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LA ERA DE LA INFORMACIN

Economa, Sociedad y Cultura. Siglo XXI Editores 1999 Madrid


Manuel Castells.
LA REVOLUCIN DE LA TECNOLOGA DE LA INFORMACIN.
QU REVOLUCIN?
El gradualismo, escribi el paleontlogo Stephen . !ould, "la idea de #ue todo cambio debe
ser sua$e, lento y constante, nunca se ley de las rocas. %epresent un sesgo cultural
com&n, en parte una respuesta del liberalismo del siglo XIX a un mundo en re$olucin. 'ero
contin&a empa(ando nuestra lectura, supuestamente ob)eti$a, de la historia de la $ida. *...+ ,a
historia de la $ida, tal como yo la interpreto, es una serie de estados estables, salpicados a
inter$alos raros por acontecimientos importantes #ue suceden con gran rapide- y ayudan a
establecer la siguiente etapa estable.
1
. Mi punto de partida, y no soy el &nico #ue lo asume
/
,
es #ue, al 0inal del siglo XX $i$imos uno de esos raros inter$alos de la historia. 1n inter$alo
caracteri-ado por la trans0ormacin de nuestra "cultura material.
2
por obra de un nue$o
paradigma tecnolgico organi-ado en torno a las tecnologas de la in0ormacin. 'or
tecnologa entiendo, en continuidad con 3ar$ey 4roo5s y 6an 4ell, "el uso del conocimiento
cient0ico para especi0icar modos de hacer cosas de una manera reproducible
4
. Entre las
tecnologas de la in0ormacin incluyo, como todo el mundo, el conjunto convergente de
tecnologa de la microelectrnica, la in0orm7tica 8m7#uinas y software), las
telecomunicaciones9tele$isin9radio y la optoelectrnica
:
. ;dem7s, a di0erencia de algunos
analistas, tambi<n incluyo en el 7mbito de las tecnologas de in0ormacin la ingeniera
gen<tica y su con)unto de desarrollos y aplicaciones en e=pansin
>
. Ello es debido, en primer
lugar, a #ue la ingenie gen<tica se centra en la decodi0icacin, manipulacin y reprogramacin
0inal de los cdigos de in0ormacin de la materia $i$a. 'ero, tambi<n, pc #ue en la d<cada de
199? la biologa, la electrnica y la in0orm7tica parecen estar con$ergiendo e interactuando en
sus aplicaciones, en sus materiales y, lo #ue es m7s 0undamental, en su planteamiento
conceptual, tema #ue merece otra mencin m7s adelante en este mismo captulo
@
. En torno a
este n&cleo de tecnologas de la in0ormacin, en el sentido amplio de0inido, est7
constituy<ndose durante las dos &ltimas d<cadas del siglo XX una constelacin de
importantes descubrimientos en material a$an-ados, en 0uentes de energa, en aplicaciones
m<dicas, en t<cnicas 0abricacin 8en curso o potenciales, como la nanotecnologaA y en la
tecnologa del transporte, entre otras
B
. ;dem7s, el proceso actual de trans0ormacin
tecnolgica se e=pande de 0orma e=ponencial por su capacidad para crear una inter0a- entre
los campos tecnolgicos mediante un le gua)e digital com&n en el #ue la in0ormacin se
genera, se almacena, recobra, se procesa y se transmite. Ci$imos en un mundo #ue, en
e=plosin de Dicholas Degroponte, se ha $uelto digital
9
.
,a e=ageracin pro0<tica y la manipulacin ideolgica #ue caracteri-an a la mayora de los
discursos sobre la re$olucin de la tecnologa de in0ormacin no deben lle$amos a
menospreciar su $erdadero signi0ica 0undamental. Es, como este libro tratar7 de mostrar, un
acontecimiento histrico al menos tan importante como lo 0ue la %e$olucin industrial del siglo
XCIII, inductor de discontinuidad en la base material de la economa, la sociedad y la cultura.
