmento en determinada
direccin. En el caso particular de los
cuadrilteros se tiene que:

67

En la desigualdad (2) por el postulado de Arqumedes si n es tomado suficientemente grande,
el lado derecho de la desigualdad llega a ser tan grande como queramos y esta contradiccin
(asumiendo la recta infinita en extensin) conlleva a Lambert (1766) a rechazar la HAO.
Para examinar la Hiptesis del ngulo Agudo, Lambert de nuevo se basa en los cuadrilteros
y demuestra que las magnitudes de los segmentos tienen la
siguiente relacin:
(3)
La desigualdad (3) no conlleva a ninguna contradiccin con resultados que ha obtenido
previamente Lambert y a diferencia de Saccheri, no descarta la HAA. Tambin encuentra que
bajo esta hiptesis la suma de los ngulos internos de un tringulo es menor que dos ngulos
rectos. Sin embargo, Lambert va ms all del Padre Saccheri y hace notables descubrimientos.
En esta bsqueda, Lambert (1766) encuentra que mientras en la geometra eucldea se da un
significado relativo al cambio de una unidad particular de medida de rectas (magnitudes
geomtricas), en la HAA tiene un significado absoluto.
Los Libros V y VI de los Elementos de Euclides (1994) tratan del estudio sobre la teora de
proporciones y de figuras semejantes, respectivamente. Considerada en su forma primigenia
54

54
De hecho, la forma primigenia es relacional: determinar si un segmento es mayor, menor o igual a otro, por
ejemplo, y no determinar cuntas veces caba uno en otro, puesto significa presuponer que siempre cabe una
cantidad exacta (en el sentido de un nmero natural) de veces. Euclides utiliza algunas categoras bsicas que no
define: la congruencia, la igualdad, mayor o menor que. En Metafsica, Aristteles considera que la propiedad de
igualdad hace referencia a la cantidad en el sentido que cosas iguales son aquellas que tienen la misma cantidad. La
congruencia est relacionada al principio de identidad en el sentido del mismo ser. Para algunos Historiadores en
matemticas, como el Profesor Gray (1992), la nocin de congruencia est estrechamente vinculada a la idea de
encajar, desplazar y superponer, ajustar. De esta forma dos objetos o cosas son congruentes entre s, si la una
encaja perfectamente sobre la otra. Por ejemplo, una interpretacin del postulado 4 del Libro I de los Elementos
es que permite establecer la coincidencia por superposicin de los ngulos rectos. En este caso se podra pensar que
Euclides postula un tipo particular de movimiento de ngulos pero igualmente lo establece para longitudes, reas y
volmenes. No obstante, otros historiadores sostienen que tal interpretacin involucra, de alguna manera, procesos
mecnicos que sobre la cualidad fsica denominada rigidez que supone la invariancia tanto en forma como en
tamao de un objeto en movimiento y que no tienen un fundamento matemtico en los griegos. Por otro lado, el
Libro VI de los Elementos trata de las figuras semejantes y utiliza la teora de las proporciones del Libro V de los
Elementos. Entre algunas de stas se encuentra que las figuras rectilneas semejantes son las que tienen los ngulos
correspondientes ngulos iguales, y proporcionales los lados que forman esos ngulos.
,
el proceso de medir dos magnitudes (ngulos, segmentos, reas, volmenes) consiste en
68

compararlas cuantitativamente. La nocin de magnitud que presenta Euclides (Libro V de los
Elementos) pretende cubrir cantidades o entidades que pueden ser conmensurables o
inconmensurables entre s: longitudes, reas, volmenes, ngulos. Sin embargo, no hay una
definicin de magnitud como tal
55
En geometra euclidiana, existe una diferencia esencial entre medir ngulos y segmentos
.
56

55
Si bien Euclides no defini el trmino de magnitud se asume que Euclides mantiene la concepcin aristotlica de
magnitud lineal en el sentido que un segmento se puede dividir en segmentos. Uno de los factores predominantes en
la geometra griega (pre eucldea y eucldea) era nocin de rea: medir superficies, compararlas con otras para
encontrar relaciones simples (la cuadratura del crculo, la duplicacin del cubo, la triseccin del ngulo mediante
regla y comps, eran problemas que se planteaban dentro del marco de la geometra eucldea), etc. Una de las
razones fundamentales de la importancia de los Elementos es que se constituye en uno compendio sistemtico de
una teora de la medida establecida en la filosofa aristotlica en dos categoras fundamentales: la separacin
ontolgica entre el universo numrico griego (los antiguos griegos no manejaban el concepto de nmero racional en
general como tampoco el de nmero irracional) y las magnitudes, entre lo aritmtico (discreto) y lo geomtrico
(continuo), y, por otro lado, la homogeneidad en la unidad de medida en el sentido que las longitudes se miden con
longitudes, ngulos se miden con ngulos, reas con reas, etc. En el pensamiento de los primeros pitagricos la
geometra est ntimamente relacionada con la aritmtica. En este sentido, se podra decir que la geometra griega
aporta a la teora de los nmeros una visin de la intuicin y la evidencia (el lgebra geomtrica griega no
consideraba magnitudes negativas). La aritmtica, por su parte, aporta a la geometra eucldea la aproximacin de
los clculos.
:
para los ngulos la amplitud es una unidad de medida absoluta porque el ngulo total (cuatro
ngulos rectos o 360) tiene un tamao fijo sin importar como se haya trazado pero esta situacin
no es la misma con respecto a la magnitud de los segmentos puesto que se puede definir
56
Los ngulos y segmentos constituyen entes o elementos que cumplen por separado ciertas condiciones o
propiedades. En cada uno de ellos, considerados como un conjunto, se puede definir (i) una relacin de igualdad
entre segmentos y/o entre ngulos. De esta correspondencia entre elementos del mismo conjunto, se puede definir
una (ii) relacin de equivalencia entre ellos: las propiedades de identidad, simetra y transitividad. Pero adems,
(iii) podemos formar con dos elementos cualesquiera del mismo conjunto, otro elemento (perteneciente al mismo
conjunto) si dotamos a cada uno de estos, con una operacin llamada suma ( ). Reiterando la operacin se define la
suma de varios sumandos o entes del conjunto. (iv) De la suma de elementos del mismo conjunto, se obtienen
algunas propiedades para la suma de los nmeros: uniforme, conmutativa, asociativa y, podramos agregar, la
modular o elemento neutro. Admitidas estas proposiciones (de (i) a (iv)) se pueden dar las siguientes definiciones:
todo conjunto cuyos elementos cumplan las condiciones (i) y (ii) le llamamos homogneo. Si adems cumplen las
condiciones (iii) y (iv) diremos que sus elementos definen una magnitud, entendiendo por tal la cualidad comn
(conjunto al cual pertenecen) que les hace relacionables y operables (sumables, en este caso). Aquellos elementos
del conjunto que son iguales entre s, decimos que tienen la misma cantidad de esta magnitud. Es decir, la cantidad
es lo que tienen en comn los elementos iguales entre s, en tanto que la magnitud es el carcter comn a todos los
elementos del conjunto. Por ejemplo, la magnitud comn a todos los segmentos se llama longitud y la que
caracteriza a los ngulos la denominamos amplitud. En este sentido, la cantidad comn a todos los segmentos
iguales entre s se llama as mismo longitud de cada uno de ellos (en lugar de cantidad de longitud). De igual forma
se procede para la amplitud (Puig, 1956, p. 98).

69

arbitrariamente una unidad de medida, como por ejemplo, la longitud de un segmento (medida
relativa) antes de que podamos hacer cualquier medicin: la longitud de un segmento
depende de la unidad de medida
57
En este sentido, es claro que en la geometra euclidiana la medida de los segmentos tiene
necesariamente un significado relativo. De hecho, la existencia de figuras semejantes no nos
permite de forma alguna individualizar el tamao de un segmento en trminos de las figuras
fundamentales (rectas, planos, construcciones geomtricas o trazados, etc.). Para medir la
amplitud de un ngulo, por el contrario, podemos escoger un mtodo de medida el cual exprese
una de sus propiedades absolutas: es suficiente tomar la proporcin adecuada al ngulo de una
revolucin completa
58
(siendo esta, una de las

figuras fundamentales).
Lambert (1766) advierte que bajo la HAA a cada longitud de un segmento podemos asociarle
la amplitud de un ngulo de manera nica, es decir, a cada segmento le corresponde una nica
figura fundamental (que puede ser fcilmente construida). Lo cual significa que es posible
definir una unidad absoluta de longitud. Ilustremos ello con un ejemplo.
para las longitudes que previamente hayamos tomado: cm
(centmetro), dm (decmetro), m (metro), km (kilometro), etc.
Tomemos un ngulo agudo de 45. Entonces es posible construir un tringulo equiltero
cuyos ngulos midan en cada vrtice 45 (proposiciones I, 1 y I, 23 de los Elementos) y

57
Las leyes de la Fsica se expresan en funcin de cantidades fundamentales. Por ejemplo, cantidades Fsicas cmo
la fuerza, velocidad, y aceleracin pueden describirse analticamente en funcin de cantidades bsicas que a su vez
se definen en funcin de mediciones o de la comparacin con patrones establecidos. En el estudio de la Mecnica en
Fsica, las tres cantidades fundamentales son la longitud, la masa de un cuerpo u objeto, y el tiempo. las otras
cantidades fsicas en la Mecnica pueden expresarse en funcin de las cantidades anteriores. Es evidente, que si se
van a medir determinadas cantidades y se va a informar acerca de los resultados de una medicin a un observador
que desea reproducir dicha medicin, debe definirse un patrn. En el ao 1960, un comit internacional estableci
un conjunto de patrones para estas cantidades fundamentales. El sistema recibe el nombre de Sistema Internacional
(SI) de unidades. En este sistema las tres unidades de longitud, masa y tiempo son el metro, el kilogramo y el
segundo, respectivamente.
58
Si en toda magnitud definida por un conjunto que cumpla las condiciones dadas en la N. 56 [(i) a (iv)], podemos
establecer adems, entre los elementos del conjunto, una relacin de orden, menor que (<) o mayor que (>), la
cual nos permite derivar algunas propiedades que se cumplen en los nmeros y operar con desigualdades, entonces
la llamamos magnitud escalar Por ejemplo, la longitud de los segmentos y la amplitud de los ngulos son
magnitudes escalares. Ahora, dados dos elementos (del mismo conjunto) y de una magnitud escalar se define la
diferencia como un elemento que sumado a da como resultado . Es decir, Segn
postulemos la existencia de dicha diferencia resultan categoras distintas de magnitudes Si existe si y slo
si la magnitud se llamar absoluta. (b) Si existe para cualquier y , la magnitud se llamar relativa.

70

podemos asociar a cada magnitud de un lado la amplitud del ngulo correspondiente del
tringulo. En primer lugar, el tringulo equiltero anterior existe asumiendo la HAA puesto que
la suma de los ngulos internos es menor que dos ngulos rectos (135 <180) y cualquier otro
tringulo en la Hiptesis del ngulo Agudo podr ser congruente al triangulo equiltero dado
pero no semejante, segn se desprenden de algunas de las investigaciones de Wallis (1693) y del
Padre Saccheri (1733). De esta manera, hemos encontrado unaunidad de medida absoluta que
determina las magnitudes de los segmentos en la HAA. As que existe una correspondencia uno a
uno entre los segmentos y los ngulos comprendidos bajo ciertos lmites
59
En su significado ms amplio, la geometra aborda, entre otros objetos de estudio, problemas
de distancias entre puntos, rectas, planos, puntos y rectas, rectas y planos, etc., longitudes,
clculo de reas, volmenes, etc. A fin de hacer estas mediciones hemos de disponer de las
herramientas bsicas para realizar dichas actividades, en particular, si son empricas. Por ello, la
idea de un espacio fsico con una unidad de medida absoluta para determinar longitudes no
pareciera reflejar la realidad. Y aunque Lambert (1766) comprendi la naturaleza compleja de
este resultado, no supone con ello que el postulado de las paralelas necesariamente es verdadero
(en la HAO tambin la longitud de las lneas es absoluta). Entonces, si negamos la existencia de
una unidad absoluta para medir la longitud de las lneas, podemos, junto con Lambert (1766),
descartar la hiptesis del ngulo agudo
. Es decir, podemos
establecer un orden para las magnitudes de los segmentos.
60
El rea de una superficie triangular en la Hiptesis del ngulo Obtuso es proporcional al
exceso angular: a la suma de los tres ngulos internos de la superficie triangular menos dos
.
Otro resultado notable del trabajo de Lambert (1766) bajo la HAO y HAA, es la siguiente
proposicin:

59
Pero la representacin numrica de segmentos as obtenida, afirma el Profesor Bonola (1912), no permite efectuar
la propiedad distributiva para la suma de las longitudes de los segmentos. Al tomar la suma de dos segmentos no
podemos obtener la suma de los ngulos correspondientes que los determinan [si asumimos la Hiptesis del ngulo
Agudo]. Sin embargo, una funcin de ngulo, que posea esta propiedad, puede ser obtenida, y podemos asociarla
slo con el segmento y aun as sigue siendo una funcin de ngulo. Para cada valor del ngulo, entre ciertos lmites,
dicha funcin da una medida absoluta de segmentos.
60
Como Lambert (1766) ha comprendido la naturaleza arbitraria de este resultado, no debe suponerse que l crey
de esta manera haber demostrado el quinto postulado de Euclides. Para intentar obtener lo que desea de la
demostracin, el matemtico Alemn prosigue con su investigacin sobre ms consecuencias bajo laHAA pero se
encuentra con otras de igual o mayor dificultad.
71

ngulos rectos). Por otro lado, el rea de una superficie triangular en la Hiptesis del ngulo
Agudo es proporcional al defecto angular: a la diferencia entre dos ngulos rectos menos la suma
de los tres ngulos internos de la superficie triangular.
La expresin numrica que corresponde al anterior enunciado considerando una superficie
triangular con ngulos internos , y es:
(i) en la HAA.
(ii) en la HAO.
Donde es una constante positiva que no se puede determinar a priori
En estas dos frmulas, resultados tambin conocidos por Gauss, el rea de los tringulos
dependen de la longitud de los ngulos de tal forma que a medida que aumenta la longitud de los
lados, disminuyen los ngulos, y por consiguiente aumenta el rea, pero esta permanece siempre
acotada.
Recordemos que Wallis (1693) intent demostrar el quinto postulado de Euclides tomando
como hiptesis que podan existir tringulos semejantes de rea arbitrariamente grande. La
frmula del rea bajo la Hiptesis del ngulo Agudo muestra el error de peticin de principio
que cometi Wallis. El trabajo de Gauss slo se conocera posterior a los trabajos de I.
Lobachevsky y J . Bolyai y sobre estos ltimos hablaremos en el capitulo siguiente.
Una notable observacin que hace Lambert (1766) es que bajo la HAO (expresin (ii)) los
tringulos estaran sobre una superficie esfrica porque en sta la suma de los ngulos internos
de cualquier tringulo esfrico es mayor que dos ngulos rectos, y el exceso es proporcional al
rea del tringulo esfrico (si tomamos y reemplazamos ; radio de la esfera).
La analoga que la HAO es posible de concebir sobre una superficie esfrica se constituye un
importante punto de partida del desarrollo posterior de la Geometra Elptica (B. Riemann
(1854)) en la cual no existen lneas paralelas. Un hecho, que parece no fue tenido en cuenta por
quienes trabajaron los resultados de asumir la HAO en esta poca, es que al igual que la medida
absoluta de los ngulos es lgicamente consecuente con la existencia de un ngulo de tamao
mximo (el ngulo total), existe tambin en una superficie esfrica una lnea de longitud
mxima: el crculo mximo (figura fundamental).
72

2.1.2 La esfera de radio imaginario o complejo
En la Hiptesis del ngulo Agudo Lambert (1766) advierte que sta podra ocurrir en el caso
de una esfera de radio un nmero complejo o imaginario
61
Si tomamos obtenemos:
.

(iii) , esfera de radio imaginario
62
La alusin a una esfera de radio complejo o imaginario se debe a que en analoga con una
superficie esfrica en la HAO en la que la trigonometra esfrica se transforma en la
trigonometra hiperblica si reemplazamos el radio real de la esfera por un radio complejo
o imaginario ( ). Aunque Lambert (1766) se est moviendo en un terreno
especulativo, establece la siguiente analoga: as como en una esfera de radio real los tringulos
esfricos tienen un rea proporcional al exceso angular correspondiente a la suma de sus tres
ngulos internos menos dos ngulos rectos, y puesto que de la trigonometra hiperblica se tiene
que el rea de un tringulo es proporcional al defecto angular entonces sta posiblemente es la
trigonometra que corresponde a la esfera de radio imaginario y en consecuencia se obtiene una
posible representacin de la HAA.
.
Lambert en su investigacin y analogas en superficies sobre las HAA y HAO donde podran
ser vlidas dichas hiptesis, esboz y describi resultados que en gran medida diferan de la
geometra eucldea con sus respectivas consecuencias en la concepcin un espacio fsico no
eucldeo. El Profesor Bonola (1912) sugiere que Lambert desarroll la primera parte de su
trabajo alrededor del cuadriltero fundamental del Padre Saccheri (1733) con la diferencia que

61
Los nmeros complejos (a los que se les llam, en un primer momento, nmeros imaginarios y posteriormente, en
el ao1831 Gauss denomin nmeros complejos) haban sido introducidos en el siglo XVI con motivo de la
resolucin de la ecuacin de tercer grado. Desde ese entonces, haban ido ocupando cada vez mayor lugar en el
lgebra y en otras ramas de las matemticas, como el de la trigonometra. Ello no obstante, y a falta de una
verdadera justificacin y compresin clara de su naturaleza, en un principio, desde el punto de vista lgico, su
empleo era realizado nicamente para necesidades calculistas. Quizs por ello, sostiene Gray (1992), la idea de una
esfera de radio imaginario era muy poco clara, y la referencia a la geometra de la esfera (HAO) no podra quedar
articulada con propiedad sino hasta mucho ms tarde (Gray, 1992, p. 110).
62
En la esfera de radio imaginario o complejo las lneas son de longitud infinita.
73

en el cuadriltero que Lambert (1766) consider tiene tres ngulos rectos y un cuarto al que se
pueden adjudicar distintos valores: ngulo obtuso, ngulo recto y ngulo agudo.
A diferencia del Padre Saccheri (1733), Lambert (1766) no lleg a conclusiones dogmticas
sobre lo absurdo de la existencia de una geometra en donde fuese vlida la Hiptesis del ngulo
Agudo
63
Las analogas de Lambert (1766) sobre superficies en las HAA e HAO estuvieron
acompaadas de sus reflexiones acerca de la naturaleza del espacio fsico. Entre los aos 1765 y
. En cuanto a la posible demostracin del quinto postulado de Euclides, Lambert (1766)
menciona:
Se pueden desarrollar demostraciones del postulado eucldeo que dan la impresin
que slo requieren una pequea revisin para hacerlas rigurosas. Sin embargo, bajo un
escrutinio ms detenido aquello que pareca sencillo de corregir se convierte en el punto
crucial; usualmente all se esconde la proposicin que se quiere demostrar o alguna otra
lgicamente equivalente (Bonola, 1912, p. 51).
La reflexin que Lambert hizo empezaba a ser compartida en su tiempo por los estudiosos del
problema: no importa cun rigurosamente se trabaje en la bsqueda de una demostracin del
postulado eucldeo sobre rectas paralelas, siempre se llega a que se debe asumir una proposicin
o afirmacin que no se puede demostrar o a resultados aparentemente absurdos con la
concepcin imperante que el espacio necesariamente est descrito por la geometra eucldea. Sin
embargo, Lambert deja a un lado en cierta forma sus prejuicios y va ms all:
Estoy inclinado a creer que la geometra correspondiente al ngulo agudo es vlida
sobre una esfera de radio imaginario. Debe haber una poderosa razn para que no la
podamos descartar sobre el plano, como s podemos hacerlo fcilmente cuando se trata de
la Hiptesis del ngulo Obtuso (Heath, 1956, p. 213).

63
La HAO fue relativamente fcil de descartar en la medida que en sta se llegaban a resultados contradictorios con
el postulado arquimediano y la concepcin imperante de la longitud infinita de la recta. Posteriormente, B. Riemann
(1854) mostrara en su magna Habilitationsvortrag que estas contradicciones desapareceran haciendo un profundo
anlisis sobre los fundamentos en que se sustentaba la geometra de Euclides y que una geometra bajo la Hiptesis
del ngulo Obtuso es posible.

74

1770 sostuvo correspondencia de sus investigaciones con Emmanuel Kant
64

(1724 1804). Para
Lambert no cabe duda que la naturaleza del espacio est descrita en su forma primigenia por la
geometra eucldea.
2.2 Algunos resultados de las investigaciones de Legendre (1794): Dos teoremas en
relacin a la teora de las paralelas
Las investigaciones de Adrien Marie Legendre (1753 1833) sobre el postulado de las
paralelas de Euclides se encuentran en las diferentes ediciones de su obra Elments de Gomtrie
(1794 1823) en donde intent demostrarlo como un teorema ms de geometra y las cuales son
compiladas en sus Reflxions sur diffrentes manires dmonter la theorie des parallles ou le
thoreme sur la somme des trois angles dur triangle (Pars, 1833).
Si bien histricamente se considera que Legendre (1794) no conoci el trabajo del Padre
Saccheri (1733) logr establecer resultados obtenidos por el gemetra Italiano, como por
ejemplo, abord las distintas hiptesis referentes a la suma de los ngulos internos en un
tringulo partiendo de las proposiciones del Libro I de los Elementos que son lgicamente
independientes del quinto postulado de Euclides. Las proposiciones del matemtico Francs se
conocen histricamente con el nombre de teoremas de Legendre
65

64
Fue abundante y prolijo los trabajos de recopilacin de ideas acerca de la bsqueda de una demostracin del
quinto postulado de Euclides, la hecha, por ejemplo, por Klgel en el ao1763 para Doctorarse en la Universidad de
Gttingen, o tambin, de los trabajos de Lambert (1766) en la Universidad Alemana, corresponsal de Kant y quien
antes de que ste concibiera su filosofa crtica, Lambert (1766) ya haba pensado y escrito en profundidad sobre el
postulado eucldeo de rectas paralelas.

65
Las investigaciones de Legendre aparecieron en diferentes ediciones de su libro Elments de Gomtrie entre los
aos 1794 y 1823.
. Uno de los ms notables
resultados es el primer teorema de Legendre, denominado tambin como teorema de Legendre
Saccheri, establece lo siguiente:
Primer Teorema de Legendre o Teorema de Legendre Saccheri: La suma de los ngulos
internos en un tringulo es igual o menor que dos ngulos rectos.
75

Al igual que el Padre Saccheri (1733), descarta la Hiptesis del ngulo Obtuso de la siguiente
forma. Ilustramos sus argumentos:
Consideremos dos rectas s y r en las que construimos: en la recta s un nmero n de segmentos
congruentes entre s y, de igual forma, en la recta r, un igual nmero de
segmentos congruentes entre s. A partir de los puntos extremos del
segmento , trazamos el segmento siendo un punto extremo del
segmento .
Legendre construye el tringulo y lo hacecongruente con los tringulos consecutivos
(sobre la misma recta r) [ver Figura 2.2].
De igual forma, los tringulos (sobre la recta s) , son congruentes
entre s.


Figura 2.2
En la Hiptesis del ngulo Recto la suma de los ngulos internos y del tringulo
es:

Por otro lado, si negamos el quinto postulado de Euclides no podemos afirmar que los ngulos
y sean congruentes entre s. Supongamos entonces que son desiguales y que ; y con
ello, Legendre asume la Hiptesis del ngulo Obtuso:

76

Entonces, al igual que el Padre Saccheri y Lambert (1766), el gemetra Francs establece que
el lado ; por la proposicin I, 18 de los Elementos que afirma: En todo tringulo
el lado mayor subtiende al ngulo mayor (Euclides, 1991, p. 223).
Por consiguiente, si asumimos la propiedad distributiva para la suma finita de longitudes de
segmentos, se obtiene que:
(i)
(ii) , y en consecuencia:
(iii)
Paran entero positivo suficientemente grande, siendo la longitud del segmento fijo, esta
desigualdad contradice el postulado de Arqumedes. Es decir, la magnitud del segmento no
puede ser mayor que la magnitud del segmento y, por consiguiente, la hiptesis que los
ngulos conduce a una contradiccin con el postulado de Arqumedes.
De lo anterior se desprende que los ngulos y con ello que . Y a partir de
este resultado se sigue que la suma de los ngulos internos en un tringulo arbitrario debe ser
menor o igual que dos ngulos rectos, es decir, slo las HAA e HAR, son lgicamente posibles.
Durante la prueba para descartar la HAO, Legendre (1794) asume que las rectas son infinitas en
extensin
66
Resalta la importancia en las investigaciones precedentes, a saber, las del Padre Saccheri
(1733), Lambert (1766) y Legendre (1794) que para descartar la Hiptesis del ngulo Obtuso
dos propiedades resultan fundamentales sobre la recta en el contexto eucldeo: que la recta es
infinita en extensin (lneas abiertas) y el postulado de Arqumedes. Entonces una pregunta
necesaria y pertinente sera la siguiente: Es posible demostrar que la suma de los ngulos
internos en un tringulo es mayor que dos ngulos rectos sin asumir el postulado de Arqumedes
como tambin que los tringulos consecutivos , sobre la
recta s son congruentes entre s y no semejantes.


66
Como veremos en el Captulo IV, en la Disertacin de B. Riemann, Sobre las Hiptesis que sirven de
fundamento a la Geometra (1854), el postulado de Arqumedes que no es vlido y por tanto la HAO no conduce a
ninguna contradiccin.
77

y se mantenga como hiptesis (postulado) que la recta es infinita en extensin? En otras palabras,
es necesario el postulado de Arqumedes para descartar la HAO? De hecho, en primer lugar
tendramos que demostrar o asumir de manera categrica que la suma de los ngulos internos en
un tringulo en la HAR es exactamente igual a dos ngulos rectos, es decir, a 180. Si es menor
o mayor a dicha cantidad angular, incluso puede diferir en minutos o segundos en grados
sexagesimales, debemos considerar la HAA o la HAO, respectivamente
67
La proposicin I, 32 de los Elementos establece, entre uno de sus resultados, que en todo
tringulo, si se prolonga uno de los lados, la amplitud el ngulo externo es igual a la suma de los
dos ngulos internos del tringulo que son opuestos al ngulo externo. Como un corolario del
primer teorema de Legendre o teorema de Saccheri Legendre se desprende la proposicin
siguiente: en cualquier tringulo, la suma de dos ngulos internos es menor o igual que la
.
Histricamente se ubica a partir del ao 1880 algunos de los ms relevantes estudios sobre el
significado del postulado de Arqumedes en la Geometra. Entre ellos se destacan los de M.
Pasch, Vorlesungen ber neuere Geometrie (Leipzig, 1882), Guiseppe Veronese, Fondamenti di
geometria a pi dimensione e a pi unit rettilinee esposti in forma elementare (Padua, 1891),
tambin conocido como Fondamenti di Geometra, y el de Max Dehn (1900) sobre el cual el
Profesor Bonola (1912) resalta su importancia.
Dehn, en su Memoria publicada como obra pstuma, Die Legendreschen Stlze ber die
Winkelsumme im Dreick (1900) demostrara que es posible construir una Geometra No
Arquimediana en la cual la recta es infinita en extensin y la suma de los ngulos internos en un
tringulo es mayor que dos ngulos rectos. De esta forma, afirma el Profesor Bonola (1912), la
HAO es compatible con la hiptesis que la recta es infinita en extensin en el sentido de un
Sistema Geomtrico No Arquimediano y al cual Dehn (1900) denomin Non Legendrean
Geometry o, tambin como Non Legendrian plane.

67
Esta interesante hiptesis, sobre la exactitud en la medida de los ngulos internos en un tringulo rectilneo y en el
valor (cantidad angular) de la suma de ellos (mayor, igual o menor a dos ngulos rectos), conllev, entre otras
circunstancias, a revisar el problema de las mediciones en torno a los fundamentos empricos de la Geometra
durante el transcurso del siglo XIX.

78

amplitud del ngulo externo opuesto a los dos ngulos dados. Para sustentar rigurosamente el
trmino en cualquier tringulo es menester hacer uso del segundo teorema de Legendre.
En el segundo teorema de Legendre, resultado obtenido tambin por el Padre Saccheri en sus
investigaciones, el gemetra Francs rene en el siguiente enunciado una consecuencia de
asumir la Hiptesis del ngulo Agudo o la Hiptesis del ngulo Recto:
Segundo Teorema de Legendre: Si la suma de los ngulos internos en un tringulo es igual o
menor que dos ngulos rectos entonces en cualquier tringulo la suma de los ngulos internos es
menor o igual que dos ngulos rectos.
Legendre (1766) considera que la nica hiptesis vlida es la HAR y, por consiguiente, intenta
descartar la HAA. Ilustramos sus argumentos.


Figura 2.3

siendo los ngulos y congruentes entre s (por construccin), se obtiene que los ngulos
. Entonces el ngulo interno del tringulo podra ser completamente definido
como una funcin (decreciente) que depende de la longitud del lado , en otros trminos, si

Consideremos un tringulo con ngulos
internos , y tal que la suma de ellos es
.
En el lado tomemos un punto y sobre
el lado construimos el ngulo
congruente con el ngulo y trazamos el
segmento , que forma un ngulo con el
lado y en donde es un punto del lado
[ver Figura 2.3].
Por otro lado, en el cuadriltero la
suma de los ngulos internos debe ser:

79

mantenemos los dos ngulos y fijos es posible determinar la longitud del lado si
conocemos la amplitud angular (en ngulos rectos) del ngulo .
Este resultado, conocido tambin por Lambert (1766), conlleva a excluir en la HAA el criterio
de semejanza entre tringulos rectilneos que se da en la HAR y a definir una unidad absoluta de
longitud. En efecto, en la Hiptesis del ngulo Recto los tringulos y son semejantes
puesto que los dos ngulos y , del primer tringulo, son congruentes, respectivamente, con
los ngulos y del segundo tringulo. De hecho, bajo esta hiptesis, los ngulos y son
congruentes entre s. Entonces se puede inferir que en la Hiptesis del ngulo Agudo dos
tringulos semejantes son congruentes entre s.
En la HAA no existen tringulos semejantes en el sentido eucldeo y, en consecuencia, los
tringulos y no son semejantes, lo cual presupone que es posible definir una unidad de
magnitud absoluta para medir los segmentos. De esta forma Legendre descarta la HAA y, por
consiguiente, la suma de los ngulos internos en el tringulo y en cualquier triangulo debe
ser igual a dos ngulos rectos.
En otra demostracin para descartar la HAA el gemetra Francs asume la siguiente
afirmacin la cual llamar hiptesis de Legendre:
A partir de cualquier punto tomado en el interior de un ngulo podemos trazar una recta
transversal que interseca los dos lados que forman el ngulo (Tomado de Bonola, 1912,
p. 58).
Ilustramos a continuacin algunos de sus argumentos.
Consideremos un tringulo con ngulos internos , y . Supongamos que los ngulos
y son ngulos agudos. Entonces por el primer teorema de Legendre o teorema de Saccheri
Legendre se tiene que la suma de los ngulos , y es menor o igual que dos ngulos rectos.
Definimos el defecto angular como la diferencia entre la suma de dos ngulos rectos menos la
suma de los ngulos internos del tringulo .
El defecto angular con respecto al tringulo es:

donde .
80

En la HAR asumimos, segn se desprende de las investigaciones de Lambert (1766), que tanto
el defecto angular como el exceso angular en cualquier tringulo es cero. Es decir, si la suma de
los ngulos internos en un tringulo en igual a dos ngulos rectos entonces en cualquier tringulo
la suma de los ngulos internos es igual a dos ngulos rectos Sin embargo, es posible demostrar
que si existe un tringulo con defecto o exceso angular diferente de cero entonces en cualquier
tringulo el defecto angular o exceso angular es distinto de cero. Se deja a discusin si existe o
no tal tringulo, lo que interesa es examinar algunas de las posibles consecuencias en el caso
hipottico de que exista y una de ellas es la propiedad aditiva del defecto o exceso angular cmo
veremos ms adelante.
A continuacin, sobre el lado y en el punto construimos el ngulo congruente con el
ngulo [por la proposicin I, 23 de los Elementos] y trazamos el segmento congruente con
el lado . Por el punto trazamos el segmento . Los tringulos y son
congruentes entre s (Por qu?).
Prolonguemos en lnea recta [postulado 2 del Libro I de los Elementos] los lados y del
tringulo de tal forma que definen las rectas r y s, respectivamente. El punto es punto
interior [por construccin] del ngulo entonces por la hiptesis de Legendre existe una recta l
que pasa por el punto e interseca a las rectas r y s. Denotemos por y los puntos de
interseccin de la recta l con las rectas r y s, respectivamente
68

68
Un paso riguroso que deberamos demostrar, pero que omitimos, es el siguiente: si bien los puntos , y son
colineales (se encuentran en la recta s), el punto no se encuentra en el lado del tringulo como tambin
los puntos , y son colineales (se encuentran en la recta r) y el punto no es un punto del lado en el
tringulo como se muestra en la Figura 2.4. No obstante, se puede sustentar rigurosamente que es posible
trazar una recta l por el punto de tal forma que cumple con la propiedad descrita en los argumentos que
presentamos en esta prueba [vase Greenberg, 1994, p. 157 158].
[ver Figura 2.4].
81


Figura 2.4
Por construccin, el defecto angular en el tringulo es tambin:

Entonces:
(i) La suma de los ngulos internos en el tringulo es:
(ii) La suma de los ngulos internos en el tringulo es:
(iii) La suma de los ngulos internos en el tringulo es:
(iv) La suma de los ngulos internos en el tringulo es:
El triangulo est compuesto por los tringulos , , , y . Es
posible demostrar que en el tringulo el defecto angular es igual a la suma de los
defectos angulares (propiedad aditiva del defecto angular) de los tringulos que le componen
[vase Greenberg, 1994, p. 130]. Entonces en el tringulo la suma de los ngulos
internos es:

Si de nuevo efectuamos sobre las rectas s y r esta construccin (de un tringulo ) se
tendra un tringulo cuyo defecto angular sera . Y Si repetimos n veces este
82

proceso de construccin de un tringulo llegaremos a un tringulo de ngulos
internos , y en el cual el defecto angular viene dado por la siguiente relacin:

Sin embargo, para n entero positivo suficientemente grande, tendramos un tringulo en la
HAA cuyo defecto angular es mayor que lo cual evidentemente es una contradiccin.
Tambin podra verse de la siguiente manera: por la propiedad Arquimediana, para un entero
positivo n suficientemente grande la expresin anterior es equivalente, en la HAA, a:

y por consiguiente tendramos un tringulo cuya suma de los ngulos internos , y
es una cantidad angular negativa, lo cual es un absurdo. Esto significa que la Hiptesis del
ngulo Agudo conlleva a una contradiccin y, por consiguiente, la nica hiptesis posible es la
Hiptesis del ngulo Recto.
Lo interesante de esta prueba de Legendre (1794) es que no contradice el postulado de
Arqumedes: Dnde radica entonces el sutil error argumentativo? En la demostracin anterior se
asume implcitamente el quinto postulado de Euclides en uno de sus enunciados lgicamente
equivalente y que demostraremos ms adelante.
En efecto, si la demostracin de Legendre (1794) fuese rigurosamente correcta habra
demostrado que la suma de los ngulos internos en un tringulo es igual a dos ngulos rectos y,
por consiguiente, el quinto postulado de Euclides (Por qu?). Y en consecuencia, solo la HAR
es verdadera. Pero retomemos de la prueba anterior en donde radica la falacia argumentativa.
Los tringulos y son congruentes entre s en la HAA. Por construccin, el ngulo
es congruente con el ngulo agudo (por hiptesis) . El punto es no colineal con las rectas
s y r que son la prolongacin de los lados y , respectivamente. La hiptesis de Legendre
es que existe una recta l que pasa por el punto e interseca a las rectas s y r. Prolonguemos en
lnea recta el lado y denotemos por m dicha recta [ver Figura 2.5].

83


Figura 2.5
En la HAR las rectas m y r son paralelas entre s (Por qu?) y de hecho m es la nica recta
paralela a la recta r que puede ser trazada por el punto que es no colineal a la recta r.
Por el punto tracemos el segmento perpendicular a la recta r. En la HAA segn se
desprende de algunas de las investigaciones precedentes del Padre Saccheri, de ser verdadera
esta hiptesis, existe una recta asinttica a la recta r, que pasa por el punto y que separa, en
particular, de un lado de : el haz de rectas que emergen del punto y que intersecan a la
recta r del haz de rectas que emergen del punto que no intersecan a la recta r y tienen una
perpendicular comn con esta ltima recta
69
Al suponer Legendre (1766) que siempre es posible trazar por el punto una recta l que
interseca (de un lado con respecto a ) a la rectas s o r debemos ser cuidadosos en no suponer
la existencia de una nica recta paralela m a la recta s o r la cual es trazada por un punto no
colineal con la recta s o r puesto que esta afirmacin es lgicamente equivalente al quinto
postulado de Euclides.
. En la HAR, si m y r son rectas paralelas entre s el
segmento es perpendicular a ambas rectas.

69
Ni el Profesor Bonola (1912), ni el Profesor Gray (1992) dan a conocer, en sus respectivos trabajos, si Legendre
conoci o no la obra del Padre Saccheri (1733) o de los autores que he presentado y le precedieron. Se supone que
Legendre no estuvo familiarizado con la obra del gemetra Italiano, de hecho, el Profesor Greenberg (1994) as lo
afirma. Pero sin duda, algunos de los resultados de las investigaciones del Padre Saccheri (1733) en torno a la HAA
son de suma importancia para no incurrir en una de tantas posible falacias o errores de peticin de principio que se
cometieron al intentar buscar una prueba del postulado eucldeo de rectas paralelas.
84

Los intentos de Legendre (1766) para lograr conseguir una demostracin del quinto postulado
de Euclides son admirables: durante ms de 29 aos y 12 ediciones de su libro de geometra
Elments de Gomtrie (1794 1823) estuvo presentando demostraciones cada vez ms
rigurosas y profundas sobre la naturaleza del mismo pero sin llegar a su objetivo. Riemann
(1854) lo considerara entre uno de los ms importantes reformadores de la Geometra en el siglo
XIX.

2.3 Algunas proposiciones lgicamente equivalentes al quinto postulado de Euclides
Resulta pertinente en nuestro anlisis citar algunas de las ms destacadas proposiciones que en
forma de axiomas o teoremas que son lgicamente equivalentes al quinto postulado de Euclides
y que de poca en poca, desde tiempos de Euclides hasta el siglo XIX, fueron formalmente
sugeridas o implcitamente asumidas:
(i) Por un punto exterior a una recta dada puede ser trazada una y slo una paralela a
dicha recta, o, dos rectas que se intersecan entre s no pueden ser ambas paralelas a una
misma recta (Heath, 1956, p. 220).
Esta es conocida como el axioma de J . Playfair (1795) y fue popularizado en el siglo XVIII.
Pero Proclo (1970) la expresa en sus comentarios con respecto a la proposicin I, 31 de los
Elementos; tambin es atribuida a Ptolomeo.
(ii) Si una recta interseca a una de dos paralelas, interseca tambin a la otra; y dos rectas
paralelas guardan entre s una distancia finita ambas atribuidas a Proclo y citadas en
Heath (1956). Ntese que si bien en esta proposicin Proclo (1970) supone una distancia
finita entre dos rectas paralelas no asume que sean equidistantes.
(iii) Existen rectas que prolongadas indefinidamente son equidistantes entre s
(Posidonio; Giordano Vitale (1680).
(iv) Existe un tringulo en el cual la suma de los ngulos internos es igual a dos ngulos
rectos [resultado cuya relacin con la teora de las paralelas era conocida en tiempos de
Aristteles]; sobre una recta finita (segmento) es posible construir un tringulo de lados
85

de magnitud arbitraria y semejante a un tringulo dado (J . Wallis (1633), A. M. Legendre
(1824)); existen dos tringulos no congruentes entre s tal que los ngulos internos del
uno son congruentes con los ngulos internos del otro (Saccheri, 1733) (citado por
Mara Luisa Puertas en Euclides, 1991, p. 199, nota 17).
(v) En todo cuadriltero que tenga tres ngulos rectos, el cuarto ngulo tambin
es un ngulo recto (A. C. Clairaut (1741), J . H Lambert 1766) (citado por Mara
Luisa Puertas en Euclides 1991).
(vi) Se puede construir un tringulo cuya rea es mayor que cualquier rea finita de un
tringulo dado (K. F. Gauss (1799) (citada por Mara Luisa Puertas en Euclides (1991).
(vii) Por tres puntos no colineales siempre pasa un crculo (Bolyai, Wolfgang (1775
1856) (citada por (Bonola, 1912, p. 61).

2.4 Una demostracin de la equivalencia lgica entre el axioma de Playfair (1795) y el
quinto postulado de Euclides
La formulacin dada por J ohn Playfair en 1795 fue la que ms se adopt como proposicin
lgicamente equivalente del postulado quinto de Euclides durante finales del siglo XVIII hasta
nuestra poca. Conviene una vez ms traerla aqu: Por un punto exterior (no colineal) a una recta
dada se puede trazar una y slo una recta paralela a dicha recta.
Demostremos que el axioma de Playfair (1795) y el quinto postulado de Euclides son
lgicamente equivalentes.
En primer lugar, establezcamos que el axioma de Playfair implica el quinto postulado de
Euclides.
Consideremos los puntos y en las rectas r y s, respectivamente, y tracemos por ellos el
segmento . Sea el ngulo que forma de un lado dicho segmento con la recta r. Tracemos
por el punto una recta l y denotemos por el ngulo que forma (del mismo lado del ngulo )
la recta l con la transversal [ver Figura 2.6]. Supongamos que la suma de los ngulos internos
y es menor que dos ngulos rectos.
86


Figura 2.6
Se sigue que:
(i) La recta l debe intersecar a la recta r. Porque si no es as, los ngulos y son congruentes
entre s y, en consecuencia, por la proposicin I, 28 de los Elementos, las rectas l y r seran
paralelas entre s y, por tanto, las rectas s y l son la misma recta (son coincidentes). Asumimos
entonces que las rectas s y l son distintas y, por consiguiente, las rectas l y r se intersecan entre
s.
(ii) Si las rectas l y r son secantes entre s entonces deben formar un tringulo con . Pero en
cualquier tringulo, por la proposicin I, 17 de los Elementos, la suma de dos ngulos internos es
menor que dos ngulos rectos. Entonces las rectas l y r se intersecan entre s del lado en el cual la
suma de los ngulos y es menor que dos ngulos rectos. Q. E. D.
Demostremos a continuacin que el quinto postulado de Euclides implica el axioma de
Playfair.
Y para ello vamos a considerar el quinto postulado de Euclides en una de sus formas
lgicamente equivalentes que es la hiptesis de Wallis en la que se establece la existencia de
tringulos rectilneos semejantes de tamao arbitrario y a partir del cual se demuestra, dentro de
este resultado, el axioma de Playfair.
Dado un punto no colineal con una recta r tracemos por l una recta s paralela a la recta r
[proposicin I, 31 de los Elementos]. A partir del punto trcese el segmento perpendicular
a las rectas s y r [proposicin I, 12 de los Elementos]; siendo un punto en la recta r.
Por demostrar que las rectas l y r se
intersecan entre s del lado en el cual la
suma de los ngulos y es menor que
dos ngulos rectos.
Supongamos que la recta s es paralela a
la recta r. Entonces, por el axioma de
Playfair la recta s es la nica recta que
puede ser trazada por el punto y es
paralela a la recta r.

87


Figura 2.7
Entonces por la hiptesis de Wallis existe un tringulo rectngulo semejante al tringulo
rectngulo tal que uno de sus lados sea y al menos uno de sus ngulos internos es
congruente con el ngulo agudo .
Sin prdida de generalidad podemos considerar solo el semiplano que forman las rectas s y r
con el segmento del lado en el cual el tringulo rectngulo ha sido construido.
Esto significa, en particular, que existe un punto en la recta l (puesto que todo ngulo es
congruente consigo mismo) tal que los tringulos rectngulos y son semejantes.
Ahora, el punto no puede coincidir con el punto puesto que de ser as los tringulos
rectngulos y seran congruentes entre s pero por hiptesis. Por otro lado,
los puntos y son colineales y el ngulo que forman los lados y del tringulo
rectngulo es congruente con el ngulo recto del triangulo rectngulo .
De aqu que las rectas l y r se intersecan entre s en un punto y siendo l una recta arbitraria
que pasa por un punto entonces la recta s es la nica recta paralela a la recta r que puede ser
trazada por un punto no colineal con esta ltima. Q.E.D.
Podemos entonces formular las siguientes proposiciones en forma de axiomas:
(a) Por un punto no colineal a una recta dada no pasa ninguna recta paralela a dicha recta. Es
decir, todas las rectas que pasan por un punto no colineal a una recta intersecan la recta dada. La
cual es consecuencia, como se ver ms delante, de adoptar la HAO.
Por el punto trcese la recta l que
forma un ngulo agudo con el
segmento . Tomemos un punto del
segmento , distinto de los puntos
extremos y , y tracemos el segmento
perpendicular al segmento ;
siendo un punto en la recta l.
Consideremos el tringulo rectngulo
con un ngulo agudo y ngulo
recto [ver Figura 2.7].


88

(b) Por un punto no colineal a una recta dada pasan al menos dos rectas paralelas que separan las
infinitas rectas no secantes de las infinitas secantes con la recta dada. Que es la que se aborda en
el trabajo de Gauss como consecuencia de adoptar la HAA.

