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LA EDUCACIN SECUNDARIA Y LOS RETOS DE LA FORMACIN DE PROFESORES*

Olac Fuentes Molinar




Los retos y necesidades de la educacin secundaria justifican y dan sentido a cualquier propuesta de
modificacin del plan de estudios para la formacin de maestros, por eso nuestro punto de partida se centrara en
el anlisis de la situacin que hoy presenta ese nivel educativo. En otras palabras: se trata de identificar qu es lo
que queremos atender, que lo que queremos resolver cuando planteamos una modificacin curricular en el
campo de la formacin de maestros de educacin secundaria. Est claro que no se trata de cambiar por cambiar
o simplemente porque encontramos un esquema ms novedoso, sino porque hay situaciones de diverso tipo que
desde hace tiempo nos demandan un cambio profundo en la formacin del personal educativo de este nivel de
enseanza. Por tanto, revisaremos los aspectos bsicos del panorama actual.

En primer lugar, me quisiera referir a la obvia demanda que nos presenta el cambio curricular de la educacin
secundaria. A partir de 1993-94 se empezaron a aplicar cambios curriculares en la educacin secundaria de
manera progresiva, que culminaron en 1995 cuando empezamos a trabajar en el conjunto de la educacin
secundaria bajo un nuevo esquema acadmico.

Una de las modificaciones ms importantes, y sobre todo la ms visible, fue el cambio del trabajo por reas en el
campo de las ciencias sociales y de las ciencias naturales al trabajo por asignaturas. Ello nos plante, de entrada,
una asincrona, una falta de concordancia entre la formacin de maestros por reas y las necesidades por
asignaturas, asunto que fue planteado desde el primer momento, aunque la cantidad de trabajo y la complejidad
de las tareas del sector de educacin bsica obligaron a posponer este ajuste. Pero los cambios no se reducen a
eso, es muy importante ver este campo con mayor dimensin, con mayor perspectiva; no se trata tan solo de
haber cambiado de reas a asignaturas, porque si esa fuera la nica modificacin se habra podido resolver de
manera relativamente sencilla. Se trata tambin de que el cambio curricular en la secundaria implic otras
modificaciones muy importantes, mencionar dos de ellas:

Una, que resalto de la manera ms clara como una prioridad esencial en la formacin de conjunto de la
educacin secundaria, consisti en dar relevancia al peso del aprendizaje y del dominio de la lengua, del espaol,
como tarea prioritaria de la educacin secundaria.

Dos, que junto con ella, se elev la prioridad asignada al desarrollo de las competencias matemticas para la
resolucin de problemas.

Esta modificacin de prioridades se reflej en las cargas horarias y tiene que ver con otra propuesta de
reorientacin de la secundaria que poco a poco se ha ido instalando, ha ido penetrando realmente en la prctica
educativa: dar mucho ms peso al desarrollo de capacidades y competencias que a una visin
predominantemente informativa del aprendizaje en la educacin secundaria.

Sabemos que, evidentemente, la disyuntiva entre formacin e informacin es, axial planteada, un falso dilema si
se observa como disyuntiva polarizada. Nadie desarrolla capacidades ni ejercita sus competencias intelectuales
sin informacin, sin manejo de conceptos cientficos; por otro lado, tenemos claro que la informacin que no pone
en juego las capacidades se convierte en un conjunto irrelevante y desordenado de datos, sin una permanencia
real y que por lo dems, estn sujetos al muy rpido olvido. Aunque todava se plantea que no hay que informar
sino hay que formar, como si tales acciones fueran excluyentes, no es una disyuntiva correcta.

Es cierto que uno puede poner el acento y otorgar la prioridad a uno u otro elemento y que, en este sentido, la
propuesta curricular de la educacin secundaria consiste en dar inequvocamente prioridad al desarrollo de
competencias, capacidades, hbitos y aficiones. Seamos prudentes, sensatos y realistas en cuanto a los
contenidos informativos que la educacin secundaria debe manejar. Por supuesto, en este enunciado nos
enfrentamos a una muy vieja tradicin que viene desde el origen mismo de la secundaria, la cual comienza como
parte de una prolongada etapa de estudios preuniversitarios que duraba cinco aos, hasta antes de la
modificacin que en la segunda mitad de los aos veinte intenta Moiss Senz para crear un ciclo secundario con
propsitos y naturaleza propios y no simplemente como un tramo propedutico hacia la universidad. Esta
transformacin, sin embargo, se produjo con una gran lentitud a lo largo del tiempo y todava hace 20 o 25 aos
subsistan muchas escuelas secundarias que formaban, en realidad, parte de estudios preparatorios de cinco
aos en muchas universidades.