,a relacin histrica de las re$oluciones tecnolgicas, en la compilacin de Mel$in Eran-berg
y Carroll 'ursell
1?
muestra #ue todas se caracteri-an por su capacidad de penetracin en
todos los dominios de la acti$idad humana no como 0uente e=gena de impacto, sino como el
pa(o con el #ue est7 te)ida esa acti$idad. En otras palabras, se orientan hacia el proceso,
adem7s de inducir nue$os productos. 'or otra parte, a di0erencia de cual#uier otra re$olucin,
1
!ould, 19B?, p7g. //?.
/
Mel$in Eran-berg, uno de los principales historiadores de la tecnologa, escribiF ",a
era de la In0ormacin ha re$olucionado los elementos t<cnicos de la sociedad industrial. 819B:, p7g. G/A. En cuanto a sus e0ectos
socialesF ";un#ue debera tener un car7cter e$oluti$o en el sentido de #ue todos los cambios y bene0icios no aparecer7n de la
noche a la ma(ana, sus e0ectos ser7n re$olucionarios sobre nuestra sociedad. 8ibid., p7g. :/A. En la misma lnea de
argumentacin, $<anse tambi<n, por e)emplo, '<re-, 19B2H Iorester, 19B:H 6i-ard, 19B/H Dora y Minc, 19@BH Stourd-e, 19B@H
negroponte, 199:H ministerio de Correos y Jelecomunicaciones 8apnA, 199:H 4ishop y Kaldhol-, 199?H 6arbon y %obin,
19B@HSalomon, 199/H 6osi et al., 19BBbH 'etrella, 1992.
2
Sobre la de0inicin de tecnologa como "cultura material,L, #ue considero la perspecti$a sociolgica apropiada, $<ase su
e=posicin en Iischer, 199/, p7gs. 1M2/F ",a tecnologa es similar a la idea de cultura material..
G
4roo5s, 19@1, p7g. 12, de un te=to sin publicar, citado por 4ell #ue a(ade las cursi$as 819@, p7g. /9A.
:
Sa=by, 199?H Mulgan, 1991.
>
Mar=, 19B9H 3all, 19B@.
@
'ara un relato estimulante, in0ormado, aun#ue deliberadamente pol<mico, sobre
con$ergencia entre la re$olucin biolgica y la tecnologa de la re$olucin m7s amplia, CI se Eelly, 199:.
B
Iorester, 19BBH 3erman, 199?H ,yon y !omer, 199:H ,incoln y Essin, 1992H Ed#uis acobsson, 19B9H 6re=ler y 'eterson, 1991H
,o$ins y ,o$ins, 199:H 6ondero, 199:.
9
Degroponte, 199:.
1?
Eran-berg y 'ursell, 19@.
1
el ncleo de la trans0ormacin #ue estamos e=perimentando en la re$olucin en curso remite
a las tecnologas del procesamiento de la informacin y de la comunicacin
11
. ,a tecnologa
de la in0ormacin es a esta re$olucin lo #ue las nue$as 0uentes de energa 0ueron a las
sucesi$as re$oluciones industriales del motor de $apor a los combustibles 0siles e incluso a
la energa nuclear, ya #ue la generacin y distribucin de energa 0ue el elemento cla$e
subyacente en la sociedad industrial. Sin embargo, esta declaracin sobre el papel
preeminente de la tecnologa de la in0ormacin se con0unde con 0recuencia con la
caracteri-acin de la re$olucin actual como esencialmente dependiente del nue$o
conocimiento e in0ormacin, lo cual es cierto para el proceso en curso de cambio tecnolgico,
pero asimismo para las re$oluciones tecnolgicas precedentes, como han e=puesto sobreM
salientes historiadores de la tecnologa como Mel$in Eran-berg y oel Mo5yr
1/
. ,a primera
re$olucin industrial, si bien no se bas en la ciencia, cont con un amplio uso de la
in0ormacin, aplicando y desarrollando el conocimiento ya e=istente. N la segunda re$olucin
industrial, a partir de 1B:?, se caracteri- por el papel decisi$o de la ciencia para 0omentar la
inno$acin. En e0ecto, los laboratorios de IO6 aparecieron por $e- primera en la industria
#umica alemana en las &ltimas d<cadas del siglo XIX
12
.