ALGUNOS RESULTADOS EN LAS INVESTIGACIONES DE LA TEORA DE LAS
PARALELAS A PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX
70

70
Continuando con algunas de las ms importantes investigaciones que aportaron en el desarrollo de la geometra
[vase N. 36] encontramos:

La geometra en perspectiva fue otra evolucin en el dominio de la geometra que se origin en el siglo XVIII: la
intervencin de las transformaciones geomtricas que daran origen en el siglo siguiente al nacimiento de
geometras modernas. El primer autor a quien se le considera comprendi el papel importante que poda representar
en geometra la perspectiva considerada cmo proyeccin fue Grard Desargues, el cual sent en su Brouillon
Project del ao1639 los fundamentos de la geometra proyectiva de las cnicas. En el siglo XVIII varios
matemticos se interesaron por los principios de la perspectiva. Entre algunos, J . H. Lambert. Sin embargo, slo en
el siglo XIX entrara la perspectiva en el dominio de la geometra dando origen al nacimiento de la geometra
proyectiva; esta renovacin se considera consecuencia directa del esfuerzo emprendido por Gaspard Monge (1746
1818) para vivificar las distintas ramas de la geometra y, en particular, de difundir los mtodos de la geometra
descriptiva. La geometra descriptiva se considera no fue propiamente una creacin de Monge. Sin embargo, se le
atribuye ser el primero en fundamentar los principios de esta tcnica, desarrollar sus mtodos y sealar todas las
fecundas aplicaciones de la misma, tanto en el terreno de las tcnicas cuanto en el de la geometra pura e incluso de
la geometra infinitesimal, de esta ltima hablaremos a continuacin. La geometra descriptiva era slo un aspecto
de la teora de las proyecciones.
Por otro lado, el surgimiento de la geometra infinitesimal se considera una consecuencia directa de la fundacin
del anlisis, del cual es una aplicacin. Sir Isaac Newton (1642 1727) y Gottfried Wilhem Leibniz (1646 1716),
histricamente fundadores del Clculo, de forma independiente y por distintos caminos, se interesaron de cierta
forma por las aplicaciones geomtricas del anlisis. Se destacan grandes resultados como la determinacin de radios
de curvatura, de puntos de inflexin, trayectorias ortogonales de ciertas familias de curvas, lneas geodsicas de
ciertas superficies. Euler, por ejemplo, en el ao 1728 abord el estudio de lneas geodsicas, curvas de las que
precis su significacin mecnica. Tambin, Monge aportara resultados de importancia y ampliara los mtodos de
estudio en este terreno entre los aos 1777 a 1801. En un primer trabajo (publicado en el ao1785) presenta un
estudio de conjunto de las propiedades generales de curvas en el espacio: superficies de rectificacin, curvaturas,
torsin, etc. Adems estudi distintas familias de superficies en relacin con sus ecuaciones en derivadas parciales:
primer orden (cilindros, conos, etc.), segundo orden (superficies). Gracias a los nuevos resultados y mtodos que
introdujo y al impulso que supo dar a las investigaciones en este terreno, Gaspard Monge logr renovar enteramente
el contenido de la geometra infinitesimal.
89

2.5 Algunas reflexiones epistemolgicas sobre el quinto postulado de Euclides y la
concepcin del espacio fsico (espacio) por Newton (1686), Leibniz, Kant (1783), Clairaut
(1741), Laplace (1824) y Gauss
Hacia finales del siglo XVIII la filosofa imperante sobre el espacio
71
Para Newton el espacio absoluto
provena del gran
Matemtico y Fsico Ingls, Sir. Isaac Newton (1642 1727) y del Filsofo Alemn, Emmanuel
Kant (1724 1804).
Newton en su obra Magna, Philosophiae naturalis principia mathematica (1686) [Principios
Matemticos de Filosofa Natural] presenta algunas referencias en relacin a la concepcin del
espacio y el tiempo:
Conviene distinguir el tiempo, el espacio, el lugar y el movimiento en absolutos y
relativos, verdaderos y aparentes, matemticos y prosaicos (). El espacio absoluto, sin
relacin a cosas externas, permanece por su naturaleza siempre similar e inmvil. El
espacio relativo es esa medida o dimensin mvil del espacio absoluto, la cual cae bajo
nuestros sentidos por su relacin a los cuerpos y que el vulgo confunde con el espacio
inmvil () [Historia general de las Ciencias, vol. II, 1972].
72

71
La Fsica Clsica, que equivale a la toda la Fsica desarrollada hasta las postrimeras del siglo XIX, incluye las
teoras, conceptos, leyes y experimentos de la Mecnica Clsica, la Termodinmica y el Electromagnetismo. En
este sentido las investigaciones de Galileo Galilei (1564 1642) y J ohannes Kepler (1571 1630) hicieron grandes
contribuciones sobre la descripcin del movimiento de cuerpos pequeos en el plano cmo del movimiento de
cuerpos planetarios. Las contribuciones ms importantes a la mecnica clsica fueron aportadas por Sir. Isaac
Newton quien la desarroll de forma sistemtica y matemticamente de un modo elegante. A pesar qu los
principales desarrollos en la fsica clsica continuaron en el siglo XVIII, el estudio de la Termodinmica, la
Electricidad y el Electromagnetismo no tuvieron grandes progresos sino hasta las ltimas dcadas del siglo XIX,
debido principalmente a que los instrumentos de medicin para tales campos del conocimiento eran burdos o ni
siquiera existan.

72
Para Einstein (1978): El espacio absoluto, verdadero y matemtico, en s mismo y por su propia naturaleza,
permanece siempre similar e inmovible, sin relacin alguna con nada externo [Einstein, Albert y otros. Lateora de
la relatividad. Madrid: Alianza Editorial, 1978]. Einstein (1916) ha demostrado que la geometra del espacio est
determinada por la distribucin de masa en el mismo.

, por su naturaleza misma, queda siempre semejante e
inmutable y coincide con el descrito en los Elementos para los cuerpos prcticamente rgidos.
90

Gottfried Wilhelm von Leibniz (1646 1716), al igual que Newton, un connotado Matemtico y
Fsico Alemn, concibi el espacio como algo relativo:
() Pues es el espacio marca en trminos de posibilidad un orden de las cosas que
existen al mismo tiempo, en cuanto que existen juntas sin entrar en sus maneras
particulares de existir () El espacio es algo uniforme absolutamente, y sin las cosas en
l colocadas, un punto del espacio no difiere absolutamente en nada de otro punto del
espacio () [Historia general de las Ciencias, vol. II, 1972].
Por otro lado, la concepcin epistemolgica de Kant sobre el espacio es puesta de manifiesto
en su obra Crtica de la razn pura (1783). Para el Filsofo Alemn
73
Al parecer Clairaut (1741) fue llevado a pensar, entre otras posturas, en partir de la existencia
de rectngulos no slo desde el punto de vista geomtrico sino tambin desde la observacin
experimental de formas rectangulares en ciertas construcciones, por ejemplo, en casas, cuartos,
: () la geometra
eucldea es verdadera, desde el punto de vista experimental en cuanto modelo perfecto del
espacio fsico, el cual considera inherente a la estructura de nuestro pensamiento y, desde el
punto vista racional, en cuanto geometra nica y lgicamente consistente (Campos, 1993, p.
15).
Uno de los resultados que se desprenden de las investigaciones precedentes, en particular, del
gemetra rabe Nassr Eddn (1594) y, posteriormente, del Padre Saccheri (1733) y Lambert
(1766) es que sera suficiente asumir la existencia de un rectngulo de lados de magnitud
arbitraria para establecer rigurosamente el quinto postulado de Euclides.
Es en este sentido, se podra decir, que Alexis Claude Clairaut (1713 1765), gemetra
Francs, en su obra lments de gometrie (1741) tom como una proposicin lgicamente
equivalente al quinto postulado de Euclides el axioma siguiente, hiptesis de Clairaut: los
rectngulos existen.
No vamos abordar la prueba de Clairaut (vase Greenberg, 1994, p. 156) sino que presentamos
algunas de las ideas en torno a las cuales el gemetra Francs concibe tal axioma.

73
Para una mayor ampliacin de la concepcin sobre el espacio en Kant vase el Trabajo de Grado o Tesis del
Profesor Valencia (2005).
91

paredes, jardines, etc. Entonces la pregunta de si empricamente es posible construir un
rectngulo conlleva a reflexionar sobre los fundamentos empricos de la Geometra, tema que
abordar con ms profundidad en el Cap. IV en el anlisis de la Habilitationsvortrag (1854) de
Riemann y que por el momento resulta pertinente esbozar slo algunas ideas.
Si tomamos en cuenta que la bsqueda de una demostracin del quinto postulado de Euclides
se convirti en uno de los ms profundos e importantes problemas geomtricos a resolver por
parte de algunos de los ms connotados y destacados Matemticos, Fsicos, Filsofos y
Astrnomos desde tiempos de Euclides, surgi entonces la necesidad de plantearse, por parte de
algunos de ellos, la pregunta de si la geometra eucldea en realidad describa, como se supona,
en forma primigenia el espacio.
Por los resultados presentados por Lambert (1766) y Legendre (1794) en torno a la idea de
establecer una unidad de magnitud absoluta para medir la longitud de las lneas que se desprende
como una consecuencia de asumir la HAA y que en la HAO se llegue a una contradiccin con
una propiedad geomtrica tan importante como es el postulado de Arqumedes, ambas hiptesis
parecan geomtricamente insostenibles. Pero rigurosamente, la HAR no pudo ser establecida
por ninguno de los autores en las investigaciones que hemos presentado hasta el momento.
Entonces, Si asumimos la hiptesis de Clairaut desde el punto de vista emprico, es decir, si
suponemos que es posible construir un rectngulo en la superficie terrestre entonces tendramos
que asumir a priori una geometra eucldea del espacio? Porque si suponemos que es posible
construir un rectngulo o tringulo en la HAR y medir ngulos, longitudes, distancias, reas,
volmenes empricamente sobre una superficie, que asumimos es plana, entonces los datos que
se desprenden de las observaciones experimentales en la Fsica y la Astronoma de los
fenmenos fsicos, movimiento de los cuerpos pequeos y celestes, son de suma importancia
para describir y corroborar la naturaleza del espacio fsico astronmico. Pero esto slo sera
experimentalmente posible a comienzos del siglo XX.
Otra postura interesante en relacin a la teora de las paralelas es el criterio de semejanza entre
tringulos, que Wallis (1693) asumi como un axioma y, segn comenta el Profesor Bonola
(1912), aparece de nuevo a principios del siglo XIX entre algunos clebres matemticos, entre
ellos, por el Astrnomo, Matemtico y Fsico Francs, Pierre Simn Laplace (1749 1824) el
92

cual hace unas interesantes reflexiones sobre la ley de la gravitacin universal de Newton y el
quinto postulado de Euclides las cuales son recopiladas en sus Oeuvres (1824).
La ley de la gravitacin de Newton establece que toda partcula en el Universo atrae a otra
partcula con una fuerza que es directamente proporcional al producto de sus masas e
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellas. Si las partculas tienen masas
y y estn separadas por una distancia , la magnitud de la fuerza gravitacional
74
Donde es una constante universal que recibe el nombre de constante gravitacional
universal, la cual se ha medido experimentalmente. Su valor en unidades del sistema de medidas
SI es,

es,

Se puede expresar la fuerza gravitacional en forma vectorial definiendo un vector unitario en
la direccin del vector de desplazamiento dirigido de a o de a .
Un resultado notable es que la fuerza gravitacional ejercida por una distribucin de masa
simtricamente esfrica de tamao finito sobre una partcula fuera de la esfera es la misma
como si toda la masa de la esfera estuviera concentrada en su centro geomtrico. Por ejemplo,
la fuerza ejercida por la Tierra sobre una partcula de masa en la superficie terrestre tiene
magnitud,


74
Al parecer cuando Sir Newton public por primera vez su teora de la gravitacin universal, para sus
contemporneos fue difcil aceptar la idea de un campo de fuerza entre dos cuerpos que pudiera actuar a travs de
una distancia y se cuestionaban cmo esto era fsicamente posible sin estar en contacto entre s. Sir. Newton no pudo
responder a esta pregunta pero su teora fue ampliamente aceptada en la medida que explic de manera satisfactoria
el movimiento de la mayora de los cuerpos celestes. Las investigaciones de Einstein en la teora de la relatividad
(1905 y 1916) condujo a nuevas representaciones epistemolgicas del espacio, el tiempo, el movimiento, la energa,
la luz y la gravitacin, entre otros conceptos en Fsica.
93

donde es la masa de la Tierra cuyo valor es aproximadamente y es
el radio de la Tierra y es la distancia del cuerpo al centro de la Tierra donde el radio terrestre es
aproximadamente . Aunque la Tierra no es una esfera perfecta, sino
achatada en los polos, la fuerza gravitacional est dirigida como vector hacia el centro de la
Tierra.
La ley de fuerza gravitacional dada por la ecuacin anterior se denomina frecuentemente como
ley del inverso cuadrado puesto que la magnitud de la fuerza vara con el cuadrado inverso de la
separacin (distancia) entre s de las partculas, es decir, la fuerza gravitacional es proporcional
al inverso multiplicativo del cuadrado de separacin o distancia entre las partculas.
Laplace (1824) un estudioso y conocedor de la mecnica celeste, quien escribi, entre otras
obras, Expositin du Systme du monde (1796) y un Trait de mcanique cleste (1799 1825),
consider que la ley de la gravitacin de Newton es sin duda un descubrimiento notable no slo
por la comprensin clara y general que establece de las fuerzas que ocasionan que los cuerpos
celestes se muevan, sino porque tambin esta ley es confirmada por los fenmenos fsicos de la
Naturaleza. El Astrnomo, Matemtico, Fsico Francs supone que si los cuerpos en el Universo
sufriesen una disminucin en su tamao tal que las distancias entre ellos, sus velocidades
relativas, decrecieran proporcionalmente en direccin con respecto a un cuerpo fijo, los cuerpos
celestes describiran las mismas trayectorias
75

75
Los movimientos de los planetas, estrellas y otros cuerpos celestes han sido objeto de estudio desde la
Antigedad. Por aquel perodo, se consideraba a la Tierra como el centro del Universo. De esta forma, el modelo
geocntrico se atribuye histricamente al astrnomo Ptolomeo cuya concepcin perdurara hasta el ao 1500. En
1543, el astrnomo Polaco Nicols Coprnico (1473 1543) sostuvo una postura diferente y concibi que la Tierra
y los otros planetas giraban en rbitas circulares alrededor del Sol (modelo heliocntrico). El astrnomo Dans
Tycho Brahe (1546 1601) realiz mediciones astronmicas con mayor precisin y proporcion una prueba
rigurosa a travs de los datos empricos de los movimientos alternativos del sistema solar. El astrnomo Alemn
J ohannes Kepler (1571 1630), quien era ayudante de Brahe, obtuvo los datos sobre mediciones astronmicas y
desarroll un modelo matemtico para describir el movimiento de los planetas. El anlisis de Kepler mostr, en
primer lugar, que el concepto de rbitas circulares alrededor del Sol deba abandonarse. Descubri que la rbita de
Marte podra describirse con precisin por medio de una elipse con el Sol en un punto focal. No obstante, las rbitas
de todos los planetas, salvo la de Marte, Mercurio y Plutn son casi circulares. En segundo lugar, generaliz sus
anlisis en donde incluye el movimiento de todos los planetas y que se conoce como las leyes de Kepler. Newton
demostrara que estas leyes son la consecuencia de una fuerza nica que existe entre cualesquiera dos masas. La ley
de la gravitacin universal de Newton, junto con su desarrollo de las leyes del movimiento, brindan las bases para
la solucin matematica completa del movimiento de los planetas y satlites.
(curvas) que describen los cuerpos de acuerdo a la
ley del inverso cuadrado, de modo que para Laplace (1824) el Universo o espacio astronmico
94

considerado a una distancia finita debe presentar siempre los mismos fenmenos astronmicos y
csmicos a los observadores.
Estos fenmenos fsicos, piensa Laplace (1824), son independientes de las dimensiones del
Universo y por ellos las leyes de la Naturaleza slo permiten al observador reconocer las
relaciones o conexiones entre los fenmenos de la Naturaleza. En este sentido, el Profesor
Bonola (1912) cita una interesante y profunda reflexin de Laplace (1824) en torno a la
concepcin del espacio astronmico y el quinto postulado de Euclides:
Los intentos hechos por parte de los gemetras en demostrar el postulado de Euclides
sobre rectas paralelas han sido hasta el momento en vano. Sin embargo, nadie pone en
duda que con este postulado Euclides demuestra varios teoremas. As que la concepcin
de espacio incluye una propiedad especial que debiera ser evidente dentro de los
postulados y sin la cual las proposiciones de paralelismo no podran ser establecidas
rigurosamente. Por otro lado, en la idea de una regin limitada, por ejemplo, la de un
crculo, no se deduce nada de su magnitud absoluta [longitud de la circunferencia]. Pero
si imaginamos que el radio del crculo decrece entonces la circunferencia [longitud]
decrece en la misma razn, al igual que los lados [longitudes] de todas las figuras
inscritas en ella. Esta relacin me parece ser un postulado ms natural que el [quinto
postulado] de Euclides y merece la pena notar que este descubrimiento es un resultado
que se deduce de la teora de la gravitacin universal (citado en Bonola, 1912, p. 54).
Por las reflexiones de Laplace (1824) se puede decir que estuvo familiarizado con el dilema
que planteaba y significaba empricamente definir una unidad de magnitud absoluta para las
longitudes en el caso de asumir la HAA.
La analoga de Laplace (1824) de considerar la trayectoria casi circular de los cuerpos celestes
y de concebirla como una superficie geomtricamente limitada (por su circunferencia) en la que
el tamao de las figuras geomtricas contenidas en ella pierden en cierta forma su ontologa
platnica y/o aristotlica de ser inmutables (decrezcan en determinada direccin) y se comporten
de acuerdo a mediciones empricas sujetas a una ley fsica, como por ejemplo, la gravitacin
universal de Newton para los cuerpos celestes, es una de entre muchas reflexiones que se
hicieron por interpretar e indagar en las implicaciones que el quinto postulado de Euclides
95

tuviese en la concepcin del espacio habitual (descrito en forma primigenia por la geometra
eucldea) y el astronmico, las cuales empezaban a ser planteadas por parte de Filsofos,
Matemticos, Fsicos y Astrnomos. Entre ellos, por Gauss, Lobachevsky y Riemann.
Gauss en un principio intent demostrar el quinto postulado como lo hicieron el Padre
Saccheri (1733) y Lambert (1766) por reduccin al absurdo. Su postura, en un primer perodo,
era que la geometra eucldea describa geomtricamente el espacio fsico. Hacia el ao 1799
escribi a su amigo Wolfgang Bolyai
76
Fue Wallis (1693) quien emple como postulado o axioma la existencia de tringulos
semejantes de rea arbitrariamente grande. Afirmacin que como escribi el Padre Saccheri
(1733) en sus investigaciones equivale a suponer que el quinto postulado de Euclides es
verdadero
:
En cuanto a m, he hecho algn progreso en mi trabajo. Sin embargo, el camino que
elegido me ha conducido por senderos distintos a los esperados () que me hacen dudar
de la veracidad misma de la geometra. Es verdad que he encontrado resultados que
muchos consideraran demostrados, pero que a mis ojos no lo estn. Por ejemplo, si uno
pudiera hallar un tringulo de rea arbitrariamente grande, entonces estar preparado para
demostrar que la geometra [eucldea] es totalmente rigurosa. Para muchos, esto puede
parecer un axioma, pero no para m () podra ocurrir que hubiese un lmite al rea de
cualquier tringulo, sin importar que tan separados estuvieran sus vrtices entre s
(citado por Gray (2006).
77

76
Wolfgang Bolyai (1775 1856] gemetra Hngaro, tambin intent demostrar el quinto postulado de Euclides.
En el ao 1804 envi a Gauss un escrito propio en el que aparentemente demostraba la existencia de equidistancia
entre rectas paralelas. Gauss le mostrara que sta contena una falacia. Tras varios intentos fallidos, W. Bolyai
empieza a dudar sobre la posibilidad de encontrar una demostracin. Su notable postulado equivalente al de las
paralelas afirma que: Por cuatro puntos, no coplanarios, puede ser trazada siempre una esfera, o, lo cual es
lgicamente equivalente, por tres puntos, no colineales, puede ser trazada siempre una circunferencia. Su hijo, J nos
Bolyai (1831), es considerado uno de los creadores y/o fundadores de las geometras no eucldeas.

77
Estas dos afirmaciones son lgicamente equivalentes

. Para el ao 1808 Gauss estaba familiarizado con el resultado que en la HAA dos
tringulos semejantes son congruentes entre s y que por consiguiente era posible definir una
96

medida de longitud absoluta
78
Parece ser algo paradjico que una lnea constante pueda darse de manera a priori;
pero yo no encuentro nada contradictorio en esto. Sera un notable descubrimiento si la
geometra eucldea no fuese verdadera, porque entonces podramos tener una medida
absoluta de longitud a priori, por ejemplo, uno podra tomar como unidad de medida la
longitud del lado de un tringulo equiltero con ngulo de [8. Gauss a
Gerling, VIII, pp. 168 169] (citado en Gray, 2006, p. 6).
. Durante este perodo, al parecer l encuentra esta conclusin
absurda y por consiguiente mantuvo sus reservas sobre publicar sus investigaciones y as lo
expresa en una Carta del ao 1813: En la teora de las paralelas no hemos avanzado ms que
Euclides. Y esta es una parte vergonzosa de las matemticas, que temprana o tardamente debe
ser resuelta (citado en Gray, 2006, p. 62).
No se debe olvidar que durante casi veinte siglos los Gemetras y Matemticos estuvieron
empeados en demostrar la validez del quinto postulado de Euclides como consecuencia de una
postura ontolgica: el espacio fsico est descrito por la geometra eucldea. Gauss fue consciente
de esta tradicin y conoca adems que las ideas sobre la posibilidad de una geometra no
eucldea encontraran resistencia de tipo epistemolgico en las predominantes posturas kantianas
sobre el espacio. Y quizs por ello, para el ao 1816, Gauss cambia de opinin y reflexiona sobre
algunos resultados de sus investigaciones:
Por aquella poca, uno de sus estudiantes, F. L Wachter (1792 1817) quien tambin abord
el problema de las paralelas, escribi a Gauss informndole que bajo cierta hiptesis, sin
especificar, en la superficie de una esfera de radio infinito todas las proposiciones de Euclides

78
El Profesor Bonola (1912) plantea la pregunta de si cuando Gauss comenz sus investigaciones sobre la teora de
las paralelas ya estaba al tanto de los trabajos del Padre Saccheri (1733) y Lambert (1766) y de ser as, cul pudo
haber sido la influencia que ejercieron estos trabajos sobre el prncipe de las matemticas. De hecho, histricamente
fue as pero de a ello nos referiremos ms adelante. Lo que s es seguro, de acuerdo con los distintos pasajes de las
Cartas de Gauss a sus amigos y colegas, es que se puede fijar a partir del ao de 1792, segn comenta Bonola (1912,
p. 65), el perodo en que comenz sus Meditaciones sobre el problema de rectas paralelas.

97

(incluso el quinto postulado) son vlidas
79
, y que el uso de una trigonometra trascendente
80
Para este perodo, sus Meditaciones lo llevaron a considerar la imposibilidad de encontrar una
demostracin del quinto postulado de Euclides dentro del marco axiomtico

posiblemente la describa analticamente.
81
La hiptesis que la suma de los ngulos internos en un tringulo es menor que dos ngulos
rectos (HAA), que exista una unidad absoluta para medir longitudes, entre otros resultados, y las
dificultades para demostrar el quinto postulado de Euclides han llevado a Gauss a dudar de la
naturaleza eucldea del espacio. En cierta forma, afirma el Profesor Gray (1991), Gauss empieza
a pensar que la bsqueda de una demostracin del postulado eucldeo sobre rectas paralelas y la
naturaleza del espacio fsico
de los Elementos.
En el ao 1817 Gauss escribe al astrnomo (aficionado) H. W. M Olbers:
Cada vez estoy ms convencido que la verdad necesaria de nuestra geometra no
puede ser demostrada; por lo menos, no para un entendimiento humano () hasta
entonces debemos colocar la geometra, no con la aritmtica, la cual es puramente a
priori, sino sobre las bases de la mecnica [Gauss a Olbers, VIII, pp. 177] (citado en
Gray, 2006, p. 63).
82

79
Sin duda se refiere a lahoroesfera la cual aparecer, independientemente, como veremos en los trabajos de Gauss,
Lobachevsky (1840) y Bolyai (1831).

80
La trigonometra trascendente normalmente es tomada de la trigonometra hiperblica, la cual es considerada
apropiada para describir la geometra no euclidiana bajo la HAA. Sin embargo, sostiene Gray (2006), es poco
probable que para este perodo, no existen evidencias que apoyen lo contrario, Gauss haya desarrollado las formulas
trigonomtricas de la geometra no euclidiana (HAA), las cuales s aparecen en el trabajo de Taurinus (Gray,
2006, p. 63).

81
La negacin lgica del enunciado la suma de los ngulos de un tringulo es igual a dos ngulos rectos no puede
hacerse sin llegar a contradicciones dentro de la geometra eucldea pero s puede asumirse fuera de la misma,
siempre que se suponga los restantes postulados, y algunas proposiciones, lgicamente independientes de ste. No es
una propiedad intrnseca que posea el enunciado per se, sino que depende del sistema geomtrico formal desde el
cual se enuncia.

82
Podemos hacer aqu una diferenciacin en cuanto a un espacio intuitivo y un espacio abstracto:
son problemas aparentemente desvinculados.
En el espacio intuitivo los axiomas o postulados se pueden interpretar como propiedades de ciertos entes (puntos,
rectas, planos) que, aunque no se definen de manera rigurosa, existen en nuestra mente como un substratum del
espacio fsico. En este sentido, los axiomas o postulados no son ms de lo que nuestra intuicin nos dicta para los
98

2.6 Algunos resultados de las investigaciones de Gauss: Los inicios de una hipottica
geometra (Hiptesis del ngulo Agudo)
Histricamente Karl Friedrich Gauss (1777 1855) es considerado, junto con I. Lobachevsky
y J . Bolyai, como uno de los primeros grandes gemetras en desarrollar un sistema geomtrico
independiente del quinto postulado de Euclides aunque sus resultados se conocieron
posteriormente a los trabajos de Lobachevsky (1840) y J . Bolyai (1831). Al parecer Gauss
abord el problema de las paralelas en el ao 1792 y a partir del ao 1813 demuestra algunas
proposiciones asumiendo la Hiptesis del ngulo Agudo. Aqu desarrollaremos algunas de sus
ideas
83
Definicin de Gauss: Consideremos una recta l que interseca a las rectas dirigidas [rayos] y
en los puntos y , respectivamente. Si las rectas dirigidas [rayos] coplanarias y al ser
prolongadas en la misma direccin no se intersecan entre s y, por otro lado, si cada recta
dirigida [rayo] que pasa por el punto que se encuentre en la regin comprendida por y las
rectas dirigidas [rayos] y [haz de rayos coplanarios], al ser prologada interseca a dicha recta
.
En primer lugar, Gauss da la siguiente definicin de rectas paralelas en la HAA:

mismos para despus dotarlos de una estructura lgica (Puig, 1958, p. 304). Sin embargo, el mismo Poincar
(1964) afirma que la intuicin no puede darnos el rigor, ni an la certeza, y cita un valioso ejemplo al respecto:
sabemos que existen funciones continuas desprovistas de derivada, sobre lo cual comenta el matemtico y fsico
Francs: Nada ms chocante para la intuicin que esta proposicin que no es impuesta por la lgica (Poincar, El
Valor de la Ciencia, 1964, p. 22). En el espacio abstracto, procuramos en la medida de lo posible, que los entes, los
axiomas o postulados que los relacionan, estn desprovistos a priori de toda significacin intuitiva. Intentamos
razonar en un espacio abstracto, en el que las figuras, ni sus relaciones intuitivas, no pueden guiar nuestro
razonamiento. Nos quedamos solamente con el armazn lgico de los argumentos y de las proposiciones que nos
permitan despus aplicarlos a todo el conjunto de entes para los cuales se reconozca vlido el cumplimiento de los
axiomas o postulados primeros.

83
Recopiladas en sus memorias Werke, Bd VIII, p. 202 209 (1831). El Profesor Bonola (1912) divide en dos
perodos las investigaciones o Meditaciones de Gauss sobre el problema de las paralelas. Un primer perodo,
comprendido entre los aos 1792 y 1813, donde al prncipe de las matemticas le es difcil desprenderse de sus
convicciones, entre otras, de la necesidad de la geometra eucldea para describir el espacio fsico (intenta demostrar
el quinto postulado) y de las posturas kantianas imperantes en aquella poca; y un segundo perodo, posterior al ao
1813. Es en este ltimo donde al parecer Gauss, poco a poco, supera sus dudas y decide avanzar en sus
investigaciones, hechas en el primer perodo, y desarrollar los teoremas fundamentales en la HAA, a la cual l
denomina, por primera vez, Anti Euclidiana [carta a Wachter, 1816], despus, Geometra Astral [carta a
Schweikart, 1818], y finalmente, No Euclidiana [carta a Schumacher, 1831].
99

dirigida [rayo ] entonces las rectas dirigidas [rayos] y son paralelas entre s [ver Figura
2.8].

Figura 2.8
Esta definicin de Gauss (1831) difiere de la HAR. Si el quinto postulado de Euclides no es
vlido y la HAA no conlleva a ninguna contradiccin con ningn postulado, proposicin o
resultado previamente aceptado y demostrado, existen diferentes rectas [rayos], mnimo dos
rectas, que pasan por el punto (no colineal con la recta [rayo] ) y las cuales no intersecan a .
Gauss (1831) define el paralelismo de las rectas [rayos] y en una direccin especfica con
respecto a una recta l que las interseca, en este caso particular, paralelismo de rectas a la
derecha. Pero por simetra, tambin se define el paralelismo de rectas [rayos] a la izquierda ( y
).
En la HAR las rectas paralelas al ser prolongadas indefinidamente en ambas direcciones
mantienen la propiedad de paralelismo entre ellas. Gauss (1831) demuestra que en la HAA el
paralelismo de la recta con la recta es independiente de los puntos y en el sentido que al
ser prolongadas indefinidamente en la misma direccin los rayos y son paralelos entre s y lo
establece en el siguiente teorema:
La propiedad de paralelismo de la recta con la recta es independiente de los puntos
y , siempre que la direccin en que stas se prolonguen sea invariable (citado en
Bonola, 1912, p. 68).
Al igual que el Padre Saccheri (1733),
Gauss (1831) supone que existe una posicin
definida por una y slo una recta [rayo] que
pasa por el punto y separa las rectas (rayos
coplanarios y en la misma direccin) entre
secantes y no secantes con la recta [rayo] .
Esta recta [rayo] es definida por Gauss (1831)
la primera de las rectas que no intersecan a
[rayos no secantes con ] y es paralela a la
recta [rayo] en la misma direccin.

100

A continuacin, Gauss (1831) demuestra que la relacin de paralelismo en la HAA es una
propiedad transitiva
84
Si el rayo es paralelo a los rayos y , entonces los rayos y son paralelos entre s.
Ilustramos los argumentos de Gauss (1831).
, es decir:
Supongamos que una recta l interseca los rayos , y en los puntos , , y ,
respectivamente. Consideremos dos casos.
Caso (i): El rayo se encuentra en la superficie o regin que definen los rayos y . Sean
y dos puntos en las rayos y , respectivamente, y denotemos por el punto de interseccin
de la recta l con el rayo recta . Por el punto trcesela el rayo como se muestra en la
[Figura 2.9].



Figura 2.9

Por consiguiente, si el rayo es paralelo al rayo y el rayo es paralelo al rayo
entonces, por el resultado anterior, el rayo es paralelo al rayo y los rayos , y son
paralelos entre s.

84
Gauss (1831) tambin demuestra, entre otros resultados, que la relacin de simetra entre dos rayos paralelos
puedes ser establecida (vase Bonola (1912)).
Como los rayos y son paralelos entre s
(por hiptesis) entonces el rayo interseca
al rayo en el punto .
Pero el rayo es paralelo al rayo (por
hiptesis) entonces al prolongar el rayo
tambin interseca al rayo en el punto .
Como el rayo que pasa por el punto es
arbitrario entonces los rayos y son
paralelos entre s.

101

Caso (ii): el rayo no se encuentra en la superficie o regin que definen los rayos y .
Supongamos, sin prdida de generalidad, que el rayo se encuentra entre los rayos y y
que los rayos y son paralelos entre s.
Si el rayo no es paralelo al rayo , por un punto en el rayo tracemos el rayo , distinto
de , y paralelo al rayo [ver Figura 2.10].


Figura 2.10
Para que la demostracin de este teorema sea geomtricamente rigurosa, necesitamos tener un
criterio que permita establecer, bajo la definicin de Gauss de paralelismo, qu: dados tres rayos
paralelos entre s, uno de ellos divide el hipottico plano no eucldeo (HAA) en dos semiplanos
de tal forma que los dos rayos restantes se encuentren en semiplanos distintos; en este caso
particular, el rayo divide el hipottico plano no eucldeo (HAA) en dos semiplanos
85
Con respecto a esta cuestin, existe un argumento en el que siempre es posible dicha condicin
la cual es presentada en E. E. Moise, Elementary geometry from and advanced standpoint, 1963,
).

85
Esta propiedad no resulta geomtricamente evidente aunque si bien es un resultado de geometra absoluta o
neutra. De hecho, Euclides en la proposicin I, 11 de los Elementos, construye a partir de un punto en una recta, una
recta perpendicular a la recta dada y en la proposicin I, 12, de la misma obra, construye una recta perpendicular a
una recta por un punto no colineal con la recta dada. De este ltimo resultado se desprende que es posible dividir el
plano eucldeo en semiplanos, en las HAA y HAO es esto siempre posible de asumir o demostrar en el caso que
exista una superficie o plano no eucldeo dependiendo, respectivamente, de las hiptesis anteriores?
Por el Caso (i) el rayo es paralelo al rayo
lo cual contradice la definicin de Gauss de
paralelismo que por un punto , no colineal con
el rayo , pasa un rayo paralelo al rayo .
En consecuencia, si el rayo es paralelo al rayo
, y el rayo es paralelo al rayo entonces
los rayos y son paralelos entre s.
Por consiguiente, los rayos , y son
paralelos entre s.

102

p. 315 316, y es citado por Albis & lvarez (1983, p. 7). En esencia, el razonamiento es como
sigue.
Un rayo que pase por un punto , no colineal al rayo , y sea paralelo al rayo en una
direccin no necesariamente coincide con el rayo que pasa por el mismo punto y es
paralelo al rayo pero en la direccin opuesta al rayo . Si estos rayos, y fuesen
coincidentes estaramos en la HAR.
En efecto, si esto sucede para un rayo y un punto por el que pasa un rayo tambin es
cierto para cualquier otro rayo que pase por un punto distinto de no colineal al rayo .
Supongamos entonces que el rayo es paralelo al rayo en ambas direcciones, es decir, en la
direccin del rayo y en la direccin opuesta a ste.
Tomemos un punto en el rayo y tracemos el segmento . A continuacin, a partir de un
punto del segmento , distinto de los puntos y , trazamos el rayo paralelo al rayo ,
y, por consiguiente, paralelo al rayo .


Figura 2.11
Un argumento similar se puede dar si el punto no se encuentra en la superficie o regin
comprendida por los rayos y .
Si prolongamos el rayo a partir del
punto en la direccin opuesta al rayo
entonces el rayo es paralelo al rayo
pero en la direccin opuesta a este ltimo
puesto que todo rayo , distinto de , que
pasa por el punto interseca al rayo ,
por ejemplo, en un punto . En
consecuencia, el rayo tambin interseca
al rayo en un punto [ver Figura 2.11].
Entonces el rayo es paralelo al rayo
en la direccin opuesta a este ltimo.
103

Habamos mencionado que las rectas paralelas en los Elementos cumplen con ciertas
propiedades en el plano que resultaba ser una relacin de equivalencia, Gauss (1831) demostr
que bajo su definicin de rayos paralelos dicha relacin tambin es vlida de existir (o definir?)
un plano en la HAA. Estos resultados y el hecho que podamos prescindir del punto en la
definicin de paralelismo de Gauss, conllevan a pensar al prncipe de las matemticas a obtener
nuevos resultados en la HAA, es decir, asumimos la existencia de al menos dos rectas (rayos)
paralelas que pasan por un punto no colineal a una recta dada y no su unicidad como en el caso
de la HAR. Con estos resultados y otros que presentamos a continuacin, Gauss hizo la primera
tentativa geomtricamente rigurosa de entrada en una hipottica geometra: demostrar la
existencia de una superficie o plano de extensin infinita asumiendo la Hiptesis del ngulo
Agudo. La siguiente tarea sera establecer nuevos teoremas apropiados y expresarlos, de ser
posible, en forma analtica para la naciente geometra no eucldea.
En un segundo memorndum de investigacin sobre la teora de las paralelas Gauss (1831)
introduce la nocin de puntos correspondientes con respecto a dos rayos y paralelos entre
s. En la [Figura 2.12] se han dibujado los rayos y para ilustrar otros resultados.

Figura 2.12
Gauss (1831) demuestra, a manera de teoremas, que estos puntos correspondientes cumplen
las siguientes propiedades:
(i) Si y son dos puntos correspondientes en los rayos y , respectivamente, y es el
punto medio de entonces el rayo que pasa por el punto y es perpendicular a es
Consideremos un punto en el rayo
y el punto en el rayo .
Gauss (1831) define que los puntos
y son correspondientes si la
recta (transversal) definida por
al incidir sobre los dos rayos y
hace los ngulos internos del mismo
lado y congruentes entre s.

104

paralelo a los rayos y . Gauss (1831) tambin prueba que los rayos paralelos se comportan
como rectas asintticas al ser prolongados en la direccin de paralelismo.
(ii) Si y son dos puntos correspondientes en los rayos y , respectivamente, y, por otro
lado, y son dos puntos correspondientes, distintos de y , en los mismos rayos y ,
en el orden dado, entonces Gauss (1831) demuestra que los segmentos y son congruentes
entre s y, recprocamente, si y son dos puntos correspondientes en los rayos dados y los
segmentos y son congruentes entre s entonces los puntos y son puntos
correspondientes. En este punto, recurdense las hiptesis del Padre Saccheri (1733) en relacin
al cuadriltero (fundamental) .
(iii) Supongamos que los rayos , y son paralelos entre s. Sean, un punto en el rayo
, un punto en el rayo y un punto en el rayo tales que los puntos y son puntos
correspondientes en los rayos y y los puntos y son puntos correspondientes en los
rayos y entonces Gauss (1831) demuestra que los puntos y son tambin puntos
correspondientes en los rayos y .
La idea de puntos correspondientes cuando se toma en relacin con tres rayos de un haz de de
rayos concurrentes en un punto en el infinito sirve para definir el crculo como el lugar
geomtrico de los puntos de un haz de rayos que son correspondientes a un punto dado en el
infinito. Pero este lugar geomtrico tambin puede ser construido cuando el haz de rectas son un
haz de rectas paralelas entre s.
Por ejemplo, en geometra eucldea podemos considerar dos tipos de haz de rectas:
(i) El haz de segmentos congruentes entre s que pasan (dimetros) o emergen (radios) por un
punto fijo. El lugar geomtrico es un crculo.
(ii) El haz de rectas perpendiculares a una recta fija. El lugar geomtrico es otra recta
perpendicular al haz de rectas.
En la geometra eucldea, en el caso (ii) el haz de rectas perpendiculares a una recta fija es un
haz de rectas paralelas entre s.
En la geometra no euclidiana, ya no hablamos de rectas sino de lneas perpendiculares a una
lnea fija que ya no son paralelas entre s sino ultraparalelas o hiperparalelas. Estas ltimas son
105

lneas asintticas entre s que no son paralelas en el sentido eucldeo pero que tienen una
perpendicular comn: no se afirma la existencia de estas lneas, simplemente se describe
analticamente cual ha de ser su comportamiento en caso de que existan. Tambin se puede decir
que si una lnea transversal al incidir sobre dos lneas hace que los ngulos alternos internos son
congruentes entre s, las dos lneas dadas son hiperparalelas entre s.
En la HAA existen los mismos dos lugares geomtricos que existen en la eucldea. Pero
adems, para el haz de paralelas, existe otro lugar geomtrico al que Lobachevsky (1840) dio el
nombre de horociclo (paraciclo o curva lmite).
El horociclo no es un crculo de radio finito aunque tiene la propiedad que por tres puntos
correspondientes pertenecientes a l no pasa ningn crculo de radio finito. Esta lnea puede
considerarse como un crculo en el que el centro del circuncrculo se mueva hacia el infinito y
consideramos el horociclo como su lnea frontera. Las descripciones y el comportamiento de
estas curvas sern abordadas con mayor amplitud en Captulo III de este Trabajo de Grado en la
secciones de Lobachevsky y J . Bolyai
El Profesor Heath (1956, p. 190) en los comentarios que hace a la Definicin 23 del Libro I de
los Elementos presenta en tres categoras las distintas definiciones que han sido empleadas a lo
largo de la Historia en relacin a la teora de las paralelas:
(i) Son rectas paralelas las que no tienen ningn punto en comn. De esta afirmacin se
desprenden las siguientes hiptesis, asumiendo la existencia de un plano de extensin infinita
que contiene a las rectas paralelas (son coplanarias): (a) dos rectas paralelas no se intersecan
entre s, o si lo hacen, (b) se intersecan en el infinito, es decir, (c) tienen un punto en comn en el
infinito.
(ii) Las rectas paralelas tienen la misma direccin de prolongacin y en la que se incluyen rectas
transversales que al incidir sobre las rectas paralelas hace los ngulos internos del mismo lado
congruentes entre s.
(iii) Las rectas paralelas tienen entre s una distancia constante con lo cual se define una recta
paralela a otra como el locus geomtrico de los puntos que equidistan de una recta dada.
106

Sobre estas tres definiciones, interesa la definicin (ii) que corresponde a la que Heath (1956)
denomina teora de la direccin y es la que se ajusta la definicin de Gauss de rayos paralelos en
una direccin. El lector interesado en el anlisis de las otras dos definiciones, (i) y (iii), puede
consultar la obra de Heath (1956).
Segn cita fuentes histricas en este sentido el Profesor Heath (1956), la idea de la teora de la
direccin en rectas paralelas proviene de Leibniz quien al parecer en una de sus obras privilegia
la nocin de direccin entre rectas. Gauss (1831) concibe rectas que al ser prolongadas en la
misma direccin son paralelas, es decir, geomtricamente son rayos de extensin infinita que son
paralelos en una direccin. A partir de esta definicin, Gauss (1831) obtiene resultados
interesantes en la HAA, como por ejemplo, la relacin de equivalencia entre rayos paralelos en
una direccin. Pero la pregunta que plantea Heath (1956) y cuya respuesta no result ser nada
inmediata para los matemticos y gemetras a principios del siglo XIX es la siguiente, dadas
dos rectas distintas y coplanarias, cmo poder distinguir que son rectas paralelas en una nica
direccin y no en ninguna otra direccin?
Los argumentos parecieran sustentar que la idea de rayos paralelos en una direccin
proviene, en su forma primigenia, del conocimiento per se de las propiedades de rectas paralelas
en el contexto eucldeo. Al respecto, piensa Heath (1956) que la idea de rectas paralelas en una
direccin quiz surgi de la concepcin recurrente de los ngulos internos que forman las rectas
paralelas con una tercera recta que las intersecaba y era tomado como un criterio para diferenciar
una direccin de cualquier otra: el ngulo de paralelismo. Sin embargo, el mismo Gauss afirm
que este no era un criterio matemticamente riguroso, ni suficiente:
Si esta definicin [teora de la direccin en rectas paralelas] es establecida por la
congruencia de los ngulos [internos del mismo lado o alternos internos] formados con
una tercera recta [transversal] que interseca a dos rectas no podemos afirmar que las dos
rectas dadas son paralelas entre s hasta que se haya demostrado que una cuarta recta
[transversal] al incidir sobre las dos rectas dadas tambin hace los ngulos [internos del
mismo lado o alternos internos] congruentes entre s Werke, IV, p. 365 (citado en
Heath, 1956, p. 190 191).
107

Y as, con cualquier nmero arbitrario de rectas transversales que intersecan a las rectas dadas
se tendra que probar que los ngulos internos del mismo lado o alternos internos que forman con
estas rectas son congruentes entre s. De no ser as, se tendra que asumir como un postulado o
axioma que resulta ser geomtricamente menos evidente que el quinto postulado de Euclides y es
el siguiente: Las rectas que forman con una recta que ha incidido sobre ellas ngulos internos
del mismo lado [o ngulos alternos internos] congruentes entre s forman con cualquier recta
transversal ngulos internos del mismo lado o [ngulos alternos internos] congruentes entre s
Dogson, p. 101(citado en Heath, 1956, p. 190 191). En este sentido, la Trigonometra y las
ideas y mtodos de la Geometra Analtica y el Anlisis Infinitesimal, entre otras, permitiran
comprender y describir con mayor profundidad y rigurosidad los resultados de las geometras no
eucldeas en el siglo XIX.
Por otro lado, histricamente existe evidencia como resultado de las investigaciones de Gauss
(1831) en la teora de la paralelas sobre algunos clculos de longitudes y reas en la HAA,
como por ejemplo, la Carta enviada a Schumacher que data del 31 de J ulio del ao1831, donde l
afirmaba que la longitud l de una semicircunferencia est dada por la expresin:

donde r es una constante positiva. A partir de esta expresin se obtiene que

Tomando el lmite donde existe,

en donde hemos hecho el cambio de variable
entonces,
108


Es decir cuando esta expresin encontrada por Gauss toma la forma usual que
determina la longitud de una circunferencia de radio en la geometra eucldea.
Con respecto a , expresa Gauss (1831), si nosotros deseamos que la hipottica geometra
(HAA) concuerde con la geometra eucldea, debemos considerar el valor la constante mayor
que cualquier nmero positivo. El trabajo de Gauss (1831) no fue conocido sino hasta despus de
publicada las investigaciones de otros pioneros de las geometras no eucldeas como
Lobachevsky y J . Bolyai.
Para finalizar esta seccin, Gauss obtuvo los mismos teoremas o proposiciones conocidos por
Lambert (1766) y Legendre (1794) en la HAA, entre ellos, la existencia de una unidad absoluta
de longitud. Adems, una constante por medio de la cual los problemas que entraaban, hasta
ese momento a la geometra no eucldea, podran ser resueltos (citado en Bonola, 1912, p. 74
75).
Sin embargo los aportes de Gauss en la teora de las paralelas no se limitan a los anteriores
resultados. En efecto, como resultado de las profundas investigaciones en Geometra Diferencial
y Geodesia, y que segn afirma el Profesor Gray (2006) ocupan a Gauss a partir del ao 1820, el
prncipe de las matemticas escribi y present a la comunidad cientfica su obra Disquisitiones
generales circa superficies curvas (1828) el cual es considerado, junto con los aportes de
Gaspard Monge, entre otros, un tratado fundamental sobre superficies y curvas (1828) en el
espacio geomtrico eucldeo.

2.7 Algunos resultados de las investigaciones de Schweikart (1818): La Geometra
Eucldea y una Geometra Astral (espacio astronmico)
La investigacin de Ferdinand Karl Schweikart (1780 1859), Die Theorie der Parallellinien
nebst dem Vorschlage ihrer Verbannung aus der Geometrie (1807), segn comenta Bonola
(1912), no contiene un tratamiento sobre la teora de las paralelas independiente del quinto
109

postulado de Euclides sino que al parecer trabaja sobre la idea de un paralelogramo. Pero
posteriormente, desarrolla de forma analtica algunos resultados en la HAA los cuales Gauss
conoci en el ao 1818 a travs de un memorndum. En este escrito expone Schweikart (1818) la
idea de lo que l llama una Geometra Astral en la cual la suma de los ngulos internos de un
tringulo es menor que dos ngulos rectos y que el rea del tringulo se incrementa cuando
disminuye dicha cantidad angular. Presentamos a continuacin algunas de sus ideas.
Para Schweikart (1818) existen dos tipos de geometra: una geometra en el sentido estricto (la
geometra eucldea) y la Astral (la del espacio astronmico).
l compara ciertas las mediciones sobre la suma de los ngulos internos de los tringulos en la
HAR y establece que dicha cantidad no es exactamente igual a dos ngulos rectos. Tomando este
hecho como un punto de partida, dado por las mediciones empricas, y como resultado de
algunas de sus investigaciones, Schweikart (1818) establece que:
a) La suma de los ngulos internos de un tringulo es menor que dos ngulos rectos.
b) Que la suma de los ngulos internos de un tringulo es menor cuanto mayor es el rea
del tringulo dado.