El hecho es que, con cambio o sin l, esa herencia nos dej unas caractersticas en la educacin secundaria que
no hemos podido modificar del todo a lo largo del tiempo, que ha conservado una muy fuerte preocupacin
disciplinaria e informativa, aunque se la conciba formalmente como un ciclo propio. Tanto es axial, que hoy nos
encontramos con problemas muy complicados de traslape y de redundancia entre la educacin secundaria y la
educacin media superior, la educacin preparatoria en sus diversas modalidades. Hay un problema nacional
muy fuerte, que se presenta en todos los estados, de esta mala articulacin que repite o deja huecos, y que no
acaba de distinguir con claridad realmente lo que le toca a cada nivel. De ah tenemos la experiencia, por
ejemplo, de mucho estudio disciplinario, que se empieza una y otra vez al recorrer los ciclos.

Los Siete Partidos, y luego El Quijote, que se encarga por cuotas de captulos y de los que se exige un resumen;
inclusive muchas tiendas y miscelneas los venden preelaborados. Pero la realidad es que hay un porcentaje
muy alto de estudiantes que ven televisin, que oyen msica moderna, que vienen de todos los sectores sociales
y jams entienden lo que significa la literatura porque les infunden los argumentos para detestarla por el resto de
su vida. A m me hace mucha gracia lo que dice mi amigo Juan Villoro, el escritor, de cuando vio la pelcula de El
Cid; me cont esto: "Yo vi la pelcula a los doce aos y me pareci una pelcula maravillosa, la vi como cinco
veces; por supuesto, fue un "churrazo" estilo Hollywood y al ao siguiente que entre a la secundaria, la maestra
me puso a leer El Cid y yo no entenda como de una pelcula tan `padre' haban logrado hacer un libro tan
aburrido". A m me parece una manera muy liviana de mostrar esta preocupacin por el contenido porque "ese es
el libro debido". Por supuesto que, como muchos de ustedes, yo le El Quijote a los 14 aos, pero fue como si no
lo hubiera ledo. Lo pude leer a los 25 o 28 aos y afortunadamente me deslumbr, pero era un libro que yo no
haba ledo, es decir, del que no haba entendido absolutamente nada, aunque hubiera sacado muy buenas
calificaciones.

Otro reto se refiere a la evolucin del servicio de educacin secundaria. Cada uno de ustedes trabaja en su
entidad, tiene el horizonte presente de su entidad, de su regin, y a veces no tenemos la oportunidad de ver el
panorama de conjunto en el pas, as que yo quisiera proporcionar algunos elementos para reflexionar acerca de
lo que ha pasado.

Hasta los aos sesenta, la secundaria era todava un servicio pequeo, urbano, incluso muy selectivo, propio de
ciudades de tamao medio. Ah, con este esquema, se formaron muchas de nuestras ideas sobre la secundaria:
un sistema muy pequeo que, en consecuencia, era desde el punto de vista social y cultural muy selectivo. Eso
ha cambiado de una manera extraordinaria y, sin remitirme al pasado lejano, les dar algunos datos bsicos: en
1970, cuando se empieza a sentir la influencia del plan de 11 aos que Jaime Torres Bodet haba iniciado a fines
de los aos cincuenta, empieza a crecer el egreso de primaria. En los aos setenta, asistan a la educacin
secundaria un milln 100 mil estudiantes, lo que representaba el 30% de la poblacin entre 13 y 15 aos, que es
la poblacin natural de secundaria; ya se estaba dando ah un proceso de crecimiento muy importante, pero solo
el 30% llegaba a la secundaria.
En esa dcada hubo un crecimiento excepcional, pues probablemente lo ms importante que dej la poltica
educativa del sexenio de Luis Echeverra fue la expansin de la secundaria. En 1980 ya se haba pasado a tres
millones de estudiantes, ms del doble de la matrcula de los aos setenta, lo que representaba el 57% de los
adolescentes; esto significa que haba una ligera mayora en la escuela respecto a los que estaban fuera de ella.

En 1985 haba 4 millones 200 mil estudiantes, que representaban las dos terceras partes de los adolescentes. Es
decir, se da una transicin enorme de un sistema selectivo a un sistema de masas. En los aos siguientes se
presenta un proceso de relativo estancamiento, la matricula se estabiliza en alrededor de los 4 millones y crece
muy lentamente, pero a principios de la dcada de los 90 se presenta un nuevo jaln en el crecimiento.