,o #ue caracteri-a a la re$olucin tecnolgica actual no es el car7cter central del
conocimiento y la in0ormacin, sino la aplicacin de ese conocimiento e in0ormacin a
aparatos de generacin de conocimiento y procesamiento de la in0ormacin9comunicacin, en
un crculo de realimentacin acumulati$o entre la inno$acin y sus usos
1G
. 1n e)emplo puede
clari0icar este an7lisis. ,os empleos de las nue$as tecnologas de las telecomunicaciones en
las dos &ltimas d<cadas han pasado por tres etapas di0erenciadasF automati-acin de las
tareas, e=perimentacin de los usos y recon0iguracin de las aplicaciones. En las dos
primeras etapas, la inno$acin tecnolgica progres mediante el aprendi-a)e por el uso,
seg&n la terminologa de %osenberg
1:
. En la tercera etapa, los usuarios aprendieron
tecnologa crendola y acabaron recon0igurando las redes y encontrando nue$as
aplicaciones. El crculo de retroalimentacin entre la introduccin de nue$a tecnologa, su
utili-acin y su desarrollo en nue$o campos se hi-o mucho m7s r7pido en el nue$o paradigma
tecnolgicos. Como resultado, la di0usin de la tecnologa ampli0ica in0initamente SI poder al
apropi7rsela y rede0inirla sus usuarios. ,as nue$as tecnologas di la in0ormacin no son slo
herramientas #ue aplicar, sino instrumentos #ue desarrollar. ,os usuarios y los creadores
pueden con$ertirse en los mismos. 6e este modo, los usuarios pueden tomar el control de la
tecnologa como en el caso de Internet 8$<ase el captulo :A. 6e esto se deduce una estrecha
relacin entre los procesos sociales de creacin y manipulacin de smbolos 8la cultura de la
sociedadA y la capacidad de producir y distribuir bienes y ser$icios 8las 0uer-as producti$asA.
'or primera $e- en la historia, la mente humana es una 0uer-a producti$a directa, no slo un
elemento decisi$o del sistema de produccin.
;s, los ordenadores, los sistemas de comunicacin y la decodi0icacin y programacin
gen<tica son todos ampli0icadores y prolongaciones de l mente humana. ,o #ue pensamos y
cmo pensamos #ueda e=presado en bienes, ser$icios, produccin material e intelectual, ya
sea alimento, re0ugio, sistemas de transporte y comunicacin, ordenadores, misiles, salud,
educacin o im7genes. ,a integracin creciente entre mentes y m7#uinas, incluida la m7#uina
11
,a comprensin plena de la re$olucin tecnolgica actual re#uerira la discusin de la
especi0icidad de las nue$as tecnologas de la in0ormacin 0rente a sus antepasadas histricas de igual car7cter re$olucionario,
como el descubrimiento de la imprenta en China probableM mente a 0inales del siglo CII y en Europa en el siglo XC, tema cl7sico
de la literatura sobre las comunicaciones. Na #ue no puedo tratar el tema dentro de los lmites de este libro centrado en la
dimensin sociolgica del cambio tecnolgico, permtaseme sugerir a la atencin del lector unos cuantos puntos. ,as tecnologas
de la in0ormacin basadas en la electrnica 8incluida la imprenta electrnicaA presentan una capacidad incomparable de
almacenamiento de memoria y $elocidad de combinacin y transmisin de bits. El te=to electrnico permite una 0le=ibilidad de
retroalimentacin, interaccin y con0iguracin mucho mayor, como todo escritor #ue utilice un procesador de te=tos reconocer7,
alterando de este modo el mismo proceso de comunicacin. ,a telecomunicacin, combinada con la 0le=ibilidad del te=to, permite
una programacin de espacio9tiempo ubicua y asncrona. En cuanto a los e0ectos sociales de las tecnologas de la in0ormacin,
propongo la hiptesis de #ue la pro0undidad de su impacto es una 0uncin de la capacidad de penetracin de la in0ormacin en la
estructura social. ;s, aun#ue la imprenta a0ect de 0orma considerable a las sociedades europeas en la Edad Moderna, al igual
#ue a la China medie$al en menor medida, sus e0ectos #uedaron hasta cierto punto limitados por el anal0abetismo e=tendido de
la poblacin y por la ba)a intensidad #ue tena la in0ormacin en la estructura producti$a. ,a sociedad industrial, al educar a los
ciudadanos y organi-ar gradualmente la economa en tomo al conocimiento y la inM 0ormacin, prepar el terreno para #ue la
mente humana contara con las 0acultades necesarias cuando se dispuso de las nue$as tecnologas de la in0ormacin. 'ara un
comentario histrico sobre esta primera re$olucin de la tecnologa de la in0ormacin, $<ase 4oureau el al!, 19B9. 'ara algunos
elementos del debate sobre la especi0icidad tecnolgica de la comunicacin electrnica, incluida la perspecti$a de Mc,uhan,
$<ase el captulo :.