Figura 2.13
90 de la primera, podra ser tangente a la superficie de la Tierra) sera infinitamente mayor en
comparacin con las distancias ordinarias.
c) Que la altura de un tringulo rectngulo issceles,
cuando se incrementa continuamente al prolongarse
sus lados nunca puede ser mayor que cierta longitud a
la cual llamoconstante.
El cuadrado tiene la forma de la [Figura 2.13].
Si esta constante [positiva] fuese para nosotros el
radio de la Tierra (as cada recta trazada en el
Universo a partir de una estrella fija a otra, distante a
110

La geometra eucldea es vlida si la constante tiende a infinito. Entonces es verdad que
la suma de los ngulos de un tringulo es menor que dos ngulos rectos (citado en
Bonola, 1912, p. 75 77).
La constante ( ) a la cual hace referencia Schweikart (1818) en sus investigaciones no es la
constante con la que Gauss expresa la longitud de la semicircunferencia del crculo en la HAA.
De hecho, Gauss hubo llegado a las mismas conclusiones y afirma que ha desarrollado
algunos resultados de la Geometra Astral; entre ellos, establece que el lmite superior del rea de
un tringulo es:


Donde es la constante de Schweikart tal que el ngulo de paralelismo es de . En el
trabajo de Taurinus (1826) trataremos de dar una interpretacin geomtrica sobre el ngulo de
paralelismo. La Geometra Astral de Schweikart corresponde a algunos de los resultados
establecidos por el Padre Saccheri (1733) y Lambert (1766) en la Hiptesis del ngulo Agudo.
Aunque la demostracin del quinto postulado de Euclides sigue siendo un punto de referencia
para algunos Matemticos de la poca, el mtodo empleado por el Padre Saccheri (1733) de
negarlo y poder llegar a una contradiccin dentro de algunos de las proposiciones que iban
siendo demostrados o establecidos en la HAA, ha sido el ms fructfero en la medida que va
arrojando resultados desconcertantes sobre la naturaleza de la recta y reflexiones profundas
acerca del espacio.
Si bien la HAO fue relativamente fcil de descartar dada la caracterstica eucldea de la recta
(por los Elementos, postulado I, 2 y el postulado Arqumedes en su interpretacin geomtrica),
las objeciones a los resultados que arrojaba la HAA pasaron de ser consideradas desde un punto
de vista meramente geomtrico para convertirse en un problema sobre la concepcin y naturaleza
del espacio fsico. La hiptesis que la suma de los ngulos internos de un tringulo es igual a dos
ngulos rectos es una proposicin lgicamente equivalente al quinto postulado de Euclides el
cual caracteriza el plano eucldeo y, en consecuencia, la naturaleza del espacio geomtrico.
111

Mayor o menor a dicha amplitud angular los resultados distan en gran medida del sistema
geomtrico eucldeo.
La Trigonometra, como su nombre lo indica (tri tres; gono ngulo y metra medida), fue
considerada en sus orgenes dedicada al estudio sobre las propiedades cuantitativas (medidas) de
los tringulos
86

. Con Taurinus empieza un trabajo analtico partiendo de las frmulas de la
trigonometra esfrica que permitira arrojar ms resultados de los esbozados hasta el momento
por Gauss o que concuerden con los mismos, asumiendo la HAA. Este es el tema del siguiente
Captulo III.














86
El estudio analtico de las funciones trigonomtricas se debe en gran medida a los trabajos de Abraham De Moivre
(1667 1754), Daniel Bernoulli (1700 1782) y Leonhard Euler (1707 1783).
112

CAPITULO III
ALGUNOS RESULTADOS ANALTICOS DE LAS GEOMETRAS NO EUCLDEAS
EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIX

Por esto, es lo que hay que decir: si Dios realmente existe y, realmente, ha creado al Mundo, entonces todos
sabemos, lo cre de acuerdo con la geometra euclidiana, y cre a la mente humana capaz de concebir slo tres
dimensiones del espacio. Y sin, embargo, ha habido y hay todava matemticos y filsofos, algunos de ellos de
extraordinario talento, que dudan si todo el Universo o, para decirlo de manera ms amplia, toda existencia, fue
creada slo de acuerdo con la geometra euclidiana, e incluso se atreven a soar que dos lneas paralelas que, de
acuerdo con Euclides, nunca pueden cortarse en la Tierra, quizs puedan hacerlo en el infinito. Yo, querido
hermano, he llegado a la conclusin de que si no puedo entender ni siquiera eso, cmo se puede esperar que
comprenda algo de Dios?
Fidor Mijilovich Dostoievski (1821
1881) [Los Hermanos Karamazov

3.0 INTRODUCCIN
En la geometra eucldea tenemos que dada una rectar y un punto no colineal a r, por el
axioma de Proclo Playfair existe una y slo una recta paralela a la recta r que pasa por el punto
P. Asumimos, como hasta ahora, que las rectas son coplanarias.
Consideremos una recta r y un punto no colineal a la recta dada por el que pasa una recta s.
Sea l una perpendicular comn a las rectas s y r que pasa por el punto e interseca a la recta r
en un punto . Designemos por y los ngulos internos del mismo lado que forman las rectas
s y r, respectivamente, con la recta l. Los ngulos y son ngulos rectos, y por consiguiente,
congruentes entre s. Supongamos ahora que otra recta m, distinta de l, interseca a las rectas s y r
en los puntos y , respectivamente. Denotemos por y los ngulos internos del mismo lado
que forman las rectas s y r, respectivamente, con la recta m como se muestra en la [Figura 3.1].
113


Figura 3.1
De hecho, si los ngulos y son congruentes entre s, slo podramos decir con seguridad
que los lados y son congruentes entre s (Por qu?). Por otro lado, si suponemos que s y
r no son rectas sino rayos prolongados en la misma direccin entonces los puntos y son
puntos correspondientes, al igual que los puntos y son puntos correspondientes si los
ngulos y son congruentes entre s. Sin embargo, como qued sealado al final de la seccin
de Gauss en este Trabajo de Grado, al afirmar que dos rayos son paralelos en una direccin nos
encontramos con la dificultad de definir rigurosamente que se entiende por la misma direccin
en relacin a dos rayos paralelos. Y el criterio de que los ngulos internos del mismo lado que
forma una transversal con dos rayos paralelos son congruentes entre s no resulta suficiente ni
matemticamente riguroso.
A principios del siglo XIX los nuevos mtodos en el estudio de la teora de las paralelas
pueden recibir el calificativo de analticos por utilizar las funciones trigonomtricas pero no las
del plano euclidiano (pues estaramos en HAR), ni tampoco en la esfera (descartada la HAO),
seran las llamadas funciones trigonomtricas hiperblicas. Debe observarse que la introduccin
de consideraciones de carcter analtico como son las frmulas trigonomtricas- marca el
inicio de una nueva etapa en la investigacin del quinto postulado de Euclides.
El enfoque analtico del problema fue explorado, entre otros, por Gauss, Taurinus,
Lobachevsky y J . Bolyai. El estudio de las funciones trigonomtricas hiperblicas, la reiterada
vinculacin de un radio imaginario o complejo y la proposicin que vincula el rea de un
tringulo hiperblico con su defecto, fueron abriendo paso a paso una forma distinta de
conceptualizar el problema. Tambin, en este Captulo III abordaremos algunos resultados de las
Si asumimos la HAR, por la proposicin I,
29 de los Elementos las rectas s y r son
paralelas entre s. Y por consiguiente, los
ngulos y son ngulos rectos y congruentes
entre s.
Si asumimos la HAA an cuando la recta l sea
una perpendicular comn a las rectas s y r no
podramos afirmar con certeza que las rectas s y
r son paralelas entre s (Por qu?).

114

investigaciones de dos hombres que concibieron y publicaron (antes que Gauss) una aparente
geometra distinta a la eucldea (HAA), como un sistema formal libre de contradicciones
entre los resultados que iban siendo demostrados.

3.1 Algunos resultados de las investigaciones de Taurinus (1826): Las frmulas
trigonomtricas en la HAA
Franz Adolf Taurinus (1794 1874), al parecer, en un primer momento estuvo convencido de
la verdad del quinto postulado de Euclides y consider la posibilidad de buscar demostrarlo. En
el ao 1825 public Theorie der Parallellinien el cual, que segn comenta Bonola (1912),
contiene un tratamiento en donde aborda la HAO la cual descarta al igual que sus colegas
predecesores y en relacin a la HAA encontr resultados concordantes a los presentados por el
Padre Saccheri (1733) y Lambert (1766), entre ellos, que era posible definir una unidad de
longitud absoluta lo cual resultaba an chocante para algunos Filsofos, Matemticos y Fsicos
de la poca y se constitua, entre otras razones, como un argumento a favor de que la nica
hiptesis vlida era la HAR.
Dentro de los resultados de la Hiptesis del ngulo Agudo, Taurinus (1825) encontr la
constante de Schweikart ala cual denomin parmetro y sobre la cual consider que todos los
hipotticos sistemas geomtricos correspondientes a un nmero infinito de valores de la
constante de Schweikart deben ser simultneamente vlidos.
En el ao 1826 Taurinus en su obra, Geometriae Prima Elementa, segn afirma Bonola
(1912), hace una mejorada versin de sus investigaciones del ao 1825. Este ltimo trabajo
contiene uno de los ms importantes Apndices en el cual el autor muestra como un sistema de
geometra analtico podra ser descrito y construido asumiendo la HAA. Con este objetivo,
Taurinus (1826) parte de las frmulas fundamentales de la trigonometra esfrica
87

87
Latrigonometra hasta el ao 1450 era sobre todo trigonometra esfrica (usada para problemas de agrimensura y
para problemas martimos de localizacin). Esta consista en unas reglas basadas en versiones griegas, hindes y
rabes. El trabajo de Nssr-Eddn en este campo fue aprovechado J ohannes Mller (1436 1476), conocido como
Regiomontano y, en De Triangulis escrito entre los aos 1462 y 1463, reuni el conocimiento disponible en
trigonometra plana y esfrica. El resurgir o el florecimiento de la trigonometra se sita a fines del siglo XVI y
.
115

En una superficie esfrica de radio , consideremos un tringulo esfrico
88
Taurinus (1826) parte de estas frmulas trigonomtricas esfricas y reemplaza el radio de la
esfera por un nmero complejo
de lados , ,
y ngulos internos , y opuestos a los lados en el orden dado. Entonces se pueden
establecer las siguientes expresiones trigonomtricas:



89
Y de aqu se obtienen las frmulas trigonomtricas fundamentales para el plano hiperblico
(esfera de radio imaginario ) y obtiene:



90

principios del siglo XVII. Franois Vite public en el ao 1579 un notable Canon de Mathematicus sobre
trigonometra; en el que presenta una tabla de funciones trigonomtricas con una parte terica. Durante este perodo
la trigonometra comenz a separarse de la astronoma y adquiri el rango de rama de las matemticas.
:
88
Podramos usar la notacin estndar para designar un tringulo esfrico de vrtices (puntos de interseccin
de circunferencia mximas en la superficie esfrica) considerando los lados del tringulo esfrico como arcos
de circunferencias mximas los cuales denotamos simblicamente por , y . Los ngulos
internos del tringulo esfrico se designan en la mayora de los textos por y los cuales son opuestos a
los lados , y , respectivamente. En este sentido, debe entenderse que he designado los ngulos internos por
letras griegas para conservar la notacin que se ha venido usando en este Trabajo de Grado hasta el momento
asignndolos, respectivamente, por , y .

89
Vase N. 61.

90
Un resultado notable y que usaremos en esta seccin, es el de Leonhard Euler (1748). Partiendo de la serie
116




Estas expresiones describen analticamente lo que Taurinus (1826) denomin en su trabajo de
investigacin Geometra Logaritmo Esfrica. Sin embargo, aclara que no pueden corresponder
a un plano eucldeo aunque s a otra posible superficie la cual deja sin especificar.
A partir de algunas de estas expresiones se pude demostrar analticamente que la suma de los
ngulos internos de un tringulo en una superficie hiperblica es menor que dos ngulos rectos.
Para mayor simplicidad en los clculos, tomemos el caso particular de un tringulo equiltero en
la HAA donde los lados son congruentes entre s, es decir, son tales que , y
reemplazando en la frmula obtenemos que:




Y cambiando la variable por , establece que

La primera sumatoria de la derecha de la igualdad es y la segunda es . As que

Haciendo unos cambio de variable( por , y despus, por ) y resolviendo para y , tenemos que:


La expresiones,
de y
Lambert las denomin seno hiperblico y coseno hiperblico, respectivamente, puesto que se pueden obtener de la
parametrizacin de la hiprbola.
117


Entonces
91
y la suma de los ngulos en un tringulo equiltero es menor que 180 y, en consecuencia, por el
teorema de Saccheri Legendre la suma de los ngulos internos en cualquier tringulo es menor
que dos ngulos rectos; resultado que corresponde a la HAA. En efecto, a partir de la frmula
( ),

se obtiene que,


:




de donde se demuestra que la suma de los ngulos internos es .
Adems, cuando menor es la longitud de los lados en el tringulo, mayor es la amplitud en los
ngulos internos; siendo ms precisos:

91
Hemos usado la identidad:
118


Entonces el valor de en la suma de los internos ngulos en un tringulo equiltero es igual a
dos ngulos rectos (180) cuando uno de sus lados . De ello se puede inferir que los
tringulos en la HAA son infinitesimalmente similares a los tringulos rectilneos (euclidianos).
La descripcin que hace Taurinus (1828) es completamente analtica (algebraico) y tiene el
mrito de ser un mtodo que no se basa en figuras geomtricas, sino que es puramente formal.
De hecho, los resultados analticos a los que lleg Taurinus (1828) en una esfera imaginaria de
radio complejo, son semejantes a las de una esfera real de radio real positivo. En efecto,
partiendo de la frmula fundamental de la trigonometra esfrica, expresin :

Para un tringulo equiltero esfrico tenemos que,

pero

y en consecuencia,

obtenemos que la suma de los ngulos de un tringulo equiltero esfrico es mayor que dos
ngulos rectos (180). Recurdese que Lambert (1766) seal la analoga entre la superficie
esfrica asumiendo la HAO y fue tambin quien sugiri que una hipottica geometra
bidimensional en la cual los resultados de la HAA fuesen vlidos sera posible en una esfera de
radio imaginario o complejo. Por otro lado, a partir de la expresin :
119


Un caso interesante sucede cuando consideramos un hipottico tringulo rectngulo en la
HAA de ngulos y . Entonces,

La frmula anterior da la relacin analtica existente entre el ngulo y el lado . A partir de
la expresin anterior se podra dar tener una descripcin analtica del cuadriltero fundamental
de Saccheri y la definicin de paralelismo de Gauss. Por otro lado, el tringulo rectngulo
correspondiente tiene un ngulo recto y un ngulo cero que forman los lados y
que son infinitos en extensin y paralelos en una direccin (asintticos). En Geometra
Superior se concibe como un caso lmite cuando se considera que dos rectas paralela,
coplanarias, se intersecan entre s en un punto en el infinito y se define el ngulo de interseccin
y representa lo que modernamente se conoce como un tringulo asinttico [ver Figura 3.2].

Figura 3.2
obtenemos que,

resolviendo para ,

Si hacemos el ngulo en el
tringulo , adems suponemos la
longitud del lado constante
(que corresponde a la constante de
Schweikart) la cual denotamos por , y
a partir de la expresin:

120


Esta relacin analtica entre las constantes y (esta ltima es la misma que
emplea Gauss al encontrar la longitud de la semicircunferencia de un crculo en la HAA) fue
dada por Taurinus (1826). Adems, entre otros resultados, llega a establecer que el lmite
superior del rea para este tringulo rectngulo es una cantidad finita!:


De la expresin anterior tambin podemos obtener otras frmulas. Para ello partimos de la
expresin,

y de las identidades,

Partiendo de las anteriores expresiones obtenemos la ecuacin,

Por otro lado,


121

Donde obtenemos la expresin:

Esta relacin, entre el ngulo y el lado del tringulo rectngulo asinttico
corresponde a lo que el Profesor Gray (1992, p. 165) denomina la frmula fundamental de la
geometra no euclidiana, expresin a la que llegaran I. Lobachevsky y J . Bolyai de manera
independiente, en donde el ngulo interno que depende del lado describe analticamente el
comportamiento de un ngulo de paralelismo para los lados y .
Taurinus (1826) tambin estableci que en la HAA la longitud y el rea de una circunferencia
de radio estn determinadas, respectivamente, por las siguientes expresiones,

y que la superficie y el volumen de una esfera son, respectivamente,

Si entonces los resultados anteriores se reducen a los de la geometra eucldea.
Las frmulas trigonomtricas desarrolladas por Taurinus (1826) que describen analticamente
una posible superficie en donde los algunos de los resultados de la HAA son vlidos estaban
desprovistas de un contenido que permitiera interpretarlas geomtricamente como s sucede con
las formulas trigonomtricas del plano en la geometra eucldea. Adems, se pens por aquella
poca que tales expresiones podran conducir a una contradiccin dentro de las mismas
proposiciones en la Hiptesis del ngulo Agudo an a pesar de la validez formal que presentan
las ecuaciones de Taurinus (1826).
El procedimiento analtico empleado por Taurinus (1826), sera el mismo que abordaran
Lobachevsky y J . Bolyai, de manera independiente, y dentro de los resultados analticos de la
HAA no se encontrara ninguna inconsistencia. Sin duda, este fue el primer acercamiento
matemticamente riguroso de una consistencia relativa partiendo de las frmulas fundamentales
122

de la trigonometra esfrica para llegar a trigonometra hiperblica; libre de los resultados
tradicionales que hasta ese momento se basaban en demostraciones del quinto postulado de
Euclides que dependan de interpretaciones geomtricas. Sin embargo, las objeciones del caso a
la HAO permanecieron inclumes hasta la primera mitad del siglo XIX.
Si bien Gauss hubo llegado a describir analticamente algunos resultados de geometra no
eucldea (HAA), como por ejemplo, la longitud de una semicircunferencia, para el Profesor Gray
(2006) no existe evidencia histrica que soporte que el prncipe de las matemticas haya
deducido las importantes frmulas trigonomtricas descritas en los trabajo de F. Taurinus, I.
Lobachevsky y J . Bolyai.
De hecho, para el destacado Historiador Matemtico, las frmulas trigonomtricas en una
esfera de radio imaginario o complejo no son difciles de deducir y manipular si como Taurinus
(1828) demostr se asume que la geometra no eucldea (HAA) se puede describir analticamente
con las frmulas de la trigonometra hiperblica. No obstante, afirma el Profesor Gray (2006):
Pero introducir propiamente la trigonometra hiperblica en el estudio de la geometra no
eucldea [HAA] es, como Bolyai y Lobachevsky demostraron, un trabajo dispendioso y
notable que no aparece en la obra de Gauss. Es ms plausible imaginar que l lo propuso
como hiptesis y no como una deduccin de los principios bsicos de la nueva geometra.
Tanto es as, que quizs por el ao 1816, o a ms tardar en el ao 1824, Gauss estuvo
convencido de ideas como las siguientes:
Podra existir una geometra no eucldea, en la cual la suma de los ngulos internos de un
tringulo es menor que dos ngulos rectos.
El rea de los tringulos es proporcional a su defecto angular y est acotada por una
constante finita.
Las frmulas trigonomtricas que describen esta geometra son las mismas que las de la
trigonometra hiperblica, y la analoga con la geometra y trigonometra esfrica
extienden las frmulas para la circunferencia y el rea del crculo (Gray, 2006, p. 63).
Con respecto a estos resultados, en una Carta que Gauss envi a Taurinus en el ao 1824,
expresa:
123

La hiptesis (HAA) que la suma de los ngulos [internos] de un tringulo es menor
que [dos ngulos rectos] da lugar a una geometra diferente de la eucldea, sin
contradicciones, que he desarrollado a mi entera satisfaccin, tanto que puedo, en ella,
resolver cualquier problema excepto la determinacin de una constante a priori () los
teoremas de esta nueva geometra pueden parecer extraos y hasta absurdos () pero una
reflexin sostenida revela que no contienen nada imposible. Por ejemplo, los tres ngulos
de un tringulo se hacen arbitrariamente pequeos si tomamos los lados suficientemente
grandes, a pesar de lo cual el rea permanece siempre acotada () Todos mis esfuerzos
para encontrar una contradiccin en esta geometra no euclidiana han fallado. Slo algo
pareciera ser contradictorio, si esta geometra fuese verdadera: es posible definir una
unidad absoluta de longitud [8, Gauss a Taurinus, VIII, pp. 187] (citado en Gray 2006,
p. 63).

3.2 Algunos resultados de las investigaciones de Lobachevsky: Una Geometra Imaginaria
(1840) o Pangeometra (1855)
Histricamente se considera que I. Lobachevsky (1793 1856) abord en el ao 1815 el
estudio de la teora de las paralelas donde asume que el quinto postulado de Euclides es
verdadero e intenta demostrarlo
92

92
Lobachevsky estudi matemticas en la Universidad de Kazn, de la cual se gradu en el ao 1813 y
posteriormente fue Profesor y Rector en la misma. Hizo disertaciones sobre Matemticas y Fsica. En el ao 1815
estuvo trabajando en el problema de las paralelas y en una copia de sus notas, entre los aos 1815 y 1816, aparecen
varios intentos por demostrar el quinto postulado de Euclides; en algunas de sus investigaciones se encuentran
resultados a los que Legendre lleg. Sin embargo, slo fue despus del ao 1823 que el Matemtico y Fsico Ruso
hubo pensado en una Geometra Imaginaria. En un manuscrito para su libro Elementary Geometry Lobachevsky
an cree en la posibilidad que el postulado eucldeo de rectas paralelas pueda ser demostrado. Entre los aos 1823 y
1825, Lobachevsky concibi una geometra independiente del quinto postulado de Euclides. Su primera exposicin
en este sentido fue Exposition succincte des principes de la gomtrie avec une dmonstration rigoureuse du
thorme des parallles (1826). Entre los aos 1829 y 1830 public una Memoria a la que titul On the Principles of
Geometry en donde demuestra algunas aplicaciones de la nueva teora en el Anlisis Infinitesimal. En orden
apareceran posteriormente, Imaginary Geomery (1835), New Principles of Geometry, with a Complete Theory of
Paralles (1835 1838), The applications of the Imaginary Geometry to Some Integrals (1836), Geometrie
Imaginaire (1837), Geometrische Untersuchungen zur Theorie der Parallellinien (1840), escrita en alemn y de
notable repercusin en el problema de las paralelas, y por ltimo, aquejado ya por una terrible y penosa enfermedad
que le deja ciego, public un compendio completo de todas sus investigaciones en geometra en lengua rusa y
. En sus investigaciones llega a algunos resultados obtenidos
124

por el Padre Saccheri (1733) y Legendre (1794). Sin embargo, entre los aos 1823 y 1825
concibi y desarroll un sistema geomtrico asumiendo la HAA al que defini como Geometra
Imaginaria.
En el ao 1829, Lobachevsky public un primer ensayo sobre los fundamentos de la
geometra con el cual iniciaba un tratado concerniente a la teora de las paralelas, con sus
implicaciones en la concepcin del espacio fsico. Sus investigaciones se prolongaran hasta el
ao 1855. En New Principles of Geometry, with a Complete Theory of Parallels (1835)
Lobachevsky afirm:
La bsqueda de una prueba del quinto postulado, desde tiempos de Euclides y por
espacio de casi 2000 aos, generaron en m no slo la sospecha de que era verdadero sino
tambin el deseo de querer demostrarlo; para lograrlo, la ayuda de los datos de la
experiencia, por ejemplo, de la observacin astronmica como de las leyes de la
naturaleza, seran necesarios. Cuando estuve finalmente convencido del alcance de m
conjetura y que llegara a resolver esta dificultad de forma definitiva, escrib mis
argumentos en el ao 1826 en una Memoria [Exposition succincte des principes de la
gomtrie avec une dmonstration rigoureuse du thorme des parallles] sobre estos hechos
(citado en Bonola, 1912, p. 92).
Para el Profesor Bonola (1912), la posicin que asume Lobachevsky da a entender una
concepcin filosfica y epistemolgica del espacio fsico opuesta a la de Kant y, por ello, el
destacado Historiador Matemtico y Gemetra Italiano considera la postura del Matemtico

francesa, Pangomtrie ou prcis de gomtrie fonde sur une thorie gnrale des parallles en el ao 1855 y que
se public como obra pstuma.

Gauss comenz a estudiar los trabajos de Lobachevsky hacia el ao 1841 tras empezado a estudiar el idioma ruso
en el ao 1838. En una Carta a Schumacher en el ao 1846, Gauss escribe: ltimamente tuve motivos para releer el
Opsculo de Lobachevsky (Geometrische Untersuchungen zur Theorie der Parallellinien). Este trabajo contiene los
fundamentos de la geometra que se obtendra si la geometra eucldea no fuese vlida. Si bien Schweikart (1818) la
denomina Geometra Astral, Lobachevsky la denomina Geometra Imaginaria () as que no he encontrado nada
verdaderamente nuevo para m en la obra de Lobachevsky. Pero al desarrollarla, el autor [Lobachevsky] sigue una
va diferente a la ma y en la que muestra un espritu verdaderamente geomtrico. Considero mi deber llamar tu
atencin sobre este libro, que sin duda te complacer mucho (citado por el Profesor Montesinos, 1992, p.113).
Gauss consigui que Lobachevsky fuese nombrado miembro honorario y corresponsal de la Sociedad Cientfica de
Gttingen en el ao 1842.
125

Ruso ms prxima a la doctrina filosfica del Sensualismo, es decir, a la corriente empirista
93
de
la poca y en la que al parecer Lobachevsky procur, afirma el Profesor Bonola (1912), que la
geometra volviera a ocupar de nuevo su lugar dentro de las ciencias experimentales. En su obra,
New Principles of Geometry (1829 1830) Lobachevsky propone un enfoque diferente en los
fundamentos de la geometra donde toma como punto de partida la nocin de contacto
94
Como pertenecientes a estas imperfecciones, considero la oscuridad en los conceptos
fundamentales de las magnitudes geomtricas y en la manera y mtodo de representar la
entre
cuerpos rgidos o prcticamente slidos.
Para Lobachevsky, considera el Profesor Moreno Armella (1998): () la geometra
empieza con un estudio de los [cuerpos prcticamente] slidos, luego se pasa a las superficies
como fronteras de [los cuerpos prcticamente] slidos y despus aparece la lnea recta (Moreno
Armella, 1998, p. 401).
Desde esta perspectiva, Lobachevsky desarrolla su concepcin sobre una posible geometra
del espacio: Las superficies, las lneas, los puntos, as como se definen en la geometra slo
existen en nuestra imaginacin; para medir superficies y lneas hacemos uso de los cuerpos
[prcticamente slidos] (citado en Moreno Armella, 1998, p. 401).
Lobachevsky en su obra Geometrische Untersuchungen zur Theorie der Parallellinien (1840)
hace un anlisis de su Trabajo en relacin a sus investigaciones anteriores sobre la teora de las
paralelas. A manera de prlogo, el Matemtico y Fsico Ruso afirma:
En la geometra encuentro ciertas imperfecciones las cuales considero son la razn del
por qu esta ciencia, aparte de la transicin en analtica, an no muestra avances desde el
perodo en el cual nos viene dada por Euclides.

93
Se puede considerar la corriente filosfica del Empirismo como una teora epistemolgica que privilegia y
considera a la experiencia sensorial como una fuente del saber. En este sentido, tal postura sostiene que el
conocimiento se fundamenta principalmente en la experiencia y se adquiere a travs de los datos de la observacin
del mundo exterior y de las sensaciones y representaciones que se infieren de los datos de la experiencia.

94
El concepto de contacto entre cuerpos slidos o rgidos equivale a la posibilidad de dividir un cuerpo en secciones
de diferentes tipos y de reconstruirlas nuevamente. Los diferentes tipos de contacto definen las superficies, las lneas
y los puntos.
126

medida de esas magnitudes, y por ltimo el problema importante en la teora de las
paralelas, que para resolverlo, todos los esfuerzos de los matemticos han sido hasta
ahora en vano. Para esta teora, las investigaciones de Legendre no han contribuido en
mucho despus que estuvo forzado a dejar el nico camino riguroso (...) Mi primer
ensayo sobre los fundamentos de geometra lo publique en el Messenger (Mensajero) de
Kasan por el ao 1829. Esperando satisfacer todos los requerimientos, intent desarrollar
un tratado de todo lo concerniente a esta ciencia, y publiqu mi trabajo en partes
separadas en Gelehrten Schriften der Universitat Kazn, por los aos 1836, 1837, 1838,
bajo el titulo deNew Elements of Geometry, con una completa Theory of Parallels. La
magnitud de este trabajo quizs impidi a mis compatriotas seguir tal asunto el cual desde
Legendre haba perdido su inters. Aun soy de la opinin que la Theory of parallels no
perdera su demanda a la atencin de los gemetras, y por consiguiente yo intento dar
aqu el resultado de mis investigaciones. Observando de antemano que, contrario a la
opinin de Legendre, todas las otras imperfecciones / por ejemplo la definicin de lnea
recta/ se muestran extraas aqu pero sin alguna influencia real sobre la teora de
paralelas (Lobachevsky, 1840, p. 11).
Vamos a presentar una descripcin concisa de algunos resultados obtenidos por Lobachevsky
en su obra Theory of Parallels (1840) que consta de 37 proposiciones. Uno de sus objetivos es
presentarnos resultados de geometra absoluta
95
El recurso metodolgico que emplea Lobachevsky consiste en ir presentando
resultados de la geometra del plano (que no dependan de un postulado sobre rectas
paralelas) y luego compararlos con los correspondientes resultados de la geometra
esfrica. Esto cumple con el propsito de ir abriendo camino a las ideas no eucldeas que
y la posibilidad de describir analticamente una
hipottica geometra partiendo de la negacin del quinto postulado de Euclides en una de sus dos
formas: La Hiptesis del ngulo Agudo. En este sentido, comenta el Profesor Moreno Armella
(1998):

95
Tambin se le denomina geometra neutra [vase, N. 43, p. 40]. Para Lobachevsky la geometra neutra es: ()
El complejo de deducciones derivadas de aquellos conceptos que son concebidos de inmediato en nuestra mente a
travs de la representacin de los cuerpos, representacin a la que est atenta nuestra imaginacin; deducciones que
podemos extraer de la naturaleza directamente sin recurrir a nociones artificiales ni extraas (citado en Moreno
Armella, 1998, p. 402).
127

nos presentar ms adelante a propsito de la hiptesis del ngulo agudo (Moreno
Armella, 1998, p. 402).
Lobachevsky (1840) define una lnea recta como aquella que descansa sobre s misma en
todas sus posiciones. En esta definicin de lnea recta, el Matemtico y Fsico Ruso parte de
considerar superficies, al respecto afirma: Por eso pienso que mientras se revoluciona la
superficie que la contiene [a la recta], la lnea no cambia su posicin si esta pasa a travs de dos
puntos fijos en la superficie (...) (Lobachevsky, 1840, p. 11).
Al parecer Lobachevsky (1840) hace referencia al giro de una superficie sobre una lnea recta
fija. No obstante, como l lo afirm en prrafos anteriores, la definicin de lnea recta que
introduce en su obra no tiene una influencia en las demostraciones de las proposiciones que
desarrollar.
A continuacin, pasa a considerar algunas propiedades sobre lneas rectas: dos lneas rectas no
pueden intersecarse en dos puntos distintos (equivalente a la unicidad de la recta en Euclides) y
el que se pueda prolongar indefinidamente una lnea recta en ambas direcciones. Ambas son
propiedades de la recta eucldea.
Despus, Lobachevsky (1840) asume la siguiente propiedad de rectas no secantes entre s:
2. Dos lneas rectas perpendiculares a una tercera [recta] no se intersecan [entre s] por
ms que se prolonguen [indefinidamente en ambas direcciones] (Lobachevsky, 1840, p.
12).
Esta afirmacin le permite al Matemtico y Fsico Ruso, en primer lugar, introducir la
existencia de rectas asintticas [no secantes entre s] y, en consecuencia, descarta una de las
negaciones del quinto postulado de Euclides (por un punto no colineal a una recta dada no pasan
rectas paralelas a dicha recta (HAO)). Por otro lado, en otra definicin establece el siguiente
criterio general sobre estas rectas coplanarias no secantes entre s:
4. Dadas dos rectas, si una tercera al incidir sobre ellas hace los ngulos internos del
mismo lado congruentes entre s, entonces las dos rectas dadas no se intersecan [entre s
de ese lado] (Lobachevsky, 1840, p. 12).
Estas primeras propiedades y las siguientes (presenta criterios y resultados sobre tringulos
rectilneos y esfricos) le permiten a Lobachevsky establecer su definicin de rectas paralelas:
128

16. Todas las lneas rectas en un plano que pasan por un punto pueden, con referencia a
una lnea recta dada en el mismo plano, ser divididas en dos clases en las que la
intersecan y las que no lo hacen.
Las lneas fronteras de la primera o segunda clase de estas rectas sern llamadas paralelas
a la lnea dada. A partir del punto se traza la perpendicular a la lnea ; y sobre la
primera trcese la perpendicular a sta[Figura 3.3].


Figura 3.3

El ngulo que definen la paralela y la perpendicular es llamado el ngulo
paralelo (ngulo de paralelismo), el cual aqu designaremos por para .
Si es un ngulo recto, la prolongacin de la lnea de la perpendicular
igualmente ser paralela a la prolongacin de la lnea de la lnea , adems notamos
que con respecto a los cuatro ngulos rectos que se forman en el punto ella misma o su
En el ngulo recto todas las
lneas rectas que emerjan del punto
intersecan a la lnea , como por ejemplo
, o alguna de ellas, como la
perpendicular , no interseca a la lnea
. Con el fin de resolver si la
perpendicular es la nica lnea que no
interseca a la lnea , asumiremos que
puede existir otra lnea, por ejemplo,
que no interseca a la lnea por ms que
la primera sea prolongada. Pasando de las
lneas secantes, como , a las lneas no
secantes, como , debemos considerar la
lnea , paralela a , como una lnea
frontera sobre un lado en el cual todas las
lneas como no intersecan a la
lnea , mientras que en el otro lado toda
lnea interseca a la lnea .

129

prolongacin, estar en uno de los dos ngulos rectos en la direccin de , de modo que
excepto la paralela todas las otras rectas, si son suficientemente prolongadas, en
ambas direcciones, deben intersecar la lnea .
Si , entonces sobre el otro lado de haciendo el mismo ngulo
ser tambin una lnea , paralela a la prolongacin de la lnea , de modo
que sobre esta suposicin debemos hacer una distincin de lados de paralelismo
(Lobachevsky, 1840, pp. 13 - 14).
Lobachevsky (1840) divide el conjunto (haz) de rectas (coplanarias) que pasan por un punto
no colineal a una recta en dos clases: las rectas secantes y no secantes con la recta dada [Ver Fig.
40]. Las rectas que constituyen la frontera (lnea frontera) de estas dos clases sern llamadas
paralelas a la recta dada (Lobachevsky (1840) asume la HAA).
El trmino lneas frontera, comenta el Profesor Chaves (2001), no fue usado ni por Gauss ni
por J . Bolyai (1831) pero los tres trabajaron con la misma definicin de paralelismo entre rectas.
A continuacin, Lobachevsky (1840) pasa a establecer que la propiedad de paralelismo no
depende de ningn punto de la recta y que adems es una relacin simtrica (propiedades
demostradas por Gauss y J . Bolyai (1831). A partir de esta definicin y otras propiedades
previamente demostradas se desprenden las siguientes proposiciones:
19. En un tringulo rectilneo la suma de los tres ngulos [internos] no puede ser mayor
que dos ngulos rectos.

20. Si en cualquier tringulo rectilneo la suma de los tres ngulos [internos] es igual a
dos ngulos rectos entonces tambin es cierto que para cualquier tringulo la suma de los
ngulos internos es igual a dos ngulos rectos [un resultado que tambin es vlido si
asumimos a la hiptesis del ngulo recto] (Lobachevsky, 1840, p. 16 17).
Ambos resultados que tambin se desprenden de las investigaciones hechas por el Padre
Saccheri (1733) y Legendre (1794). En particular, recurdese el teorema de Saccheri Legendre.
Por otro lado, Lobachevsky (1840) establece:
130

22. Si dos perpendiculares a una misma recta son paralelas entre s entonces la suma de
los tres ngulos [internos] de un tringulo rectilneo es igual a dos ngulos rectos
(Lobachevsky, 1840, p. 19).
Esta propiedad entre rectas una caracterizacin de la geometra eucldea. Resultado conocido
por el Padre Saccheri (1733) (cuadriltero fundamental) y Lambert (1766) en la HAR. En esta
proposicin (22) Lobachevsky (1840) nombra como Geometra Imaginaria (Lobachevsky, 1840,
p. 19) y, posteriormente, Pangeometra en su libro de Pangomtrie ou prcis de gomtrie
fonde sur une thorie gnrale des parallles (1855) al sistema geomtrico que parte de la
hiptesis que el ngulo de paralelismo entre dos rectas es .
Lobachevsky (1840) no explica el por qu la asigna con este nombre, Pangeometra pero
aclara que para su descripcin analtica usar resultados de trigonometra esfrica y plana
(eucldea); en este punto encontraremos en algunos resultados una clara coincidencia con el
trabajo de Taurinus (1826), el cual parte de las frmulas de la trigonometra esfrica y, en la que
intercambiando el radio real de la esfera por un radio imaginario o complejo, obtenemos las
frmulas de la trigonometra hiperblica que posteriormente, como lo veremos, describen la
Geometra Imaginaria de Lobachevsky (1840.
En la siguiente proposicin, Lobachevsky (1840) da una caracterizacin de la funcin del
ngulo de paralelismo donde analticamente se demuestra la existencia de una recta asinttica
para un ngulo dado, es decir, para todo ngulo dado existe una lnea recta tal que
.
En esta proposicin se muestra que la funcin del ngulo de paralelismo (donde
) es sobreyectiva. En trminos modernos, si definimos el intervalo abierto donde el
ngulo vara en radianes entonces,

donde es una funcin montona decreciente que tiende a radianes cuando y toma
el valor de radianes cuando .
131

De la definicin (16) de paralelismo, Lobachevsky (1840) afirma que,
24. Las lneas rectas paralelas entre ms se prolonguen hacia su lado de paralelismo se
aproximarn ms entre s (Lobachevsky, 1840, p. 21).
Esta propiedad de paralelismo se aparta de la idea subyacente de equidistancia entre rectas
paralelas en la hiptesis eucldea (HAR). Lobachevsky (1840) establece que en su definicin de
paralelismo existe una relacin de transitividad (primeramente lo demuestra para rectas
coplanarias y despus para las no coplanarias). Su intencin, al igual que Gauss y J . Bolyai
(1831) es pasar al espacio geomtrico no eucldeo para describir la nueva geometra en la que
aparecern el horociclo y la horoesfera.
Lobachevsky (1840) pasa a trabajar sobre esferas de radio real (tringulos esfricos
congruentes, prueba que el rea de un tringulo esfrico es proporcional a su exceso angular,
resultado conocido por Lambert (1766)).
Ms adelante da la siguiente definicin:
31. Llamamos lnea frontera (horociclo) a la curva en un plano en la cual todas las
perpendiculares erigidas en los puntos medios de las cuerdas son paralelas entre s
(Lobachevsky, 1840, p. 30).
J . Bolyai (1831) denomina al horociclo como lnea . Gauss le asign el nombre de tropo, y la
define, como ya hemos visto, a travs de la nocin de puntos correspondientes en rectas [rayos]
paralelas].
Lobachevsky (1840) define una lnea frontera como una circunferencia con un radio que
tiende infinito y en el que el centro [punto en el infinito] del horociclo se mueve en direccin de
una recta que ser un eje de la lnea frontera
96

96
La sucesin de circunferencias con centro en una recta y radio que tiende a infinito convergen en un horociclo,
donde un eje del mismo es una recta dada. Un resultado notable es que por dos puntos dados pasan dos horociclos:
Sus centros son los dos extremos de las mediatrices de la cuerda que une a ambos puntos (Coxeter, 1971, p. 342).

. De igual forma define la horoesfera como una
superficie frontera que se forma a partir de la revolucin de la lnea frontera sobre uno de sus
ejes. Es decir, es el lugar geomtrico de los puntos correspondientes a un punto dado con
132

respecto a un haz tridimensional de rectas paralelas
97
. J . Bolyai (1831) le da el nombre de
superficie F. En otra proposicin de su obra, Lobachevsky (1840) prueba las frmulas de la
trigonometra esfrica usando geometra absoluta
98
El Profesor Montesinos (1992) cita un resultado notable que Lobachevsky (1855) presenta en
la Pangeometra en la cual el Matemtico Ruso obtiene la siguiente relacin entre los horociclos.

, es decir, apartndose del quinto postulado
de Euclides y de la negacin del mismo.

Figura 3.4

donde es una constante positiva indeterminada y . Sobre la constante ,
comenta el Profesor Montesinos (1992), que Lobachevsky (1840) afirma, sin demostrarlo, que
, donde es la base de los logaritmos naturales o neperianos. Este resultado, sostiene el
Historiador en Matemticas, tambin se encuentra en Exposition succinte (1826 1829) del
Matemtico Ruso.

97
A un nico haz de rectas paralelas est asociada una horoesfera.

98
La geometra absoluta es la geometra que depende solamente de los primeros cuatro primeros postulados del
Libro I de los Elementos y de las proposiciones que son lgicamente independientes del quinto postulado de
Euclides. Sin embargo, sta no es una geometra categrica: se trata en realidad de dos geometras en una. Para ser
ms precisos, diremos que deja a discusin la existencia de rectas ultraparalelas o hiperparalelas.
Sean y dos rayos paralelos en la
misma direccin y es un horociclo
que pasa por los puntos y y es
otro horociclo que pasa por los puntos
y .
Lobachevsky demuestra que la razn
entre las longitudes de los horociclos
y que pasan por los puntos dados
y que denotamos por y ,
respectivamente, viene dada por la
expresin

133

Consideremos una recta m que pasa por un punto (no colineal con la recta r) y es paralela a
la recta r en una direccin y sea la longitud del segmento el cual es perpendicular a la recta
r; siendo un punto en la recta r. Es as como Lobachevsky (1840) demuestra que,

donde . Es decir, es exponencial.
Eligiendo una unidad de longitud conveniente de tal modo que se obtiene la
frmula,

De hecho, si queremos que este resultado de Lobachevsky concuerden con la Geometra
Logaritmo Esfrica de Taurinus (1826) y algunos resultados analticos obtenidos por Gauss,
definimos y obtenemos,



Figura 3.5

Entonces por la frmula fundamental
de la geometra no euclidiana se
obtiene que,
donde es una magnitud lineal y
es el ngulo que forman la recta m y
el segmento de tal forma que en
radianes, .

134


Expresado en forma analtica,

Asumiendo que la suma de los ngulos internos en un tringulo es menor que dos ngulos
rectos, Lobachevsky (1840) demostr que si las rectas [rayos] m y s que pasan por el punto
(no colineal con la recta r) son rectas [rayos] paralelas a la recta r pero en direcciones opuestas
(a la izquierda y derecha) [ver Figura 3.5] se cumple la siguiente relacin fundamental:


En la geometra eucldea (HAR) el ngulo de paralelismo es igual a un ngulo recto y, por
consiguiente, las rectas m y s son la misma recta (son rectas coincidentes).
Analticamente la expresin anterior muestra la relacin entre la unidad de medida angular y
la unidad de medida de longitud. En el lmite cuando la longitud el ngulo de
paralelismo tiende a radianes con lo cual puede deducirse que la geometra euclidiana
es un caso lmite (infinitesimal) de la nueva geometra.
Sobre los horociclos, existe una geometra anloga a la eucldea, en la que el horociclo toma el
lugar de las rectas. As, Lobachevsky (1840) obtiene el primer resultado notable y que el
matemtico F. L. Wachter haba informado a Gauss en una correspondencia:
La geometra eucldea y en particular, la trigonometra clsica del plano, son vlidas en la
superficie de la horoesfera.
Al respecto comenta el Profesor Bonola (1912):
Esta importante propiedad y otra relacionada con los horociclos coaxiales (crculos
concntricos con radios que tienden a infinito) son empleadas por Lobachevsky para
deducir las formulas trigonomtricas del nuevo Plano [no eucldeo] y la Trigonometra
Esfrica. Las formulas de la trigonometra esfrica en el nuevo sistema son establecidas
de la misma forma como las de la trigonometra esfrica clsica cuando los elementos del
tringulo son medidos en ngulos rectos (Bonola, 1912, p. 89)
135

Por otro lado, el ngulo de superficie situado entre dos planos se define como el ngulo
formado por las perpendiculares a los planos. Un primer razonamiento le permite encontrar que
la suma de los ngulos en un tringulo en la superficie de la horoesfera (formado por tres
planos que tienen forma de prisma) es igual a dos ngulos rectos (Gray, 1992, p. 159 162).
Partiendo de la frmula fundamental de la geometra no eucldea, Lobachevsky (1840) da
cierto nmero de reformulaciones en forma general de esta identidad bsica (Lobachevsky, 1840,
pp. 39 - 45). Sabiendo que:

entonces:

de donde podemos obtener, y

Haciendo se obtiene que,

y

La forma en que Lobachevsky (1840) expresa estos resultados es la siguiente:
Consideremos un tringulo de lados , , y ngulos internos y
opuestos, respectivamente, a dichos lados. Sean y los ngulos de
paralelismo correspondiente a los lados , y . Lobachevsky (1840) llega a las frmulas
fundamentales:

136

y

de donde se obtiene, junto con las ecuaciones de Taurinus (1826) que,

Presentamos a continuacin algunos de los resultados obtenidos que se desprenden de las
investigaciones de Lobachevsky (1840):
(i) En el caso de los tringulos cuyos lados son muy pequeos (infinitesimales) podemos usar la
trigonometra clsica, as como las frmulas de la trigonometra imaginaria para infinitesimales
de orden superior. Y recprocamente, menciona Bonola (1912): La suposicin que la geometra
euclidiana parte de las magnitudes lineales infinitesimales puede ser tomado como punto de
partida para el desarrollo de la geometra no euclidiana (Bonola, 1912, p. 90 91).
(ii) Si , son sustituidos por ( unidad imaginaria) las frmulas de la trigonometra
hiperblica son transformadas en las de la trigonometra esfrica ordinaria (este mtodo fue el
seguido por Taurinus en su geometra logaritmo esfrica).
(iii) Si introducimos un sistema de coordenadas en dos y tres dimensiones, similar al sistema
rectangular cartesiano, podemos hallar longitudes de curvas, calcular reas, superficies, y
volmenes por los mtodos de la geometra analtica.
3.3 Algunos resultados de las investigaciones de J. Bolyai (1831): Una Geometra Absoluta
J . Bolyai (1802 1860) es considerado junto con Lobachevsky el creador de la geometra no
eucldea asumiendo la HAA. Desde muy joven se interes en el problema de las paralelas, sin
duda influido por su padre quien adems fue durante un tiempo su tutor, el tambin matemtico
Wolfgang Bolyai. Aunque su padre mantuvo una relacin estrecha con Gauss, las
investigaciones de J . Bolyai se mantuvieron alejadas de cualquier influencia de ambos, e incluso
de las de Lobachevsky.
137

Estudi en la Academia de Ingenieros de Viena, y es en su ltimo perodo de estudiante, entre
los aos1820 1821, que al parecer ya haba avanzado en sus investigaciones sobre la teora de
las paralelas. Escribi, segn datos histricos, un primer manuscrito en el ao 1826 el cual se
perdi. Finalmente, Wolfgang Bolyai decidi incorporar la obra de su hijo en forma de Apndice
en un libro de geometra al que titul: Tentamen juventutem studiosam in elementa Mathesos
purae, elementaris ac sublimioris, method intuitiva, evidentiaque huic propia, introducendi. El
Apndice se public en forma de separata antes que el Tentamen en el ao 1831 y el padre de J .
Bolyai lo envi a Gauss pidindole su opinin
99
El nombre que dio a su obra es: Appendix. Scientiam spatti absolute veram exhibens: a
veritate aut falsitate Axiomatis XI Euclidei (a priori, haud unquam decidenda) independetem:
adjecta ad casum falsitatis, quadratura circuli geometrica
.
100

99
Ao en el cual al parecer Gauss se haba decidido a publicar sus investigaciones, segn consta en carta dirigida a
Schumacher.