Primero, porque se declara obligatoria la educacin secundaria, y luego porque el egreso de primaria recupera
dinamismo. El hecho de que hoy tengamos 5 millones 100 mil estudiantes en la educacin secundaria representa
prcticamente el 80% de los jvenes entre 13 y 15 aos. Este proceso de masificacin ocasiono un avance
importante, es un crecimiento que ha intensificado la equidad entre hombres y mujeres en el acceso a la
educacin secundaria. Tambin es un fenmeno relativamente nuevo, pues hoy casi tenemos la mitad de la
poblacin estudiantil por cada sexo, todava con una ligera ventaja a favor de los varones (5 1- 49%
aproximadamente), pero en los hechos hay equidad.

En conclusin, en una etapa relativamente corta, corta en cualquier revisin que ustedes hagan de la evolucin
educativa en el mundo, pasamos del 30 al 80% de atencin. Lo que importa ahora, ms que los nmeros, es
destacar el significado sociocultural y educativo de esa transformacin. La masificacin popularice el acceso a la
educacin secundaria; hoy, en efecto, tenemos un 20% de los adolescentes que an no tiene acceso, pero
podramos decir que casi todos los sectores sociales pueden acceder a la educacin secundaria y que, por lo
tanto, las procedencias culturales, las experiencias familiares, el lenguaje utilizado, las referencias del mundo, son
totalmente distintas entre la poblacin actual, a las que tenamos en la vieja poca de la educacin secundaria.

Nuestra antigua poblacin tenia, de inicio, una familiaridad mayor con el contenido acadmico de la educacin
secundaria; al menos este no les era ajeno, porque en la mayor parte de las casas se lea, haba libros. Ahora, en
cambio, es muy comn el caso de estudiantes que terminan la secundaria siendo hijos de padres que no saben
leer ni escribir o que apenas lograron terminar de algn modo la educacin primaria. Es decir, a.C. hay un
desafi, porque se abre esta brecha entre el mundo cultural de la escuela secundaria y los mltiples mundos
culturales de los sectores sociales que van Alegando por primera vez a la educacin secundaria; esto es un
desafi educativo formidable que consiste en la posibilidad de poner en funcionamiento una educacin
secundaria que sea democrtica, no solo acadmica.

En este sentido, es decisivo para la democracia educativa, y para la democracia en la sociedad, que quienes
Alegan a la secundaria tengan la oportunidad de aprender lo fundamental; es decir, en la actualidad la
democracia educativa pasa por el mejoramiento de la calidad, y no simplemente por la oportunidad de ocupar un
lugar en cualquier secundaria. Para los maestros acostumbrados a trabajar con un determinado tipo de grupo
social, de determinada procedencia cultural, este cambio representa un gran desafi en su competencia didctica,
en su lenguaje, en su sensibilidad en relacin con los alumnos. Apunto este problema porque tiene que ver con el
problema curricular, es decir: cmo voy a desarrollar competencias lectoras y competencias comunicativas?, no
con los hijos de la clase media que venan antes, sino con jvenes en cuyos ambientes estas competencias son
muy dbiles, lo cual representa un reto absolutamente distinto.

Tenemos, junto con esta gasificacin y con esta diversificacin de los orgenes sociales, un cambio cultural en la
adolescencia y en la juventud que tambin quisiera destacar, porque no solo se relaciona con el arribo de
sectores distintos a la escuela, sino tambin con el hecho de que hoy vivimos un fenmeno de cultura
adolescente y de cultura juvenil distinto al de otras pocas.
El fenmeno de las culturas adolescentes y las culturas juveniles no es nuevo; las ha habido, muchas, a lo largo
de este siglo, y eran culturas muy diversas; se poda distinguir con cierta facilidad la cultura adolescente de la
gran ciudad, y de sectores medios, respecto de la cultura de los jvenes campesinos. Pero lo que hoy tenemos es
una tendencia a la generalizacin de un prototipo de cultura juvenil, con sus diferencias y sus matices, en la cual
ha desempeado un papel fundamental la expansin enorme de la industria de los medios de comunicacin y del
mercado de consumo juvenil.

Por supuesto que tambin se encuentran diferencias, pero en casi todo el pas se observan rasgos culturales muy
parecidos entre jvenes que tenan antes una gran diferencia. As, aquellas particularidades que tenamos se van
disolviendo, sin que esto signifique que haya una cultura universal que todos compartan por igual en el mbito
adolescente, aunque s mucho ms parecida. Por ejemplo, donde quiera que voy, y ustedes tambin lo
observarn, me encuentro con la gorra de bisbol que se usa para atrs, con que el arete tiene cada vez ms
presencia, y con otras caractersticas como el corte de pelo, el lenguaje, la msica y el tipo de consumos, as
como la presencia de los prototipos que transmiten los medios (los actores, cantantes, deportistas, etctera),que
constituyen modelos, y las perspectivas de vida que tienden a ser mucho ms compartidas, ms universales, muy
relacionadas con el mercado de consumo juvenil. Para las grandes empresas de comunicacin y de
comercializacin los jvenes se han convertido en uno de los mercados ms productivos y rentables, un mercado
que funciona a partir de crear modas y crear obsolescencias, de crear permanentemente novedades, y que opera
a travs de los medios de masas.