1/
M. Eran-berg, P'rere#uisites 0or industriali-ation., en Eran-berg y 'ursell, 19@, $c 1, cap. 12H Mo5yr, 199?.
12
;shton, 19GBH ,andes, 199H Mo5yr, 199?, p7g. 11/H CloQ y CloQ, 19:/. 1R, 1G 3all y 'reston, 19BBH Sa=by, 199?H 6i-ard,
19B/H Iorester, 19B:.
1G
4ar, 199?
1:
%osenberg, 19B/H 4ar, 199/. .M
/
del ;6D, est7 borrando lo #ue 4ruce Ma-lish denomina "la cuarta discontinuidad.
1>
8la
e=istente entre humanos y m7#uinasA, alterando de 0orma 0undamental el modo en #ue
nacemos, $i$imos, aprendemos, traba)amos, producimos, consumimos, so(amos, luchamos o
morimos. 'or supuesto, los conte=tos culturales9institucionales y la accin social intencionada
interact&an decisi$amente con el nue$o sistema tecnolgico, pero este sistema lle$a
incorporada su propia lgica, caracteri-ada por la capacidad de traducir todos los aportes a un
sistema de in0ormacin com&n y procesar esa in0ormacin a una $elocidad creciente, con una
potencia en aumento, a un coste decreciente, en una red de recuperacin y distribucin
potencialmente ubicua.
E=iste un rasgo adicional #ue caracteri-a a la re$olucin de la tecnologa de la in0ormacin
comparada con sus predecesoras histricas. Mo5yr ha e=puesto #ue las re$oluciones
tecnolgicas se dieron slo en unas cuantas sociedades y se di0undieron en un 7rea
geogr70ica relati$aM mente limitada, $i$iendo a menudo en un espacio y tiempo aislados con
respecto a otras regiones del planeta. ;s, mientras los europeos tomaron algunos de los
descubrimientos ocurridos en China, durante muchos siglos, China y apn slo adoptaron la
tecnologa europea de 0orma muy limitada, restringi<ndose 0undamentalmente a las
aplicaciones militares. El contacto entre ci$ili-aciones de di0erentes ni$eles tecnolgicos con
0recuencia tom la 0orma de la destruccin de la menos desarrollada o de a#uellas #ue no
haban aplicado su conocimiento sobre todo a la tecnologa militar, como 0ue el caso de las
ci$ili-aciones americanas ani#uiladas por los con#uistadores espa(oles, a $eces mediante la
guerra biolgica accidental
1@
. ,a re$olucin industrial se e=tendi a la mayor parte del globo
desde sus tierras originales de Europa Sccidental durante los dos siglos posteriores. 'ero su
e=pansin 0ue muy selecti$a y su ritmo, muy lento para los par7metros actuales de di0usin
tecnolgica
1B
. En e0ecto, incluso en la !ran 4reta(a de mediados del siglo XIX, las nue$as
tecnologas industriales no haban a0ectado a sectores #ue representaban la mayora de la
mano de obra y al menos la mitad del producto nacional bruto
19
. ;dem7s, su alcance
planetario en las d<cadas siguientes las m7s de las $eces tom la 0orma de dominacin
colonial, ya 0uera en India ba)o el Imperio 4rit7nicoH en ;m<rica ,atina ba)o la dependencia
comercial9industrial de !ran 4reta(a y Estados 1nidosH en el desmembramiento de T0rica
ba)o el Jratado de 4erlnH o en la apertura al comercio e=terior de apn y China por los
ca(ones de los barcos occidentales. En contraste, las nue$as tecnologas de la in0ormacin