(1831).
Escrito originalmente en latn, con notacin simblica, consta de 43 proposiciones o
secciones, contiene el desarrollo de sus investigaciones y resultados referentes a la teora de las
paralelas. Las diez primeras secciones tratan de propiedades geomtricas independientes del
quinto postulado de Euclides. Estos coinciden con los encontrados por el Padre Saccheri (1733)
y Lambert (1766). J . Bolyai trabaja con rectas o rayos dirigidas. Su primera definicin de rayos
paralelos es:
100
Apndice. Que exhibe la ciencia del espacio absoluto y verdadero; esto es, la independencia de la verdad o
falsedad del axioma XI de Euclides ( indecidible): y en el que se adjunta en caso de falsedad una
cuadratura geomtrica del crculo. Todas sus definiciones sern tomadas de su obra (Bolyai, 1831).
138


Figura 3.6
Si el punto tiende a infinito sobre el rayo de tal modo que , se tiene que
es invariable; pero el ngulo tiende a cero al igual
que (Bolyai, 1831, p. 2 3).
En esta definicin de paralelas Bolyai (1831) hace una aclaracin sobre los dos rayos
paralelos, la cual dice deben estar sobre un mismo plano (rayos coplanarios), pues al parecer un
objetivo era trabajar en el espacio geomtrico en la HAA. Por otro lado, el valor en la suma de
estos ngulos no puede exceder a dos ngulos rectos dado que la geometra desarrollada por
Bolyai descarta la HAO.
Bolyai (1831) demuestra que su definicin de paralelismo es independiente con respecto a los
puntos que se tomen en los rayos paralelos. Introduce, al igual que Gauss y Lobachevsky (1840),
la idea de puntos correspondientes dando una definicin de los mismos. Prueba, en otras
proposiciones, la existencia de simetra y transitividad entre rayos paralelos.
1. Si al rayo no lo interseca el rayo situado
en el mismo plano pero si lo hace cualquier otro rayo
comprendido dentro del ngulo , llamaremos
al rayo paralelo al rayo ; y lo denotaremos
por [ver Figura 3.6].
Es evidente que existe un rayo , y solamente uno,
que pasa por cualquier punto (que no pertenece a la
recta ) y que la suma de los ngulos ,
no puede exceder ; pues al mover
alrededor de hasta que ,
en alguna parte el primer rayo no cortar al rayo
, y entonces . Es claro que ,
donde quiera que el punto se tome en la recta
(podemos suponer en todo caso que ).

139

A partir de la seccin 11, Bolyai (1831) define la horoesfera (superficie F) y el horociclo (su
eje, curva L o L- lnea) utilizando la idea de puntos correspondientes, al igual que Gauss
101
En la seccin 15, Bolyai (1831) denota con al sistema geomtrico basado en la Hiptesis
del ngulo Recto y por al sistema geomtrico basado en la hiptesis contraria, en este caso, la
Hiptesis del ngulo Agudo
. Ms
adelante demuestra, que si la suma de los ngulos internos en un tringulo es igual o menor que
dos ngulos rectos entonces este valor es mismo para la suma de los ngulos internos en
cualquier otro tringulo.
102
15. () el sistema geomtrico que descansa en la verdad del axioma de Euclides,
denotado por ; y el sistema creado sobre la hiptesis contraria es . Todos las cosas en
las que no se dice expresamente si estn en o , se entiende que son enunciados
absolutos (geometra absoluta): son ciertos sin importar en realidad si estn en o
(Bolyai, 1831, p. 14).
:
En otras secciones establece que y su eje de simetra son perpendiculares y empieza a
plantear una analoga entre los resultados del hipottico sistema geomtrico y la geometra
eucldea. Entre algunos resultados, demuestra que no existen tres puntos en la curva L que sean
colineales
103
En la seccin 21, el Matemtico Hngaro demuestra que la curva L es el lmite de una
sucesin de circunferencias concntricas cuyo centro est situado en un eje que tiende a infinito
[haz de rayos paralelos que convergen en un punto en el infinito]. Tambin llega al notable y
sorprendente resultado que la geometra sobre la superficie [horoesfera] es eucldea y toda la
geometra y trigonometra del plano son vlidas en sta.
, ni cuatro puntos de F que sean coplanarios, los cuales son a su vez, una lnea y una
superficie en .

101
Quien, tras leer el Apndice, le sugiri a Bolyai que las llamara parasferas y paraciclos, siendo posiciones lmites
o frontera de una esfera y de un crculo con radios que tienden a infinito, respectivamente.

102
Denomina geometra absoluta a los resultados, teoremas o proposiciones que son independiente de los sistemas
y .

103
Recurdese la afirmacin lgicamente equivalente al quinto postulado de Euclides propuesta por Wolfgang
Bolyai [vase, N. 76, p .93] y es que por tres puntos no colineales puede ser trazada siempre una circunferencia de
radio finito o, tambin, por cuatro puntos no coplanarios puede ser trazada siempre una esfera.
140

De igual forma establece una interesante propiedad de los horociclos: demuestra que la
distancia entre dos horociclos de un mismo sistema, medida a lo largo de una perpendicular
comn (haz de rayos paralelos) no depende del eje elegido: (Bolyai, 1831, p. 18). Es decir, si
y , y son puntos correspondientes, en el orden dado sobre dos rayos paralelos entre s y
entonces [ver Figura 3.7] y demuestra la siguiente relacin entre las longitudes
finitas de arcos o curvas de horociclos:

Y establece que la razn entre los arcos de es exponencial. Analicemos la expresin:


Figura 3.7

Definiendo
Bolyai denomina a la expresin:

Sea
A continuacin obtiene los siguientes resultados:


Bolyai (1831) demuestra que la
primera razn, a la izquierda de la
igualdad, es independiente de la
longitud de arco del horociclo
dado y est completamente
determinada por la distancia
Lo cual significa que dos
horociclos consecutivos o no, son
congruentes entre s.


141

Supongamos que:
.
Entonces

y obtenemos la expresin,

Entonces

de donde podemos obtener en forma general y notacin moderna que:
, para un nmero real positivo.
Bolyai (1831) ha demostrado que tiene la forma:
donde .
En el sistema , comenta Bolyai (1831), se tiene que para todo , pero en el sistema
se tiene que es constante y adems que l observa que:
Si en un haz de rayos paralelos en una direccin tomamos tres rayos paralelos entre s , y
por los que pasan dos horociclos consecutivos y , y designamos por y los
arcos o curvas de longitud finita de que definen los puntos , y de los rayos , y ,
respectivamente, entonces el arco o curva de longitud finita de que definen los puntos ,
y de los rayos , y es congruente con el arco o curva .
Por extrao que este resultado parezca, sin embargo, no demuestra todava que el sistema
sea contradictorio. Es decir, la geometra de un haz de rayos paralelos es una geometra uniforme
y congruente, mientras que en la superficie de la horoesfera es la geometra eucldea.
142

En la seccin 25, Bolyai (1831) empieza a introducir la trigonometra enunciando un teorema
de geometra absoluta en la que se debe entender por periferia de un segmento la longitud de la
circunferencia de radio igual al segmento:
25. En todo tringulo rectilneo los senos de sus ngulos son proporcionales a las
periferias de los lados opuestos (Bolyai, 1831, p. 20).
En cualquier tringulo rectilneo de ngulos y , denotamos por la longitud de la
circunferencia de radio , , , entonces Bolyai prueba que:

Si pasamos a comparar cada sistema geomtrico, y , separadamente, tenemos:
(i) En el caso de la hiptesis euclidiana (HAR), si siendo .


F Figura 3.8
Por supuesto, en la frmula anterior, haciendo la respectiva restriccin en los denominadores
para que sean distintos de cero.
Bolyai (1831), a continuacin, procede a obtener, dentro de la geometra absoluta, las
frmulas de la trigonometra esfrica:
26. En todo tringulo esfrico los senos de los ngulos son proporcionales a los senos de
los lados opuestos (Bolyai, 1831, p. 21).


Entonces para cualquier tringulo rectilneo de
lados a, b, c y ngulos opuestos , y
respectivamente [ver Figura 3.8]:
Que es el teorema del seno:
143

Bolyai (1831) demuestra que la trigonometra esfrica es independiente del quinto postulado
de Euclides
104
(ii) En cualquier tringulo esfrico de radio . (HAO), si

.
Entonces en cualquier tringulo esfrico de lados a, b, c y ngulos opuestos , y ,
respectivamente, se tiene:



Figura 3.9
En la seccin 31, Bolyai (1831) establece que:
(iii) En el caso de la HAA para un tringulo ABC, si

Entonces para cualquier tringulo hiperblico:

104
Lobachevsky tambin lo demuestra en su obra (Lobachevsky, 1840, p. 24 - 27).


Por ejemplo, si consideramos una esfera de radio
, entonces la periferia de , denotada por es
[ver Figura 3.9]:
Donde
En las siguientes secciones el Matemtico Hngaro
avanza en la trigonometra del sistema .
144



Esta ltima relacin es llamada por Bonola (1912) el teorema del seno de la geometra Bolyai
Lobachevsky.

Figura 3.10
De igual forma, mediante otro tipo de argumentos Bolyai (1831) deduce (secciones 27 a30 en su
obra) las siguientes expresiones:

Y el equivalente del teorema de Pitgoras:

A partir de las expresiones , y se puede deducir toda la trigonometra hiperblica
plana en la HAA.
Bolyai (1831), al igual que Lobachevsky (1840), hubo obtenido la funcin del ngulo del
paralelismo:


En el tringulo rectngulo tal
que el ngulo [ver Figura
3.10], obtenemos:

145

En la seccin 32, Bolyai (1831) introduce un sistema de coordenadas en el plano o superficie
en la HAA (plano hiperblico) que se comporta como el rectangular. Fijando un origen en un
rayo , entonces las coordenadas de un punto es la distancia de a la recta dirigida
(con signo) y la distancia a (perpendicular trazada desde a ). Bolyai (1831) empieza
aplicar los mtodos del anlisis de la poca al clculo de tangentes de curvas, longitudes, reas,
volmenes, rectificacin del horociclo, rea y volumen de la esfera. Si bien no llega a una
frmula explicita para longitud de lnea diferencial , tomando como referencia el sistema de
coordenada anterior, se tiene:

La introduccin de coordenadas por parte de Bolyai (1831) y Lobachevsky (1840) fue un gran
paso para demostrar que era posible definir una mtrica intrnseca en la nueva teora que
describiera analticamente el comportamiento asinttico de las rectas paralelas en una direccin.
Por otro lado, Bolyai (1831) plantea algunas cuestiones como resultado de sus investigaciones
con respecto a la teora de la paralelas. Establece que todas las expresiones que estn
relacionadas con la constante (en la hiptesis de que exista) en el lmite cuando se
reducen al caso eucldeo (sistema geomtrico ). Deja a discusin si el sistema o algn es
vlido y afirma que todo lo deducido en la hiptesis que el axioma (quinto postulado de
Euclides) sea falso, es vlido independientemente de ste y en consecuencia no se precisa de
ninguna otra hiptesis.
En la seccin 43, Bolyai (1831) afirma:
43. () Queda finalmente por demostrar la imposibilidad de decidir (al margen de
cualquier suposicin a priori ) si existe o alguna (y cul). Esto, sin embargo, queda
reservado para una mejor ocasin (Bolyai, 1831, p. 48).
El sistema al cual se refiere Bolyai (1831) y la Geometra Imaginaria y/o Pangeometra de
Lobachevsky s(1840 1855) sera llamada posteriormente por el matemtico alemn Flix Klein
(1849 1925) geometra hiperblica.
146

Por los resultados de algunas de estas investigaciones, Lobachevsky (1840) le ha dado a su
Geometra imaginaria un desarrollo matemticamente riguroso especialmente en su parte
analtica al igual que Bolyai (1831) en la forma en que introduce frmulas trigonomtricas para
expresar analticamente los teoremas de geometra absoluta. Al respecto, afirma Bonola (1912):
Lobachevsky busc construir un sistema de geometra basndose, principalmente, en la
negacin del postulado euclidiano. Bolyai busc construcciones y proposiciones en la geometra
eucldea las cuales eran independientes de un axioma o postulado sobre rectas paralelas
(Bonola, 1912, p. 102).
A tales proposiciones Bolyai (1831) las denomin teoremas absolutos que pertenecen a la
Ciencia Absoluta del espacio. Un teorema geomtrico es absoluto, o es un teorema de geometra
absoluta, si es verdadero independientemente asumir un postulado de rectas paralelas. As que
las primeras veintiocho proposiciones del Libro I de los Elementos de Euclides pueden
considerarse teoremas absolutos. Al respecto expresa Gray (1992):
Un teorema de esta clase podra obtenerse o bien sin referencia a rectas paralelas, o bien
independientemente de l, aceptando primero el postulado y, en segundo lugar, la .
Si la definicin de paralelas se expresara de tal manera que tuviera sentido en cualquiera
de las dos geometras, los teoremas que obtendramos seran absolutos, o solamente
ciertos en geometra euclidiana, que sera un caso particular. Pero si adems, resultara
que este ltimo es una condicin impuesta, podramos encontrar una contradiccin que
diera por descartada a la geometra no euclidiana (Gray, 1992, p. 155).
En cuanto a los resultados de las investigaciones en la Pangeometra de Lobachevsky (1855)
con respecto a la cuestin de la indemostrabilidad del postulado eucldeo de rectas paralelas,
sugiere Bonola (1912) que la obra del Matemtico Ruso est enfocada a la construccin de la
teora de las paralelas a partir de las primeras 28 proposiciones del Libro I de los Elementos de
Euclides.
Lobachevsky (1840) habiendo introducido una definicin de rayos paralelos en una direccin,
demuestra, al igual que Gauss y Bolyai (1831) que esta propiedad es una relacin de
equivalencia en un haz de rayos paralelos. No obstante, la asuncin de equidistancia entre dos
rectas paralelas entre s en la HAR se presenta bajo un concepto ms amplio en la HAA. Lejos
de ser una propiedad indisoluble con respecto a las proposiciones I, 1 a I, 28 de los Elementos,
147

los resultados en la HAA esbozan, entre otras propiedades, un rasgo nuevo que no slo permite
describir en forma general el comportamiento asinttico de las lneas paralelas sino que tambin
introduce una forma de caracterizar mtricamente la existencia de un plano o superficie en la
HAA. Recordemos dicha propiedad:
Las lneas paralelas en la HAA entre ms se prolonguen hacia su lado de paralelismo
(direccin) se aproximan ms entre s.
En efecto, podemos demostrar como un teorema en la HAA que dados dos rayos y
paralelos entre s en una direccin existen al menos dos puntos distintos en los rayos dados tal
que los rayos y son equidistantes entre s en dichos puntos. Este es uno, de entre otros
resultados, que se desprenden de las investigaciones del cuadriltero fundamental del Padre
Saccheri (1733).
Consideremos los cuadrilteros y en dos rayos y paralelos entre s en
una direccin tal que los segmentos , y son perpendiculares al rayo [ver Figura
3.11]. Supongamos que los lados , y son congruentes entre s entonces los ngulos
internos y son congruentes entre s en el cuadriltero (Por qu?), al igual que los
ngulos internos y son congruentes entre s en el cuadriltero .


Figura 3.11

Lo que hemos demostrado es que existen al menos dos puntos distintos y y en el
rayo tal que la longitud de es igual a longitud de la longitud de es igual a
Por consiguiente, los ngulos internos y
son congruentes entre s, y en
consecuencia, ambos son ngulos rectos.
Pero esto significa, en particular, que en el
cuadriltero la suma de los ngulos
internos es igual a cuatro ngulos rectos en la
Hiptesis del ngulo Agudo, lo cual es una
contradiccin.
148

longitud siendo , y puntos distintos del rayo . No obstante, tambin es posible que
no existan puntos en los cuales los rayos y son equidistantes en dichos puntos.
La validez de esta proposicin se desprende directamente como resultado de las
investigaciones de la Pangeometra de Lobachevsky (1855), un Tratado en el que afirma el
Profesor Bonola (1912) se asumen verdaderos los cuatro primeros postulados y las proposiciones
I, 1 a I, 28 de los Elementos de Euclides y en el que se derivan proposiciones y construcciones
geomtricas independientes de un postulado sobre rectas paralelas (geometra absoluta) como
tambin teoremas y propiedades que resultan cuando suponemos verdadera una afirmacin
sobre rectas paralelas o rayos paralelos en una direccin (HAA). Si bien, en la Hiptesis del
ngulo Agudo, los rayos paralelos no cumplen la propiedad mtrica de ser equidistantes entre
s en la direccin de paralelismo, se comportan como lneas asintticas y en cualquier haz de
rayos paralelos se verifica la relacin de equivalencia entre ellos.
Y adems, podemos suponer que las proposiciones que se derivan de la misma no conducen a
contradicciones. Para demostrarlo, necesitaramos slo considerar la forma analtica en la cual
pueden ser expresados dichos resultados. De hecho, histricamente esto es lo que Bolyai (1831)
y Lobachevsky (1840) mostraron: que desde el punto de vista matemtico es posible una
geometra no eucldea. Sin embargo, esto no establece rigurosamente para la poca la existencia
matematica de las geometras no eucldeas. Al respecto, plantea el Profesor Gray (1992):
Si resultara que las nicas paralelas fueran las euclidianas, el horociclo se reducira a
la recta euclidiana, la horoesfera al plano euclidiano, y las frmulas a verdades analticas
que no describiran nada. Todo lo que queda establecido es que si admitimos que una
geometra no eucldea existe, matemticamente es comprensible como lo indica la
frmula precisa que expresa la conducta asinttica de dos lneas paralelas (Gray, 1992,
p. 172).
La dificultad radica en que aun admitiendo una falsedad inicial (hiptesis de partida), se
pueden obtener resultados verdaderos. Por ello, las frmulas analticas no pueden considerarse
concluyentes. El logro de la siguiente generacin de matemticos fue resolver este problema
mediante un doble esfuerzo, de una parte lgico y de otro puramente matemtico.
149

Los trabajos de Lobachevsky (1840) y Bolyai (1831) no recibieron en un principio la atencin
que precede a un gran descubrimiento cientfico. En parte, porque para la poca era an incierto
la naturaleza del quinto postulado de Euclides: si era un teorema o no, segua sin darse una
demostracin rigurosa del mismo y, por otro lado, los resultados de las investigaciones, entre
ellas, las de Gauss, Lobachevsky y Bolyai no arrojaban ninguna contradiccin dentro de los
mismo resultados asumiendo la HAA aunque el hecho de concebir una unidad absoluta para
medir longitudes finitas resultaba difcil de asimilar, entre otras razones, por las implicaciones en
la concepcin del espacio fsico.
Fue despus de varios aos que la Geometra fue puesta a una profunda revisin e
interpretacin sobre sus fundamentos por parte de Matemticos, Fsicos y Filsofos de mitad y
finales del siglo XIX. Y una de estas investigaciones, que se enmarcan en dicha concepcin, es la
clebre inaugural dissertation lecture de Riemann, ber die Hypothesen welche der Geometrie
zu Grunde Liegen (On the hypotheses that form the foundation for Geometry) presentada por el
autor en el ao 1854. Este trabajo es considerado de enorme relevancia en el posterior desarrollo
de la Geometra y de la Fsica moderna, en particular, en la teora de la relatividad de Einstein.
Uno de los aspectos que se desprenden de la Disertacin (1854) de Riemann es la profunda
relacin que existe entre los axiomas o postulados de la Geometra y las construcciones en el
espacio. Al respecto afirma el Profesor Gray (1992):
Tras Riemann, los matemticos se fueron dando cuenta gradualmente de que Euclides
haba hecho muchas ms suposiciones de las que haba expresado de manera explcita;
especialmente, la hiptesis de que cualquier longitud se puede prolongar indefinidamente
caracteriz la idea que se tena de la geometra. Fue posible adems esbozar geometras
muy poco euclidianas, que carecan de muchas de las propiedades de la eucldea, pero
que tenan las suyas propias; y estas nuevas geometras aparecen con frecuencia en
nuestros das, especialmente en lateora de la relatividad. Aunque habra que sealar que
Riemann (1854) no hizo mencin especfica en ella de las geometras no euclidianas (en
su obra citada), sta se encuentra implcita en su exposicin, implicacin que no tardaron
en extraer sus colegas (Gray, 1992, p 197).
150

Riemann (1854) en su investigacin sobre el espacio parte del estudio de propiedades intrnsecas
(superficies y curvas). Para ello hace uso, por ejemplo, dedistancias de diferenciales, curvaturas,
etc. Como tambin de resultados en esta materia, en especial de las investigaciones de Gauss,
Disquisitiones generales circa superficies curvas (1828) (Investigaciones generales sobre
superficies curvas) construccin de mapas y la llamada geodesia. Este el tema del siguiente y
ltimo Captulo IV.














151

CAPTULO IV
DESARROLLO DE LAS GEOMETRAS NO EUCLDEAS EN LA SEGUNDA MITAD
DEL SIGLO XIX

En otros trminos, dos mundos que fueran semejantes entre s () no podran distinguirse absolutamente. Pero hay
ms: no solamente no podran distinguirse los mundos si son iguales o semejantes, es decir, si se puede pasar de uno
a otro cambiando los ejes de coordenadas, sino que an ellos no podrn distinguirse si se puede pasar de uno a otro
por una transformacin puntual cualquiera () Si uno de estos universos es nuestro mundo euclidiano, nuestra recta
euclidiana ser lo que sus habitantes llamen recta; pero lo que los habitantes del segundo mundo llamen recta, ser
una curva que gozar de las mismas propiedades con respecto al mundo que habitan y con respecto a los
movimientos que ellos llaman movimientos sin deformacin; su geometra ser, pues, la geometra euclidiana, pero
su recta no ser nuestra recta euclidiana.
J ULES HENRI POINCAR (1854 1912)
[El Valor de la Ciencia, cap. III, pg. 47]
4.0 INTRODUCCIN
Histricamente el desarrollo de una geometra no eucldea en la HAA se debe, entre otros
autores y principalmente a los trabajos hechos por Gauss y comunicados en sus Cartas a sus
colegas, por ejemplo, a Schweikart en el ao 1816, al estudio hecho por Taurinus en un sistema
analtico en el ao 1826, e indiscutiblemente a las investigaciones hechas y publicadas por I.
Lobachevsky y J . Bolyai a partir del ao 1829. No obstante, las cuestiones profundas acerca de la
relacin de la geometra eucldea con el espacio fsico, la consistencia o validez del hipottico
sistema geomtrico que emerga (HAA), e incluso, las objeciones de tipo matemtico a la HAO
a falta de una verdadera y rigurosa fundamentacin geomtrica, seguan siendo problemas
abiertos durante la segunda mitad del siglo XIX. En este aspecto, sin duda, las investigaciones y
reflexiones que hizo Riemann (1854) constituyen un aporte valioso para la Geometra en general
y la Fsica moderna.
Bernhard Riemann (1826 1866) present su clebre, inaugural dissertation lecture en la
Facultad de Filosofa de Gttingen el 10 J unio del ao 1854 como su Habilitationsvortrag
(Lectura de Habilitacin) requisito para optar a la categora de Privatdozent (Profesor
Universitario) ante una audiencia compuesta por Filsofos y Matemticos, entre ellos Gauss,
152

quien fue su Tutor y sugiri a Riemann el tema. Por tal razn, la Habilitationsvortrag de
Riemann (1854) no contiene un desarrollo analtico formal de los temas tratados en la misma
aunque s esboza nociones preliminares de espacios topolgicos y mtricos, como tambin trata
sobre algunos resultados de geometra eucldea y diferencial clsica en superficies. Es difcil
abordar rigurosamente las ideas planteadas por Riemann (1854) sin hacer uso del lenguaje del
clculo diferencial e integral, lo cual significara introducir una gran cantidad de trminos
matemticos, por ejemplo, al definir una variedad diferencial se deben introducir propiedades
topolgicas sobre espacios mtricos, etc.
Por consiguiente, slo expondr y analizar algunos de los planteamientos contenidos en la
obra de Riemann (1854) de manera sucinta y clara, las cuales permitieron esclarecer y entender
las emergentes geometras no eucldeas.
La Habilitationsvortrag de Riemann (1854) es una de las obras cientficas ms brillantes,
profundas y prolficas en el conocimiento de los fundamentos de la Geometra y en la
comprensin y/o descripcin del espacio fsico. Aunque el Matemtico y Fsico Alemn no hace
una mencin explcita sobre las geometras no eucldeas, ellas se encuentran inmersas
implcitamente en su Disertacin como un caso particular del concepto que esboza de
Mannigfaltigkeit [variedad].
Dos temas son centrales para lo que sigue en el anlisis de la Habilitationsvortrag y son los
siguientes: la interpretacin que hace Riemann (1854) de las hiptesis bajo las cuales son
matemticamente (anlisis) posibles las geometras no eucldeas (HAA e HAO) y la relacin de
las mismas con el espacio fsico. Los temas planteados en su obra se convirtieron en amplios y
fructferos campos de investigacin en matemtica y sus implicaciones en la Fsica moderna
tendran una gran repercusin. Al respecto, afirma Freudenthal (1975):
La teora de la relatividad general justifica esplndidamente su trabajo. En la teora
matemtica desarrollada por Riemann, Einstein encontr el marco que se adaptaba a sus
ideas, su Cosmologa y Cosmogona (y el espritu de Riemann era lo que la Fsica
necesitaba): la estructura mtrica determinada por los datos (Freudenthal, 1975).
153

Riemann (1854) no slo se limita a hablar de las posible hiptesis que sirven de fundamento a
la geometra, sino que plantea un marco conceptual general para la Matemtica y en particular
para la naciente Topologa de aqulla poca. De igual forma, algunas de sus reflexiones sobre
Fsica, en especial, sobre el concepto de espacio en Mecnica Clsica, repercutieron
sensiblemente el significado que se tuvo, entre otros conceptos, de las propiedades mtricas y la
nocin de curvatura
105
El Profesor Bonola (1912) considera que la posibilidad de interpretar la geometra de una
variedad
en el espacio. Riemann (1854) esbozaba la idea de una magnitud
extendida, de su dimensin como una de sus propiedades fundamentales, y culminaba sus
reflexiones con una profunda y sofisticada aplicabilidad sobre las relaciones mtricas que
describiesen el espacio fsico, siendo este ltimo un caso particular de una magnitud extendida
tridimensional.
106

105
El concepto de curvatura es fundamental en Geometra Diferencial. La descripcin matemtica de no
es nada sencilla, y por ende no vamos a dar aqu una definicin rigurosa de la misma. Lo que pretendemos es
aproximar al Lector no especializado en el tema presentando algunas ideas y resultados que ilustren su relevancia en
el desarrollo de este Captulo IV. Leonhard Euler, Isaac Newton, Gottfried Leibniz, Karl Gauss, fueron, entre
algunos grandes matemticos y fsicos, quienes hicieron estudios sobre curvas y superficies utilizando diversos
mtodos (sobre estos procedimientos no vamos a entrar en detalles).
La curvatura de una curva o superficie puede ser constante o variar en cada punto de las mismas. En los ejemplos
que presentamos a continuacin es constante en cada punto y puede ser de valor numrico positivo, negativo o igual
a cero.
bidimensional a travs de superficies eucldeas fue planteada por primera vez en la
exposicin de Riemann (1854), sobre lo cual menciona el Matemtico Italiano: () los
desarrollos de la geometra no euclidiana en la direccin de la geometra diferencial se deducen
En general, existen dos tipos principales de curvatura en Geometra Diferencial: la extrnseca (curvatura media) y
la intrnseca (curvatura de Gauss). Si bien, stas son importantes, por el momento, slo nos interesa presentar
algunos resultados referentes a la curvatura de Gauss. Si consideramos una lnea recta y una circunferencia de radio
finito, como ejemplo de curvas planas (diferenciables), podemos entonces calcular sus respectivas curvaturas de
Gauss que designamos por la letra griega (kappa). En el caso de una circunferencia de radio , la curvatura es
el cociente . En el lmite, cuando , se tiene entonces que que corresponde al valor de
curvatura de una lnea recta. La curvatura de Gauss como la curvatura media, desempean un papel fundamental,
tanto en Fsica como en otras ciencias experimentales. Por ejemplo, la magnitud de la fuerza para mover un objeto a
velocidad constante es, de acuerdo con las leyes de Newton, un mltiplo constante de la curvatura de Gauss de la
trayectoria; o el movimiento de un cuerpo en el campo gravitacional est determinado, segn las ecuaciones
relativistas de Einstein, por la curvatura del espacio tiempo.

106
Mannigfaltigkeit, en la transcripcin alemana de la disertacin de Riemann por D.R. Wilkins y en las citas de la
obra de Riemann por Laugwitz (2008). Manifold en la traduccin al ingls en Bonola (1912), Laugwitz (2008) y
variedad en la versin al castellano de Gray (1992), en Ferreirs (1992) y en la transcripcin de la obra de Riemann
por C. Rodrigo a partir del original de D. R. Wilkins.
154

directamente de esta Memoria (Bonola, 1912, p. 138). Por ello, conviene introducir algunas
nociones preliminares sobre geometra diferencial.
Las propiedades (de curvas y superficies: rectas normales, tangentes, puntos de inflexin,
curvaturas, etc.) que dependen nicamente de los puntos cercanos a un punto determinado de una
regin de superficie se denominan propiedades intrnsecas. Las propiedades que se extienden a la
totalidad de la superficie se denominan propiedades extrnsecas (por ejemplo, las del espacio
eucldeo).
Por otro lado, existe un nmero de curvas que se pueden analizar por medio de construcciones
geomtricas sencillas: el crculo, la elipse, cicloide, etc. Partiendo de las curvas, un paso a seguir
es considerar las superficies. Teniendo como referencia la geometra en el plano, segn lo
expone Riemann (1854), es posible establecer una geometra (bajo ciertas restricciones) en una
superficie dada (en los casos que se van a considerar, de curvatura de Gauss constante).
Por ejemplo, en el caso del plano eucldeo una lnea rectase puede considerar como la curva
ms corta entre dos puntos (previa introduccin de una mtrica, de los nmeros reales positivos y
de longitud de una curva, entre algunas propiedades, para todos los ejemplos citados aqu). En la
esfera la curva ms corta entre dos puntos es un arco de crculo mximo comprendido entre
ellos. En una superficie ms general se puede buscar una curva de longitud mnima que permita
unir dos puntos: en la mayora de los casos, es un problema que requiere utilizar tcnicas de
clculo infinitesimal que, como es sabido, selecciona mximos y mnimos locales entre valores
prximos.
En este Captulo IV, a diferencia de las fuentes Bibliogrficas principales, entre otras, de
Bonola (1912), Gray (1992), Greenberg (1994) y Coxeter (1998), en las que presentan de manera
sucinta y suponen al Lector familiarizado con el trmino de variedad en la Habilitationsvortrag
de Riemann (1854) me he propuesto abordar y desarrollar dicho concepto haciendo un
tratamiento del mismo con algunas de las tcnicas y herramientas de la Topologa, Algebra
Lineal, Geometra Diferencial y la Fsica, entre otras, con el propsito de aproximar al Lector
sobre la relevancia y el profundo significado que tuvo, no slo en la interpretacin, desarrollo y
consolidacin de las geometras no euclidianas en los siglos XIX y XX, sino tambin en la
posibilidad de esbozar otras geometras, entre ellas, la geometra Riemanniana.
155

Si bien al principio los conceptos y contenidos a tratar en este Captulo IV resulten algo
complejos y, aparentemente, desvinculados del planteamiento del problema de las paralelas, el
Lector estar en capacidad de relacionarlos, e incluso de investigarlos, contrastarlos y
profundizar ms sobre los mismos, con la emergencia de las geometras no euclidianas y no
simplemente se limite a decir que Riemann (1854) pudo esbozar una geometra no eucldea
compatible con la HAO como frecuentemente se suele afirmar porque como Gauss expresa:
The dissertation submitted by Herr Riemann offers convincing evidence of creative, active,
truly mathematical mind, and of a gloriously fertile imagination.
Sobre la obra de Riemann (1854), la Habilitationsvortrag se public como memoria pstuma
en el ao 1868. En este Trabajo de Grado se cita su obra con respecto al ao en que Riemann
(1854) la present a la comunidad cientfica de Gttingen.

4.1 Anlisis de algunos trminos tratados en ber die Hypothesen welche der Geometrie zu
Grunde Liegen (1854) de George Friedrich Bernhard Riemann
Para alguna terminologa especfica que aparecer entre comillas traducida al castellano de la
obra Riemann (1854), ubicaremos entre corchetes la expresin que corresponde a la misma pero
en alemn tomada de la transcripcin por el Profesor D. R. Wilkins del ao 1998 y corregida en
el ao 2000, de la obra del Profesor Laugwitz (2008) y del Profesor Ferreirs (1992).
La Habilitationsvortrag de Riemann (1854) que abordamos aqu est dividida de la siguiente
manera:
Plan de estudio [Plan der Untersuchung] donde Riemann (1854) hace una breve exposicin
sobre los axiomas o hiptesis en que se fundamenta la geometra hasta la poca
107

107
No se puede afirmar de manera tajante que Riemann no estuviese enterado de la teora de las paralelas antes de
presentar su Disertacin (Gauss fue uno de sus Tutores). En esta parte introductoria de su exposicin cita a
Legendre (lmens de gomtrie) como uno de los ms grandes reformadores de la geometra desde tiempos de
Euclides.
, introduce en
su Lectura de Habilitacin el concepto general de magnitud de n dimensiones como objeto de
estudio para establecer, a partir de ste y como un caso particular, las posibles relaciones
mtricas que describan al Wilkins espacio fsico.
156

A continuacin, en (1) Concepto de magnitud extendida de n dimensiones [I. Begriff einer
n fach ausgedehnten Grsse] centra sus reflexiones en los diferentes modos que permiten
construir y/o determinar lo que se entiende por una variedad de n- dimensiones continua y
discreta partiendo del concepto general de magnitud.
En (2) Relaciones mtricas de la que es susceptible una variedad de n dimensin, en la
hiptesis que las lneas posean una longitud independiente de su posicin, y siendo toda lnea
medible por cualquier otra lnea [II. Massverhltnisse, deren eine Mannigfaltigkeit von n
Dimensionen fhig ist, unter der Voraussetzung, dass die Linien unabhngig von der Large
eine Lnge besitzen, also jede Linie durch jede messbar its] estdedicado al estudio de las
relaciones mtricas de una variedad n dimensional y a las condiciones suficientes que permitan
determinarlas (apoyndose en algunos resultados analticos sobre superficies de la obra de Gauss
Disquisitiones generales circa superficies curvas (1828) y del anlisis matemtico hasta la
poca).
Por ltimo, en (3) Aplicacin al espacio [III. Anwendung auf den Raum] Riemann (1854)
pasa a extender sus reflexiones, de los apartados anteriores, al estudio de las relaciones mtricas
que determinan el espacio. La idea de mtrica le permite a Riemann (1854) distinguir entre el
espacio y las posibles construcciones geomtricas que se puedan realizar en ste (dependiendo
estas construcciones de la mtrica definida en el espacio).
Vamos a seguir en lo posible este enfoque en nuestro anlisis.
Riemann (1854) empieza refirindose a ciertos conceptos indefinidos en la naturaleza del
espacio:
Se sabe que la geometra admite como algo dado no slo el concepto de espacio
108

108
Es claro que la nocin de espacio fsico como algo real e intuitivo ya exista en el mundo conceptual pre
cientfico (este presupone el trmino de objeto material, del movimiento de los cuerpos slidos). Sin embargo,
Einstein (1983) afirma que: () la matemtica de Euclides no tena conocimiento de este concepto como tal y se
limitaba a los conceptos de objeto y de las relaciones espaciales entre objetos. El punto, el plano, la recta, el
segmento son objetos idealizados. Todas las relaciones espaciales se originan a partir del concepto de contacto (la
interseccin de rectas y planos, los puntos que estn sobre una recta, etc.) (Einstein, 1983, p. 87). En este sentido,
para el Fsico Alemn, el espacio como un continuo no aparece en ningn momento dentro del sistema conceptual
eucldeo, y considera que el concepto de espacio fue introducido propiamente por Descartes al describir un punto en
el espacio mediante sus coordenadas y sobre lo cual menciona que: Las figuras geomtricas aparecen, en cierto
, sino
tambin las primeras ideas fundamentales de las construcciones en l. Puesto que no da
157

de estos conceptos sino definiciones nominales
109
Por ejemplo, en el Libro I de los Elementos se definen, entre otros entes: un punto como
aquello que no tiene partes y una lnea recta como aquella que yace por igual respecto de los
puntos que estn en ella (Euclides, 1991, p.189 190). Los trminos de punto y lnea recta se
relacionan entre s en un axioma o postulado: () dados dos puntos, existe una nica recta que
los une (postulado I, 2 de los Elementos). Las propiedades que se pueden establecer entre estas
definiciones nominales o datos primitivos y los axiomas o postulados de construccin en el
plano o el espacio, es lo que afirma Riemann (1854), permanecieron envueltas en la oscuridad:
, las determinaciones esenciales se
introducen bajo formas de axiomas. Las relaciones mutuas de estos datos primitivos
permanecen envueltas en la oscuridad; no se percibe si estn estrechamente vinculadas
entre s, ni que tanto lo estn, ni siquiera a priori si deben estarlo () (Riemann,
1854, Plan de estudio).
Bekanntlich setzt die Geometrie sowohl den Begriff des Raumes, als die ersten
Grundbegriffe fr die Constructionen in Raume als etwas Gebenes voraus. Sie giebt von
ihner nur Nominaldefinitionen, whrend die wesentlichen Bestimmungen in Form von
Axiomen auftreten. Das Verhltniss dieser Voraussetzungen bleibt dabei in Dunkeln;
man sieht weder ein, ob und in wie weit ihre Verbindung nothwending, noch a priori, ob
sie mglich ist () (Riemann, 1854, Plan der Untersuchung).

modo, como partes de un espacio [eucldeo] infinito, que es concebido como un continuo de tres dimensiones
(Einstein, 1983). Uno de los objeto de estudio de la geometra es el estudio del espacio. Una aproximacin a la
caracterizacin de espacio geomtrico a partir de la teora de conjuntos es considerarlo como un conjunto compuesto
de elementos a los que denominamos puntos, rectas y planos.

109
Para Aristteles la razn por la cual se formula la definicin es la de hacer conocido el trmino afirmado, y
hacemos conocidas las cosas no tomando trminos cualesquiera al azar, sino aquellos que son anteriores y ms
inteligibles, como se hace en las demostraciones () (Aristteles, 1977, p. 141a. 9 21). Y afirma que quien no
formula su definicin en trminos de esta clase, no ha definido en absoluto. Las definiciones aristotlicas se
pueden caracterizar, atendiendo a la naturaleza de lo que expresan, en dos clases: esencialistas que permiten
identificar el objeto a travs de sus atributos o propiedades ntimas de lo definido. Por ejemplo, un nmero par
es un nmero que puede ser dividido en dos mitades (Aristteles, 1977, pp. 142b 143a). Cuando decimos que
cuatro es un nmero par, slo estamos expresando una propiedad de dicho nmero. Por otro lado, estn las
definiciones en las cuales lo que se pretende es darle un nombre a un proceso o concepto de manera no
arbitraria (que tenga relacin con las propiedades del objeto que queremos definir). Verbi gracia, la definicin de
tringulo issceles como el tringulo con dos lados iguales.
158

() no se percibe bien si estn necesariamente relacionadas entre s, ni hasta que punto lo
estn, ni siquieraa priori si pueden estarlo (Riemann, 1854, Plan de estudio).
Para Riemann (1854), desde Euclides hasta Legendre, ni entre Filsofos ni Matemticos, se
hubo avanzado sobre estas relaciones y la razn, segn l expone, es porque el concepto
general de magnitud de extensin mltiple [das der allgemeine Begriff einer mehrfach
ausgedehnter Grssen] que comprende como un caso particular las magnitudes extensas
[Raumgrssen] no han sido objeto de un estudio amplio y riguroso hasta la poca.
En su investigacin sobre una teora del espacio fsico [Lehre vom Raume], Riemann (1854)
especfica los contenidos a tratar en su exposicin: Me he planteado, primero, el problema de
cmo construir a partir del concepto general de magnitud, el concepto de magnitud de extensin
mltiple () (Riemann, 1854, Plan de estudio) y mostrar que una magnitud de extensin
mltiple es susceptible de diferentes relaciones mtricas [verschiedener Massverhltnisse];
previas propiedades y otras reflexiones que hace en forma de introduccin sobre: magnitudes,
variedades continuas y discretas [Stetige und discrete Mannigfaltigkeiten], cantidades
diferenciales, curvaturas en superficies, etc., para finalmente extender su anlisis al espacio
[Raum], sobre lo cual sugiere, no es ms que un caso particular de una magnitud de tres
dimensiones [dreifach ausgedehnten Grsse].
Riemann (1854) ilustra, entre otras cosas, que las proposiciones de la geometra no pueden
derivarse a priori del concepto abstracto y general de magnitud, sino que las propiedades por las
cuales el espacio se diferencia de cualquier otra magnitud extensa de tres dimensiones, no deben
ser deducidas ms que por los fenmenos fsicos y los datos cuantitativos de los mismos; en esto
ltimo, hace un claro distanciamiento con la postura kantiana del espacio.
Uno de sus planteamientos es desarrollar las posibles propiedades o hechos ms simples a
partir de los cuales se puedan establecer las relaciones mtricas del espacio; estas ltimas, y es la
hiptesis que asume Riemann (1854), no estn completamente determinadas porque para l:
() se pueden indicar varios sistemas de propiedades simples y suficientes para la
determinacin de las relaciones mtricas del espacio (Riemann, 1854, Plan de estudio).
Y en su anlisis conviene que las propiedades postuladas y/o asumidas implcitamente por
Euclides en los Elementos sobre el espacio son importantes en el sentido que se pueden
considerar como posibles descripciones [Thatsachen] del mismo, pero stas no tienen por qu
159

ser dadas como algo a priori, es decir, ser proposiciones de carcter apodctico que no plantean
la necesidad de ser validadas; de hecho, para el Matemtico y Fsico Alemn, estos axiomas o
postulados sobre el espacio fsico
110
4.1.1 El significado de Mannigfaltigkeit [variedad] acuado por Riemann (1854) en su
Habilitationsvortrag
constituyen lo que denominamos las hiptesis
[Hyphotesen] y por la naturaleza de lo que postulan hay que otorgarles una certeza emprica
[empirischer Gewissheit].
Riemann (1854) sugiere que se puede verificar si estas propiedades son ciertas o no, partiendo
de las observaciones experimentales y mediciones cuantitativas, para despus pasar a contemplar
la posibilidad de extenderlas ms all de sus restricciones: en lo inconmensurablemente grande
[Unmessbargrossen] al igual que en lo inconmensurablemente pequeo [Unmessbarkleinen].
De esta forma, el magno Matemtico y Fsico alemn plantea algunas de las pautas a seguir en su
Lectura de Habilitacin.

Al introducir el concepto de magnitud (es) extendida (s) [Begriffs mehrfach ausgedehnter
Grssen] en su exposicin, Riemann (1854) alude a dificultades de ndole filosfica, y que l no

110
Tanto Dedekind (1872) como Cantor (1872) concibieron que el continuo geomtrico (la recta) slo puede ser
objeto de postulacin y no es matemticamente construible a diferencia del continuo aritmtico que ambos
presentaron al definir los nmeros reales de forma diferente e independiente. En particular, Dedekind (1872) seala
que la continuidad de la recta no es ms que un axioma que nadie est en condiciones de discutir o poder demostrar.
Y al extender sus reflexiones al espacio, afirma: () Si el espacio tiene una existencia real, no debe
necesariamente ser continuo; innumerables de sus propiedades permaneceran inalterables aunque fuera discontinuo.
Y aunque supiramos con certeza que el espacio es discontinuo, nada nos impedira, en el caso de que quisiramos,
hacerlo continuo en el pensamiento rellenando sus vacios () (Dedekind, 1872, p. 6). Sin embargo, el quinto
postulado de Euclides es una propiedad que caracteriza, entre otras cosas: la naturaleza de ciertas medidas (la
curvatura de Gauss en el plano, las longitudes, ngulos, distancias, curvaturas,) y algunas construcciones
geomtricas (existencia de rectas paralelas, semejanza entre tringulos rectilneos, paralelogramos, etc.) que
hacemos en el plano o espacio geomtrico eucldeo cuando asumimos la veracidad de dicha postulacin (partiendo,
por supuesto, que el sistema eucldeo est libre de contradicciones y el postulado de las paralelas es independiente
de los restantes). Pero esta propiedad no tiene o debe necesariamente corresponder a la naturaleza del espacio fsico
(la emergencia de las geometras no eucldeas, como hemos visto en los trabajos de Gauss, Schweikart (1818),
Lobachevsky (1840), J . Bolyai (1831), entre otros, no slo plantearon reflexiones de ndole matemtico sobre si es
posible la existencia y consistencia de dichos sistemas geomtricos, sino que tambin surgieron cuestiones desde el
punto de vista filosfico y epistemolgico al contemplar la posibilidad de describir un espacio fsico no eucldeo a
partir de la existencia de una(s) geometra(s) no eucldea(s)) y esto es lo que Riemann (1854) mostrara en su
Lectura de Habilitacin como un caso particular de sus reflexiones.

160

describe, en relacin a los trabajos que se han hecho, creo yo, sobre la naturaleza ontolgica del
trmino. Sin embargo, estos obstculos no los encuentra en la forma en que pueden ser
construidas, y segn plantea, slo en algunos trabajos que hizo Gauss en la segunda memoria
sobre Restos Bicuadrticos en los Gttingen Gelehrter Anzeigen [zweiten Abhandlung ber die
Biquadratischen Reste, in den Gttingenschen Gelehrte Anzeigen] y en las investigaciones del
Filsofo Alemn Herbart
111
El concepto de Mannigfaltigkeit fue empleado por Riemann (1854) en su Tesis Doctoral del
ao 1851 titulada, Grundlagen fr eine allgemeine Theorie der Functionen einer vernderlichen
complexen Grsse [Foundations of a general theory of functions of a single variable complex
quantity] para el estudio de funciones de variable compleja y extender la nocin de superficie a
objetos de mayores dimensiones. De manera informal, se puede decir que el trmino de variedad
en Riemann (1854) generaliza de manera intuitiva los conceptos de curva y superficie en
se pudo apoyar. A continuacin, Riemann (1854) plantea:
() Las nociones de magnitud [quantity] slo son posibles de introducir bajo la
hiptesis que exista un concepto general que admite diferentes modos para determinarlas.
Si es posible pasar de uno de estos modos de determinacin a otro de manera continua,
forman una variedad continua o discreta; cada uno en particular de estos modos de
determinacin se llaman, en el primer caso, un punto, y en el segundo, un elemento de la
variedad () (Riemann, 1854, 1. Concepto de magnitud de extensin n upla).
() Grssenbegriffe sind nur da mglich, wo sich ein allgemeiner Begriff vorfindet,
der verschiedene Bestimmungsweisen zulsst. J e nachdem unter diesen
Bestimmungsweisen von einer zu [einer] andern ein stetiger Uebergang stattfindet oder
nicht, bilden sie eine stetige oder discrete Mannigfaltigkeit; die einzelnen
Bestimmungsweisen heissen im ersten Falle Punkte, im letztern Elemente dieser
Mannigfaltigkeit () (Riemann, 1854, I. Begriff einer n fach ausgedehnten Grsse).