Esa tendencia es una cultura que, en lo fundamental, es enormemente anti intelectual, ms que las anteriores; es
decir, el conocimiento, la discusin del saber, el inters por los acontecimientos, tener idea del futuro, son
inquietudes mucho ms dbiles en este tipo de cultura contempornea que lo que eran en otras pocas.
Seguramente, los primeros grandes fenmenos modernos de cultura juvenil estadounidense son James Dean y el
nacimiento del Rock, igual en Europa.

Pero si uno los compara con los de nuestros das, les encuentra ms inters vital por cosas importantes, quizs
no planteadas en un sentido adulto, pero al menos James Den era un joven que sufra por el futuro, por quien
era y pedan rebelda sin causa" con que se titul aquella histrica pelcula. Lo que hoy tenemos es una cultura
mucho ms banal, mucho ms trivial, ms inmediatita, superficial, aleatoria y con un cdigo ms cerrado, mas
individualizado e interno.

Esta situacin hace que, cualquiera que intenta trabajar en la secundaria y aplicar los contenidos de esta
educacin afronta, de origen, la dificultad de estar luchando no solo contra los cambios intensos de la
adolescencia, sino contra referentes que son totalmente impermeables a lo que la escuela trata de formar. Una
buena escuela, una escuela que trata de ser realmente ms viva, ms actual para los propios jvenes, afronta
mayores dificultades.

Adems, hay otro tipo de cambios en esta juventud. A pesar de que tenemos problemas cada vez ms serios
como el de la delincuencia o el de las adicciones, Mxico, comparativamente, no ha alcanzado los niveles de
otros pases, incluso los de un grado de desarrollo econmico parecido. Sin embargo, en la adolescencia y la
juventud actuales se estn agudizando problemas que, aunque antes ya existieran, tenan una dimensin casi
excepcional, casi marginal.

Adicciones a las drogas si haba, pero nos consolaba un poco comparar nuestro nivel con el de los Estados
Unidos. Hoy la incidencia se ha disparado y ya incluye psicotrpicos, drogas "tradicionales" como la marihuana o
sustancias enormemente destructivas, baratas y que se pueden adquirir legalmente como los inhalantes, y drogas
duras como los derivados de cocana, particularmente el crack, o las pastillas de uso mdico, tanto estimulantes
como depresivos, que tambin estn teniendo mayor incidencia. Tampoco falta la violencia. Aunque
afortunadamente no tenemos casos como los de aquellos adolescentes que enloquecen, consiguen un fusil de
asalto y se meten a su escuela a arreglar cuentas con todos, tenemos una incidencia de violencia fuera y dentro
de la escuela mucho ms alta. Violencia seria, la forma folclrica de la violencia adolescente del "nos vemos
afuera" y terminar con un par de "moquetes" ya no es lo usual; ahora sufrimos una violencia individual y de
pandillas.

Hay problemas que no tenamos, en las expresiones y en las relaciones que tienen que ver con la sexualidad, por
ejemplo, una tendencia creciente en los casos de embarazo precoz, distinta de la pauta tradicional campesina
que apuntaba hacia una unin muy temprana. Esto ltimo sigue existiendo como problema, pero hoy los
embarazos no deseados son ms frecuentes.

Le corresponde a la escuela afrontar este preocupante panorama, lo que implica muchos desafos. La escuela
secundaria requerir pronto una gran discusin y, probablemente, importantes modificaciones; esto lo planteo
como una posibilidad, porque es un tema de debate en el mundo: qu hacer con la educacin del tramo de edad
que va de los 14 a los 19 aos? Inclusive aquellos sistemas muy antiguos, consolidados y desarrollados, ya no
pueden excluirse de esta discusin. La institucin del collage de Francia, en su primer tramo (que ms o menos
equivaldra a nuestra secundaria), es hoy materia de una intensa discusin en aquel pas; los japoneses, que nos
vendan la imagen de una escuela ideal donde todos trabajaban, tienen hoy un problema que aparece
cotidianamente en primera plana, de rebelda contra la escuela, de violencia; y, desde luego, el caso de los
Estados Unidos donde todos sabemos lo que sucede, llegaron al grado de que en una gran cantidad de escuelas
secundarias han tenido que instalar equipos electrnicos para controlar la entrada de armas, o que grupos de
alumnos y padres tuvieran que organizarse para entrar y salir de la escuela, casi en brigadas, para superar los
riesgos del entorno.