se han e=tendido por el globo con $elocidad relampagueante en menos de dos d<cadas, de
mediados de la d<cada de 19@? a mediados de la de 199?, e=hibiendo una lgica #ue
propongo como caracterstica de esta re$olucin tecnolgicaF la aplicacin inmediata para su
propio desarrollo de las tecnologas #ue genera, enla-ando el mundo mediante la tecnologa
de la in0ormacin. Sin duda alguna e=isten grandes 7reas del mundo y considerables
segmentos de poblacin desconectados del nue$o sistema tecnolgicoF <ste es precisamente
uno de los argumentos centrales de este libro. ;dem7s, la $elocidad de la di0usin tecnolgica
es selecti$a, tanto social como 0uncionalmente. ,a oportunidad di0erencial en el acceso al
poder de la tecnologa para las gentes de los pases y las regiones es una 0uente crtica de
desigualdad en nuestra sociedad. ,as -onas desconectadas son discontinuas cultural y
espacia+ menteF se encuentran en los centros deprimidos de las ciudades estadounidenses o
en las banlieues 0rancesas, as como en los poblados de cho-a I de T0rica o en las regiones
rurales desposedas de China o India. Do obstante, a mediados de la d<cada de 199?, las
0unciones dominantes, los grupos sociales y los territorios de todo el globo est7n conectados
en u nue$o sistema tecnolgico, #ue no comen- a tomar 0orma como tal hasta los a(os
setenta.
UCmo ocurri esta trans0ormacin 0undamental en lo #ue $iene a ser un instante histricoV
U'or #u< se est7 di0undiendo por todo el globo a paso tan acelerado aun#ue desigualV U'or
#u< es una "re$olucin 'uesto #ue a nuestra e=periencia de lo nue$o le da 0orma nuestro
pasado reciente, creo #ue para responder a estas preguntas b7sicas sera &til hacer un bre$e
recordatorio del curso histrico de la %e$olucin industrial a&n presente en nuestras
instituciones y, por tanto, en nuestro marco mental.
1>
1" #a$lish, 1%%&!
1@
1' #o(yr, 1%%), pgs! *%), *)% ss!
1B
+,ase, por ejemplo, -homas, 1%%&!
19
#o(yr, 1%%), pg! '&! ti
2
LECCIONES DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL.
,os historiadores han mostrado #ue hubo al menos dos re$oluciol1 industrialesF la primera
comen- en el &ltimo tercio del siglo XCIII, se caracteri- por nue$as tecnologas como la
m7#uina de $apor, la hiladora de $arios husos, el proceso Cort en metalurgia y, en un sentido
m7s general, por la sustitucin de las herramientas por las m7#uinasH la segunda unos cien
a(os despu<s, o0reci el desarrollo de la electricidad, el motor de combustin interna, la
#umica basada en la ciencia, la 0undicin acero e0iciente y el comien-o de las tecnologas de
la comunicacin, c la di0usin del tel<gra0o y la in$encin del tel<0ono. Entre las dos e=isten
continuidades 0undamentales, as como algunas di0erencias crticas, la principal de las cuales
es la importancia decisi$a del conocimiento cient0ico para producir y dirigir el desarrollo
tecnolgico desde 1B:?
/?
. 'recisamente debido a sus di0erencias, los rasgos comunes a
ambas pueden o0recer una percepcin preciosa para comprender la lgica de las re$oluciones
tecnolgicas.