111
J ohann Friedrich Herbart (1776 1841). Fue un destacado profesor de Filosofa, Pedagoga y Psicologa. Ense
en las universidades de Knigsberg (1809) y Gttingen (1833). Es considerado uno de los fundadores de la
Psicologa moderna. Sobre las posibles influencias de carcter Filosfico, Matemtico y Fsico que tuvo en el
trabajo de Riemann puede verse, entre otros autores, Laugwitz (2008).
161

cualquier nmero de dimensiones (incluso, infinitas) y en distintos dominios
112
Riemann (1854) distingue dos tipos de variedades: las variedades continuas
(no slo sobre el
cuerpo de los nmeros reales sino tambin en el de los nmeros complejos).
Sin embargo, cabe aclarar que para la poca de Riemann (1854) el trmino matemtico de
Mannigfaltigkeit no tuvo el significado tcnico y formal que adquiri en los inicios y durante el
siglo XX y que actualmente ha tomado en los diferentes campos de investigacin, por ejemplo,
en la Geometra, Topologa, el lgebra, la Fsica, etc. De hecho las variedades forman una clase
importante de espacios; en particular, son objetos de estudio en Geometra Diferencial y
Topologa Algebraica. Sobre ello volveremos ms adelante.
113

112
El Profesor Ferreirs (1992), en el anlisis que hace sobre el enfoque conjuntista en matemticas en la segunda
mitad del siglo XIX como un elemento unificador y sistematizador de la matematica moderna, ubica los orgenes de
esta orientacin en el perodo 1854 1872 en Alemania. Si bien, la obra de Cantor (1872) es considerada desde el
punto de vista histrico como la gnesis de la teora de conjuntos en cuanto a rama independiente y autnoma de la
matematica hacia finales del siglo XIX, la hiptesis que plantea el Profesor Ferreirs (1992) es que: varias
propuestas [en dicho sentido] tuvieron lugar antes de que Cantor comenzara sus trabajos pioneros (Ferreirs, 1992,
p. 1). Y cita entre las principales contribuciones las obras de Riemann, Dedekind y, por supuesto, las de Cantor.
El Profesor Ferreirs (1992) ubica entre las primeras contribuciones del enfoque conjuntista la Habilitationsschrift
de Riemann del ao 1854. Como ya se dijo en la introduccin de este Captulo IV, Riemann no slo se limita en su
Disertacin al tratamiento de geometra y a plantear una teora del espacio fsico diferente del espacio eucldeo sino
que sugiere, sostiene Ferreirs (1992), un contexto mucho ms amplio y abstracto para la matemtica del siglo XIX
desde donde los conceptos matemticos pueden emerger.
Sobre esta interesante Tesis (1991) del autor y posteriormente libro (1992) y publicado como artculo, vase la
Bibliografa.

113
Poincar (1964) considera que todos tenemos la intuicin del continuo de un nmero cualquiera de
dimensiones porque tenemos la facultad de construir un mundo fsico y matemtico, al respecto afirma Poincar
(1964): () dicha facultad existe en nosotros a toda experiencia, pues sin ella, lo propiamente emprico sera
imposible y se reducira a sensaciones caticas, incapaces de cualquier organizacin (Poincar, 1964, El espacio y
el tiempo, p. 52).

[Stetige
Mannigfaltigkeit] y variedades discretas [Discrete Mannigfaltigkeit]. En el primer caso,
Riemann (1854) las designa como puntos [Punkte] de la variedad continua y en el otro, como
elementos [Elemente] de la variedad discreta. Los ejemplos en los que pueden emerger estos
conceptos, afirma Riemann (1854), pueden ser tomados desde la misma matemtica como de la
fsica y al respecto presenta algunos.
162

Todos los objetos tienen la propiedad de absorber y reflejar determinadas radiaciones
electromagnticas
114
. En particular, los distintos colores en que se divide la luz blanca tienen en
comn el ser radiaciones electromagnticas visibles que se desplazan con la misma velocidad
pero tienen diferente longitud de onda. Si se toma el concepto de color en la Naturaleza
considerando las diferentes longitudes de onda en que se divide la luz blanca (dispersin a travs
de un prisma de vidrio o por fenmenos meteorolgicos en el caso del arco iris) se obtiene un
ejemplo de una variedad en el espacio: el espectro continuo de los colores
115
Las variedades continuas y discretas, pueden estudiarse desde el punto de vista de la
cantidad [Quantitt] a travs de las magnitudes continuas (medida) y de las magnitudes
discretas (que involucran los nmeros naturales). Sin embargo, las variedades continuas, afirma
Riemann (1854), tambin pueden estudiarse independientemente de las relaciones mtricas, es
decir, desde el punto de vista del analisys situs
. Este ejemplo, al
igual que el cambio continuo de la posicin de un objeto en el plano o espacio con respecto a un
sistema de referencia, fue sugerido por Riemann (1854) en relacin a variedades continuas. Por
otro lado, en cuanto a las variedades discretas, relacionadas con los nmeros naturales, l
expone que stas se dan con mayor frecuencia en los conceptos que emergen de la experiencia.
116

114
Segn las leyes Fsicas, en particular de la Termodinmica, todo cuerpo emite, siempre y espontneamente,
radiaciones electromagnticas. Slo un cuerpo que se encontrara a la mnima temperatura terica y prcticamente
inalcanzable, el cero absoluto, no emitira radiacin electromagntica.

115
En este caso, la longitud de onda determina el color. De hecho, las ondas electromagnticas irradiadas por un
cuerpo no tienen que tener la misma longitud de onda: se trata ms bien de una mezcla de varias longitudes de ondas
que proviene de la absorcin parcial de la luz blanca y es lo que forma el llamado espectro de emisin de un cuerpo.
Por otro lado, el ojo humano no pude considerarse como un instrumento de anlisis espectral puesto que en ste
puede producirse la misma sensacin de color con fenmenos fsicos diferentes: por ejemplo, una mezcla de luz roja
y verde con intensidades apropiadas podemos percibirla indistintamente como una luz amarilla espectral, aunque
su longitud de onda no sea la que determina el color amarillo.

(topolgico).
116
Trmino empleado por Riemann en su obra Theorie der Abel schen Functionen (1857) segn Laugwitz (2008, p.
231). Formalmente se puede decir que este trmino alude al estudio de propiedades topolgicas. Poincar (1964) la
considera como una geometra de la situacin en la que interviene verdaderamente la intuicin geomtrica y la
cantidad tiene un papel nulo; es puramente cualitativa. En esta geometra, menciona Poincar (1964), dos figuras
geomtricas son equivalentes siempre que pueda pasarse de una figura a otra mediante una deformacin continua,
cualquiera que sea. Por ejemplo, cita Poincar (1964), un crculo es equivalente a una elipse y a cualquier curva
cerrada, pero no puede serlo a un segmento de recta porque ste no es cerrado, tambin, una esfera es equivalente a
una superficie convexa cualquiera pero no a un arco porque no es cerrado (Poincar, 1964, El espacio y el tiempo,
p. 15). Poincar (1964) considera que el analisys situs es una ciencia muy importante para la geometra, la cual da
lugar a una serie de teoremas bien entrelazados como los de Euclides y, adems, afirma el Matemtico y Fsico
163

Riemann (1854), partiendo de una teora de magnitudes extensas [Lehre von den ausgedehnten
Grssen], presentaba en forma intuitiva la primera nocin relacionada con una variedad
continua: su dimensin.
Su mtodo de construccin es el siguiente: si consideremos una variedad unidimensional
[einfach ausgedehnten Mannigfaltigkeit] cuya caracterstica esencial en esta variedad es que
partiendo de un punto fijo no se puede ir de manera continua ms que en un slo sentido
(izquierda o derecha), por ejemplo, una recta, e imaginamos que podemos transportarla
117

Francs, sobre ellos construy Riemann una de las teoras ms notables del anlisis puro: Sin embargo, las mismas
cuestiones que se planteaban acerca de las verdades de la geometra eucldea son planteadas acerca de los teoremas
del analisys situs: Pueden ser deducidos por un razonamiento deductivo?, Son convenciones disfrazadas?, Son
verdades experimentales?, Son los caracteres de una forma impuesta a nuestra sensibilidad o a nuestro
entendimiento? (Poincar, 1964, El valor de la Ciencia, p. 49).
Pero la proposicin o propiedad fundamental del analisys situs es la consideracin de que el espacio amorfo es un
continuo de tres dimensiones, al respecto menciona Poincar (1964): El espacio, considerado independientemente
de nuestros instrumentos de medida, carece de propiedades mtricas y proyectivas; tiene slo propiedades
topolgicas (son las que estudia el analisys situs) (Poincar, 1964, El espacio y el tiempo, p. 19). En un espacio
topolgico X, cualquier propiedad en trminos de los conjuntos abiertos de X se denomina propiedad topolgica
de X. Por ejemplo, la definicin de conexin para un espacio topolgico X es una propiedad topolgica ya que se
frmula completamente en trminos de la coleccin de los conjuntos abiertos de X. Tambin el concepto de
compacidad en un espacio topolgico es una propiedad topolgica. Ahora, si X es un espacio topolgico, se dice
que X es metrizable si existe una distancia d en el conjunto X que induce la topologa de X. Entonces, un espacio
mtrico es un espacio metrizable X junto a una distancia especfica d que da la topologa de X. Uno de los objetos
de estudio fundamental en Topologa, como en el Anlisis, es encontrar condiciones que garanticen que un espacio
topolgico es metrizable.
Por otro lado, para Einstein (1983) en la geometra de los antiguos griegos, el espacio fsico slo asume un papel
cualitativo porque si bien se considera como dada la posicin de los cuerpos en relacin con el espacio, no se la
describe mediante nmeros, para l, Descartes fue el primero que introdujo ese mtodo (Einstein, 1983, p. 106).

117
En la idea de cuerpo rgido podemos considerar que los nicos cambios a los que estn sometidas las figuras
rgidas son los de posicin en el espacio y el tiempo con respecto a un sistema de referencia. Surge entonces la idea
de movimiento de una figura geomtrica o de un slido. Los movimientos (traslacin o rotacin) se pueden
considerar como transformaciones (funciones que cumplen algunas caractersticas, verbi gracia, las de ser
biyectivas) con ciertas propiedades o axiomas. Por ejemplo, ningn movimiento (transformacin) puede transformar
un segmento o ngulo en una parte del mismo, lo cual significa, que todo segmento, semiplano, o ngulo convexo
durante el movimiento se transformen en otro segmento, semiplano o ngulo convexo, respectivamente. Tambin, a
cada punto considerado de la primera posicin (plano, superficie,) corresponde uno y slo uno de la segunda
posicin (plano, superficie,). Sin embargo, los cuerpos slidos en la naturaleza no son rgidos puesto que
dependen de otras variables, como por ejemplo, la temperatura, las fuerzas moleculares, fuerzas externas, etc., lo
cual constituye una diferenciacin y separacin entre la geometra y la realidad fsica de los objetos.
por
algn medio a otra variedad diferente, un plano o cualquier superficie, entonces se ha construido
una variedad bidimensional [zweifach ausgedehnten Mannigfaltigkeit]; de forma anloga y
sucesiva se puede continuar con esta construccin para obtener una variedad tridimensional
164

[dreifach ausgedehnten Mannigfaltigkeit] y si consideramos la variedad como un objeto variable
se obtiene una variabilidad de (n+1) dimensiones [einer Vernderlichkeit von n + 1
Dimensionen] partiendo de una variedad de 1 dimensin o n dimensin.
En el significado tcnico y moderno de variedad, esta descripcin que presenta Riemann
(1854) resulta vlida localmente, es decir, en un entorno abierto para un punto de la variedad.
Por ejemplo, si consideramos la superficie de la Tierra como la de una esfera eucldea entonces
la suma de los ngulos en un tringulo en ella es mayor que dos ngulos rectos (180) dado que
la esfera no es un espacio eucldeo. Sin embargo, la geometra eucldea se considera una buena
descripcin y aproximacin (a travs de mapas bidimensionales) para distancias menores al radio
terrestre.
Por otro lado, dada una variedad continua de n dimensiones, Riemann (1854) pasaba a
considerar variedades con un nmero menor de dimensiones ((n 1) dimensiones) a partir de
la variedad asumiendo que existe una funcin continua definida en ella, que no es constante en
una regin determinada y que la genera
118
Riemann (1854) supone, en general, que una variedad tiene n dimensiones cuando se necesitan
n magnitudes variables para determinar la posicin de un punto cualquiera de la variedad.
Posteriormente, Cantor en sus trabajos entre los aos 1872 a 1878 en la bsqueda de una
caracterizacin del continuo aritmtico y fundamentacin de las matemticas demostrara qu,
bajo la definicin que Riemann (1854) esbozaba de dimensin en una variedad slo era
suficiente una variable. Con Cantor (1872) se plante entonces la cuestin de caracterizar
apropiadamente la idea de dimensin de una variedad, distinta a la que generalmente se tuvo
. l sugiere, como ejemplo, una funcin de posicin
definida en una variedad de n dimensiones. Entonces puede pensarse que la determinacin de
posicin de cualquier punto de la variedad se puede reducir a n determinaciones de magnitudes
independientes entre s. De igual forma, Riemann (1854) esbozaba variedades de dimensin
infinita y citaba las posibles deformaciones continuas de una figura en el espacio consideradas
como funciones en un dominio de magnitudes continuas.

118
Poincar (1964) afirma que es posible deformar el plano de tal modo que se obtenga una recta siempre y cuando
esta deformacin sea continua (Poincar, 1964, El espacio y el tiempo, p. 21). De no ser as, afirma l, sera
imposible. Es as, como el problema de nmero de dimensiones, afirma el gran Matemtico y Fsico Francs, est
ntimamente relacionado a la nocin de continuidad.

165

como el nmero de coordenadas independientes de un punto de la variedad. Dedekind, al
considerar al nmero de dimensiones como uno de las ms importantes invariantes de una
variedad continua conjetur enseguida el teorema de invariancia
119
de la dimensin bajo
aplicaciones bicontinuas
120

119
El teorema de invariancia del dominio es considerado uno de los teoremas fundamentales en Topologa porque
expresa una propiedad intrnseca del espacio eucldeo. Para entender dicho teorema debemos definir antes lo que es
un espacio n eucldeo. Si es el conjunto de los nmeros reales y n es un entero positivo, se tiene entonces que
representa el conjunto de todas lasn uplas de nmeros reales; ste es denominado frecuentemente el espacio n
eucldeo. Ahora podemos decir lo que afirma el teorema de invariancia. Dicha proposicin establece que para
cualquier conjunto abierto U de y cualquier aplicacin continua e inyectiva , el conjunto imagen
es abierto en y la funcin inversa es continua. Este teorema fue demostrado por L. E. J . Brouwer
en el ao 1912. De hecho, el teorema de la funcin inversa en anlisis (matemtico) implica este resultado con la
hiptesis adicional que la aplicacin f sea diferenciable continuamente con matriz jacobiana no singular.

120
Presentamos a continuacin ciertos resultados que ilustran algunos de estos conceptos en particular y en los que
suponemos al lector familiarizado con el Algebra Lineal.
En Algebra lineal se define un Espacio vectorial real V como un conjunto de objetos abstractos, a los que
llamamos vectores (como un trmino general y no particular) junto con dos operaciones llamadas suma de
vectores y multiplicacin por un escalar que satisfacen ciertas propiedades, entre ellas: la cerradura bajo la suma, la
existencia de un elemento neutro aditivo (vector cero), existencia del inverso aditivo para cada vector x de V, la
conmutatividad para la suma de vectores, y si es un escalar y xV entonces (x)V (cerradura bajo el producto
por un escalar), son entre algunas las ms importantes. Damos algunos ejemplos de espacios bajo esta definicin:
.
Ejemplo 1. Espacio .
Sea .
Cada vector de es un matriz n 1. Si x e y son vectores de V entonces x + y es una matriz n 1. Por otro lado,
definimos al vector cero de la siguiente forma , al vector x como , y x
como , todos ellos son elementos de V. En forma anloga definimos un espacio tomando
los nmeros complejos:
Ejemplo 2. Espacio .

Y para finalizar tenemos:
Ejemplo 3. Espacio .
Sea el conjunto de polinomios con coeficientes reales de grado menor o igual a n. Si entonces

Donde cada es un nmero real. Si p y q pertenecen a , la suma es un elemento de , es decir, la
suma de dos polinomios de grado menor o igual a n es otro polinomio de grado menor o igual a n. Definimos los
polinomios, y , son elementos de
.
166

Antes de pasar al estudio de las variedades continuas con respecto a sus relaciones mtricas, el
segundo tema de su lectura y sobre las cuales Riemann (1854) mostrar el carcter esencial de
una variedad de n dimensiones, debemos hacer unas reflexiones sobre lo presentado hasta
ahora.

4.1.1.1 Variedades topolgicas
En la actualidad, si n es un entero positivo, topolgicamente se define una variedad topolgica
de la siguiente manera
121

Por otro lado, el concepto de Base en un espacio vectorial V es fundamental para definir la dimensin de V. Un
conjunto finito de vectores es una base para un Espacio Vectorial V si:
:
(i) es linealmente independiente.
(ii) genera a V.
Para algunos de los ejemplos anteriores se tiene que:
(a) En el Espacio se define:
. El conjunto es una base (base cannica)
para .
(b) En el Espacio se define el conjunto es una base (base cannica) para los polinomios de
grado n.
(c) Consideremos el Espacio que es el espacio de las matrices 22 (con el producto y suma de matrices y con
componentes reales). Entonces el conjunto:
, es una base (base cannica) para las matrices .
Si un Espacio vectorial V tiene una base finita, entonces se define la dimensin de V como el nmero de vectores
en todas las bases. Por ejemplo, la dimensin de es n, la dimensin de es n+1, la dimensin de las matrices
es el producto mn. Por otro lado, si consideramos el Espacio vectorial como el conjunto de todos los
polinomios con coeficientes reales y Espacio vectorial de todas las funciones continuas f definidas en el
intervalo cerrado C[a, b] entonces ningn conjunto finito genera a como tampoco a f. En ambos casos decimos
que la dimensin de los Espacios vectoriales es infinita.
121
Un espacio topolgico X se denomina de Hausdorff si para cada par u y v de puntos distintos de X, existen
entornos (abiertos para todas las definiciones que presentamos en adelante) U y V de u y v, respectivamente, que
son disjuntos entre s (UV = ).
Por otro lado, un espacio Y se dice que tiene una base numerable en el punto y si existe una coleccin numerable
de entornos de y tales que cualquier entorno U de y contiene al menos uno de los conjuntos .
Por ltimo, si X e Y son espacios topolgicos, sea una biyeccin. Si la funcin f y la funcin inversa

167

Una n variedad es un espacio de Hausdorff X con una base numerable tal que cada
punto x de X tiene un entorno abierto que es homeomorfo con un subconjunto abierto
(bola abierta) en .
Por ejemplo, si cada punto de un subconjunto abierto U de X tiene un entorno abierto
que es homeomorfo a una bola abierta en y el conjunto U es una n variedad topolgica.
La esfera es una variedad topolgica de dimensin n, donde:

En efecto, demostraremos que para la n esfera agujereada es homeomorfa
a . Sean y el polo norte y el polo sur de ,
respectivamente. Sin prdida de generalidad, definamos la funcin:
, dada por

Su inversa por la izquierda y la derecha es la funcin:
, tal que si se tiene

Y en consecuencia, es homeomorfo a . La aplicacin f se denomina proyeccin
estereogrfica. Tambin se pude demostrar que existe un homeomorfismo entre la esfera y la
bola unidad en , donde:

Es importante conocer que las nociones de compacidad y conexin son fundamentales en
Topologa y Geometra Diferencial ya que permiten definir cierta clase de variedades, en este
caso, con el uso de los nmeros reales. Estas propiedades son independientes de cualquier
sistema de coordenadas y resulta pertinente en este anlisis traerlas aqu.

son ambas continuas, entonces f se dice que es un homeomorfismo. Otro modo de definir un homeomorfismo es
decir que es una correspondencia biyectiva tal que f (U) es un conjunto abierto (o cerrado, o compacto) de
Y si, y slo si, U es un conjunto abierto de X (o cerrado, o compacto, respectivamente).
168

Se dice que un espacio topolgico X es compacto si de cada cubrimiento abierto A de X
podemos extraer un subcoleccin finita que tambin cubre a X y un espacio topolgico Y es
conexo si no existen conjuntos abiertos U y V (no triviales) en Y tales que: (i) UV = y (ii)
UV = Y.
La conexin y la compacidad son propiedades topolgicas, ya que se formulan completamente
en trminos de la coleccin de los conjuntos abiertos de un espacio topolgico dado. Entonces
una n variedad topolgica compacta es tal que existe un nmero finito de conjuntos abiertos
, en el espacio topolgico X, para algn entero positivo r, que son homeomorfos a
un nmero finito de bolas abiertas de
Para un espacio topolgico arbitrario X tambin se define una dimensin topolgica por
medio de cubrimientos (dimensin recubridora) abiertos de X. Por ejemplo, la dimensin
topolgica de cada subconjunto compacto de es como mximo, m. de igual forma, la
dimensin topolgica de cualquier m variedad compacta no es superior a m. Demostrar que es
exactamente m no es nada sencillo ya que requiere las tcnicas y herramientas de la Topologa
Algebraica y por ello omitimos su demostracin. Sin embargo, damos algunos ejemplos:
Cualquier subespacio compacto X de tiene dimensin topolgica 1. De hecho el intervalo X =
[0, 1] tiene dimensin topolgica 1.
En general, una 1 variedad se denomina curva y una 2 variedad se denomina superficie.
De hecho, una superficie eucldea (el plano, la esfera, el cilindro, etc.) es una variedad
bidimensional, de hecho, es una 2 variedad topolgica conexa.

4.1.1.2 Variedades discretas
Finalizo esta primera parte de nuestro anlisis dando algunas nociones donde surgen ejemplos
de variedades discretas y para ello haremos uso de un campo relativamente nuevo de
investigacin matemtica llamada Teora de Grficas.
Las graficas son tiles en el estudio de la forma como se relacionan las componentes de las
redes que surgen en el comercio, la medicina, en los aeropuertos para determinar y regular el
trfico de aviones (rutas, pistas de aterrizaje, vuelos comerciales que comunican a un nmero
dado de ciudades importantes), en el comportamiento de una enfermedad contagiosa en una
169

poblacin, etc. En matemticas y fsica, los grafos lineales son utilizados como modelos de
fenmenos reales; en particular, se considera que estos espacios generalizan, en cierta forma, las
curvas simples cerradas
122
Los grficos dirigidos se usan frecuentemente, como ya dijimos, para describir situaciones
fsicas. Una de estos casos, hace referencia a circuitos elctricos que son representados a travs
de grficos en los cuales los conductores por donde fluye la corriente elctrica son descritos
como las aristas del grfico
. La teora de grficas abarca diversos temas. En nuestro caso, slo
daremos algunas definiciones topolgicas preliminares.
Un arco es un espacio homeomorfo al intervalo cerrado unidad. Un grafo lineal (finito) es un
espacio de Hausdorff que se describe como la unin finita de arcos, tales que dos arcos distintos
tienen como mximo un punto en comn. Los arcos de la coleccin de denominan aristas y los
extremos de los arcos se llaman nodos o vrtices.
123

122
Una curva simple cerrada es un espacio homeomorfo al crculo unidad .

123
El estudio cuantitativo de los circuitos elctricos de corriente continua se efecta como una aplicacin de dos
principios bsicos:
El principio de conservacin de la energa referido a la unidad de carga elctrica, segn el cual todo circuito, o en
cualquier tramo de l, la energa que pierde la corriente elctrica es igual a la energa cedida por el circuito al
exterior. Es, en esencia, la ley de Ohm generalizada e interpretada como balance de energas.
El principio de no acumulacin de cargas, que indica que las cargas no pueden acumularse. Eso significa que si no
hay bifurcaciones, la intensidad de corriente es la misma en todo el circuito, y si las hay, la intensidad de corriente
que entra en un nudo o punto de bifurcacin ha de ser igual a la suma de las que salen de l.
Tales principios se conocen tambin como las Leyes de Kirchhoff. Al aplicar estas leyes para determinar la corriente
que pasa por cada arista en un circuito elctrico, se pueden examinar las bajas de voltaje.
. Este tipo de diagramas tambin suelen llamarse digrficas.
A cualquier digrfica se le asocia una matriz llamada matriz de incidencia nodo arista. Se
define como sigue:

Veamos dos ejemplos de representacin matricial de dos grficas dirigidas.
Ejemplo 1. Consideremos la grfica dirigida siguiente con 3 nodos o vrtices e igual nmero de
aristas [ver Figura 4.1].
170


Figura 4.1
Ejemplo 2. Esta vez consideremos la grfica dirigida con 4 nodos o vrtices y 4 aristas (arcos)
[ver Figura 4.2].

Figura 4.2
No tiene ningn sentido definir una variedad discreta sin previamente haber definido un
Espacio Discreto en el que existe un clculo vectorial sobre variedades discretas que satisfacen
propiedades anlogas a las verificadas por sus equivalentes en el continuo. Esto, por supuesto, no
es nada sencillo de definir y demostrar y el Lector interesado pude consultar la Bibliografa. De
igual forma, al introducir el concepto de variedad diferenciable en Riemann (1854), objeto de
nuestro estudio, es importante definir el espacio tangente en un punto de la variedad el cual
resulta fundamental para desarrollar el clculo sobre las mismas. Esta estructura permite, entre

Entonces la representacin matricial de la grfica dirigida
(a la derecha), de acuerdo a la definicin de la matriz de
incidencia es una matriz de tamao 3x3:


En este caso corresponde a una
grfica en forma de elipse.
La representacin matricial de la
grfica dirigida para este caso es
una matriz de tamao 4x4 y es la
siguiente:
171

otras propiedades, considerar campos vectoriales, productos internos, medir ngulos, longitudes,
y establecer tensores mtricos generales. Tambin es posible establecer un espacio tangente en
variedades discretas.
Una vez dicho lo anterior, se puede definir una variedad discreta como un grafo = (V, E)
localmente finito donde los elementos de V se denominan nodos o vrtices, en tanto que los
elementos de E se denominan aristas de la variedad . En este sentido, se considera que dos
nodos diferentes x, y son adyacentes si el par {x, y} pertenece a E y la arista e = {x, y} se
representa indistintatemente por como o en cuyo caso la arista y los nodos x e y se
denominan incidentes. Por otro lado, para cada nodo xV, denota el conjunto de aristas
incidentes con x y su cardinal se denomina grado de x, el cual se representa por k(x). Al decir que
un variedad discreta sea un grafo localmente finito significa que k(x) < para cada xV. Cuando
el conjunto de nodos sea finito la variedad discreta se denomina finita.
Sobre la variedad discreta = (V, E) se puede definir una aplicacin:
: E V, de tal forma que si x = (e) entonces x y e son incidentes. Para cada arista eE, el
vrtice (e) se denomina final de la arista, mientras que el vrtice (e) tal que e = {(e), (e)}
se denomina origen de e. El par (, ) se denomina una variedad discreta orientada. Se puede
decir entonces, que cualquier grafo est determinado completamente (salvo un homeomorfismo)
por sus vrtices, junto con las parejas de stos que tienen una arista en comn.
Por ltimo, y como se ha ilustrado, se puede decir que la nocin primigenia de variedad
[Mannigfaltigkeit], desde el punto de vista del analisys situs, le permite a Riemann (1854)
esbozar el marco conceptual de una geometra generalizada, contemplando la posibilidad de ir
ms all de una estructura geomtrica eucldea o no eucldea, sin hacer alusin, en esta primera
seccin de su Lectura de Habilitacin [I. Begriff einer n fach ausgedehnten Grsse] a lneas,
rectas paralelas, longitudes, reas, ngulos, etc., pero de la que sistemticamente, y como se
demostrar en este Trabajo de Grado, emergen espacios abstractos que pueden estudiarse por sus
propiedades, entre otras, topolgicas (espacios topolgicos) y mtricas (espacios mtricos), los
cuales fueron un punto de partida que se convirtieron en amplios y fructferos objetos de estudio
172

de la matematica. En particular, referente al estudio de curvas y superficies en , afirma el
Profesor Ferreirs (1992):
En este caso, Riemann pasaba a esbozar [avanzadas] teoras de geometra diferencial
gracias a los cuales analizaba la nocin de espacio geomtrico y espacio fsico con una
sofisticacin sin precedentes (Ferreirs, 1992, p. 3).
Pero cmo lleg Riemann al concepto de Mannigfaltigkeit? Una posible respuesta se sugiere
en la lectura del Profesor Ferreirs (1992):
De acuerdo con algunos manuscritos que han sido publicados por [el Profesor
Erhard] Scholz, parece ser que fue antes de haber aceptado la posibilidad de imponer
distintas mtricas a una misma variedad continua (con sus consecuencias para la
geometra diferencial). Riemann haba esbozado una nueva aproximacin a la teora de
funciones en su Tesis Doctoral del ao 1851, donde desarrollaba de forma muy original
la idea de plano complejo, introduciendo la nocin de superficie de Riemann (Ferreirs,
1992, p. 3).
Una superficie de Riemann es una variedad compleja conexa (analtica) de dimensin
compleja 1 (y, en consecuencia, de dimensin real 2). En general, una variedad compleja V de
dimensin compleja n en (considerada como variedad diferencial (concepto que aun no
hemos esbozado por el momento) de dimensin real 2n) es tal que si zV, identificamos cada
punto de la variedad de la forma:
con el punto
.
Por otro lado, Riemann (1854) no slo planteaba en su Disertacin variedades continuas de n
dimensiones
124

124
Para definir el continuo de n dimensiones contamos con la definicin analtica: Un continuo de n
dimensiones es un conjunto de n coordenadas, es decir, un conjunto de n cantidades susceptibles de variar
independientemente una de la otra y de tomar todos los valores reales que satisfacen ciertas desigualdades
(Poincar, 1964, El espacio y el tiempo, p. 22). Slo posteriormente a los trabajos de Cantor y Dedekind se pude
hablar rigurosamente de un continuo de tres dimensiones. En este aspecto, Poincar menciona algunos de los
principios que desarrollaron los discpulos de Cantor: Es posible hacer que se corresponda uno a uno los puntos de
una recta con los de un plano, o de un modo ms general, los de un continuo deN dimensiones con los de uno de P
dimensiones, con la condicin de que a dos puntos infinitamente prximos de la recta correspondan dos puntos
sino tambin variedades de dimensin infinita.
173

El Profesor Ferreirs (1992) aclara que si bien Riemann (1854) consider que las variedades
continuas son en general diferenciables, y aduce que en las lecciones que el mismo Riemann
imparti dio ejemplos de funciones continuas no diferenciables, estos razonamientos de carcter
expositivo eran habituales en dicha poca en la medida que les permitan avanzar en su anlisis,
claro est, bajo ciertas restricciones y limitantes tcnicas que inevitablemente existieron. En
efecto, en la traduccin de C. Rodrigo (2003) de la obra de Riemann (1854) especfica que en la
Habilitationsvortrag se aclara la forma de exposicin en la que las investigaciones analticas
slo podan dejarse indicadas y que algunas precisiones como observaciones de las mismas
pueden consultarse en la respuesta de la entrega de Premios de Pars que Riemann obtuvo y al
cual me referir ms adelante.

4.2 El planteamiento de las posibles relaciones mtricas en una variedad n dimensional
[Mannigfaltigkeit von n Dimensionen] en la Habilitationsvortrag de Riemann (1854)
Una vez introducido el concepto de variedad continua de n dimensiones y de algunas de sus
propiedades como su dimensin, a continuacin Riemann (1854) pasa a estudiarlas desde el
punto de vista mtrico, es decir, de las posibles relaciones mtricas [Massverhltnisse] y de las
condiciones suficientes para determinar dichas relaciones en una variedad n dimensional. En el
inicio de esta seccin afirma:
() Despus de haber construido el concepto de variedad de n dimensiones (),
llegamos al segundo de los problemas propuestos en esta investigacin, y es el estudio de
las posibles relaciones mtricas para una variedad dada y de las condiciones suficientes
para la determinacin de estas relaciones mtricas (.) (Riemann, 1854, 2. Relaciones
mtricas de la que es susceptible una variedad de n dimensin ()).
() Es folgt nun, nachdem der Begriff einer n fach ausgedehnten Mannigfaltigkeit
construirt und als wesentliches Kennzeichen derselben gefunden worden ist (), als
zweite der oben gestellen Aufgaben eine Untersuchung ber die Massverhltnisse, deren
ein solche Mannigfaltigkeit fhig ist, und ber die Bedingungen, welche zur Bestimmung

infinitamente prximos del plano; esta es propiamente la nocin de continuidad (Poincar, El espacio y el tiempo,
1964, p.21).
174

dieser Massverhltnisse hinreichen () (Riemann, 1854, II. Massverhltnisse, deren
eine Mannigfaltigkeit von n Dimensionen fhig ist ()).
En esta parte de su investigacin, adems de abordar las variedades desde el punto de vista
mtrico, hace uso de algunos resultados de las clebres investigaciones realizadas por Gauss
sobre curvas y superficies en , en particular, a Disquisitiones generales circa de superficies
curvas (1828) y del anlisis infinitesimal desarrollado hasta la poca. El concepto de curvatura
en superficies y el considerar formas cuadrticas diferenciales para medir longitudes de lneas
sobre una variedad diferenciable son de suma importancia en esta parte de su Lectura de
Habilitacin. Y emerge entonces el concepto de variedad diferenciable.
La definicin tcnica de variedad diferencial se obtiene particularizando la definicin de
variedad topolgica pero introduciendo nuevos conceptos. Por ejemplo, en un espacio
topolgico arbitrario X tiene sentido hablar de funciones continuas en trminos de conjuntos
abiertos o cerrados del espacio X, mientras que las funciones diferenciables reales en anlisis
125
No resulta indispensable dar una definicin de variedad diferencial y no lo vamos hacer
puesto que ello implicara, por un lado, perder la estructura temtica de la Lectura de

se definen especficamente sobre conjuntos abiertos de y este espacio slo es un caso
particular de un espacio topolgico. Lo que se busca es definir matemticamente una variedad
diferencial sin hacer alusin en la misma, de manera implcita o explcita, a un espacio
especfico de que las contenga. Debe tambin abarcar el espacio complejo . Es decir, no se
puede delimitar una variedad diferenciable como un espacio topolgico X en el que para cada
xX existe un entorno U de x que es difeomorfo a un abierto de . De hecho, las superficies
como el plano, la esfera, el cilindro, etc., son consideradas como subvariedades diferenciables
reales de .

125
Si f es tal que una funcin. Entoncesf es diferenciable en el punto cInterior de S si existe un
transformacin lineal

Tal que para con , se cumple

Con



175

Habilitacin de Riemann (1854) y la forma de exposicin de la misma presentada ante una
audiencia compuesta no slo por Matemticos sino tambin por Filsofos donde los detalles
matemticos no eran del todo explcitos. Por otro lado, si bien Riemann (1854) presenta y esboza
resultados analticos sofisticados sobre Geometra Diferencial, por ejemplo, el Tensor de
Curvatura, estos pueden estudiarse y ser definidos tcnicamente como algunos de los alcances
que tuviera la Habilitationsvortrag en los ao posteriores a su publicacin
126
4.2.1 Esbozo de una determinacin de posicin de un punto en una variedad n
dimensional
.
Nos conformaremos con saber que Riemann (1854) esboza el concepto de variedad
diferenciable como un conjunto n dimensional sobre el que se pueden operar los mtodos del
anlisis infinitesimal clsico. Tres aspectos resultan importantes abordar en relacin a lo anterior
y es menester darles un tratamiento que permita darnos ideas bsicas antes de introducirnos en
algunos de los apartes que hace Riemann (1854) sobre el clculo de longitudes de lneas. Y son
los siguientes:

La idea fundamental es que una variedad (curva, superficie) es de n dimensin si sus puntos
estn completamente determinados por n coordenadas independientes. Por ejemplo, si
consideramos el crculo unitario (curva cerrada) podemos pensar que cada uno de sus puntos
estdeterminado por una de sus coordenadas. Al decir casi es porque a lo sumo puede haber
ms de un punto con una misma coordenada pero mximo hay dos. En otros trminos, una sola

126
Recordemos que la Habilitationsvortrag fue presentada el 10 de J unio del ao 1854 en la Facultad de Filosofa
de Gttingen y posteriormente publicada en Abhandlugen der Kniglichen Gesellschaft der Wissenschaften zu
Gttingen 13, 133 (1868). Algunos Historiadores matemticos le asignan generalmente este ltimo ao a la obra de
Riemann en razn, aducen ellos, a la tarda influencia que tuviera el trabajo del gran matemtico y fsico Alemn
sobre el desarrollo de la geometra en la segunda mitad del siglo XIX. Vlidas o no, estas posturas son discutibles e
interesantes de abordar pero no sern tratadas en este Trabajo de Grado y conservamos, como otros Historiadores
matemticos, el ao 1854 en que fue presentada por Riemann. El Lector recordar los resultados dados a conocer en
Cartas por Gauss a sus colegas y amigos sobre las geometras no eucldeas, en contraste a los trabajos publicados,
entre otros, por Taurinus (1826), Schweikart (1818), Lobachevsky (1840) y J . Bolyai (1831). Sin embargo, Bonola
(1912) considera que Gauss fue el primer gran gemetra en tener claro una posible geometra no eucldea (HAA) y
cronolgicamente as se presenta, como lo hemos hecho en este Trabajo de Grado, en la emergencia de las
geometras no eucldeas.

176

coordenada es suficiente para describir un arco de circunferencia de . Lo cual significa que
localmente, la circunferencia se comporta como una lnea
127
El concepto de coordenadas independientes se caracteriza algebraicamente. Por ejemplo, para
demostrar que todo grafo puede ser embebido en se utiliza la nocin de posicin general. Un
conjunto de puntos de se dice que estn en posicin general si tres puntos de S no son nunca
colineales y cuatro puntos no son coplanarios. Consideremos los puntos de la curva S que estn
en posicin general
(1 variedad).

En efecto, si cuatro de tales puntos perteneciesen a un mismo plano ,
entonces la ecuacin polinmica

Tendra cuatro races distintas, lo cual es imposible. Por otro lado, si tres puntos de
estuviesen sobre una misma recta, se podra tomar un punto de S de tal forma que tendramos
cuatro puntos sobre un mismo plano
128

127
Es decir, existe un homeomorfismo entre un arco del crculo unitario y el intervalo abierto (1, 1). Esto nos da
pie para presentar un concepto fundamental en Topologa y Geometra Diferencial en el estudio de curvas y
superficies. Supongamos que X e Y son dos espacios topolgicos y sea
f: X Y una aplicacin continua inyectiva. Definimos Z como el conjunto imagen f (Y) considerado como un
subespacio topolgico de Y. Entonces la funcin
g: X Z
obtenida al restringir el rango de f, es biyectiva.
Si f es un homeomorfismo de X con Z decimos que la aplicacin
f: X Y es un embebimiento topolgico, o simplemente un embebimiento, de X en Y.

. Estas cuestiones son objetos de estudio, en particular, de
la Geometra Algebraica. Para el ejemplo anterior, se tiene que si
128
En forma general, un conjunto de puntos de se dice que es geomtricamente independiente si
satisfacen las ecuaciones

De las observaciones anteriores, y como un caso particular, se sigue que el conjunto de puntos



177

, y
entonces si , y dondet es un parmetro.
En Geometra Diferencial existe un trmino que resulta fundamental en el estudio de curvas y
superficies en y es el concepto de carta.
Una carta de dimensin n en un espacio topolgico X es un par (U, x) donde U es un abierto
de X y la aplicacin, es un homeomorfismo de en un abierto de .
Si V es una variedad diferenciable y pV, diremos que (U, x) es una carta alrededor de p si es
una carta de V y pU. Entonces para cada qU, decimos que es el vector de
coordenadas de q respecto a la carta dada. Las funciones que resultan de componer x con las
proyecciones de en se llaman funciones coordenadas
129
a la composicin
de la carta dada, es decir, si
tomamos las proyecciones cannicas
se le llama la i sima coordenada de la carta.
Por ello, a las cartas se las llama tambin sistemas de coordenadas y los dominios de las
mismas se les llama abiertos coordenados.


Son geomtricamente independientes en . As mismo, se deduce que en no existe ningn conjunto de puntos
geomtricamente independientes con ms de n 1 elementos que lo conformen.

129
Sean X e Y espacios topolgicos. Consideremos las aplicaciones definida por y
definida por . Las aplicaciones y se denominan proyecciones de XY sobre su
primer y segundo factor, respectivamente. Por otro lado, sea dada por la ecuacin

Entonces f es continua si las funciones

son continuas. Las aplicaciones y se llaman funciones coordenadas de f. Obsrvese que, para cadaaA,

Si la funcin f es continua, entonces y son composiciones de funciones continuas, y por tanto son continuas.
Por supuesto, si tomamos como intervalos abiertos de , donde para todo .
Entonces podemos considerar el producto cartesiano finito

Entonces un base para la topologa de consiste en todos los productos de la forma anterior.
178

Las propiedades de un espacio ( , ), como tambin las relaciones que puedan existir entre
distintos objetos geomtricos del mismo, se pueden formular sin el uso de coordenadas, a travs
de conjuntos, como hemos visto, abiertos, cerrados, conexos, compactos, etc., desde el punto del
analisys situs como lo hizo Riemann (1854), en particular, para caracterizar las variedades
continuas.
El mtodo de coordenadas hace posible el tratamiento analtico de la geometra. Sin embargo,
las proposiciones geomtricas deben ser independientes de la escogencia o cambios de
coordenadas. Dado que dichas propiedades se pueden formular sin el uso de un sistema de
coordenadas y no dependen de las mismas, entonces se puede hacer uso convenientemente de
cualquier sistema de coordenadas puesto que las propiedades y relaciones entre los distintos
objetos geomtricos sern las mismas. Un ejemplo valioso y fundamental en el campo cientfico
lo constituyen Las Leyes Fsicas las cuales no dependen de los sistemas de referencia (inerciales
o acelerados, segn se desprende de la teora de la relatividad general de Einstein) desde donde
el fsico matemtico las formula y cualquier otro observador, en cualquier lugar del planeta o
espacio astronmico, las puede verificar.
El sistema de coordenadas cartesiano rectangular es el que frecuentemente se usa para
identificar un punto aprovechando la estructura, en particular, del espacio vectorial . En el
espacio tridimensional partimos de la representacin cartesiana del espacio mediante ternas
ordenadas de nmeros reales que representan la distancia de las componentes del punto a los tres
ejes ortogonales, respectivamente, llamados ejes coordenados. De este modo, cada punto del
espacio est unvocamente determinado por sus tres coordenadas (x, y, z) o una 3 upla. Sin
embargo, la representacin cartesiana no es la nica forma de identificar los puntos en el espacio
tridimensional como veremos ms adelante.
Los sistemas de coordenadas tal y como los conocemos hoy son de suma importancia para
dilucidar algunos apartes en la Habilitationsvortrag de Riemann (1854). Decimos como los
conocemos hoy pues nos resulta natural identificar magnitudes lineales (distancias) con nmeros
reales: al hacerlo desaparece la diferencia ontolgica (aristotlica) entre nmero y magnitud.
Pero histricamente esta analoga se asume de manera rigurosa y formal con las primeras
construcciones tcnicas que se presentan de los nmeros reales (continuo aritmtico) tomando la
179

recta como prototipo de continuo geomtrico y que datan de la segunda mitad del siglo XIX
130
.
Sin embargo, afirma el Profesor Ferreirs (1992) que: () hasta el ao 1850 era habitual definir
la matemtica como ciencia de las magnitudes
131
4.2.2 Esbozo de una funcin distancia en un conjunto
Al hablar de las posibles relaciones mtricas sobre una variedad, unos de los tpicos de suma
importancia en lo que sigue de la Disertacin de Riemann (1854), debemos hacer algunas
reflexiones al respecto.
Uno de los mtodos ms importantes y frecuentemente usados para dotar de una topologa a
un conjunto, y que se sitan en el centro del anlisis moderno, es definir la topologa en trminos
de una distancia en el conjunto. Consideraremos algunas de las propiedades que satisfacen las
topologas mtricas.
Consideremos una funcin distancia en un conjunto X
d : X X
que satisface las siguientes propiedades:
(1) d (x, y) 0 para todos x, y X; la igualdad se da si, y slo, si, x = y.
(2) d (x, y) = d (y, x) para todos x, y X.
y decir que las magnitudes pueden ser discretas
o continuas (Ferreirs, 1992, p. 7). Esto, por supuesto, no constituy ningn tipo de limitante en
la obra de Riemann (1854).


130
Histricamente se considera que es a partir del ao 1872 en que se dieron a conocer las principales definiciones o
construcciones de los nmeros reales entre las que se destacan la de Weierstrass a partir series convergentes de
racionales, Dedekind como cortaduras en y Cantor a partir de sucesiones de Cauchy. El Lector interesado puede
consultar las Tesis y/o Trabajo de Grado de la Profesora Lpez (2008).

131
Dedekind (1872) antes de explicar algunos resultados de los teoremas fundamentales del anlisis infinitesimal de
la poca y que l demuestra son igualmente vlidos bajo su definicin de nmeros reales, cita el siguiente: () Si
una magnitud x [variable] crece constantemente, pero no ms all de todo lmite, entonces tiende hacia un valor
lmite [tiende hacia una valor lmite si la diferencia x en valor absoluto es menor que cualquier valor
positivo] (Dedekind, 1872, p. 13).
180

(3) d (x, y) d (x, z) +d (z, y) (Desigualdad triangular) para todos x, y X.
Definida una distancia d en X, el nmero d (x, y) se llama a menudo distancia entre x e y en la
distancia d. Damos algunos ejemplos.
Ejemplo 1. Dado un conjunto X, definimos
d (x, y) = 1, si x y
d (x, y) = 0, si x = y
Es fcil comprobar que d es una distancia. La topologa que induce sobre X se denomina la
topologa discreta.
Ejemplo 2. La distancia usual sobre los nmeros reales est definida por la ecuacin

La topologa que induce sobre X es la misma que la topologa del orden. Si X es un conjunto
simplemente ordenado, existe una topologa para X, definida usando una relacin del orden.
Entonces, si X es un espacio topolgico, se dice que X es metrizable si existe una distancia d
en el conjunto que induce la topologa de X. Muchos de los espacios importantes para las
matemticas son metrizables, pero algunos no lo son. Un objeto de estudio de importancia
fundamental en topologa es encontrar condiciones sobre un espacio topolgico que garanticen
que es metrizable pero este tema no lo trataremos aqu.
Sabemos que es metrizable pero no lo demostraremos. Dado en ,
se define la norma dex mediante la ecuacin

Y la distancia eucldea d sobre por la ecuacin

Por otro lado, se puede definir la distancia supremo por la ecuacin
181


Sobre la recta real estas dos distancias coinciden con la distancia usual. En el plano , los
elementos bsicos para la distancia eucldea se pueden dibujar como regiones circulares,
mientras que los elementos bsicos para se pueden dibujar como regiones rectangulares.
Con referencia a las variedades topolgicas n dimensionales que trataremos son metrizables,
en particular, una 1 variedad (curvas) y una 2 variedad (superficies) se puede probar que lo
son. De hecho una superficie es un espacio de Hausdorff con una base numerable tal que cada
punto de ella tiene un entorno abierto que es homeomorfo a un subconjunto abierto de .