Estos son los retos de la secundaria y, por lo tanto, los retos en la formacin de maestros que nos obligan a
reconsiderar el tipo de maestro que debemos formar en nuestras escuelas normales superiores y en otras que se
ocupan de la formacin de licenciados en educacin secundaria.

Hay una gran tradicin, una muy valiosa tradicin, pero que corresponde a otro momento de nuestras
necesidades educativas; los actuales son problemas a los que no se les puede dar la espalda, deben atenderse
de manera sensata y gradual y ser nuestro referente para la formacin.

Debemos reflexionar acerca de cul era y cul debe ser ahora nuestra idea bsica del maestro de educacin
secundaria, se plantea la siguiente disyuntiva: consideramos al maestro de educacin secundaria como el
especialista de una disciplina que ensea a los adolescentes, o cmo un educador de adolescentes a quienes
ensea una disciplina? Cada una de estas opciones se ubica en un polo opuesto, y tengo la impresin de que en
nuestra evolucin reciente nos hemos inclinado hacia el polo disciplinario, es decir: "hay que aprender una
disciplina tan correctamente como se pueda para ensearla a adolescentes". Mi conviccin es que deberamos
empezar a orientarnos hacia la otra direccin, la de fortalecer el polo del educador de adolescentes, sin
subestimar por supuesto que requerimos de solvencia disciplinaria en el trabajo educativo, pero que el polo
fundamental est en la identidad como educador de adolescentes.

Ustedes, que tienen mucha familiaridad con la educacin secundaria, seguramente habrn observado el
problema ms comn, ms tpico, ms angustiante de un profesor de secundaria bien intencionado, cumplido,
con ganas de haber su trabajo. La mayor parte de los problemas reales de la enseanza que enfrenta un profesor
no se refieren a la complejidad de lo disciplina ni a su competencia didctica para ensearla, aunque por
supuesto haya problemas de este tipo y no son pocos-como la falta de dominio suficiente de contenidos, de
claridad en lo que se requiere lograr o de recursos estrictamente didcticos-, pero representan una porcin
relativamente menor de los problemas.
Pienso que el problema central, el que se le presenta todos los das a los profesores, consiste en cmo hacer
contacto; cmo lograr una comunicacin eficaz con su grupo y con cada alumno del grupo; cmo hacer que su
trabajo, su propuesta educativa sea aceptable, asimilable, incorporable al trabajo de los adolescentes, de manera
que los comprometa realmente en un trabajo efectivo de aprendizaje. Yo creo que en este gran paquete, donde
hay muchos problemas concretos, se encuentra el problema central del profesor de secundaria: como
relacionarse, como actuar, como atraer el inters, coma comprometer y como entender, para empezar, quienes
son las muchachas y los muchachos de 13 a 16 aos.

Ciertamente, este es un problema muy complicado, pero se vuelve mucho ms complicado si nuestros maestros
no estn preparados para entender eso y esforzarse en su entendimiento, para operar eficazmente como
educadores, para interactuar en su funcin de educadores.

Con frecuencia se cae en actitudes antagnicas: o predomina el sentido de autoridad y el maestro se planta en
que lo que hay que aprender es esto, el que lo ensea soy yo y el examen es la semana que entra", y de ah, a la
guerra si hay personalidad, el manejo del grupo no tendr mayores dificultades, pero nadie va a aprender algo
que razonablemente valga la pena; o se va al otro extremo, el de la auto falsificacin del maestro -de "yo voy a
ser su cuate-, haciendo una simulacin bastante caricaturesca de que "me parezco a ellos", y as solo queda
llevrsela tranquila porque "les voy a ofrecer cosas atractivas, para que por lo menos se diviertan", a lo que
agregan esa pose un poco grotesca de adoptar su lenguaje:" iQu onda chavos?".

Entre esos extremos est la pedagoga real, la pedagoga difcil: cmo nos vinculamos en una relacin
educativa ms efectiva? Yo creo que ah est el reto central, el de la docencia en pequeo, la de todos los das;
como conducir, en estas condiciones nuevas, una educacin que abra oportunidades parecidas de aprendizaje de
calidad para este 80% que hoy tenemos y que va a crecer.

Para enfrentar el problema de la formacin de maestros, estos son algunos referentes fundamentales, aunque no
todos; ninguno de ellos debe ser omitido en cualquier reflexin sobre la educacin secundaria.