;nte todo, en ambos casos, somos testigos de lo #ue Mo5yr describe como un periodo de
"cambio tecnolgico acelerado y sin precedentes. seg&n los par7metros histricos
/1
. 1n
con)unto de macroin$enciones prepararon el terreno para el 0lorecimiento de las
microin$enciones en el campo de la agricultura, la industria y las comunicaciones. En la base
material de la especie humana se introdu)o de manera irre$ersible una discontinuidad
histrica 0undamental, en un proceso de trayectoria dependiente, cuya lgica secuencial
interna ha sido in$estigada por 'aul 6a$id y teori-ada por 4rian ;rthur. En e0ecto, hubo
"re$oluciones. en el sentido de #ue la aparicin repentina e inesperada de unas aplicaciones
Rtecnolgicas trans0orm los procesos de produccin y distribucin, creo un alu$in de nue$os
productos y cambi decisi$amente la ubicacin de la ri#ue-a y el poder en un planeta #ue de
repente #ued al alcance de a#uellos pases y elites capaces de dominar el nue$o sistema
tecnolgico. El lado oscuro de esta a$entura tecnolgica es #ue estu$o ine=tricablemente
unida a las ambiciones imperialistas y a los con0lictos antiimperialistas.
Do obstante, <sta es precisamente una con0irmacin del car7cter re$olucionario de las nue$as
tecnologas industriales. El ascenso histrico del denominado Sccidente, limitado de hecho a
!ran 4reta(a y un pu(ado de naciones de Europa Sccidental, as como a su prole
norteamericana, est7 ligado sobre todo a la superioridad tecnolgica lograda durante las dos
re$oluciones industriales. Dada de la historia cultural, cient0ica, poltica o militar del mundo
pre$io a la re$olucin industrial e=plicara la indisputable supremaca "occidental.
8anglosa)ona9alemana, con un to#ue 0ranc<sA entre 1@:? y 19:?. China 0ue una cultura muy
superior durante la mayor parte de la historia anterior al %enacimientoH la ci$ili-acin
musulmana 8tom7ndome la libertad de utili-ar este t<rminoA domin buena parte del
Mediterr7neo y e)erci una in0luencia signi0icati$a en T0rica d rante toda la Edad ModernaH
;sia y T0rica permanecieron en general organi-adas en tomo a centros culturales y polticos
autnomosH %uI gobern en un aislamiento espl<ndido sobre una $asta e=tensin a largo de
Europa Sriental y ;siaH y el Imperio Espa(ol, la cultura europea re-agada de la %e$olucin
industrial, 0ue la principal potencia mundial durante m7s de dos siglos desde 1G9/. ,a
tecnologa, como e=presin condiciones sociales espec0icas, introdu)o una nue$a trayectoria
histrica en la segunda mitad del siglo XCIII.
Esta trayectoria se origin en !ran 4reta(a, aun#ue se pueden seguir los rastros de sus
races intelectuales por toda Europa, hasta el espritu de descubrimiento del %enacimiento. En
e0ecto, algunos historiadores sostienen #ue el conocimiento cient0ico necesario subyacente
en la primera re$olucin industrial se hallaba disponible cien a(os antes, listo para su uso en
condiciones sociales madurasH o, como sostienen otros, esperando el ingenio t<cnico de
in$entores autodidactas, como DeQcomen, Katts, Crompton o ;r5Qright, capaces de traducir
el conocimiento disponible, combinado con la e=periencia artesanal, en nue$as y decisi$as
/?
Singer et al!, 19:BH Mo5yr, 19B:. Sin embargo, como el mismo Mo5yr se(ala, una inter0a- entre ciencia y tecnologa tambi<n
estaba presente en la primera re$olucin industrial en !ran 4reta(a. ;s, la me)ora decisi$a de Katt del motor de $apor dise(ado
por DeQcomen tu$o lugar en interaccin con su amigo y protector oseph 4lac5, pro0esor de #umica de la 1ni$ersidad de
!lasgoQ, donde Katts 0ue nombrado en 19:@ "6ise(ador del Instrumento Matem7tico de la 1ni$ersidad. y donde dirigi sus
propios e=perimentos sobre un modelo del motor de DeQcomen 8$<ase 6ic5inson, 19:BA. En e0ecto, 1bbelohde 819:B, p7g. @2A
inM 0orma #ue "el desarrollo de Katt de un condensador para el $apor, separado del cilindro en el #ue se mo$a el pistn, estaba
estrechamente ligado e inspirado por las in$estigaciones cient0icas de oseph 4lac5 81@/BM1@99A, pro0esor de #umica de la
1ni$ersidad de !lasgoQ..