4.2.3 Algunos resultados notables en geometra diferencial del Disquisitiones
generales circa superficies curvas (1828) de Gauss
Histricamente, los trabajos hechos por Gaspard Monge (1746 1818) y Gauss sobre teora
de curvas y superficies son de suma importancia en la construccin formal de este campo de
investigacin durante el siglo XVIII y XIX. Ambos, de manera independiente, introdujeron
mtodos y resultados novedosos que impulsaron el desarrollo de la geometra infinitesimal que
tambin abordaron dcadas atrs, entre otros, Newton, Leibniz y Euler con sus respectivos
aportes. Puesto que Riemann menciona algunos resultados sobre superficies, en particular, a los
efectuados por Gauss, resulta pertinente hacer un tratamiento de la obra de este ltimo.
Gauss tambin abord el estudio de la teora de las paralelas pero decidi no publicar sus
investigaciones. Sin embargo, algunos de los resultados de las mismas fueron comunicados en
Cartas a sus colegas y amigos.
Y quizs influenciado por sus reflexiones acerca de la naturaleza del espacio fsico y de los
fundamentos empricos de la geometra, Gauss se interes en determinar la forma de la Tierra a
partir de datos cuantitativos experimentales, es decir, a travs de las llamadas mediciones
geodsicas
132

132
Se puede decir que la Geodesia es una ciencia Fsico Matematica que tiene por objeto determinar la forma y
magnitud del globo terrestre o gran parte de l, y construir los mapas bidimensionales correspondientes.

. En 1816, Schumacher en una Carta enviada a Gauss le solicitaba su colaboracin
182

para medir el arco de un meridiano terrestre y extender los clculos a otras regiones; Gauss
acept. Aproximadamente, hacia finales del ao 1825 interesado por estas investigaciones, el
prncipe de las matemticas inicia la primera versin del Disquisitiones generales circa
superficies curvas, que conciben los expertos historiadores matemticos, fue un paso a la
geodesia avanzada
133
. Entre algunos de sus resultados notables aparecen, entre otros: Aplicacin
de Gauss, Curvatura total, Curvatura de Gauss y el Teorema del defecto
134
(i) Define la aplicacin de Gauss entre una superficie S y la esfera de radio unidad
que asocia a cada punto de la superficie S su vector normal considerando el signo y otras
propiedades
. Veamos en qu
consisten algunas de las mismas.
135

133
El tema le interes a Gauss pues afirma:
He pensado un problema interesante: en el caso general, proyectar (aplicar) una superficie dada sobre otra,
tambin dada, de manera que la imagen y al original infinitesimalmente similares. Un caso especial se da
cuando la primera superficie es una esfera y la segunda un plano. Entonces las proyecciones estereogrficas
y de Mercator son soluciones particulares [Carta a Schumacher (5 07 1816)] (citado en Rev. & Rod.
(2006 2007).
Este problema sobre transformaciones conformes entre superficies se publica en el ao 1822 y el propio Gauss lo
resuelve el mismo ao. La respuesta se dio a conocer en el ao 1825 en una revista de divulgacin cientfica editada
por Schumacher. Al parecer esto motiva a Gauss estudiar superficies desde un punto de vista ms general y dentro
de los resultados que implicara estas investigaciones se encuentra, entre otros, lo que el propio Gauss denominara
Teorema Egregio al cual nos referiremos despus.

134
El teorema del defecto es un caso particular del teorema de Gauss Bonnet.

135
La aplicacin de Gauss se puede considerar como la descripcin matematica de la imagen esfrica de una
superficie y es una medida de la variacin de la direccin normal a lo largo de la superficie. Es decir, la imagen
esfrica de una superficie arbitraria es una porcin de una esfera de radio unidad que es tan grande cuanto ms se
curva la superficie: intuitivamente la forma de la superficie viene determinada por la forma como vara el plano
tangente a la superficie en cada punto, o equivalentemente, por la manera como vara su direccin normal. Por
ltimo, el signo de la curvatura proporciona informacin sobre la posicin relativa de la superficie con respecto a su
plano tangente en un punto de la misma.

.
(ii) A partir de la aplicacin define la curvatura total o integral de una parte de la superficie S
como el rea de la imagen esfrica de esta porcin de superficie P y define la medida de
curvatura como el lmite

183

(iii) En general existen dos tipos de curvaturas
136

136
Podemos considerar una superficie como un objeto geomtrico del espacio eucldeo de naturaleza bidimensional.
Por ejemplo, el plano, las superficies esfrica, cilndrica, las de un elipsoide, hiperboloide, etc. En lo que sigue
vamos a considerar slo superficies suaves o diferenciables.
sobre una superficie: La curvatura media y la
curvatura de Gauss.
Dada una superficie S y un punto P que est en ella, podemos considerar un plano tangente a la misma en dicho
punto. Esto permite definir, en cada punto P de una superficie S, dos direcciones: la direccin normal y las
direcciones tangentes a la superficie en el punto P.
La direccin normal en el punto P es la direccin perpendicular al plano tangente a la superficie S. Por otro lado, las
direcciones tangentes a la superficie S en el punto P son aquellas direcciones contenidas en la propia superficie y
que pasan por el punto P (constituyen las direcciones del plano tangente a la superficie en dicho punto).
Euler (Recherches sur la courbuture des surfaces, 1760) redujo el estudio de la curvatura de una superficie S en el
punto P (fijo) al estudio de las curvaturas de sus secciones normales en dicho punto, es decir, a las curvas que se
obtienen al intersecar la superficie S por planos perpendiculares a la misma en el punto P. En esta caracterizacin, la
familia de planos perpendiculares a la superficie en el punto constituyen un haz de planos que pasan por el
punto y contienen a la direccin normal.
Sea una direccin tangente a la superficie S en el punto P y consideremos un plano del haz de planos
definidos en el prrafo anterior que contiene a la direccin . Este plano corta a la superficieS a lo largo de una
curva en la direccin y define lo que es la seccin normal de la superficieS determinada por la direccin . Cada
uno de los planos de este haz genera una seccin normal diferente.
Se define la curvatura normal de la superficieS en el punto P (fijo) y en la direccin como la curvatura de la
correspondiente seccin normal. De entre estas direcciones, existen dos direcciones principales a la superficieS en
el punto P, perpendiculares entre s, en las que la curvatura normal alcanza sus valores mnimo y mximo.
Estos valores de la curvatura normal, mnimo ( ) y mximo ( ), son las curvaturas principales de la superficie.
Ejemplos:
(i) En el plano eucldeo, las secciones normales, que no dependen de ningn punto P del mismo ni de la direccin
tangente , son lneas rectas las cuales tienen curvatura cero .
(ii) En una superficie esfrica, las secciones normales, de igual forma que en el anterior, no dependen del punto y la
direccin tangente elegidos, son circunferencias de radio (radio de la esfera) que tienen la misma curvatura
.
(iii) Si la superficie es un cilindro circular de radio , la direccin correspondiente a la de mnimo valor de
curvatura es la del eje del cilindro, cuya seccin normal es una lnea recta y, por consiguiente, la curvatura normal es
. Por otro lado, la direccin correspondiente a la de mxima curvatura es la de la circunferencia del cilindro,
perpendicular a su eje, con curvatura normal .
Cualquier otra seccin normal del cilindro es una elipse con curvatura comprendida entre 0 (mnimo) y
(mximo).
184

La curvatura media es una cantidad geomtrica extrnseca a la superficie en el sentido que su
valor depende de hacer consideraciones en el espacio que la contiene (en estos casos, euclidiano)
e intuitivamente significa que si existiesen seres bidimensionales que la habitarn no podran
calcularla.
Mientras que la curvatura de Gauss es una cantidad geomtrica intrnseca a la superficie que
no depende de hacer consideraciones en el espacio e intuitivamente significa que los seres
bidimensionales que la habitan pueden calcular su valor. De este resultado que Gauss demuestra,
establece el Teorema Egregio. Al respecto afirma:
Formula itaque art. prae. esponte perducit ad Egregium
THEOREMA. Si superficies curva in quamcunque aliam superficiem explicatur,
mensura curvaturae in singulis punctis invariate manet.

Cuando el valor de curvatura de una superficie no depende de ningn punto P que pertenece a ella, decimos
entonces que la superficie tiene curvatura constante. En lo que sigue, slo consideramos superficies de esta
caracterstica.
A partir de las curvaturas principales de una superficie, se definen dos nuevas magnitudes:
(a) Su suma:

y
( ) Su producto:

De estas magnitudes se desprenden las siguientes expresiones:
La curvatura media de la superficie:


La curvatura de Gauss de la superficie:

La curvatura media ( ) y la curvatura de Gauss ( ) son dos magnitudes fundamentales en una superficie y son
conceptualmente distintas.
185

En trminos modernos significa: Que una superficie se pueda desarrollar (explicatur) sobre
otra significa que existe una isometra entre ellas.
Una funcin inyectiva definida en una superficie es una aplicacin isomtrica o
una isometra si la longitud de un arco regular arbitrario de S es igual a longitud de su
imagen en la superficie . Se puede demostrar que si es una isometra de en entonces la
funcin inversa de es una isometra de en [vase Lipschutz, 1971, 250]. Si existe una
isometra de en entonces decimos que las superficie y son isomtricas. Intuitivamente
podemos observar que si curvamos (doblamos) una hoja de papel o una lmina delgada y
hacemos que adopte distintas formas, sin estirarla ni rasgarla, las superficies que resultan son
isomtricas entre s. Por ejemplo, consideremos la aplicacin del plano alrededor de una
superficie cilndrica. De forma intuitiva podemos observar que la imagen de cada curva en el
plano es una curva de igual longitud en la superficie cilndrica. No obstante, tal aplicacin
(funcin) no es inyectiva y, en consecuencia, no constituye una isometra (localmente el plano y
el cilindro son isomtricos). Ello significa, que por definicin, una funcin de en es
localmente isomtrica, si tal aplicacin conserva la longitud de los arcos pero no es
necesariamente una funcin biyectiva.
Una vez introducidas la curvatura de Gauss y la curvatura media se presenta de forma natural
la clasificacin de superficies donde ambas curvaturas sean constantes. La importancia de ello la
veremos en la siguiente seccin
137

137
Ilustremos con un ejemplo; definamos una funcin:

En donde
.
y
es una funcin de variables y de valor real. Entonces la grfica de se puede expresar como el
conjunto de puntos:

Entonces el conjunto constituye una variedad de dimensiones. Puesto que nuestro objeto de estudio,
sealado por Riemann, es el , slo vamos a considerar la variedad tridimensional. Si consideramos como
un conjunto de variedad tridimensional, es decir,
186

(iv) El teorema del defecto en su forma primigenia: la curvatura total de un tringulo que es igual
al rea de su imagen esfrica por la aplicacin de Gauss es igual a su defecto.
Finalmente, Gauss publica en Abhanlungen der Knigliche Gesellschaft der Wisennschaften
zu Gttingen dos trabajos. El primero en el ao 1844 y el segundo en 1847, titulados
respectivamente, Untersuchungen ber Gegenstnde der Hhern Geodaesie, Erste Abhandlung,
Zweite Abhandlung (Investigaciones sobre temas de alta geodesia, primer trabajo y segundo
trabajo). En estas investigaciones Gauss estudia, en el orden cronolgico que se dieron, el


Se suele representar una superficie por medio de un conjunto de tres ecuaciones paramtricas:
, ,
Donde son parmetros. Un caso sencillo sucede cuando se toma como parmetros, de manera que las tres
ecuaciones se convierten en
, ,
La expresin de resulta ser la solucin de la ecuacin para en trminos de y Una
ecuacin de la forma

La grfica de una funcin de dos variables, es una superficie. Entonces sea una constante.
Definimos el siguiente conjunto:
.
Al conjunto se le llama Las curvas de nivel es una familia de curvas que dependen del
parmetro . En este caso, estas son la proyeccin de la curva de interseccin del plano (constante) con la
superficie .
Entonces el conjunto es una variedad bidimensional. Por ejemplo, la superficie de una montaa es una
variedad bidimensional, y las lneas de contorno son curvas, y como tales variedades unidimensionales.
En el caso de la Tierra, la podemos considerar de dos maneras: como una superficie en la que caminamos, y que
se puede describir mediante coordenadas (por ejemplo latitud y longitud), y como una superficie que
requiere un tercera dimensin: la altura; por ejemplo La descripcin , en general para
cualquier superficie, es intrnseca, es la nica descripcin accesible a los seres que se ven sometidos a vivir en la
superficie. La visin de la superficie bidimensional, en este caso , es una descripcin extrnseca,
precisamente porque est por fuera de ella (por encima y por debajo de la superficie). Por tanto, todasuperficie se
puede describir en trminos intrnsecos y extrnsecos.

187

problema de una transformacin conforme entre el elipsoide terrestre y una esfera que lo
aproxima, y en el segundo, trigonometra sobre el elipsoide.
La curvatura de Gauss tiene una relevancia fundamental en la Habilitationsvortrag cuando
Riemann (1854) busca una expresin matemtica para medir la longitud de las lneas en una
variedad diferenciable.

4.3 El estudio de las posibles relaciones mtricas en una variedad n dimensional en la
Habilitationsvortrag de Riemann (1854)
Riemann (1854) se plantea el problema de establecer una expresin matemtica que le
permita obtener la longitud de una lnea en forma general en una variedad n dimensional. Y
para ello establece ciertas restricciones:
() Las determinaciones mtricas exigen la independencia entre las magnitudes y la
posicin, lo cual se puede realizar de varias maneras. La hiptesis que se ofrece a
continuacin, y que desarrollar, es aquella en la cual la longitud de las lneas es
independiente de su posicin [en la variedad], siendo en consecuencia cada lnea medible
por cualquier otra. La determinacin de la posicin se reduce a determinaciones de
magnitudes, y la posicin en un punto de la variedad dada, siendo de n dimensiones, por
tanto expresable por medio de n magnitudes variables , y as hasta La
determinacin de una lnea se obtendr estableciendo que las cantidades x son dadas
como funciones de una variable (). (Riemann, 1854, 2. Relaciones mtricas de la que
es susceptible una variedad de n dimensin ()).
() Massbestimmungen erfordern eine Unabhngigkeit der Grssen vom Ort, die in
mehr als einer Weise stattfinden kann; die zunchst sich darbietende Annahme, welche
ich hier verfolgen will, ist wohl die, dass die Lnge der Linien unabhngig von der Lage
sei, also J ede Linie durch jede messbar sei. Wird die Ortsbestimmung auf
Grssenbestimmungen zurckgefhrt, also die Lage eines Punktes in der gegebenen n
fach ausgedehnten Mannigfaltigkeit durch n vernderliche Grssen , und so fort
bis ausgedrckt, so wird die Bestimmung einer Linie darauf hinauskommen, dass die
188

Grssen x als Functionen Einer Vernderlichen gegeben werden () Riemann, 1854, II.
Mssverhltnisse, deren eine Mannigfaltigkeit von n Dimensionen ()).
Consideradas estas hiptesis, Riemann (1854) se plantea la tarea de construir para cada punto
de la variedad una expresin matemtica del elemento de lnea y para ello pasa a considerar
cantidades infinitesimales de magnitudes
138
() Die Aufgabe ist dann, fr die Lnge der Linien einen mathematischen Ausdruck
aufzustellen, zu welchen Zwecke die Grssen x als in Einheiten ausdrckbar betrachtet
werden mssen. Ich werde diese Aufgabe nur unter gewissen Beschrnkungen behandeln
. Al respecto afirma:
() El problema consiste entonces en establecer una expresin matemtica para la
longitud de las lneas, para lo cual las magnitudes x deben ser consideradas como
expresables en cantidades [infinitesimales]. No tratar esta tarea ms que bajo ciertas
restricciones, y me limitar primero a las lneas en las cuales las relaciones entre los
incrementos dx de las variables x correspondientes varan de manera continua. Puede
entonces imaginarse las lneas descompuestas en elementos en el sentido en que las
razones de las cantidades dx puedan considerarse como constantes, y el problema se
transforma en construir para cada punto una expresin general del elemento de lnea ds,
partiendo del mismo punto, expresin que contendr entonces a las magnitudes x y dx.
Admito, en segundo lugar, que la longitud del elemento de lnea, abstraccin hecha de las
cantidades de segundo orden, permanece invariable cuando todos los puntos del mismo
sufren un mismo desplazamiento infinitesimal en su posicin, lo que implica al mismo
tiempo que si todas las cantidades dx decrecen en una misma razn, el elemento de lnea
vara igualmente en esa misma razn () (Riemann, 1854, 2. Relaciones mtricas de
la que es susceptible una variedad de n dimensin ()).

138
Uno de los principales objetos de estudio en el siglo XVII era el fenmeno fsico del movimiento (partculas,
objetos o cuerpos celestes) en trminos de espacio y tiempo. El problema en el fondo consista en determinar las
variaciones de posicin o desplazamiento con respeto al tiempo. Por ejemplo, se puede dar una explicacin analtica
del movimiento de una partcula si se conoce por completo su posicin en el espacio en todo instante. Cuando la
partcula se mueve de una posicin inicial a una posicin final , su desplazamiento est dado por la expresin
donde indica el cambio de una cantidad. En su exposicin, Riemann (1854) hace uso de los
progresos, hasta esa poca, en el conocimiento de la naturaleza mecnica gracias al anlisis infinitesimal y de los
principios de la fsica, entre estos, los de Galileo y Newton.
189

und beschrnke mich erstlich auf solche Linien, in welchen die Verhltnisse zwischen
den Grssen dx den zusammengehrigen Aenderungen der Grssen x sich stetig
ndern; man kann dann die Linien in Elemente zerlegt denken, innerhalb deren die
Verhltnisse der Grssen dx als constant betrachtet werden drfen, und die Aufgabe
kommt dann darauf zurck, fr jeden Punkt einen allgemeinen Ausdruck des von ihm
ausgehenden Linienelements ds aufzustellen, welcher also die Grssen x und die Grssen
dx enthalten wird. Ich nehme nun zweitens an, dass die Lnge des Linielements, von
Grssen zweiter Ordnung abgsechen, ungendert bleibt, wenn smmtliche Punkte
desselben dieselbe unendlich kleine Ortsrderung erleiden, worin zugleich enthalten ist,
dass Linienelement sich ebenfalls in diesem Verhltnisse ndert () (Riemann, 1854.
II. Massverhtnisse, deren eine Mannigfaltigkeit von n Dimensionen ()).
Resulta pertinente, a partir de lo anterior, resaltar dos aspectos importantes. Lo primero, es
considerar las curvas en las cuales los incrementos infinitesimales de las variables
varan de una manera continua, respectivamente, tomando, por ejemplo, puntos infinitamente
prximos como a otro . Lo segundo, es
que las coordenadas de representacin del punto en una variedad, son los ejes
coordenados y no la localizacin de ningn punto en particular, es decir, no existe el sistema de
coordenadas en el sentido nuestro donde las curvas geomtricas estn referidas a l, sino que
existe un sistema de coordenadas intrnseco a cada curva.
El elemento de lnea ds en una variedad n dimensional y que el propio Riemann (1854)
describe es una funcin homognea de primer grado de las cantidades dx, que permanece
invariable cuando cambian de signo las cantidades dx, y donde las constantes arbitrarias son
funciones continuas de las magnitudes x:
() Unter diesen Annahmen wird das Linienelement eine beliebige homogene
Function ersten Grades der Grssen dx sein knnen, welche ungendert bleibt, wenn
smmtliche Grssen dx ihr Zeichen ndern, und worin die willkrlichen Constanten
190

stetige Functionen der Grssen x sind () (Riemann, 1854. II. Massverhtnisse, deren
eine Mannigfaltigkeit von n Dimensionen ()).
Riemann (1854) impone, entre otras condiciones, que dicha expresin permanece siempre
positiva y crece en razn cuadrtica, si las cantidades dx y ds, varan en una misma razn. La
expresin del elemento de lnea que l describe corresponde a una forma cuadrtica diferencial
definida positiva
139

139
Las ecuaciones y las formas cuadrticas surgen de muchas maneras. Por ejemplo, se pueden usar formas
cuadrticas para obtener informacin sobre las secciones cnicas (crculos, parbolas, elipses, hiprbolas) y extender
esta teora para describir ciertas superficies, llamadas superficies cuadrticas en . Por ejemplo, una forma
cuadrtica en dos variables es una expresin de la forma

:
Donde . Esto es, al menos uno de los nmeros a, b, y c (supongamos, constantes) es diferente de
cero.
Las formas cuadrticas se pueden definir en trminos de cualquier nmero de variables:
Sea y sea A una matriz simtrica de n n. Entonces una forma cuadrtica en es una
expresin de la forma


Por otro lado, se dice que una forma cuadrtica es definida positiva si para toda
y si . Tambin se dice que es definida negativa si .
La Geometra Analtica nos brinda una herramienta importante para estudiar las superficies determinadas por
ecuaciones algebraicas con respecto a sistema de coordenadas cartesianas rectangulares. Por ejemplo, consideremos
las ecuaciones de la forma:



Las letras A, B, C,, representan nmeros determinados; se les llama coeficientes de las ecuaciones indicadas. La
ecuacin (1) se llama ecuacin general de primer grado (los valores numricos de sus coeficientes pueden ser
cualesquier nmero real pero no todos iguales a cero). La ecuacin (2) se llama ecuacin general de segundo grado
y de igual se restringe el caso en el que todos sus coeficientes sean a la vez igual a cero. En forma anloga, se
definen las ecuaciones de tercer grado, cuarto grado, etc.

La superficie que en algn sistema de coordenadas cartesiano rectangulares se determina por una ecuacin
algebraica de grado n se llama superficie algebraica de n ensimo orden.

Las superficies de primer orden, geomtricamente, estn representadas por planos. En efecto, cada plano se
determina, en coordenadas cartesianas, por una ecuacin de primer grado. Tomemos un plano y un punto
que pertenece a l. Elijamos un vector de , diferente del vector cero, que sea
perpendicular al plano . Y consideremos un punto arbitrario del plano dado. Entonces consideremos los
siguientes vectores perpendiculares entre s
y entonces se tiene que la ecuacin del plano es

191

()Es entonces igual a una constante por y por ello ds es igual a la raz cuadrada
de una funcin homognea definida positiva, de segundo grado en las magnitudes dx, en
la que los coeficientes son funciones continuas de las magnitudes x () (Riemann,
1854, 2. Relaciones mtricas de la que es susceptible una variedad de n dimensin
()).
() er ist also = const. und folglich ist ds = der Quadratwurzel aus einer immer
positiven ganzen homogenen Function zweiten Grades der Grssen dx, in welcher die
Coefficienten stetige Functionen der Grssen x sind () (Riemann, 1854. II.
Massverhtnisse, deren eine Mannigfaltigkeit von n Dimensionen ()).
Escribiendo de manera compacta se puede decir que el elemento de lnea ds corresponde a una
expresin de la forma:


donde los coeficientes son funciones continuas de las variables .
Las variedades en las cuales el elemento de lnea puede, como en el plano y en el espacio,
reducirse a la forma son un caso particular sobre las relaciones mtricas en las
variedades que Riemann (1854) investig. A estas variedades, en las que el cuadrado del


Las superficies de segundo orden se determinan por ecuaciones de segundo grado. En un sistema de coordenadas
cartesianos viene representadas, por ejemplo (para todos los denominadores a, b y c se excluyen los casos en que
estos son cero) :
, el elipsoide. Un caso particular sucede cuando que es una esfera.

es el hiperboloide de una hoja. Se llama hiperboloide de dos hojas a la superficie determinada por
la ecuacin . Y as en general para las adems superficies cuadrticas, cilindros, paraboloides,
etc.



192

elemento de lnea se puede reducir a una suma de cuadrados de diferenciales, Riemann (1854)
las denomina variedades planas:
() Die Mannigfaltigkeit, in welhen sich, wie in der Ebene und im Raume, das
Linienelement auf die Form bringen lsst, bilden daher nur einen besondern
Fall der hier zu untersuchenden Mannigfaltigkeit; sie verdienen wohl einen besonderen
Namen, und ich will also diese Mannigfaltigkeiten, in welchen sich das Quadrat des
Linienelements auf die Summer Quadrate von selbstndigen Differentialien bringen last,
eben nennen () (Riemann, 1854. II. Massverhtnisse, deren eine Mannigfaltigkeit
von n Dimensionen ()).
Qu es un caso particular, se puede mostrar de la siguiente manera. Consideremos la forma
cuadrtica siguiente:



De hecho, en el espacio eucldeo, para y para , que es la definicin
de la matriz identidad 33 y adems los coeficientes reales son constantes.
En particular, podemos partir de la forma cuadrtica siguiente:


Y para el plano eucldeo se tiene la misma condicin, para y para .
Entonces para el espacio eucldeo el elemento de lnea es:
.
193

Podemos considerar el caso en una variedad tridimensional, a la que segn Riemann (1854),
se ajusta el espacio.
Supongamos entonces que las magnitudes son independientes de una situacin dada (un
desplazamiento, un giro, etc.) y que un punto en la variedad tiene coordenadas de representacin
. Una curva en una variedad tridimensional se puede imaginar como un conjunto de
puntos parametrizados para algn rango de valores de t de tal forma que un
punto al desplazarse a lo largo de la curva cambia continuamente t en dt, y cada x en dx. Bajo
ciertas hiptesis, de las que Riemann (1854) parte, el cuadrado del elemento de lnea es una
funcin cuadrtica en los trminos de, y .
Una circunstancia especial sucede cuando , que es una situacin
pitagrica infinitesimal, y en general la funcin es siempre positiva; podemos extraer races
cuadradas sin introducir distancias imaginarias. Sobre este resultado notable de Riemann (1854),
afirma el Profesor Gray (1992):
De esta manera, Riemann ha fundamentado el modo como en una magnitud tridimensional
extendida en se puede determinar la longitud de las curvas.
Por otro lado, Riemann (1854) deja abierta la posibilidad de definir ms funciones generales
del elemento de lnea . De hecho, menciona en su exposicin variedades en las que el
elemento de lnea se puede expresar mediante la raz cuarta de una expresin diferenciable de
cuarto grado pero no las aborda porque considera no contribuiran a ilustrar una teora del
espacio y sus resultados no podran ser representados geomtricamente. Por tal razn, restringe
su estudio a las variedades de n dimensiones en las que el elemento de lnea (una forma
cuadrtica) se pude expresar como la raz cuadrada de una suma de diferenciales de segundo
grado.
Una vez logrado establecer el elemento de lnea como una forma diferencial cuadrtica,
Riemann (1854) se propone determinar las condiciones bajo las cuales el elemento de lnea se
puede transformar bajo un cambio de coordenadas, en una forma cuadrtica con coeficientes
que son funciones arbitrarias de las variables independientes. El caso en el que una de las formas
194

cuadrticas tiene coeficientes constantes se le puede considerar como una restriccin. Para lo que
sigue consideraremos su anlisis referente a variedades bidimensionales.
Una superficie
140
El sistema de coordenadas polar est compuesto de un punto fijo llamado polo (que define un
eje polar horizontal), por lneas que radian de l (radios dirigidos) que determinan
circunferencias (o arcos) que tienen por centro el polo. Una diferencia con el retculo rectangular
es que el polo es un punto especial. Situemos entonces el punto en cualquier posicin distinta
al polo.
es una variedad bidimensional, ya que en cualquier punto de ella se
pueden especificar dos direcciones bsicas, (por ejemplo, la latitud y la longitud en la superficie
terrestre) y cualquier otra direccin es una combinacin (proyeccin) de las anteriores. Estas
direcciones se pueden tomar como ejes de un sistema de coordenadas prximo al punto . Dos
retculos o sistemas de coordenadas usados frecuentemente son el rectangular y el polar.
Si a partir del punto en una superficie se construye un sistema de lneas de longitud mnima
que parten de l entonces cualquier punto de las cercanas queda especificado, por decirlo
radialmente estableciendo su distancia a lo largo de una de dichas lneas.
Entonces lo que sucede con los elementos es lo siguiente:
(i) En el caso en que el punto tiene representacin en coordenadas cartesianas rectangulares:

140
Partimos de la hiptesis que las superficies son suaves para que en cada una de ellas podamos hablar de un plano
tangente a misma en cualquier punto de ella. Cuando decimos suaves queremos significar que las superficies son
diferenciables (sin picos, ni aristas). De igual forma suponemos que las curvas contenidas en la superficie son
suaves como para que en cada punto de ellas podamos hablar de un recta tangente a la curva (curva diferenciable).
195


Figura 4.3
La frmula de Pitgoras es sencilla puesto que el retculo rectangular est compuesto de
geodsicas que son lneas rectas.
(ii) Por otro lado, si el punto tiene representacin en coordenadas polares:


Figura 4.4
En el caso de coordenadas polares no todas lneas son geodsicas: podemos considerar a las
rectas radiales como tales pero no a los crculos concntricos.
Pero si consideramos las geodsicas como crculos concntricos de radios con respecto a un
sistema de coordenadas significa que resulta natural describir el movimiento de cualquier punto
en el mismo como una trayectoria circular y no a travs de rectas: son las lneas de la rejilla las

Un desplazamiento infinitesimal de a
, que se compone de un
movimiento a lo largo de , y a lo largo
de da como resultado un desplazamiento
igual al elemento de lnea ds donde,
a lo largo de la hipotenusa del tringulo
rectngulo infinitesimal [ver Figura 4.3].



Un desplazamiento radial y luego un
movimiento en sentido circular va
de a [ver
Figura 4.4].
El segundo desplazamiento recorre una
distancia de y la distancia
resulta ser aproximadamente igual a

196

que estn curvadas y se expresan en trminos de y no la misma superficie
141
. Entonces las
curvas (constante), de parmetro , las denominamos circunferencias geodsicas y los
correspondientes valores de reciben el nombre de radios de las circunferencias geodsicas
142

141
Muchos fenmenos de la Naturaleza que estudia la Fsica estn relacionados de una u otra forma con las
posiciones que ocupa un cuerpo en el espacio. Por ejemplo, la descripcin analtica del movimiento de un objeto
requiere un mtodo matemtico que permita definir la posicin de ste en cualquier instante de tiempo. Podemos
considerar a manera de ilustracin dos tipos de movimientos bidimensionales: el rectilneo y el circular. En el
primero, resulta natural usar un sistema de coordenadas cartesiano rectangular para expresar y describir
matemticamente la trayectoria del objeto. En el segundo, es ms conveniente usar un sistema de coordenadas
polares. Verbi gracia, para describir el movimiento de un pndulo. Este caso en particular nos permite entender y
abordar fsicamente la razn del elemento de lnea . El pndulo simple es un sistema mecnico
que realiza un movimiento oscilatorio. Se compone de una masa puntual m suspendida por una cuerda ligera de
longitud L, donde el extremo superior de la cuerda est fijo. La trayectoria que describe el pndulo en su
movimiento es un arco de circunferencia que denotamos por S. Imaginemos que S es el nico conjunto de caminos
(arcos de circunferencia cuya longitud podemos medir) por el cual podemos desplazarnos de un punto de S a
cualquier otro de S. Entonces no tiene ningn sentido concebir desplazarse por segmentos de rectas. Es decir, si
consideramos las geodsicas curvadas con respecto al sistema de coordenadas significa que desplazarnos en sentido
circular resulta natural y el hacerlo por segmentos no sera concebible. Es lo que podra decirse una manifestacin
del sistema de coordenadas (retculos) que hemos usado.

.
142
Si y son dos puntos de una superficie , por definicin se llama distancia intrnseca entre y , y se
representa por al nfimo (es decir, la mayor cota inferior) de las longitudes de todos los posibles arcos
regulares de , que unan a y .
Es evidente que la distancia intrnseca entre dos puntos de una superficie existe siempre, pues el conjunto de
nmeros reales no es vacio (por ser conexa y, por tanto, arco conexa) y es acotado inferiormente por la
distancia euclidiana entre y , que denotamos por . De acuerdo con la definicin del nfimo, si existe un
arco regular que una a los puntos y , arbitrarios, y cuya longitud sea igual a la distancia intrnseca entre y
entonces la geodsica recibe el nombre de arco de longitud mnima entre y .
Si es un arco de longitud mnima entre y , entonces su longitud cumple las siguientes propiedades:
, siendo cualquier otro arco que une a y ( es una cota inferior).
Para un , arbitrario, existe un arco regular que une a y tal que (
es la mayor cota inferior).
En el plano eucldeo, es la distancia euclidiana y existe siempre un arco de longitud mnima, nico, y es
el segmento de recta entre y . Sin embargo, en general, entre dos puntos de una superficie no existe
necesariamente un arco de longitud mnima, o de existir, no es necesariamente nico.
Uno de los aspectos importantes de la geometra es el estudio de aquellas propiedades de las superficies que se
conservan invariantes ante una situacin o transformacin (entendiendo por esta un desplazamiento, un giro, etc. la
cual matemticamente se expresa por una funcin que cumple ciertas condiciones). Las propiedades de las
superficies que se mantienen invariantes ante una determinada situacin se denominan propiedades intrnsecas de la
superficie. Y al conjunto de todas stas se le da el nombre general de geometra intrnseca de la superficie. La
197

Por otro lado, sabemos que lacurvatura de Gauss es una cantidad geomtrica intrnseca, es
decir, depende nicamente de la geometra propia de la superficie. El proceso por el que se llega
a la curvatura de Gauss a travs de las secciones normales, curvaturas normales y de las
curvaturas principales, es extrnseca: depende en esencia de que nuestra superficie existe en un
espacio tridimensional desde el cual podemos imaginar cmo se curva. Sin embargo, el
Theorema Egregium de Gauss garantiza que, a pesar de ello, la curvatura gaussiana es
intrnseca.
La importancia de la curvatura de Gauss (en lo que sigue la denotamos por K) en el anlisis de
la Disertacin Riemann (1854) estriba en lo siguiente. Imaginemos seres bidimensionales
143
Consideremos sobre el plano eucldeo una curva suave que pasa por los puntos y
. Entonces el elemento de lnea viene dado por la expresin:

viviendo en una superficie en la cual no tienen ninguna nocin de una tercera dimensin y que
no les permite concebir, por ejemplo, secciones normales para calcular el valor de K en cualquier
punto de su mundo bidimensional. Cmo podran entonces estas criaturas calcular K? Gauss
resolvi el problema para determinar esta curvatura intrnseca sin hacer ningn tipo de referencia
a un espacio tridimensional.

Imaginemos ahora sobre una superficie suave, una curva que pasa por y
. En este caso, por lo visto hasta ahora, el elemento de lnea est dado por una
forma cuadrtica menos sencilla:


distancia intrnseca como los arcos de longitud mnima entre dos puntos, son propiedades que pertenecen a la
geometra intrnseca de la superficie.
143
La obra, Planilandia del Britnico Edwin A. Abbot (1838 1926) [ttulo original, Flatland. A romance of many
dimensions, London] fue publicada por primera vez en el ao 1884 bajo el pseudnimo de A Square y ha ocupado
un lugar nico en la literatura cientfica y fantstica. Abbot, Profesor de matemticas y un estudioso de Shakespeare,
narra en su obra la historia de seres en un mundo bidimensional y en que los conceptos geomtricos y la stira
mordaz al mundo jerrquico de Inglaterra de aquella poca son la fuente principal de inspiracin para el autor.

198

donde E, F y G son coeficientes de la mtrica intrnseca sobre la superficie que se expresan en
funcin de las coordenadas arbitrarias y . Gauss demostr que la curvatura K est dada en
trminos de E, F y G. Es decir, los seres bidimensionales podran determinar las funciones E, F y
G realizando medidas (longitudes, distancias, reas, etc.) sobre la superficie que habitan y
podran calcular el valor de K si llegan, en particular, al mtodo que Gauss emple
144

144
El Lector interesado puede consultar en particular el documento de los Profesores Revents & Rodrguez (2006
2007, p. 19) en la Bibliografa.
; aunque
tendran dificultades al intentar visualizar su significado geomtrico.
Esta sorprendente y notabilsima interpretacin del Teorema Egregio de Gauss, Riemann la
presenta una vez ha esbozado de manera sucinta, y sin muchos detalles, las posibles aplicaciones
isomtricas que pudiese existir entre las superficies cilndricas o cnicas, el plano y la esfera:
Segn la investigacin precedente, las relaciones mtricas intrnsecas en una magnitud
extendida bidimensional, cuando el elemento de lnea puede formularse como la raz
cuadrada de una expresin diferencial de segundo grado, estn caracterizadas en cada
punto por la medida de la curvatura [de Gauss] (Riemann, 1854, 2. Relaciones mtricas
de la que es susceptible una variedad de n dimensin ()).
Nach dem vorigen Untersuchung werden in jedem Punkte die innern Massverhltnisse
einer zweifach ausgedehnten Grsse, wenn sich das Linienelement durch die
Quadratwurzel aus einem Differentialausdruck zweiten Grades ausdrcken lsst, wie dies
bei den Flchen der Fall ist, charakterisirt durch das Krmungsmass (Riemann, 1854. II.
Massverhtnisse, deren eine Mannigfaltigkeit von n Dimensionen ()).
El hecho que las curvaturas principales, curvatura de Gauss y la curvatura media en una
superficie sean constantes es una condicin restrictiva. Por ejemplo, en una variedad plana de n
dimensiones el que la curvatura de Gauss sea cero en una superficie o plano significa que ella
es constante y que su valor es el mismo sin importar la direccin del punto en que se mida lo cual
significa, entre otras propiedades, que las propiedades mtricas son las mismas en cualquier
punto de la superficie.
199

Estas profundas reflexiones que hemos presentado nos conducen a pensar que la geometra sobre
una superficie de curvatura constante, positiva o negativa, puede considerarse como una
interpretacin de las geometras no eucldeas bidimensionales y efectivamente as lo demostr
Riemann (1854).

4.3.1 Geometra sobre una superficie esfrica: Una interpretacin especfica de
la Hiptesis del ngulo Obtuso (HAO)
A partir de las ideas de Riemann (1854), podemos establecer una analoga entre la geometra
en una superficie de curvatura constante, en este caso particular la regin de una esfera de radio
real y la de un semiplano eucldeo.
Dados dos puntos y en una superficie, existe generalmente una lnea que pasa por ellos y
determina la mnima distancia entre ambos. Esta lnea que pertenece a la superficie la
denominamos geodsica. En el caso de la esfera, el crculo mximo que pasa por los dos puntos
y es una geodsica. Es evidente que en el caso del plano eucldeo las geodsicas son rectas.
Traslademos algunos trminos y propiedades del plano eucldeo a una regin de una superficie
de curvatura constante en general. En particular presentamos las sugeridas por el Profesor
Bonola (1912, p.134).
Superficies de curvatura constante Plano
Superficie. Regin del plano.
Punto. Punto.
Geodsica. Lnea recta.
Arco geodsico. Segmento de recta.
Propiedades lineales de las geodsicas. Postulados de orden para los puntos de una recta.
Propiedades fundamentales de congruencia de arcos
geodsicos y ngulos.
Postulados de congruencia para segmentos y ngulos.
Si dos tringulos geodsicos tienen dos lados del uno
iguales a dos lados del otro y tienen los ngulos
comprendidos por los arcos geodsicos iguales,
entonces los dos tringulos geodsicos son
congruentes.
Si dos tringulos rectilneos tienen dos lados del uno
iguales a dos lados del otro y tienen los ngulos
comprendidos por las rectas iguales, entonces los dos
tringulos son congruentes, proposicin I, 4 de los
Elementos).
200

El postulado 2 del Libro I de los Elementos afirma que se puede prolongar continuamente una
recta finita en lnea recta y por consiguiente las rectas en el plano eucldeo son infinitas en
extensin. Riemann (1854), en el anlisis que hace sobre el espacio, el cual abordaremos ms
adelante, distingue entre infinito e ilimitado:
() Cuando se extienden las construcciones del espacio a lo inconmensurablemente
grande, es necesario no confundir entre ilimitado e infinito: el primero pertenece a las
relaciones de extensin, el segundo, a las relaciones mtricas () (Riemann, 1854. 3.
Aplicacin al espacio).
() Bei der Ausdehnung der Raumconstructionen ins Umessbargrossen ist
Unbegrenztheit und Unendlichkeit zu scheiden; jene gehrt zu den
Ausdehnungsverhltnissen, die zu den Massverhltnissen () (Riemann, 1854. III.
Anwendung Auf den Raum).
Para ilustrar dicha diferencia, podemos hacer un smil con la siguiente proposicin o teorema
en Topologa:
Un subespacio X de es compacto si, y slo si, es cerrado y acotado en la distancia, en
particular, eucldea
145
Para algunos estudiantes de matemticas y fsica, existe una confusin que consiste en
establecer que la coleccin de los conjuntos compactos en un espacio mtrico son los conjuntos
cerrados y acotados. Esta interpretacin es inapropiada ya que la cuestin de qu conjuntos son
acotados depende nica y exclusivamente de la distancia, mientras que el hecho de que un
conjunto sea o no compacto depende de la topologa del espacio. Recordemos que para Riemann
(1854), las variedades en general, pueden estudiarse desde el punto de vista mtrico pero tambin
desde el punto de vista del analisys situs. Por ejemplo, la esfera unidad y la bola unidad
cerrada unidad en son compactos pues son cerrados y acotados pero el conjunto de
parejas ordenadas tales que
.

145
Decimos en particular eucldea porque para la distancia supremo definida por la ecuacin

tambin se verifica.
201


es cerrado en y no es compacto porque no est acotado en dicho espacio topolgico.
Por otro lado, el que una superficie tenga, en particular, curvatura de Gauss constante
significa que cualquier figura geomtrica situada en dicha superficie se puede trasladar y girar
libremente en cualquier regin de la misma sin que varen sus propiedades mtricas (longitudes,
reas, ngulos, etc.). Podemos caracterizar dichas propiedades como movimientos rgidos que
son aquellas transformaciones biyectivas de una superficie en s misma que conservan distancias
entre puntos y preservan las medidas de los ngulos.
Entonces las contradicciones que haban llevado a descartar una geometra asumiendo la HAO
se pueden resolver considerando una geometra intrnseca que subyace sobre una superficie en
el espacio eucldeo, en particular, en la esfera. Retomemos algunas de estas contradicciones que
estn sustentadas, en particular, en los siguientes postulados del libro I de los Elementos:
1. Postlese el trazar una lnea recta desde un punto cualquiera hasta un punto cualquiera.
2. Y el prolongar continuamente una recta finita en lnea recta.
5. Y el que si una recta al incidir sobre dos rectas hace los ngulos internos del mismo
lado menores que dos rectos, las dos rectas prolongadas indefinidamente se encontrarn
en el lado en el que estn los (ngulos) menores que dos rectos
(Euclides, 1991, p. 197).
Las postulaciones siguientes, sustentadas en las ideas de Riemann (1854), seran: (i) dos
puntos distintos determinan al menos una geodsica (crculos mximos), (ii) las geodsicas son
de longitud finita pero ilimitada, (iii) no existen geodsicas paralelas, es decir, dos crculos
mximos se intersecan en al menos un punto.
Otros resultados de la nueva geometra en el caso particular de una superficie esfrica
son:
202


Figura 4.5

Figura 4.6

Figura 4.7


Figura 4.8
En relacin a los tringulos en una superficie esfrica se obtiene que,

Todas las circunferencias mximas
perpendiculares a una geodsica dada,
se intersecan en un punto. En la
superficie esfrica, las geodsicas h, k,
n y m, perpendiculares a una misma
geodsica l se intersecan en el punto
[ver Figura 4.5]. En la geometra
eucldea estas rectas seran paralelas
entre s.
Dos geodsicas determinan una regin S
de la superficie esfrica: las geodsicas k
y n [ver Figura 4.6].
En la geometra eucldea dos rectas no
encierran entre s una superficie.
En la geometra de Euclides: Si , y son
puntos de una recta y yace entre y
entonces tambin yace entre y [ver
Figura 4.7].
En la superficie esfrica: dados tres puntos
arbitrarios , y en un crculo mximo, hay
tres casos que se verifican [ver Figura 4.8]:
a) se encuentra entre los puntos y ;
b) se encuentra entre los puntos y ;
c) se encuentra entre los puntos y .
203


Figura 4.9

Este resultado tambin es vlido en la HAA.


Figura 4.10

(i) Consideremos una esfera de radio . Entonces en un tringulo esfrico de lados a, b, c y
ngulos centrales opuestos a stos , y , respectivamente, se tiene:

En una superficie esfrica dos
tringulos esfricos semejantes son
congruentes entre s. En efecto, un
tringulo esfrico es completamente
determinado por la amplitud de sus
ngulos internos, es decir:
Si los tres ngulos internos de un
tringulo esfrico son
congruentes a los ngulos internos
de otro tringulo esfrico
entonces los tringulos esfricos
y son congruentes entre
s [ver Figura 4.9].

Si se considera el lugar geomtrico de los
puntos equidistantes de una circunferencia
mxima en una superficie esfrica, resulta una
circunferencia de radio menor, es decir, el
locus geomtrico de Vitale en la superficie
esfrica es una circunferencia de radio menor
[ver Figura 4.10].
Por otro lado, resulta interesante comparar
algunas propiedades de forma analtica entre un
semiplano eucldeo y una regin de una
superficie esfrica.
204

Si el ngulo central es entonces obtenemos una interpretacin esfrica del teorema de
Pitgoras:

en donde b y c son los catetos, y a es la hipotenusa. Ahora imaginemos una regin de superficie
esfrica infinitesimal. Esto lo podemos expresar matemticamente considerando el lmite cuando
. Elevemos al cuadrado ambos miembros de la expresin:



Si hacemos el cambio de variable

entonces si . Y por tanto, en una esfera cuando obtenemos el teorema
de Pitgoras:

(ii) La longitud de una circunferencia esfrica de radio medido sobre la superficie de la esfera
est dada por la expresin:
205


Figura 4.11

(iii) En el espacio eucldeo tridimensional partimos de la representacin cartesiana del espacio
mediante ternas ordenadas de nmeros que representan la distancia a los tres ejes llamados ejes
coordenados. Pero tambin podemos identificar cada punto del espacio por otras tres magnitudes
dos ngulos y una distancia:

Figura 4.12


Donde la relacin entre , y se ilustra en
la [Figura 4.11]. De igual forma que en caso
anterior, consideremos la esfera cuando
. Entonces partiendo de que,
y haciendo el cambio de variable como en el
caso anterior, tenemos que .

Si es la representacin del punto
en coordenadas cartesianas rectangulares,
entonces a partir de la ecuacin
podemos establecer
las siguientes relaciones [ver Figura 4.12]:





206

donde es la distancia del punto al origen de coordenadas, es la colatitud (la latitud sera
), (acimut o azimut) es el ngulo que forma la proyeccin del vector con el plano xy.
Los rangos de variacin son, respectivamente, , y . La terna
se denomina representacin en coordenadas esfricas del punto .
Si es el radio de la esfera y es el arco de circunferencia entonces el elemento de
lnea de la esfera de radio est dado por:

En una superficie esfrica dos crculos mximos distintos se intersecan no una, sino dos veces
en dos puntos que son diametralmente opuestos, lo cual significa, que al menos dos geodsicas
pasan por dos puntos distintos. Sin embargo, se puede delimitar una regin de la superficie
esfrica de tal forma que dos puntos distintos determinen una geodsica: consiste en considerar
no toda la superficie esfrica, sino slo la mitad como la lnea imaginaria del Ecuador que es el
primer paralelo que divide a la superficie terrestre en dos mitades ya que est trazado
imaginariamente a igual distancia de los polos. Esta interpretacin fue sugerida por Flix Klein
en el ao1871.
Tambin resulta pertinente mencionar que la superficie esfrica es una interpretacin
particular de una geometra no eucldea (HAO) bidimensional, geometra intrnseca, y no es la
nica. En efecto, cualquier superficie de un elipsoide del espacio eucldeo sirve como modelo
para la interpretacin de una geometra no euclidiana bidimensional asumiendo la HAO.

4.3.2 F. Minding (1839). Las Pseudoesferas, superficies de revolucin con
curvatura de Gauss constante negativa
Con relacin a la Hiptesis del ngulo Agudo (HAA), retomemos algunos resultados.
Lambert (1766) hubo sugerido que una posible interpretacin geomtrica en la HAA podra
ocurrir en el caso de una esfera de radio imaginario o complejo. Entonces cuando se habla de
extender la analoga de Lambert (1766) se refiere a la existencia de una superficie donde el
elemento de lnea en la Hiptesis del ngulo Agudo est dado a partir de la expresin,
207


donde hemos reemplazado el radio en la esfera real por el radio imaginario .
Los Profesores Revents & Rodrguez (2006 2007) consideran que F. Minding (1806
1885) fue uno de los primeros Matemticos Rusos en estudiar la obra de Gauss, Disquisitiones
generales circa superficies curvas (1828) y adems ser el fundador de la escuela de Geometra
Diferencial en Rusia. Segn expresan los autores, Minding introdujo el concepto de curvatura
geodsica de una curva sobre una superficie en el ao 1830.
En la obra del matemtico Ruso, Wie sich entscheiden lsst, ob zwei gegebene krumme
Flchen aufenaider abwickelbar sind, oder nicht; nebst Bemerkungen ber die Flchen von
unvernderlichen Krmmungsmasse
146

publicada en Crelles J ournal, Bd. XIX, p. 370 387 en
el ao 1839, F. Minding introdujo la pseudoesfera como superficie de revolucin con curvatura
constante negativa. El Profesor Bonola (1912) afirma que el estudio de superficies de curvatura
constante negativa inici con las investigaciones de Minding sobre superficies de revolucin y en
las cuales stas podran tener aplicabilidad, por ejemplo, en la Fsica.


Figura 4.13
Como podemos observar al variar la constante a obtenemos infinidad de superficies
pseudoesfricas.

146
La traduccin que presentan Revents & Rodrguez de este ttulo es Com decidir si dues superficies sn
mtuament desenvolupables; incloent remarques sobre superficies de curvatura constant negativa, en J ournal fur
die reine und angewandte Mathematik 19, 370 387, ao 1839.


La pseudoesfera es una superficie de
revolucin, alrededor del eje , que
engendra una curva llamada tractiz [ver
Figura 4.13], cuya ecuacin es:

siendo a una constante y cuya superficie de
curvatura es .

208



Figura 4.14

Lo anterior nos lleva a concluir que las superficies de curvatura constante positiva y negativa
conducen a interpretaciones de geometras no euclideas bidimensionales, HAO e HAA,
respectivamente. En los casos particulares que hemos presentado, las geodsicas de las
superficies (en la pseudoesfera an no las hemos caracterizado) se identifican con las rectas de la
geometra del plano eucldeo. Ello, por supuesto, slo fue posible tcnica y matemticamente
como resultado del estudio de curvas y superficies en el espacio eucldeo que se derivaron de la
geometra diferencial clsica y, sin duda, a la forma en que Riemann abord en su Lectura de
Habilitacin los fundamentos de la geometra.
Sin embargo, quedan dos problemas por abordar: la relacin de la geometra con el espacio
fsico (espacio) y la consistencia de los emergentes sistemas geomtricos en su forma general: la
Geometra Elptica (HAO) y la Hiperblica (HAA).



Las ecuaciones trigonomtricas que describen
analticamente una regin limitada de una
superficie pseudoesfrica coinciden con las
encontradas por Taurinus (1826) en sus
investigaciones, es decir, con las frmulas
trigonomtricas de la trigonometra de
Lobachevsky Bolyai en la HAA.
No obstante, la relacin entre una regin de la
superficie pseudoesfrica y el plano hiperblico
(HAA) no se hizo sino posteriormente e
histricamente dicha interpretacin se debe al
Matemtico Beltrami en el ao 1868, obra a la
cual nos referiremos ms adelante.

209

4.4 Esbozo de una [Lehre von Raume] teora del espacio fsico no eucldeo por Riemann
(1854) y algunas implicaciones sobre la misma que se desprenden a partir de la teora de la
relatividad especial o restringida (1905) y general (1916) de Einstein
En esta seccin, la ltima de la Habilitationsvortrag, se pude decir es en la que Riemann
(1854) aborda la teora de las paralelas y su relacin con el espacio fsico.
En el espacio eucldeo (al que denotamos en adelante por ), dadas las reflexiones
precedentes, se tiene que si,
y son dos puntos infinitesimalmente prximos
entre s que pertenecen a una curva suave de , el elemento de lnea viene dado por una
expresin de la forma:

Pero este resulta ser un caso particular, como el mismo Riemann (1854) lo plante en su
anlisis, de expresiones ms generales del elemento de lnea. De hecho, consideremos una vez
ms la forma cuadrtica:


Entonces recordemos el hipottico caso de seres bidimensionales que habitan una superficie
sobre la que quieren medir la curvatura de Gauss. Aunque esta situacin parezca extraa,
Riemann (1854) demostr que en realidad no lo era.
Riemann (1854) pudo haber imaginado que nosotros, seres tridimensionales, estamos en una
situacin anloga a las criaturas bidimensionales pero esta vez en el espacio. l introduce,
partiendo de una forma cuadrtica general para el elemento de lnea en el espacio, anlogo para
calcular la curvatura de Gauss en una superficie, el concepto de curvatura del espacio:
() Por otra parte, las relaciones mtricas de la variedad [con curvatura constante y n
dimensional] estn completamente determinadas por la curvatura, por lo que con
210

respecto a un punto y en todas las direcciones [de la variedad] las relaciones mtricas son
exactamente las mismas que alrededor de cualquier otro punto y, por consiguiente, se
pueden realizar las mismas construcciones [geomtricas] a partir del punto [dado en la
variedad]; en consecuencia, en las variedades de curvatura constante puede darse a las
figuras cualquier posicin. Las relaciones mtricas de estas variedades dependen slo del
valor de la curvatura, y en relacin a la representacin analtica, puede observarse que si
se designa este valor por , puede darse a la expresin del elemento de lnea la forma

() (Riemann, 1854. 2. Relaciones mtricas de la que es susceptible una variedad de
n dimensiones ().
() Denn offenbar wrden die Figure in ihnen nicht beliebig verschiebbar und drehbar
sein knnen, wenn nicht in jedem Punkte in allen Richtungen das Krmmungsmass
dasselbe ware. Andererseits aber sind durch das Krmmungsmass die Massverhltnisse
der Mannifaltigkeit vollstnding bestimmut; es sind daher um einen Punkt nach allen
Richtungen die Mssverhltnisse genau dieselben, wie um einen andern, und also von
ihm aus dieselben Constructionen ausfhrbar, und folglich kann in den
Mannigfaltigkeiten mit constantem Krmmungsmass den Figuren jede beliebige Lage
gegeben warden. Die Mssverhltnisse dieser Mannigfaltigkeiten hanger nur von dem
Werthe des Krmmungsmasses ab, und in Bezung auf die analytishe Darstellung mag
bemerkt warden, dass, wenn diesen Werth durch bezeichnet, dem Ausdruck fr das
Linienelement die Form

() (Riemann, 1854. II. Mssverhltnisse, deren eine Mannigfaltigkeit von n
Dimensionen ().
211

Esta expresin del elemento de lnea es en general para una variedad de n dimensiones con
curvatura constante. Analicemos, el caso de una magnitud tridimensional extendida, a la que
segn Riemann (1854), se ajusta el espacio.
Vamos a considerar las ideas sugeridas por el Profesor Bonola (1912) e incluir otras donde
haya necesidad de hacerlo. Supongamos que existe una Geometra del espacio (por decir, una
geometra de los cuerpos slidos: Geometra Slida) en la que partimos como fundamento de la
misma que nuestras hiptesis y postulados son proposiciones que describen los fenmenos fsicos
en los cuales podemos tomar medidas en una regin del espacio. Tambin asumimos que en el
espacio podemos introducir un sistema de coordenadas arbitrario que nos permite determinar la
posicin o el movimiento de cualquier objeto.
Entonces, analticamente una curva, que puede ser la trayectoria de un cuerpo en el espacio,
podra ser determinada por tres ecuaciones y un parmetro t
, y
Lo siguiente es determinar una funcin del elemento de lnea con la cual se pueda expresar
analticamente la longitud de una curva. Supongamos que esta puede ser dividida en cantidades
de longitudes infinitesimales de tal forma que la suma de estas longitudes infinitesimales es igual
a la longitud total de la curva que deseamos medir. Entonces, lo que nos dice Riemann (1854) es
que lo bsico de la Geometra es la idea de posicin, y las relaciones de posicin se pueden
expresar a travs de direccin y distancia. Suponemos que el espacio es homogneo en sus tres
direcciones, es decir, en cualquier punto y direccin del mismo podemos verificar nuestras
hiptesis y postulados, adems que los objetos se pueden desplazar en cualquier direccin
independientemente de su posicin [axioma de libre movilidad].
El elemento de lnea podra ser completamente definido cuando conocemos la distancia
entre dos puntos infinitesimalmente prximos entre s, y cuyas coordenadas son,
y
Segn se desprende del anlisis de Riemann (1854), se tiene en forma general el elemento de
lnea
212


donde los coeficientes son funciones continuas de .
Entonces en el espacio, se puede tomar un sistema de coordenadas conveniente de manera que
los coeficientes permitan expresar el elemento de lnea de la forma,

En esta expresin, la constante es la que Riemann (1854) denomina curvatura del espacio.
Al igual que con la curvatura de Gauss para superficies euclideas, si es mayor, igual o
menor que cero, se tiene un espacio de curvatura constante positiva, cero o negativa,
respectivamente. En consecuencia, tenemos tres formas de espacio que definen tres geometras
espaciales y que son consistentes (Por qu?).
En la primera de estas geometras, que corresponde a la curvatura constante positiva (elptica),
el espacio podra ser finito pero ilimitado en todas las direcciones. El segundo, el de curvatura
constante cero (parablico), es el espacio descrito analticamente por la geometra cartesiana. Y
por ltimo, el de curvatura constante negativa, queda determinado por la geometra de
Lobachevsky Bolyai (hiperblico).
Describamos algunas propiedades y consecuencias que se derivan, en particular, de las dos
primeras formas espaciales.
(i) Si se admite como hiptesis que en el espacio las lneas
147
a) La curvatura es nula en cualquier direccin y, por consiguiente, las relaciones mtricas del
espacio estn determinadas si la suma de los ngulos internos de un tringulo es igual a dos
ngulos rectos.
son independientes de su posicin
y que el elemento de lnea se puede expresar como una suma de diferenciales de segundo grado,
entonces se pueden indicar, afirma Riemann (1854), las posibles propiedades mtricas que lo
determinan:

147
Hemos asumido el postulado que dos puntos distintos determinan siempre una lnea o recta.
213

b) Si se supone, como en los Elementos de Euclides, una existencia de los objetos, no slo de las
lneas, sino tambin de los cuerpos que lo conforman, independiente de la posicin, se sigue que
la curvatura es constante en cualquier direccin y la suma de los ngulos internos de
cualquier tringulo est determinada cuando la hemos hallado en un tringulo.
(ii) Para Riemann (1854) la propiedad del espacio de ser finito pero ilimitado es una
certeza emprica que puede ser determinada por las mediciones astronmicas.
Lo anterior conduce a presentar algunos datos histricos y reflexiones sobre el concepto de
curvatura en el espacio.
Existen datos histricos que confirman que Gauss consult la obra de Lambert (1766) en la
biblioteca de Gttingen entre los aos 1795 y 1797, donde adems tuvo acceso a la obra del
Padre Saccheri (1733). Tambin, histricamente queda establecido que, ni I. Lobachevsky ni J .
Bolyai conocieron o tuvieron conocimiento de las Meditaciones de Gauss sobre la teora de las
paralelas previo a las publicaciones de sus respectivas investigaciones an cuando el matemtico
Alemn, J . M. C. Bartels (1769 1836), amigo de Gauss, fue Profesor de Lobachevsky en la
Universidad de Kazn y, como se recordar, Wolfgang Bolyai, padre de J . Bolyai, mantuvo
correspondencia con Gauss concerniente al problema de las paralelas.
Lobachevsky tuvo una rigurosa formacin en geometra analtica, mecnica clsica, anlisis,
fsica y astronoma. Por ello, no resulta extrao que los resultados de Lobachevsky con respecto
a la teora de las paralelas estuviesen estrechamente vinculados con sus reflexiones sobre el
espacio, en especial en su obra, Pangeometra (1855). En efecto, a partir de la frmula
fundamental de la geometra no euclidiana,

el matemtico Ruso asume que para cada unidad de longitud, es decir, para cada valor de la
constante , en la expresin anterior, se obtiene una geometra distinta. En el caso de la
geometra eucldea, . Por consiguiente, en trminos modernos, si el espacio es
hiperblico, afirma Lobachevsky, debe corresponder a un valor de . Es as como el matemtico
Ruso llev a cabo clculos astronmicos para calcular la curvatura del espacio y estim que era
214

demasiado grande para ser detectada por los instrumentos de medicin astronmicos de la poca.
Riemann (1854), en su Habilitationsvortrag, tambin ofreci un argumento breve con respecto a
la estimacin de la curvatura del espacio segn algunas mediciones astronmicas, al respecto
afirma:
() Si se supone que los cuerpos existen independientemente de su posicin, la
curvatura es constante y se sigue entonces a partir de las mediciones astronmicas que no
puede ser diferente de cero; o en todo caso, su valor recproco debera ser una superficie
ante la cual el alcance de nuestros telescopios resultara numricamente despreciable
() (Riemann, 1854, 3. Aplicacin al espacio).
() Setzt man voraus, dass die Krper unabhnging vom Ort existiren, so its dass
Krmmungsmass berall constant, und es folgt dann aus den astronomischen Messungen,
dass es nicht von null verschieden sein kann; jedenfalls msste sein reciprocer Werth eine
Flche sein, gegen welche das unsern Teleskopen zugngliche Gebiet verschwinden
msste () (Riemann, 1854, III. Aunwendung auf den Raum).
En este sentido, la importancia en la compresin de los fenmenos naturales, entre las que se
destacan las contribuciones hechas por Arqumedes, Galileo y Newton en mecnica clsica,
sobre los principios en los cuales se sustentan las Leyes Fsicas y que pueden ser expresadas con
mayor precisin gracias a las tcnicas implementadas por el anlisis infinitesimal, son algunas
herramientas que brindan un puente entre la teora y el experimento, entre las determinaciones de
validez o no de las hiptesis empricas de una geometra en relacin al espacio, y que a
continuacin destaca Riemann (1854):
() La respuesta a estas cuestiones no se puede obtener ms que partiendo de los
fenmenos verificados hasta ahora por la experiencia, de la que Newton defini sus
bases, y aportando a esta concepcin aqullos hechos que no pueden ser explicados a
partir de la misma. Estas investigaciones que parten de conceptos generales, como el
estudio que acabamos de hacer, no pueden tener otra finalidad que la de evitar que este
trabajo sea obstaculizado por limitaciones de conceptos y que el progreso en el
conocimiento de la conexin de las cosas no encuentre una limitacin en los prejuicios
tradicionales.
215

Esto nos conduce a los dominios de otra ciencia, al terreno de la Fsica, en donde dada la
naturaleza de la presente ocasin no nos permite profundizar hoy (Riemann, 1854. 3.
Aplicacin al espacio).
() Die Entscheidung dieser Fragen kann nur gefunden werden, indem man von der
bisherigen durch Erfahrung bewhrten Auffassung der Erscheinungen, wozu Newton den
Grund gelegt, ausgeht und diese durch Thatsachen, die sich aus ihr nicht erklren lassen,
getrieben allmhlich umarbeitet; solche Untersuchungen, welche, wie die hier gefhrte,
von allgemeinen Begriffen ausgehen, knnen nur dazu dienen, dass diese Arbeit nicht
durch die Beschrnktheit der Begriffe gehindert und der Fortschritt im Erkennen des
Zusammenhangs der Dinge nicht durch berlieferte Vorurtheile gehemmt wird.
Es fhrt diez hinver in das Gebiet einer andern Wissenschaft, in das Gebiet der Physik,
welches wohl die Nur der heutigen Veranlassung nicht zu betreten erlaubt (Riemann,
1854. II. Anwendung auf den Raum).
Albert Einstein (1879 1955) public uno de los trabajos cientficos ms importantes de
inicios del siglo XX, Zur Elektrodinamik bewegter Krper, Annalen der Physik 17, 891 921
(1905), que traduce, Sobre la electrodinmica de los cuerpos en movimiento. En este trabajo,
Einstein modific matemtica y filosficamente, entre otras teoras, la mecnica de Newton,
creando y consolidando una nueva rama de la Fsica que se denomina mecnica relativista o
teora de la relatividad especial o restringida.
La teora de la relatividad especial (1905) se concibe, en general, como un conjunto de
postulados cinemticos y/o geomtricos que deben verificar todas las fuerzas de la Naturaleza.
En los aos 1905 y 1907 dos fuerzas resultaban fundamentales en la Naturaleza, las fuerzas
electromagntica y gravitacional.
Es as como la teora de la relatividad restringida de Einstein (1905) puso de manifiesto que
era necesario sustituir las transformaciones de Galileo por las transformaciones de Lorentz y
que, como consecuencia de ello, el tiempo perda su ontologa absoluta y se converta en algo
216

relativo
148
Para el matemtico, Hermann Minkowsky (1864 1909) estas nuevas ideas y conceptos en
Fsica deban ser tratadas empleando nuevos planteamientos matemticos, con sus profundas
implicaciones filosficas y epistemolgicas, por ejemplo, haba que considerar el tiempo como
una cuarta dimensin y desarrollar tal idea en un nuevo lenguaje geomtrico. De esta forma, las
. Entre algunos de los postulados de Einstein (1905) estn, el que todo movimiento es
relativo y el movimiento absoluto no se puede determinar, el que la velocidad de la luz en el
vaco es constante [ ] e independiente del movimiento de la fuente de luz
y/o del observador y, por ltimo, uno de los principio fsicos ms sorprendentes, el que un
cuerpo posee mayor masa cuando est en movimiento que cuando est en reposo. As la teora
de la relatividad especial seala que al aumentar la velocidad en la direccin del movimiento
aumenta la masa de los cuerpos, disminuye la longitud en la direccin del movimiento y se
acelera el ritmo de los procesos en el cuerpo. Matemticamente se expresa de la siguiente forma,

donde es la masa del cuerpo en movimiento, es la masa del cuerpo en reposo, la
velocidad del cuerpo con respecto a un sistema de referencia y es la velocidad de la luz. De
esta forma queda establecido que un cuerpo no puede moverse a una velocidad superior a la
velocidad de la luz puesto que su masa tendera a infinito y en consecuencia se precisara una
fuerza de magnitud infinita para comunicarle una aceleracin. Este resultado difiere de la
mecnica newtoniana donde no existe ningn lmite superior para la velocidad de los cuerpos en
movimiento. Pero volvamos a los debates e ideas pre relativistas a principios del siglo XX.

148
Con respecto al espacio, afirma Poincar (1964): El espacio es relativo. Con esto quiero decir no slo que
podramos ser transportados a otra regin del espacio sin apercibirnos de ello (lo cual se comprueba con el hecho de
que no nos damos cuenta de la traslacin de la Tierra) y que las dimensiones de los objetos podran agrandarse en la
misma proporcin sin que pudiramos saberlo, con tal que nuestros instrumentos de medida participen de la misma
dilatacin. Quiero decir que el espacio podra deformarse segn una ley arbitraria y no nos daramos cuenta de ello,
si nuestros instrumentos participaran de la misma ley (Poincar, 1964, El espacio y el tiempo, p.19). Por otro lado,
afirma el Profesor Raada (2003): Est plenamente admitido que Poincar fue el primero en introducir la idea de
un espacio relativista de cuatro dimensiones; pero se limit a indicar la posibilidad de interpretar el tiempo t como
una cuarta coordenada y a comentar la conveniencia de introducir la unidad imaginaria para reescribir las
expresiones cuadrticas relativistas como suma de cuadrados positivos
(Raada, 2003, p. 655). Donde c es la velocidad de la luz en el
vaco.
217

ideas de Einstein (1905) fueron expresadas geomtricamente en un espacio de cuatro
dimensiones con una mtrica pseudo eucldea que formalmente se conoce como geometra de
Minkowsky y que su autor, Minkowsky, imparti en tres conferencias, la primera publicada en un
artculo titulado, Die Grundgleichungen fr die elektromagnetischen Vorgnge in bewegten
Krper, Nach. Ges. Gttingen, 53 111 (1908), las otras dos fueron, Das Relatittsprinzip
(1907) y, posteriormente, Raum und Zeit (1908) [El principio de la relatividad y Espacio y
tiempo, respectivamente] en esta ltima, a manera de introduccin, Minkowsky afirm:
Los puntos de vista sobre el espacio y el tiempo que deseo presentar ante ustedes
surgieron del seno de la fsica experimental y de ah proviene su solidez. Son puntos de
vista radicales. De aqu en adelante, el espacio por s mismo y el tiempo por s mismo
estn condenados a desvanecerse, y slo una especie de unin entre los dos soportar una
realidad independiente (citado en Raada (2003), p. 654).
Sobre la concepcin filosfica de un espacio fsico cuatridimensional, caracterizado en
esencia por la geometra de Minkowsky, advierte el Profesor Raada (2003):
Posiblemente la geometra de Minkowsky sea el primer ejemplo de una teora
matemtica abstracta, de una invencin del hombre ajena a la geometra de Euclides
que resultara apropiada para describir fenmenos fsicos basados en hechos
experimentales. El formalismo de Minkowsky tuvo, visto de una perspectiva actual, un
impacto enorme; pero le ocurri lo que suele pasar a casi todas las teoras cientficas
revolucionarias: que necesitan un cierto tiempo para poder ser asimiladas (Raada,
2003, p. 657).
Aunque la Fsica se fundamenta principalmente en hechos experimentales, a principios del
siglo XX, su aproximacin consisti en considerarla como una disciplina matemtica, al respecto
afirma el Profesor Raada (2003): Sus mximos objetivos fueron: establecer con claridad los
fundamentos de la Fsica, presentar el formalismo matemtico de la Fsica desde una perspectiva
geomtrica y desarrollarlo desde un punto de vista matemtico (Raada, 2003, p.642).
Einstein, motivado por un espritu filosfico, fsico y matemtico, buscaba, entre sus grandes
anhelos, generalizar a sistemas de referencias acelerados con respecto a otros, uno de los
principios fundamentales de la teora de la relatividad especial (1905) y es que, las leyes de la
218

fsica no dependen de los sistemas inerciales (sistemas de referencia que se mueven con
velocidad constante con respecto a otros) desde los cuales el observador las formula y verifica, y
en segundo lugar, presentar una teora cientfica que permitiera abarcar y dilucidar los
fenmenos fsicos que desde la mecnica newtoniana no se haban podido resolver o explicar,
entre ellos, la fuerza gravitacional.
Los primeros cientficos, incluido Sir Isaac Newton, se preocuparon por explicar el principio
de una fuerza que actuaba a una distancia finita entre dos cuerpos o masas en el espacio sin estar
en contacto entre s. Para superar este inconveniente conceptual, Michael Faraday (1791 1867)
introdujo en Fsica clsica el trmino de campo. El concepto de campo gravitacional nos permite
describir cmo acta la gravedad sobre los cuerpos alejados pero no explica el origen de la
gravedad.
En el ao 1915, Einstein present en los artculos, Zur allgemeinen Relativittstheorie,
Kniglich Preussische Akademie der Wissenschaften (Berln). Sitzungsberichte, p 778 779
(1915), y en, Die Feldgelichungen der Gravitation, Kniglich Preussische Akademie der
Wissenschaften (Berln). Sitzungsberichte, p. 844 847 (1915), la formulacin final de la teora
de la relatividad general en las que daba a conocer una teora de la gravitacin que se basaba en
una geometra del espacio tiempo que no era independiente de la materia sino que describa
matemticamente el campo gravitacional. Posteriormente, Einstein dio a conocer otro artculo,
Die Grunlage der allgemeinen Relativittstheorie, Annalen der Physik (1916) [El Fundamento
de la teora general de la relatividad] en la que, entre otros fenmenos, predeca
experimentalmente la curvatura de los rayos de luz debido al campo gravitacional.
Einstein (1916) postul que la gravedad no es una fuerza, sino un efecto del espacio mismo.
De acuerdo con Einstein (1916) una masa modifica el espacio que la rodea: la masa hace que el
espacio se curve, y los otros cuerpos se aceleran porque se mueven en este espacio curvo. Y una
de las predicciones ms interesantes es la deflexin de la luz debido a los cuerpos masivos. En el
ao 1919, durante un eclipse de Sol, los Astrnomos, entre ellos, el destacado Matemtico y
Fsico terico Britnico, Sir Arthur Eddington (1882 1944), descubrieron que un haz de luz
proveniente de estrellas distantes se desva al pasar cerca del Sol, de acuerdo con las
predicciones hechas por Einstein (1916). Los astrnomos han comprobado que la luz de una
219

galaxia distante y brillante se curva al pasar muy cerca de una galaxia oscura. El resultado de
este fenmeno es dos o ms imgenes de la misma galaxia brillante.
Para llegar a estos notables y sorprendentes resultados acerca de la naturaleza del espacio,
Einstein (1916) necesit recurrir a una geometra conceptualmente ms compleja y general que
la establecida en los Elementos de Euclides.
De hecho, matemticamente mucho ms exigente, y entre los que se destacan, en este sentido,
los aportes hechos por Karl F. Gauss (1777 1855), Bernhard Riemann (1824 1866), por
Elwin Bruno Christoffel (1829 1900) en sus artculos, ber die Transformation der
homogenen Differentialausdrcke zweiten Grades betreffendes Theorem, J . reine. ang. Math. 70,
46 (1869) y ber ein Transformation der homogener Differentialausdrcke zweiten Grades
betreffendes Theorem, J . reine. ang. Math. 70, 241 (1869), Rudolph Otto Sigismud Lipschitz
(1832 1903) con su artculo, Untersuchungen in Betreff der ganzen homogenen Funktionen von
n Differentialen, J . reine angew.Math. 70, 71 (1869), el de los matemticos Italianos, Gregorio
Ricci Curbastro (1823 1925) y Tullio Levi Civita (1873 1941) quienes publicaron,
Mthodes du calcul diffrentiel absolu et leurs applications, Mathemastiche Annalen 54, 125 -
2001 (1901), por Gerhard Hessenberg (1874 1925), Vektorielle Begrndung der
Differentialgeometrie, Mathemastiche Annalen 78, 187 217 (1917), Tullio Levi Civita,
Nozione di pallelismo in una variett qualunque e consequente specificazione geometrica de lla
curvatura Riemannina, Rendiconti di Circolo Matemtico di Palermo 42, 173 2054 (1917), del
matemtico Holands, J an Arnouldus Schouten (1883 1971), Die direkte Analysis zur neueren
Relativittstheorie, Verhandelingen Koninklijke Akademie van Wetenchapen te Amsterdam 12,
3 98 (1918), Hermann Weyl (1885 1955), Raum Zeit Materie. Vorlesungen uber
allgemeine Relativittstheorie, J ulius Springer, Berln (1918), que contienen la mayor parte de
los elementos de la geometra Riemanniana necesarios para la teora de la relatividad general y
son, entre algunos, los creadores de lo que se vino a denominar a principios del siglo XX, clculo
diferencial absoluto.
Los descubrimientos de la Fsica en los inicios del siglo XX con el nacimiento de dos grandes
teoras fsicas, la Fsica Cuntica (1900) y la Mecnica Relativista (1905) evidenciaron que las
geometras no euclidianas pueden ofrecer una representacin ms conveniente de ciertas teoras
y estructuras fsicas. A continuacin se presentan algunas caractersticas o propiedades recientes
220

del espacio fsico: (i) el espacio es una superficie en promedio plana pero donde existen unas
pequeas regiones que son como pequeas colinas, (ii) esta propiedad de ser curvo o
distorsionado se pasa de una regin del espacio a otra como cundo se propaga una onda, (iii) la
variacin en la curvatura del espacio se sucede en el movimiento de la materia, y (iv) la
curvatura vara de lugar en lugar y, debido al movimiento de la materia, la curvatura cambia de
tiempo en tiempo, es decir, hay una variacin de la curvatura en el espacio tiempo.
La indisoluble relacin entre la materia y el espacio tiempo conducen a pensar que la
geometra euclidiana no es la geometra prctica del Universo y la respuesta, como afirma
Einstein, slo puede proporcionrnosla la experiencia. Posteriormente algunos resultados
experimentales durante el siglo XX condujeron a establecer que la cinemtica relativista est
ntimamente relacionada con la geometra hiperblica, es decir, con la geometra de Lobachevsky
Bolyai.
El 10 de J unio de 1933, en una conferencia en Oxford, Einstein afirm:
Si es verdad que la base axiomtica de la fsica terica no pude ser extrada de la
experiencia y debe ser inventada con libertad, podemos esperar alguna vez que hallemos
el camino correcto? Sin ninguna vacilacin responder que, segn mi opinin existe un
camino correcto y que somos capaces de hallarlo.
Hasta el momento presente nuestra experiencia nos autoriza a pensar que la naturaleza
es la realizacin de las ideas matemticas ms simples que se puedan concebir. Estoy
convencido de que, por medio de construcciones matemticas, podemos descubrir los
conceptos y las leyes que los conectan entre s, que son los elementos que proporcionan
la clave para la comprensin de los fenmenos naturales. La experiencia puede sugerir
los conceptos matemticos apropiados, pero stos, sin duda ninguna, no pueden ser
deducidos de ella. Por supuesto que la experiencia retiene su cualidad de criterio ltimo
de la utilidad fsica, de una construccin matemtica. Pero el principio creativo reside en
la matemtica. Por tanto, en cierto sentido, que el pensamiento puro puede captar la
realidad, tal como los antiguos haban soado (Fuente, Albert Einstein, On the Method
of Theoretical Physics [Sobre el mtodo de la fsica terica] Oxford, 1933; citado por el
Profesor Snchez, 2004, en Einstein, la relatividad y las matemticas, p. 183)
221

4.5 DIFUSIN DE LAS GEOMETRAS NO EUCLDEAS EN LA SEGUNDA MITAD
DEL SIGLO XIX
Los trabajos, entre algunos, de Lobachevsky, J . Bolyai y Riemann (1854) no tuvieron en un
primer momento, el inters de los matemticos y gemetras de la poca, entre los aos 1866 y
1871, las geometras no eucldeas experimentaron una amplia difusin al mismo tiempo que se
proponan diversas interpretaciones y justificaciones de las mismas.
En el ao1866, J . Hoel (1823 1866) en Mm. de Bourdeaux, T. IV., present en Francia los
trabajos de Lobachevsky y de J . Bolyai [tambin en Recherches gomtriques sur la thorie des
parallles (Pars, Hermann 1900).], al igual que tradujo la obra de Riemann en Ann. di. Mat. (2).
T. III., (1870) y en Oeuvres de Riemann (1876); Otros se encargaran de darlos a conocer en
Italia, entre algunos, G. Battaglini, en Giornali di Mat. T. V. p. 273 336 (1867), E. Beltrami en,
Giornale di Matematica, publica su obra Saggio di interpretazione della geometra non euclidea
(1868) el cual, considera Bonola (1912), tuvo un alcance importante en la comprensin con
respecto a los principios fundamentales de la geometra y las concepciones de Gauss y
Lobachevsky sobre la misma; en Alemania fueron divulgados por H. Liebmann, Ostwalds
Klassiker der exakten Wissenschaften, 130 (Leipzig, 1902) y en Inglaterra, G. B. Halsted
(1891 y 1897)
Beltrami, siguiendo el ejemplo de Riemann (1854), present en el ao 1868 una interpretacin
de la geometra hiperblica en dos dimensiones sobre una superficie de revolucin: la
pseudoesfera. Los desarrollos ulteriores de las geometras no eucldeas dependieron en gran
parte de los trabajos dedicados a los espacios abstractos ms generales. Uno de los problemas
principales consista en confirmar el valor lgico de estas geometras. La independencia del
quinto postulado respecto de los dems axiomas se consideraba un hecho negativo que deba ser,
tras largos y tortuosos intentos de demostracin, resuelto definitivamente. El argumento
sostenido por Lobachevsky y J . Bolyai que se basaban en la coherencia de la trigonometra
hiperblica para la interpretacin de las geometras no eucldeas en dos dimensiones era el que
ms pareca tener rigor de credibilidad por parte de los matemticos y gemetras.
Sin embargo, en el ao 1872, Flix Klein comprobando que esa representacin no se aplica
ms que a una parte del plano, aport una demostracin decisiva al mostrar que los tres tipos de
222

geometra HAR, HAA y HAO, pueden concebirse segn la imagen de la geometra proyectiva
en base a la definicin (dada por A. Cayley (1821 - 1895)) de la mtrica asociada a una cnica
fundamental o absoluta; de aqu los calificativos de geometra parablica (HAR), geometra
hiperblica (HAA) y geometra elptica (HAO). Estas justificaciones se extendieron al espacio
de tres dimensiones. Hasta entonces todos los matemticos admitan que la geometra eucldea
precisaba de caracteres intuitivos del espacio y describa las propiedades del mismo. Sobre estas
reflexiones volveremos ms adelante.

4.6 LA IMPORTANCIA DE LOS TRABAJOS DE BELTRAMI (1868), HELMHOLTZ
(1868), KLEIN (1872), LIE (1893) Y HILBERT (1899) EN LA CONSOLIDACIN DE
LAS GEOMETRAS NO EUCLIDIANAS
El matemtico Italiano, Eugenio Beltrami en su obra, Saggio di interpretazioni della
geometra non euclidean, Giornale di Mathematische 6, 284 312 (1868), dio una
interpretacin de la geometra no eucldea bidimensional dentro de la geometra eucldea
tridimensional que coincide con los resultados obtenidos por la geometra de Lobachevsky
Bolyai. La base del modelo es una superficie de revolucin que se genera al rotar una tractiz
sobre su asntota: la pseudoesfera. En este modelo y en una regin de la superficie
pseudoesfrica se verifican los cuatro primeros postulados del Libro I de los Elementos pero no
el quinto postulado de Euclides. Posteriormente sera complementado por Klein (1872).
Sobre esta superficie pueden definirse los siguientes objetos geomtricos:
Punto: un punto de la pseudoesfera
Lnea que pasa por dos puntos distintos y : la curva ms corta sobre la pseudoesfera que
pasa por y ; la curva geodsica.
Distancia entre dos puntos: longitud de la lnea que los une.
Entonces las rectas son las geodsicas de la superficie, es decir, las curvas que por lo menos
para puntos prximos sean de longitud mnima entre todas las que tengan los mismos extremos.
223

Adems, en la pseudoesfera se define la distancia intrnseca en trminos de longitudes de
geodsicas:
Un tringulo situado en la pseudoesfera, compuesto de segmentos de geodsicas,
tiene lados y ngulos que podemos medir y comparar, y que satisfacen ciertas frmulas
trigonomtricas. Las frmulas son las de Taurinus (1826), Lobachevsky Bolyai, de
manera que la pseudoesfera es realmente un mundo vlido en el que la nueva geometra
es vlida (Gray, 1992, p. 207).
Beltrami (1868) demostr que la nueva geometra (HAA) era posible, haciendo ver que era la
geometra intrnseca de una superficie. La interpretacin que hace Beltrami (1868) aparece como
un caso particular de la interpretacin que hizo Riemann (1854) en una superficie esfrica para la
HAO. Se muestra claramente, a partir de las propiedades de las superficies de curvatura
constante, que el conjunto de deducciones que se desprenden de cada una de las tres hiptesis
con respecto a la suma de los ngulos de un tringulo deben conducir a sistemas geomtricos
lgicamente consistentes (igual que los Elementos de Euclides).
Esta conclusin, como recordamos, parece contradecir los teoremas del Padre Saccheri (1733),
Lambert (1766) y Legendre (1794) sobre la HAO en la que ellos excluyen la posibilidad de una
geometra generada a partir de esta hiptesis. Riemann (1854) demostr que estas
contradicciones eran slo aparentes. La relacin entre las superficies de curvatura constante
negativa, por ejemplo, la geometra de Lobachevsky Bolyai, puede ser ms comprensible al
comparar las relaciones que existen entre los elementos de los tringulos geodsicos sobre
aquellas superficies y las frmulas de la trigonometra no euclidiana
149
De esta forma, se puede apreciar que la geometra sobre una superficie de curvatura
constante negativa o positiva puede considerarse como una interpretacin especfica de la
geometra no euclidiana, sobre una regin limitada de un plano, partiendo de la Hiptesis
del ngulo Obtuso o de la Hiptesis del ngulo Agudo (Bonola, 1912, p. 138).
. Tal comparacin fue
hecha por Beltrami (1868), al respecto afirma el Profesor Bonola (1912):

149
H. F. Minding (1840) estableci que localmente las ecuaciones de la trigonometrapseudosferica coinciden con
las encontradas por Taurinus (1826); en otras palabras, con las frmulas trigonomtricas de Lobachevsky Bolyai
(Bonola, 1912, p. 137). Es decir, locamente una superficie pseudoesfrica describe propiedades del plano
hiperblico.
224

Los desarrollos de la geometra no euclidiana, a partir de Riemann (1854), apuntaron en la
direccin de la geometra diferencial. Por otro lado, a Beltrami (1868) se le debe una primera
prueba de la indemostrabilidad del postulado de las paralelas en su interpretacin, que termin
con los trabajos y discusiones de ms de dos milenios
150
En la geometra eucldea como en las no eucldeas, los ngulos tienen una unidad natural de
medida: el ngulo recto. En ambas geometras, las definiciones de ngulos adyacentes y de
igualdad entre ellos se desprenden de los conceptos de recta, ngulo y congruencia entre figuras.
Sin embargo, en cuanto a la unidad de medida de longitud no sucede lo mismo. Como hemos
visto, entre algunos, en los trabajos de Lambert y Gauss, en la geometra eucldea por existir
figuras semejantes no es posible definir una unidad de longitud absoluta a partir de los
postulados o axiomas de Euclides. En consecuencia, para definir una unidad de medida para las
longitudes, hay que recurrir a la experiencia
. Ello merece un breve anlisis.
151
La distancia correspondiente a un ngulo de paralelismo dado.
.
Es distinto lo que ocurre en las geometras no euclidianas. Al no existir figuras semejantes,
es suficiente definir una figura cualquiera por sus propiedades angulares para poder tomar una de
sus magnitudes longitudinales como unidad absoluta de medida. En la geometra elptica
(HAO), siendo las rectas finitas y de igual longitud, se puede tomar sta como unidad absoluta
(crculos mximos). En la geometra hiperblica (HAA) la unidad de longitud puede ser, por
ejemplo:
El cateto de un tringulo rectngulo issceles cuyos ngulos tengan un valor dado (por
ejemplo, menor de ).

150
Al Lector interesado en una prueba de la independencia lgica del quinto postulado de Euclides con respecto a
los primeros cuatro postulados del Libro I de los Elementos, puede consultar el libro de Pedro Puig (1956) en el
Apndice II, p. 303, Curso de geometra mtrica, tomo II (1956), o tambin en la obra de Luis A. Santal,
Geometras no euclidianas, p. 54-ss, (1961).

151
Por ejemplo, a partir de 1799 el patrn legal de medida en Francia vino a ser el metro, definido como un diez millonsimo
de la distancia del Ecuador al Polo Norte a lo largo de una lnea longitudinal que atraviesa Pars. Muchos otros sistemas se han
desarrollado despus. Recientemente, el metro fue definido como 1 650 763. 73 longitudes de onda de la luz naranja roja
emitida por una lmpara de Kriptn 86. Sin embargo, en 1983, el metro se redefini como la distancia recorrida por la luz en el
vaco durante un tiempo de metros por segundo, en donde es la velocidad de la luz en el vaco.
225

Para las reas sucede lo mismo. En la geometra eucldea la unidad es un cuadrado de lado
igual a la unidad de longitud y, por lo tanto, sin conocer previamente sta, no se puede definir la
unidad de rea. En cuanto a la geometra no eucldea el rea de cualquier figura, definida a partir
de sus ngulos o de una longitud absoluta como las anteriores, puede servir como unidad
absoluta de rea. Por ejemplo, en la geometra elptica puede ser el rea de un tringulo tri
rectngulo, y en la geometra hiperblica, puede considerarse, el rea de un tringulo equiltero
cuyos ngulos tengan un valor dado (por ejemplo, menor de ).
Sin embargo, la geometra de una superficie de curvatura constante (positiva o negativa) no
representa en general la totalidad de las propiedades de la geometra del plano de Lobachevsky
Bolyai (HAA) y la esfrica de Riemann (HAO). La pregunta que surge, planteada por Bonola
(1912), es: si tal correspondencia no podra hacerse con la ayuda de alguna superficie particular
de esta naturaleza? Las investigaciones posteriores arrojaran la siguiente respuesta:
No existe ninguna superficie regular (sin singularidades) analtica en la cual la geometra de
Lobachevsky Bolyai sea completamente vlida (teorema de Hilbert
152
Una superficie en la cual la geometra de la HAO del plano sea completamente vlida debe
ser una superficie cerrada. La nica superficie regular cerrada de curvatura constante positiva es
la esfera
).
153
(teorema de Liebmann
154
En una esfera, en regiones normales donde la geometra de la HAO es localmente vlida, dos
rectas (crculos mximos) se intersecan en dos puntos diametralmente. Entonces se puede
).

152
Demostrado, segn cita Bonola (1912) en ber Flchen von konstanter Gausscher Krmmung. Trad. Amer. Mat.
Soc. Vol ll, p. 86 99 (1901); Tambin se encuentra en Grundlagen der Geometrie, 2. Auf. p. 162 175. (Leipzig,
Teubner, 1903).

153
La caracterizacin de superficie cerrada es de naturaleza topolgica. Se puede decir que en su interpretacin
primigenia, la Topologa es una geometra primitiva en el sentido que desde el punto de vista topolgico no existen
distancias entre rectas, ni ngulos, ni reas, sino slo formas. Que una superficie sea cerrada quiere decir que es
compacta, es decir, que no se vaya al infinito y no tengafronteras. Por ejemplo, el plano eucldeo es un ejemplo de
una superficie que no es cerrada, ya que no es compacta sino que es deextensin infinita. Igualmente, un disco
plano de radio (con su borde) es un ejemplo de una superficiecompacta que no es cerrada, ya que tiene una
frontera, su borde, la circunferencia de radio r.

154
Demostrado en Eine neue Eigenschaft der Kugel, Gtt. Nachr. p. 44 54 (1899). Esta propiedad tambin es
demostrada por Hilbert (1899) en su obra, Grundlagen der Geometrie p. 172 175.

226

concluir que: En el espacio geomtrico eucldeo no existe ninguna superficie (en toda su
extensin) que satisfagan todas las propiedades de los planos de las geometras no
euclidianas
155
Klein (1872) sistematiz las geometras no euclidianas desde el punto de vista de la Geometra
Proyectiva
(Bonola, 1912, p. 146).
Por otro lado, Flix Klein (1849 1925) con su clebre Programa Erlangen, Vergleichenden
Betrachtungen ber neuere geometrische Forschungen (A. Deichert, 1872) dio otra
interpretacin de la geometra de Lobachevsky Bolyai sobre el plano amplindola al espacio.
El modelo de Klein (1872) es la representacin mtrica en que la variedad es un disco abierto
unitario en los que puede establecerse las siguientes definiciones:
Punto: punto del interior del crculo.
Recta: cuerda del crculo excluyendo los puntos extremos que intersecan la circunferencia.
Rectas paralelas: cuerdas del crculo con un punto extremo en comn.
Rectas secantes: las que se intersecan entre s al interior del crculo.
156
Estos puntos impropios, por definicin, forman una recta llamada recta impropia o recta del
infinito del plano. Entonces se puede definir el plano proyectivo:
, construyendo modelos con los cuales se podan obtener todos los teoremas de los
mismos. Daremos una breve exposicin sobre algunos trminos.
Consideremos el plano euclidiano. En ste, es cierto que dos puntos determinan una recta.
Pero no necesariamente dos rectas determinan un punto, dado que dos rectas paralelas no
determinan un punto (punto de interseccin). Para evitar esta falta de simetra, se ampla el
plano euclidiano con nuevos puntos, llamados puntos impropios o puntos del infinito, que sern
determinados por rectas paralelas.

155
Sin embargo, Santal (1961) comenta que existe una superficie de curvatura constante negativa de extensin
infinita, y cita que Bieberbach (1932) dio un ejemplo en un espacio de infinitas dimensiones (Santal, 1961, p. 54).

156
La Geometra Proyectiva busca la fiel representacin del espacio sobre un plano. En sus orgenes, estuvieron
personalidades como Alberti, Brunelleschi, Piero della Francesca, Leonardo Da Vinci, y Durero. Entre los
matemticos, Desargues y Pascal.

227

Se llama plano proyectivo al plano euclidiano ampliado con los puntos impropios.
En el plano proyectivo todos los puntos se consideran por igual, de forma indistinta (como
ocurre en las otras geometras), no existe la nocin de paralelismo, y tiene la propiedad que no es
necesario dar una prueba para cada tipo de cnica o afn.
El espacio proyectivo se concibe como un modelo unificador. As por ejemplo, las cnicas
afines no degeneradas son tres (elipse, parbola, hiprbola), ellas son proyectivamente
equivalentes entre s, lo que hace que tengan propiedades geomtricas (proyectivas) comunes y,
por consiguiente, abarca todas las geometras conocidas
157

Diagrama 4.15
Klein (1871) lleg a resultados notables, al respecto menciona el Profesor Santal (1961):
: parablica (eucldea), elptica e
hiperblica [ver el Diagrama 4.15 sugerido por Coxeter (1998)].

157
La Geometra Afn se define en un espacio vectorial (que cumple ciertas propiedades). Con la Geometra Afn se
pretende construir una geometra donde todos los elementos desempeen un papel equivalente y que no haya un
vector especial (por ejemplo, en geometra vectorial, el vector cero es un vector esencialmente distinto de los
dems). De este modo, lo que se quiere es aproximarse a lo que ocurre en el espacio fsico donde aparentemente no
existen puntos privilegiados. La Geometra Afn podemos estudiar objetos como rectas y planos y propiedades como
el paralelismo que corresponde a conceptos de la geometra euclidiana. La Geometra Afn fue estudiada por primera
vez por Euler y su importancia radica en que sus proposiciones no solamente son vlidas en la geometra euclidiana,
sino tambin en la Geometra de Minkowsky del espacio tiempo (contnuo cuatridimensional formado por la unin
del espacio y el tiempo) la cual describe mejor los resultados fsicos que se desprenden de la teora de la
relatividad general.
228

Fue ms lejos que Lobachevsky y Bolyai, demostr que nunca encontrara una
proposicin y su negacin a la vez, en sus razonamientos, puesto que ello conducira a
una contradiccin en el modelo, el cual estaba construido a partir de la geometra
euclidiana. Es decir, demostraba que si hubiera contradiccin en la geometra no
euclidiana, tambin la habra, por tanto, en la euclidiana (Santal, 1961, p. 16).
Tambin a Klein (1872) se le considera el primero en sealar la conexin o relacin entre las
propiedades del plano elptico y los resultados de la geometra no eucldea (HAO). Para
representar la diferencia entre la geometra sobre una superficie esfrica y en general, la
geometra elptica podemos considerar dos clases de superficies que se dan en el espacio
eucldeo: la superficie con dos caras (dos lados) y la superficie con una cara (un lado). Como
ejemplos de la primera clase, tenemos la superficie cilndrica y la esfrica, y en general todas las
superficies cerradas de los slidos. En cuanto a la segunda clase, tenemos como ejemplo la cinta
de Mbius la cual puede ser analticamente construida (al Lector interesado vase Bonola, 1912,
p. 148). La caracterstica esencial de esta superficie de un solo lado es que, aun cuando sea
bidimensional, la distincin entre las dos caras es prcticamente imposible. Una de las
diferencias (esenciales) entre una superficie esfrica y el plano elptico (planos de Riemann) es
que el plano esfrico tiene la propiedad de ser una superficie de dos lados, en tanto que el plano
elptico es una superficie de un solo lado (Bonola, 1912, p. 149). Otra propiedad consiste en
que, a diferencia del plano eucldeo y los distintos modelos de planos no euclidianos, en el plano
elptico las rectas trazadas en l no lo dividen en dos semiplanos.
Klein, influenciado por los debates pre relativistas sobre la naturaleza del espacio a finales
del siglo XIX, y por cmo la teora de la relatividad especial de Einstein (1905) se abra paso en
la comunidad cientfica predominante, y el que Klein adems conociera los trabajos sobre la
teora de grupos continuos por parte del gran matemtico Noruego, Sophus Lie (1842 1899),
plante que la geometra es el estudio de los invariantes de un grupo de transformaciones. Por
consiguiente, existen tantas geometras como grupos de transformaciones continuas se puedan
establecer entre ellas. Lo anterior requiere alguna claridad para el Lector.
Hermann L. F. Von Helmholtz (1821 1894) fue un destacado cientfico Alemn, cuyas
aportaciones en el campo de la Fisiologa, la ptica, la Acstica y la Electrodinmica impulsaron
el pensamiento cientfico de finales del siglo XIX. Helmholtz se encontr, al igual que Gauss y
229

Riemann, bajo la influencia de ciertas doctrinas filosficas imperantes y de las posturas
epistemolgicas que tomaba como resultado de sus propias investigaciones sobre la ptica
fisiolgica.
Helmholtz, en su artculo, ber die Thatschlichen Grundlagen der Geometrie, Heidelberg,
Verh. d. naturw med. Vereins, Bd. IV, p. 197 202 (1868), se interesa por la cuestin en los
fundamentos de la geometra y por edificar la geometra del espacio fsico con ayuda de cuatro
postulados de origen emprico, relativos a los movimientos considerados como transformaciones
puntuales en una regin del espacio. Al asumir a priori, la expresin, como el
elemento de distancia que Riemann (1854) estableci para un espacio de curvatura constante,
Helmholtz muestra que esta expresin slo es posible cuando, junto con las hiptesis que expone
Riemann (1854), suponemos en principio que el movimiento de las figuras en el plano o espacio
geomtrico se da como el movimiento de los cuerpos rgidos.
Este planteamiento, en los fundamentos de la geometra, y denominado por el Profesor Bonola
(1912) el problema de Riemann Helmholtz, fue estudiado por Sophus Lie quien llev la teora
de grupos del lgebra a la geometra analtica durante la segunda mitad del siglo XIX. Lie
atribuye a Descartes la nocin fundamental que el espacio no est constituido por los puntos sino
por los objetos que subyacen en l.
Lie, quien trabaj con Klein entre los aos 1869 y 1872 y conoci las investigaciones de
Helmholtz (1868), parte de la idea fundamental siguiente: Que la congruencia entre dos figuras
geomtricas significa que ellas pueden ser transformadas una en la otra por medio de un cierto
punto de transformacin en el espacio, y las propiedades, en razn de las cuales la congruencia
toma el carcter lgico de igualdad, dependen del hecho que los desplazamientos son dados por
un grupo de transformaciones (citado en Bonola, 1912, p. 153). De esta manera, el problema de
Riemann Helmholtz, afirma el Profesor Bonola (1912), Lie lo reduce, a determinar todos los
grupos continuos en el espacio, que en una regin limitada, tengan la propiedad de
desplazamientos (citado en Bonola, 1912, p. 154).
La intencin de Lie es transportar la geometra desde el espacio original al grupo de sus
transformaciones: en una variedad diferenciable existen infinidad de transformaciones
biyectivas y el conjunto de estas transformaciones es de forma natural un grupo que a su vez
230

contiene infinidad de grupos. En muchos casos, los grupos de transformaciones a considerar son
de nuevos variedades diferenciables, es decir, grupos de Lie. Al respecto, afirma el Profesor
Bonola (1912): Cuando estas propiedades, las cuales dependen de la libre movilidad [axioma de
libre movilidad] de la lnea y de los elementos de una superficie a partir de un punto, son
tomadas de una manera conveniente, definen tres tipos de grupos los cuales caracterizan los tres
tipos de geometras, la euclidiana [HAR], la geometra Lobachevsky Bolyai [HAA] y la de
Riemann [HAO] (Bonola, 1912, p. 154). En trminos modernos esto significa que la estructura
del edificio geomtrico corresponde a la de los grupos de transformaciones: la geometra
eucldea es el estudio de los invariantes del grupo mtrico, la geometra proyectiva, el estudio de
los invariantes del grupo lineal (grupos de colineaciones, etc.), la topologa es el estudio de los
invariantes de las transformaciones puntuales continuas, etc.
En el ao 1893, Lie, junto con F. Engel, da a conocer su obra, Theorie der
Transformationsgruppen, Bd. III, 437 543, Leipzig (1893), de una serie de tres volmenes que
la componen, as como tambin publica junto con G. Scheffers, Vorlensugen uber
Differentialgleichungen mit bekannten Infinitesimalen Transformationen. No obstante, resulta
pertinente observar que en los trabajos de S. Lie, E. Vessiot, o F. Klein, no existe una nocin
abstracta de grupo, as como en los trabajos de Galois. Estos matemticos se mantuvieron
conceptualmente alejados de la nocin abstracta de grupo de Lie, entre otros motivos, porque
dicho postura distancia la teora de sus aplicaciones. Es a travs de los trabajos posteriores de
otros autores que se desarrolla la teora abstracta de grupos de Lie. Wilhelm Killing comienza la
teora abstracta de lgebras de Lie que es desarrollada en la tesis de lie Cartan en el ao 1894 y
a principios del siglo XX, en los trabajos de E. Cartan y Hermann Weyl.
Para finalizar, tanto Beltrami (1868) como Klein (1872) demostraron que la geometra no
euclidiana es consistente
158

158
Son relativamente consistentes. Es decir: o ambas se pueden describir independientemente como sistemas
lgicamente consistentes, o ninguna de las dos, ya que cualquier prueba de inconsistencia de la geometra no
euclidiana concluira en una contradiccin. De manera que la prueba de inconsistencia de la geometra no
euclidiana demostrara a la vez que la geometra euclidiana no puede existir; las dos geometras son, por tanto,
relativamente consistentes (Gray, 1992, p. 208).

si la geometra euclidiana lo es: la primera, con respecto a una
geometra intrnseca de una superficie, y el segundo, situndola en el contexto de la Geometra
231

Proyectiva. Pero la observacin, que si la geometra euclidiana no es consistente tampoco lo es la
geometra no euclidiana, no fue formulada hasta mucho tiempo despus. Al respecto, afirma el
Profesor Gray (1992):
Realmente es la clase de observacin que slo puede inclinarse a expresar alguien
influido por el enfoque axiomtico. Ahora, creo que el primer planteamiento claro de
consistencia relativa lo hizo el propio Bonola
159
De acuerdo a los trabajos, entre algunos matemticos, de Gauss, Lobachevsky, Bolyai y lo
expuesto por Riemann (1854) en su Disertacin, cmo hemos visto en el desarrollo de este
Trabajo de Grado, se puede afirmar que, en efecto, las geometras no eucldeas no slo sirvieron
en el Apndice que aadi a la edicin
en ingls de su libro Non Euclidean Geometry. A critical and Historical Study of its
Developments (1912, reimpresin 1955) Gray, 1992, p. 209).

159
El Profesor Roberto Bonola naci el 14 de Noviembre del ao 1874 en Bologna (Italia) en medio de una familia
de escasos recursos econmicos, un motivo por el cual, desde temprana edad, le condujo a completar sus estudios de
manera Autodidacta. En el ao 1894 ingres a la Universidad de Bologna de la que se gradu en el ao 1898 bajo la
direccin del Profesor de Geometra Proyectiva y Descriptiva, Federigo Enriques quien ejerci sobre el Profesor
Bonola, en su poca de estudiante, su notable inters por las Matemticas, en especial, por la Geometra. El Profesor
Bonola imparti clases en varias Escuelas de Educacin Media, en Palermo y, posteriormente, en la Universidad de
Pavia en la que ense Geometra Proyectiva. Fue seleccionado como Profesor de Matemticas en la Escuela
Superior del Magisterio de Roma en una competencia entre varios Profesores de Matemticas postulantes al cargo.
Aquejado por una terrible y penosa enfermedad, regres a Bologna donde fallece el 16 de Mayo de 1911. La obra
del Profesor Roberto Bonola, La geometria non-euclidea: esposizione storico-critica del suo sviluppo, Bologna:
Zanichelli, 1906, [Non Euclidean Geometry. A critical and Historical Study of its Developments] fue publicada en
el ao 1911 como obra pstuma.
El Profesor Bonola escribi varias obras sobre Matemticas, en especial, sobre el desarrollo y consolidacin de la
geometra no euclidiana, entre las cuales tenemos, aparte de la citada en la Bibliografa, Sulla Teoria delle parallele
e sulle geometrie non euclidee, Bologna, Tip. Zanichelli (1900), Determinazione per via geometrica dei tre tipi de
spazio; iperbolico, parabolico, ellittico, Red. Circ. Mat. Palermo, T. XV, p. 56 65 (1901), Bibliografia sui
fondamenti della geometria in relazione alla geometria non-euclidea, Genova, tip. R. Istituto Sordomuti (1900),
Propriet metriche delle quadriche in geomeria non-euclidea, Milano, Tip. Bernardoni di C. Rebeschini e C.
(1903), Sulle propriet del quadrilatero trirettangolo nella metrica di Lobacefski-Bolyai, Milano, Tip. Rebeschini di
Turati e C. (1904), I teoremi del padre Gerolamo Saccheri sulla somma degli angoli di un triangolo e le ricerche di
M. Dehn, Milano, Tip. Rebeschini di Turati e C. (1905), Intorno ad una propriet del parallelogramma, Bologna
(1905), Un teorema di Giordano Vitale da Bitonto sulle rette equidistanti, Bolletino di Bibliografia e Storia delle
Scienze Mat. (1905), Il modello di Beltrami di superficie a curvatura costante negativa, Genova (1906), La
trigonometria assoluta secondo Giovanni Bolyai, Milano, Tip. Rebeschini di Turati e C. (1906), La geometria non-
euclidea: esposizione storico-critica del suo sviluppo, Bologna: Zanichelli (1906) (ristampa anastatica in Zanichelli
reprints (1975), Ricerche sui sistemi lineari di omografie nello spazio, Milano, Tip. Rebeschini di Turati e C. (1908),
Osservazioni sopra una nota di G. Battaglini relativa alla composizione di forzeconcorrenti (1909).
232

para demostrar la independencia lgica del quinto postulado de Euclides con respecto a los
dems postulados del Libro I de los Elementos, sino que adems permiti una reflexin objetiva
sobre la naturaleza del espacio astronmico, del mtodo axiomtico de Euclides, y crear nuevos
campos de estudio que desprendieron de las investigaciones y resultados de las geometras no
eucldeas.
En cuanto a la pregunta cul de las geometras es ms conveniente para describir los
fenmenos fsicos de la naturaleza, desde el punto de vista emprico, para Riemann (1854) las
propiedades que distinguen el espacio fsico de otras variedades de tres dimensiones deben ser
obtenidas a travs de la experiencia: los postulados y proposiciones de la geometra euclidiana
pueden corresponder o no con el espacio que nos rodea
160
Uno de los modelos para la Geometra Elptica (HAO) lo constituye la geometra clsica
sobre una superficie esfrica o el elipsoide. Sin embargo, tambin es posible dar a esta geometra
un modelo proyectivo. Para la Geometra Hiperblica (HAA), el modelo planteado
(bidimensional) por Beltrami (1868) es sobre lapseudoesfera, aunque no es el nico
.
161
Hay que insistir en que el mtodo de modelos es ms creativo que el mtodo clsico
de la deduccin. Un modelo es, a la vez, un conjunto de axiomas (y deducciones) y una
conexin con otro conjunto de axiomas. Como en el ejemplo de la geometra (la
euclidiana y la hiperblica (Lobachevsky Bolyai)), los dos diferentes conjuntos de
axiomas pueden, si los tomamos a la vez, contradecirse entre s. Todo lo que afirma la
consistencia relativa es que, si el primer conjunto considerado en s mismo llevara a
deducciones contradictorias, lo mismo sucedera con el segundo tomado
independientemente. O admitimos el postulado de las paralelas, o lo negamos de una
manera concreta, fijando un valor para la constante de curvatura . No podemos
. Trabajar
sobre modelos constituye una herramienta importante para establecer la consistencia de un
conjunto de axiomas o postulados, al respecto afirma el Profesor Gray (1992):

160
Posteriormente las investigaciones sobre el espacio astronmico mostraran que la geometra euclidiana es vlida
para distancias pequeas (comparadas con el radio terrestre). Entre las consecuencias que se desprenden de la teora
de la relatividad general de Einstein, la geometraRiemanniana es la que ms se ajusta a la mtrica del Universo: la luz
viaja a travs de geodsicas y la curvatura del espacio es una funcin de la naturaleza de la materia que lo compone.

161
Uno de los modelos propuestos por Poincar se basa en el mtodo de la Proyeccin Estereogrfica.
233

hacer ambas cosas a la vez y no las hacemos, pero afirmamos que si fijamos un valor
slo estaremos en dificultades si tambin lo hubiramos estado optando por
al principio (Gray, 1992, p. 210 211.
De igual manera, el gran e intrpido paso de estudiar geometra plana a estudiar geometra
slida, que con tanta frecuencia se deja sin discutir en las escuelas o colegios y en los libros de
texto, afirma el Profesor Gray (1992): () da fin a la bsqueda ambigua de un plano no
euclidiano en un espacio tridimensional euclidiano en el casi inevitablemente los conceptos
euclidianos continuarn dominando. Las obras de Lobachevsky y Bolyai adoptan implcitamente
un enfoque intrnseco de los conceptos geomtricos (Gray, 1991, p. 172).
Desde el punto de vista matemtico, con la emergencia de las geometras no euclidianas, se
hizo evidente que si se espera que el rigor matemtico garantice certeza, no se puede depender de
las intuiciones geomtricas. Por ello, a partir de ese momento (finales del siglo XIX), el nfasis
se apart de las propiedades geomtricas de los objetos matemticos y se traslad a su estructura
lgica.
Slo fue despus de muchos aos en que la matemtica fue puesta a una intensa revisin
crtica en sus fundamentos. Surgi entonces una corriente, principios del siglo XX, liderada por
el matemtico alemn David Hilbert (1862 1943), cuyo propsito era lograr establecer una
correspondencia entre los enunciados matemticos considerados verdaderos, y las cadenas que
son derivables dentro de un sistema formal. Y esta correspondencia debera cumplir con ciertas
caractersticas fundamentales:
LA CONSISTENCIA: ninguno de los enunciados (axiomas o postulados) debe estar en
contradiccin con los dems, o sus resultados.
LA INDEPENDENCIA: ninguno de los enunciados (axiomas o postulados) puede
deducirse como una consecuencia lgica de los otros.
Otra propiedad importante es que debera ser completo, es decir, dado cualquier enunciado
matemtico expresable en la terminologa del sistema formal, se debe poder en ste, aplicando
234

las leyes que da la lgica y utilizando ciertas reglas definidas, determinar si el enunciado
pertenece a l, o si es su negacin la que lo hace
162
La primera propiedad es esencial para la validez del sistema. Mediante la sustitucin o
negacin del postulado de Euclides se crearon nuevas geometras, denominadas geometras no
euclidianas (HAA e HAO), que son consideradas lgicamente consistentes y, adems, el
posterior desarrollo y consolidacin de estas geometras signific el reconocimiento de que el
quinto postulado de Euclides no se puede demostrar
.
163
En este sentido, la obra de David Hilbert, Grundlagen der Geometrie
a partir del resto de axiomas del mismo
sistema eucldeo, es decir, se prob la independencia del quinto postulado de Euclides respecto a
los otros postulados.
En relacin a la geometra, se concibi que sta pudiera organizarse sobre distintos sistemas
de axiomas, dependiendo del mtodo deductivo que se establezcan entre sus proposiciones, de tal
forma que una misma proposicin puede aparecer como axioma en una determinada
sistematizacin y como teorema en otra.
164
(1899), constituy una
de las primeras construcciones formales de la geometra de Euclides en la que se llev a cabo
una axiomatizacin completa. Para cada axioma se demuestra su independencia y consistenciao
compatibilidad con los dems
165

162
La corriente formalista busc evitar el regreso al infinito en las demostraciones estableciendo que cualquiera de
stas es definitiva una vez que es expresada en trminos del sistema formal. Para ello era necesario mostrar que este
sistema formal era capaz de abarcar todos los resultados matemticos conocidos como verdaderos.

163
La prueba de la indemostrabilidad del postulado de Euclides no fue dada hasta ms tarde, por caminos diversos:
Primero por Beltrami (1868) en su interpretacin y luego, de forma independiente, por Klein (1872). Tambin existe
una demostracin de Poincar.

164
En la primera edicin de su obra, Hilbert incluy el siguiente axioma para la geometra eucldea:
.
Dados cuatro puntos de una recta, siempre es posible indicarlos por las letras , , y , de manera que est
entre y , y adems entre y , y que est entre y y adems entre y .
Posteriormente, E. H. Moore en su obra, Sobre los Axiomas Proyectivos de la Geometra [Transactions of the
American Mathematical Society (1902)] demostrara que este enunciado era una consecuencia de los dems
postulados establecidos por Hilbert (1899).

165
Compatibilidad e independencia de los de axiomas de incidencia, orden, congruencia, del axiomas de paralelas o
postulado de Euclides (geometra no euclidiana), del axioma de continuidad (axioma de Arqumedes y de Cantor
(geometra no Arquimediana)). The foundations of geometry; traduccin inglesa 1902. La Salle, Illinois.
235

En esta formalizacin de la geometra euclidiana los axiomas de continuidad en el sistema de
Hilbert son el postulado de Arqumedes y el axioma de Completez que enuncia as:
Axioma de Completez. Los elementos (puntos, rectas, planos) de la geometra forman
un sistema de objetos que, con la condicin que se cumplan los grupos de axiomas:
incidencia, orden, congruencia, el axioma de paralelas o postulado de Euclides, el axioma
de Arqumedes y el axioma de Cantor, no admiten extensin alguna, es decir, el sistema
de puntos, rectas y planos es tal que no se puede agregar nuevos puntos, rectas y planos
de forma que en el nuevo sistema extendido se sigan satisfaciendo los axiomas
anteriores.
Posteriormente se considerara la equivalencia lgica clsica entre el axioma de Cantor y el
axioma de Completez de Hilbert
166
Puesto que la geometra en el plano se logra construir con base en los axiomas de Hilbert
(1899), de incidencia, de orden y de congruencia, los cuales constituyen la teora general de
todas las geometras, la euclidiana y las no euclidianas, lgicamente consistentes, y que adems
se demuestra la independencia del quinto postulado de Euclides
. Se demuestra que: del axioma de Cantor junto con los
restantes axiomas de Hilbert se desprende el axioma de Completez; y recprocamente, que de los
axiomas de Hilbert junto con el axioma de Completez se llega al axioma de Cantor.
167
Sin embargo en el ao 1931, el Matemtico Austriaco Kurt Gdel demostrara en sus
investigaciones
en relacin con los dems
establecidos en el sistema geomtrico eucldeo, y del axioma de continuidad, axioma de
Arqumedes y axioma de Cantor, que permiten establecer la fundamentacin de la medicin, la
obra de Hilbert (1899) se constituy como un mtodo o modelo de axiomatizacin de la
geometra que es consistente.
168

166
Referencia en Geometra superior (1978). Efimov, N. V. Editorial Mir, Rusia.

167
El paralelismo entre rectas (axioma de paralelismo o quinto postulado de Euclides) permite introducir nuevos
conceptos geomtricos: semejanza de tringulos y de figuras, la proyeccin paralela, la proyeccin ortogonal, los
cuadrilteros especiales como los paralelogramos, etc.

168
Denominados por algunos teoremas de Incompletitud.

que cualquier sistema matemtico formal que contenga un mnimo de
236

aritmtica, contiene proposiciones no decidibles, lo cual significa, que no pueden ser
demostradas ni refutadas por el sistema
169
Sobre esto ltimo, presentamos una breve exposicin tomadas de Coxeter (1971). Un modelo
euclidiano del plano hiperblico (que se debe a Poincar) consiste en el siguiente. Aqu
interviene una circunferencia como se ilustra en la [Figura 4.18 (a)]. Cada par de puntos
inversos representa un punto hiperblico, y cada circunferencia ortogonal a representa una
. Los teoremas de Gdel implican, de manera intuitiva
que, no se puede hacer una lista de axiomas y pretender deducir toda la matematica a partir de
ellos.
En el sistema geomtrico definido por Euclides jams se consider que los objetos por l
definidos se pudiesen concebir de distinta forma en otro espacio que no fuese eucldeo puesto
jams se contempl durante muchos siglos semejante posibilidad. La indemostrabilidad del
quinto postulado no es ms que un caso particular que ilustra lo que afirman, de forma ms
general, los teoremas de Gdel: que la verdad matemtica no es pura consistencia formal o
deducibilidad puesto que no existe una lgica subyacente a todas las matemticas ni las
intuiciones geomtricas de Euclides, ni la consistencia formal de Hilbert nos permiten determinar
un criterio absoluto para dotarla un carcter apodctico, de absoluta certeza a priori. Al respecto,
menciona el Profesor Coxeter (1971):
No tiene sentido preguntar cul de las geometras es la verdadera y resulta imposible
prcticamente decidir cul proporciona una base ms conveniente para describir el
espacio astronmico. Desde el punto de vista de la matemtica pura es ms importante la
cuestin de la consistencia lgica de ambos axiomas con respecto al resto de los axiomas
de la geometra absoluta. Y esta pregunta tambin es difcil de responder, pues segn el
lgico matemtico Kurt Gdel, no existe una demostracin interna de consistencia con
respecto a un sistema que incluya una infinidad de conjuntos. Habremos de conformarnos
con una consistencia relativa: si est libre de contradiccin la geometra euclidiana,
tambin lo est la hiperblica y la elptica, y viceversa. La consistencia relativa se obtiene
al encontrar en cada una de las geometras un modelo de la otra (Coxeter, 1971, p. 329).

169
Gdel (1931) demostr que la proposicin que postula la consistencia de la aritmtica tambin es no decidible. De
modo que todo sistema matemtico que contenga un mnimo de aritmtica (prcticamente cualquier sistema no
trivial) no slo es incompleto, sino que, adems su consistencia es indemostrable.
237

recta hiperblica. Las dos paralelas a trazadas desde son simplemente las circunferencias
que pasan por y tocan a en sus puntos de interseccin con (estos puntos son los
extremos de ). Este modelo se llama conforme porque sus ngulos conservan sus valores
propios, aunque las distancias se distorsionan inevitablemente.

Figura 4.18 (a) Figura 4.18 (b)
Un modelo euclidiano diferente que sugiri Beltrami (1868), emplea una circunferencia
como se muestra en la [Figura 4.18 (b)]. Todo punto dentro de representa un punto
hiperblico. Las dos paralelas a desde son las rectas que unen con los extremos de la
cuerda (las cuerdas cuyas rectas se intersecan fuera de representan rectas ultraparalelas.
Este modelo se llama proyectivo porque en l las rectas se conservan como rectas. No se pierde
nada al reemplazar la circunferencia en el plano euclidiano por una cnica en el plano
proyectivo. Al respecto afirma el Profesor Coxeter (1971):
De hecho, al proceder as hay una ganancia considerable, pues se puede extender el
plano hiperblico a un plano proyectivo por medio de entidades que se definen en la
misma geometra hiperblica. De esta manera, podemos demostrar que la geometra
hiperblica es nica o categrica; difiere por tanto, de la geometra absoluta, que incluye
dos posibilidades que se contradicen. Al emplear modelos, es deseable manejar dos en
lugar de uno, de tal forma que no otorgue a ninguno una prominencia indebida. Nuestro
238

razonamiento geomtrico no debe depender sino de los axiomas. Los modelos han
cumplido su finalidad de establecer la consistencia relativa () y a partir de aqu no son
ms importantes que los diagramas (Coxeter, 1971).
Por otro lado, Klein (1872) seal la relacin entre los modelos conformes y proyectivos de
la manera que se puede apreciar en la [Figura 4.17].


Figura 4.17
Una esfera que tiene el mismo radio toca el plano (horizontal) en que es el centro
tanto de como de . Para el modelo proyectivo nos valemos de la proyeccin
ortogonal (vertical) para mapear (enviar) a en el ecuador de la esfera y cada
punto interior en dos puntos: uno en el hemisferio Sur y otro (que no se ha dibujado) en el
hemisferio Norte. De toda cuerda de se obtiene una circunferencia ortogonal .
Mapeamos ahora la esfera en el plano por medio de una proyeccin estereogrfica de
manera que se proyecte hacia la circunferencia mayor concntrica con respecto a .
Debido a la naturaleza de la proyeccin estereogrfica, que preserva los ngulos y los
crculos, las circunferencias verticales quedan como circunferencias horizontales,
ortogonales a , y obtenemos el modelo conforme (Coxeter, 1971, p. 329).
239

Por otro lado, se puede decir que las geometras no euclidianas del espacio fsico
(astronmico) que se desprendieron de la teora de la relatividad general y en las investigaciones
sobre los fenmenos electromagnticos (pticos, propagacin de la luz) convalidaron, desde la
Fsica experimental, la conexin entre el modelo conceptual y las experiencias sensoriales
que Riemann magistralmente expuso en su Disertacin.
Como el Lector recordar, Riemann present la Habilitationsvortrag, ber die Hyptothesen
welche der Geometrie zu Grunde Liegen, en el ao 1854. No obstante, la Habilitationsvortrag no
fue publicada sino hasta el ao 1868, dos aos despus de la muerte del Autor. De entre la gran
influencia e implicaciones que tuvo el trabajo de Riemann (1854) sobre la geometra en la
segunda mitad del siglo XIX, se desprende uno de los problemas planteados en la
Habilitationsvortrag de Riemann una vez publicada y es determinar las condiciones bajo las
cuales el elemento de lnea, una forma cuadrtica diferenciable, se puede transformar, bajo un
cambio de coordenadas distinto, en una forma cuadrtica con coeficientes constantes. El Lector
recordar que la expresin del elemento de lnea, una forma diferencial cuadrtica, es uno de los
contenidos temticos importantes en la Habilitationsvortrag puesto que le permite a Riemann
(1854) plantear y esbozar nuevas geometras distintas a la euclidiana.
En el ao 1869, dos matemticos Alemanes, quienes tuvieron conocimiento de la obra de
Riemann (1854), publicaron algunos artculos en los cuales abordaban el problema anterior y
ellos son, E. B. Christoffel, ber die Transformation der homogenen Differentialausdrcke
zweiten Grades betreffendes Theorem, J . reine. ang. Math. 70, 46 (1869) y ber ein
Transformation der homogener Differentialausdrcke zweiten Grades betreffendes Theorem, J .
reine. ang. Math. 70, 241 (1869) y R. Lipschitz, Untersuchungen in Betreff der ganzen
homogenen Funktionen von n Differentialen, J . reine angew.Math. 70, 71 (1869). Sin embargo,
Riemann haba escrito un trabajo al respecto en el ao 1861.
En el ao 1855 la Academia de Ciencias de Pars haba llamado a un concurso para resolver
un problema de la conduccin del calor en un cuerpo slido. En el ao 1858 la pregunta fue
reformulada y se dio como plazo final el 1 de J unio de 1861. Riemann present la solucin al
problema en el trabajo, Commentatio mathematica, qua respondere tentatur quaestioni ab Ill. ma
Academia Parisiense propositae: Trouver quel doit tre ltat calorifique dun corps solide
homogne indfini pour quun systme de courbes isothermes, un instant donn, restent
240

isothermes aprs un temps quelconque, de telle sorte que la temprature dun point puisse
sexprimer en fonction du temps et de deux autres variables indpendantes (Un tratado
matemtico en el cual se hace un intento para responder la pregunta propuesta por la muy
ilustre Academia de Pars: Determinar el estado calorfico de un cuerpo slido, homogneo e
indefinido, tal que un sistema de curvas que son isotermas en un instante dado, continen
siendo isotermas despus de un tiempo cualquiera, de manera tal que la temperatura en un
punto se pueda expresar como una funcin del tiempo y de otras dos variables independientes.
Al igual que la Habilitationsvortrag, este trabajo de Riemann se public posteriormente a la
muerte del autor, esta vez en el ao 1876 en Gesammelte mathematische Werke (Obras
Matemticas Completas) editado por H. Weber.
El problema de las formas diferenciales cuadrticas consiste en determinar cundo dos formas
cuadrticas se pueden transformar una en la otra a travs de un cambio de coordenadas. El caso
en que una de las formas diferenciales cuadrticas tenga coeficientes constantes es slo una
condicin que restringe el problema. De esta manera, los Matemticos y Fsicos consideran que
tanto Riemann (1861) como Christoffel (1869) y Lipschitz (1869) abordaron y resolvieron el
problema suponiendo los coeficientes constantes y, adems se convierten en los pioneros del
desarrollo del anlisis tensorial que en los trabajos de Ricci (1900), Levi Civita (1900) y
Schouten (1954) alcanzara su forma final con el clculo diferencial absoluto. En este sentido,
afirma el Profesor Tapia (2006), ni Riemann, ni Christoffel, ni Lipschitz, desarrollan, en forma
implcita o explcita, lo que posteriormente se conocera como geometra Riemanniana. Al
respecto, sostiene el Profesor Tapia (2006): En este caso ser necesario esperar hasta el
desarrollo de la Relatividad General para que las ideas de Riemann sean formuladas en el
lenguaje del anlisis tensorial y de este modo podamos reconocer los primeros desarrollos de la
geometra riemanniana (Tapia, 2006, p. 108).
Histricamente se concibe que es a partir del ao 1900, con la aparicin del trabajo de Ricci y
Levi Civita, Mthodes du calcul diffrentiel absolu et leurs applications en el cual hacen
referencia a los artculos publicados tanto por Christoffel (1869) como de Lipschitz (1869), que
el anlisis tensorial adquiere una gran importancia en el desarrollo posterior de la geometra
diferencial, y sus aplicaciones tanto en Matemticas y como en Fsica, en especial, en la teora
241

de la relatividad general de Einstein (1915). Por ejemplo, en geometra diferencial, el tensor de
curvatura de Riemann es una generalizacin del concepto de curvatura de Gauss, definido para
superficies, a variedades de dimensiones arbitrarias.
Con respecto al anlisis tensorial, afirma el Profesor Tapia (2006): () el anlisis tensorial
es un lenguaje que permite desarrollar en forma explcita muchos clculos que en otros lenguajes
ms abstractos son imposibles de realizar o de visualizar de forma correcta. El anlisis tensorial
comienza considerando las transformaciones de coordenadas, y los distintos objetos
(geomtricos) que puedan aparecer se clasifican de acuerdo con sus reglas de transformacin
(Tapia, 2006, p.109).
Por otro lado, a partir de la publicacin de la Habilitationsvortrag de Riemann en el ao 1868
y del Programa Erlangen de Klein (1872) surgieron, entre otras, dos grandes lneas de
investigacin en la geometra:
(i) El estudio de las propiedades topolgicas (analisys situs) y geomtricas (mtricas) de las
variedades [Mannigfaltigkeit] de Riemann de dimensiones finitas.
(ii) El estudio de las variedades de Riemann con el mayor numero de simetras posibles.
En relacin a la primera lnea de investigacin, la conjetura o hiptesis de Poincar se
constituy en un pilar fundamental en el desarrollo de la Topologa a principios del siglo XX.
Fue formulada por el Matemtico y Fsico Francs, J ules Henri Poincar (1854 1912) en el ao
1904 que surgi a partir del problema de clasificar las variedades empleando el concepto de
homeomorfismo y se constituyeron en piezas elementales de la naciente Topologa durante
finales del siglo XIX. El matemtico Ruso, Grigori Perelmn present una demostracin de la
conjetura de Poincar a principios del siglo XXI.




242

CONCLUSIN FINAL
De los cinco postulados del Libro I de los Elementos de Euclides, podemos considerar que los
tres primeros traducen propiedades de construccin que resultan geomtricamente ser evidentes
y en el cuarto postulado se establece un criterio de congruencia para los ngulos rectos. El
mrito de los Elementos consiste en haber sabido seleccionar, de entre un sinnmero de
propiedades, un mnimo de cantidad de postulados que fuese suficiente para construir la
geometra.
El quinto postulado de Euclides llam la atencin, incluso desde tiempos de Euclides, de los
matemticos y gemetras por carecer de esa evidencia intuitiva que tuvieron los otros. El
mismo Euclides pareciese haberlo notado pues en toda su obra lo aplica por primera vez para
demostrar la proposicin I, 29 de los Elementos. Como hemos visto a lo largo de este arduo y
exigente trabajo, la primera idea que prevaleci por ms de veinte siglos fue la de buscar una
demostracin del mismo. En un primer perodo de forma directa y despus de forma indirecta,
abandonando su carcter ontolgico y sustentndose en la estructura lgico formal del sistema
eucldeo. La negacin lgica del quinto postulado de Euclides y la emergencia de las geometras
no euclidianas como sistemas geomtricos vlidos, no fue un proceso sencillo y nada fcil de
resolver, exigi un profundo anlisis de interpretacin y compresin de las geometras
emergentes por parte de algunos de los ms destacados matemticos y fsicos de los distintos
perodos que hemos abordado aqu. Las reflexiones, desde la misma matemtica, al igual que de
las distintas concepciones y creencias (preponderantes) de los filsofos, gemetras y
matemticos acerca de la naturaleza del espacio fsico, conllevaron, como otras tantas
circunstancias, a pensar en la forma de hacer matemticas, a la fundamentacin rigurosa de la
geometra, y a la descripcin matemtica de los fenmenos fsicos durante el siglo XIX.
Como Einstein afirma, es innegable que la matemtica y la geometra, en especial, deben su
existencia a la sentida necesidad de conocer la Naturaleza que nos rodea y describir
objetivamente el comportamiento de los objetos o fenmenos fsicos. La misma palabra
geometra tiene su significado en la medicin de la Tierra. Separada la geometra de la
Naturaleza, podemos considerar, junto con Poincar, que la geometra euclidiana se distingue por
encima de toda otra geometra axiomtica concebible gracias a su simplicidad.
243

Los conceptos de la axiomtica formal, por ejemplo, de la geometra en su interpretacin
moderna tratan y buscan que los objetos denominados por los trminos de punto, recta, plano,
etc. (sobre los cuales no se presupone ni conocimiento, ni intuicin de los mismos sino que se
privilegia la validez de los axiomas en un sentido puramente formal) estn libres en la medida de
lo posible de cualquier contenido intuitivo o de la experiencia. Lo que interesa es que los
conceptos de la axiomtica en s misma no permitan afirmaciones algunas en cuanto al
comportamiento de los objetos reales, es decir, lo que denominamos en fsica cuerpos
rgidos. De lo contrario, sostiene Einstein, la geometra debe ser desprovista de su carcter
meramente lgico formal mediante la relacin de los objetos o fenmenos fsicos con los
esquemas conceptuales (sin contenido) de la geometra axiomtica
170
Consideremos una geometra (G) que no predica nada acerca del comportamiento de los
objetos o fenmenos fsicos de la Naturaleza y sea (F) la totalidad de las leyes fsicas. Si nos
permitimos usar los smbolos siguientes, se puede decir con seguridad, que slo la suma de (G)
(F) est sujeta a verificacin experimental. Podemos elegir (G) de manera arbitraria y otro
tanto puede hacerse con partes de (F); todas estas leyes son convenciones. Para evitar
contradicciones, expresa Einstein, lo nico que se necesita es elegir el resto de (F), de modo tal
que (G) y todo el conjunto de (F), estn de acuerdo con la experiencia. Y al final, concluye
diciendo que enfocadas as, la geometra axiomtica y las leyes naturales convencionales se nos
muestran como epistemolgicamente equivalentes (Einstein, 1983, p. 44). Esta interesante
reflexin nos permite hacer las nuestras.
. Para una mejor
compresin, ilustremos el razonamiento que el mismo Einstein propone.
En primer lugar, cuando decimos que elegimos (G) de manera arbitraria, no resulta del todo
sencillo si consideramos o suponemos que la nica geometra que describe la naturaleza del
espacio fsico es la euclidiana, como aconteci con clebres gemetras, por ejemplo, el Padre
Saccheri, Lambert y Gauss. Por otro lado, si (G) es la geometra eucldea y (F) el conjunto de
leyes del movimiento de Galileo y Newton entonces (G) (F), segn se desprende del

170
En un primer paso para conseguirlo, Einstein sugiere que slo debemos agregar la siguiente proposicin: Los
cuerpos rgidos estn relacionados, con respecto a su posible localizacin, tal como lo estn los cuerpos de la
geometra euclidiana de tres dimensiones (Einstein, 1983, p. 43). Y ahora, concluye l, las proposiciones de
Euclides ya contienen afirmaciones en cuanto al comportamiento de los cuerpos prcticamente rgidos. De esta
forma, las proposiciones de la geometra se sustentan esencialmente en la induccin a partir de la experiencia y no
tan slo en inferencias lgicas (Einstein, 1983).
244

razonamiento de Einstein, est sujeto a verificacin experimental. Y los resultados, segn la
teora de la relatividad, concuerdan dentro del marco de la observacin experimental.
Pero implcita en (F) se encuentra la concepcin de un espacio absoluto y homogneo,
independiente de la materia, entre algunas otras propiedades, que caracterizan en cierta medida,
si se nos permite el alcance, el espacio eucldeo descrito en forma analtica por Descartes. Y
entonces se puede entender, o al menos, aproximar a la idea que la geometra eucldea y las leyes
naturales convencionales de Galileo y Newton las consideremos epistemolgicamente
equivalentes. Quizs esto pudo haber acontecido con la mayora de los matemticos y fsicos
(Gauss, Lobachevsky) que buscaron, en un primer acercamiento, demostrar la validez del
postulado eucldeo: probar la existencia de un plano de extensin infinita en el cual se
verificaran los cuatro primeros postulados y, junto con las otras proposiciones lgicamente
independientes de ste establecer el quinto, pasar a caracterizar el espacio.
Gauss, con todo su genio y talante, se mostr renuente a publicar sus investigaciones sobre el
tema para evitar, como l mismo lo expresa, el clamor de los beocios de la poca. Pero su
espritu cientfico, al igual que el de muchos otros, prevaleci y sus aportes, tardos o no en
publicarlos, son el resultado de un arduo proceso de reflexin e investigacin sobre el problema.
Una nueva era de la Fsica, que suele ser conocida como fsica moderna, se inici haca el
final del siglo XIX. Se desarroll gracias principalmente al descubrimiento que muchos
fenmenos fsicos (la termodinmica, electricidad y magnetismo) no podan ser explicados por la
fsica clsica. Los dos desarrollos ms importantes en esta era moderna fueron las teoras de la
relatividad y la mecnica cuntica (formulada para brindar descripciones de los fenmenos
fsicos a nivel atmico).
La teora de la relatividad general de Einstein (1916) revolucion por completo los conceptos
tradicionales de espacio, tiempo y energa. Entre otras cosas, la teora de Einstein modific
sustancialmente las leyes de movimiento de Newton para describir el cambio de posicin o lugar
de los cuerpos movindose a velocidades comparables a la velocidad de la luz. Por otro lado, no
slo permiti apreciar y comprender en toda su extensin el alcance de las ideas de Riemann
(1854), sino que tambin es ms apropiado hablar de un espacio relativo y no absoluto, para ser
245

ms precisos y rigurosos, hablar de un espacio tiempo el cual ya no es independiente de la
masa de los cuerpos que lo conforman y, por ende, la geometra eucldea debe abandonarse.
Uno de los principios o postulados en que se sustenta la teora de la relatividad restringida es
que la velocidad de la luz en el vaco es constante. Lo cual significa que la luz en el vaco
siempre tiene una determinada velocidad de propagacin, independientemente del estado del
movimiento del observador o de la fuente de luz (es el lmite superior
171
Riemann (1854) extendi el concepto de curvatura, de curvas y superficies de Gauss, al de
curvatura del espacio
de la velocidad de un
cuerpo o seal y se la puede considerar una unidad de magnitud absoluta para medir distancias
csmicas). Esto significa que ciertas leyes del movimiento de Galileo y Newton (entre algunas,
la de movimiento relativo) no nos permiten describir fenmenos de tal naturaleza y debemos
reemplazarlos por otros principios.
172
y el que los fenmenos fsicos fuesen descritos por leyes o principios
cada vez ms elaborados y generales sobre la Naturaleza (a nivel atmico y cosmolgico), han
permitido que la forma (G) (F) se mantenga y se ample mucho ms, acorde con los resultados
que van arrojando en su desarrollo: procuramos que ambas sigan siendo epistemolgicamente
equivalentes desde una postura cientfica y objetiva como afirma Einstein, modificando las
representaciones cosmolgicas
173

171
Cmo el Lector sabe y recordar, la mecnica newtoniana no impone un lmite superior en la velocidad de un
cuerpo o partcula (los conceptos deespacio y tiempo son absolutos).

y nuestra cosmogona.
172
Con respecto a la curvatura del espacio si es mayor, igual o menor que cero tenemos, un espacio de curvatura
constante positiva, un espacio de curvatura constante cero, o un de curvatura constante negativa,
respectivamente. Asumiendo ciertas propiedades, obtenemos tres formas de espacio en las que las tres geometras
son lgicamente posibles. En la primera de estas geometras, de curvatura positiva, el espacio es finito pero ilimitado
en todas las direcciones, geometra esfrica; la segunda, de curvatura cero, es la geometra euclidiana, y por ltimo,
la de curvatura negativa, es la geometra de Lobachevsky Bolyai. El Lector interesado sobre este tema puede
consultar Bonola (1912) y Gray (1992) y (2006).

173
Uno de los problemas fundamentales que se desprende de la teora de la relatividad es la construccin e
investigacin de modelos evolutivos los cuales aporten ideas definitivas en la evolucin de la mtrica global del
Universo, es decir, la descripcin del Cosmos a travs de modelos Cosmolgicos. Por ejemplo, mencionamos dos
modelos Cosmolgicos cerrados y abiertos de Friedman. En el modelo cerrado, el Cosmos se concibe como una
esfera eucldea tridimensional de radio , donde el radio depende del tiempo, . Aqu, es positivo, y
corresponde al instante del Bing Bang. En el modelo abierto, se describe el Cosmos en forma de cilindro.
Cualquiera de los dos modelos se consideran vlidos. Sin embargo, las consecuencias son diferentes de un modelo a
otro.
246

La emergencia de geometras no euclidianas y su posterior consolidacin, no slo permiti
crear nuevas herramientas en el quehacer de los matemticos y fsicos, abri nuevos campos de
investigacin, por ejemplo, el mtodo de modelos.
Este mtodo nos permite establecer la consistencia de un conjunto de axiomas, es decir, si
estos no son implicados por el conjunto de los enunciados contradictorios o sus negaciones.
Podemos decir, sin ser rigurosos, que se obtiene un modelo de un conjunto de postulados si
asignamos significados a los trminos primitivos (puntos, rectas, planos, etc.) que conviertan
dichos postulados en enunciados verdaderos acerca de algn concepto. Pero no siempre es
posible tratar de establecer un modelo de un conjunto de postulados.
En efecto, si un conjunto de postulados contiene un nmero infinito de elementos primitivos
sera imposible intentar establecer un modelo. Lo que podemos hacer es intentar establecer otro
modelo, asignando a los trminos primitivos del sistema de postulados , conceptos de algn
otro sistema de postulados , de tal forma que las interpretaciones de los postulados del sistema
sean consecuencias lgicas de los del sistema . Es lo que se denomina una consistencia
relativa, es decir, el conjunto de postulados es consistente si el de postulados lo es, y hemos
reducido la consistencia del sistema a la de otro sistema . Fue el descubrimiento de las
geometras no euclidianas, y la demostracin de la consistencia relativa entre ellas, lo que
finalmente estableci la independencia del postulado
174


174
La independencia de un conjunto de postulados no puede considerarse de ninguna manera apodctica, ni tampoco
que dicho conjunto carece de validez slo porque no se ha demostrado su independencia. Un conjunto de postulados
que no sea independiente simplemente es redundante en lo que se refiere a que contiene uno o ms enunciados que
pueden aparecer como teoremas en lugar de postulados. Hubieron algunos ejemplos de postulados que, cuando se
publicaron por primera vez, contenan, posteriormente se demostrara, no eran independientes. As, por ejemplo,
aconteci con el conjunto original de Hilbert (1899) de postulados para la geometra euclidiana [ver nota 145, p.
162]. El hallazgo de estos postulados dependientes no invalid de ninguna forma el sistema de Hilbert; estos
postulados se cambiaron a teoremas y se proporcionaron sus demostraciones.
de las paralelas de Euclides. El
planteamiento histrico que se gener, por casi veinte siglos, en la bsqueda de una
demostracin del quinto postulado y que culmin, entre algunos resultados, con la emergencia de
las geometras no euclidianas y la independencia del mismo, fue uno, entre los ms importantes
motivos, que dio inicio al estudio de las propiedades de un conjunto de postulados y, en
consecuencia, a la formacin de gran parte del mtodo axiomtico moderno.
247

Pero la Fsica tampoco es ajena a este mtodo de modelos desde sus propios fundamentos. En
efecto, la mecnica newtoniana (transformaciones galileanas) son vlidas a velocidades que son
pequeas comparadas con la velocidad de la luz. Cuando la velocidad de una partcula relativa a
cualquier observador se aproxima a la velocidad de la luz, estas ecuaciones de transformacin
deben sustituirse por las ecuaciones utilizadas por Einstein en su teora de la relatividad especial
(o restringida). Sin embargo, las ecuaciones de transformacin relativistas (transformaciones de
Lorentz) se reducen a las transformaciones galileanas cuando la velocidad de la partcula es
mucho menor en orden de magnitud comparada con la velocidad de la luz.
Esto concuerda con el principio de correspondencia propuesto por primera vez por el Fsico y
Matemtico Dans Niels Bohr (1885 1962) (uno de los creadores de la mecnica cuntica,
quien expuso y desarroll el principio complementariedad para interpretarla) el cual establece en
efecto que, si una vieja teora describe con precisin varios fenmenos fsicos, entonces
cualquier teora nueva debe explicar los mismos fenmenos sobre el rango de validez de la vieja
teora (principio que Bohr considera aplicable a las distintas esferas del conocimiento).
De esta forma y para finalizar, en los tres ejes temticos que fueron formulados a manera de
preguntas, que una vez ms vale la pena citarlos aqu,
Es en realidad el quinto postulado de Euclides un teorema ms de geometra plana?

Qu implicaciones desde el punto vista geomtrico y en la concepcin del espacio fsico
se desprenden de asumir o no el quinto postulado de Euclides?

Es matemticamente posible concebir, fundamentar y/o construir geometras distintas a
la geometra euclidiana es decir, que no dependan o nieguen lgicamente el quinto
postulado de Euclides?
he querido aproximar al Lector para que no simplemente se lmite a dar una respuesta tcnica a
estos tres interrogantes sino que tambin pueda reconocer, a partir de los tres pilares del
conocimiento cientfico, la Filosofa, la Matemtica y la Fsica, la conexin entre los conceptos
que fueron tratados por el autor y que, como afirma Riemann, permitan el progreso del
conocimiento.
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