/1
Mo5yr, 199?, p7g. B/. /G 6a$id, 19@:H 6a$id y 4unn, 19BBH ;rthur, 19B9. /.R %osenberg y 4ird-ell, 19B. 9
G
tecnologas industriales. Sin embargo, la segunda re$olucin industrial, m7s dependiente del
nue$o conocimiento cient0ico, cambi sus centros de gra$edad hacia ;lemania y Estados
1nidos, donde dieron los principales a$ances en #umica, electricidad y tele0ona. ,os
historiadores han anali-ado minuciosamente las condiciones sociales, la geogra0a cambiante
de la inno$acin tecnolgica, centr7ndose 0recuencia en las caractersticas de los sistemas de
educacin y ciencia en la institucionali-acin de los derechos de propiedad. Sin embargo
e=plicacin conte=tual para la trayectoria desigual de la inno$acin no lgica parece ser
e=cesi$amente amplia y abierta a interpretaciones alternati$as. 3all y 'reston, en su an7lisis
de la geogra0a cambiante de la inno$acin tecnolgica entre 1BG? y /??2, muestran la
importancia de los medios locales de inno$acin, entre los cuales 4erln, Due$a Nor5 y 4oston
se constituyeron como los "centros industriales de alta tecnologa del mundo. entre 1BB? y
191G, mientras #ue ",ondres en ese periodo era una p7lida sombra de 4erln.. ,a ra-n
estriba en la base territorial para la interaccin de los sistemas de descubrimiento tecnolgico
y su aplicacin, es decir, en las propiedades sinerg<ticas de lo #ue se conoce en la literatura
como "medios de inno$acin.
//
.
En e0ecto, los a$ances tecnolgicos llegaron en racimos, interactuando unos con otros en un
proceso de rendimientos crecientes. Sean cuales 0ueren las condiciones #ue determinaron
ese agrupamiento, la leccin cla$e #ue debe retenerse es #ue la innovacin tecnolgica no es
un acontecimiento aislado
*&
. %e0le)a un estado determinado de conocimiento, un entorno
institucional e industrial particular, una cierta disponibilidad de aptitudes para de0inir un
problema t<cnico y resol$erlo, una mentalidad econmica para hacer #ue esa aplicacin sea
rentable, y una red de productores y usuarios #ue puedan comunicar sus e=periencias de
0orma acumulati$a, aprendiendo al utili-ar y crearF las elites aprenden creando, con lo #ue
modi0ican las aplicaciones de la tecnologa, mientras #ue la mayora de la gente aprende
utili-ando, con lo #ue permanece dentro de las limitaciones de los 0ormatos de la tecnologa.
,a interacti$idad de los sistemas de inno$acin tecnolgica, y su dependencia de ciertos
"medios. de intercambio de ideas, problemas y soluciones, es un rasgo crtico #ue cabe
generali-ar de la e=periencia de pasadas re$oluciones a la actual.
,os e0ectos positi$os de las nue$as tecnologas industriales sobre el crecimiento econmico,
los ni$eles de $ida y el dominio humano de una naturale-a hostil 8re0le)ado en el alargamiento
espectacular de la esperan-a de $ida, #ue no haba me)orado de 0orma constante antes de
1@:?A a largo pla-o son indiscutibles en la relacin histrica. Sin embargo, no llegaron pronto,
a pesar de la di0usin de la m7#uina de $apor y la nue$a ma#uinaria. Mo5yr nos recuerda
#ueF el consumo per cpita y los niveles de vida aumentaron poco al principio .al final del siglo
/+0001, pero las tecnologas de produccin cambiaron de forma espectacular en muchas
industrias y sectores, preparando el camino para el crecimiento schumpeteriano sostenido en
la segunda mitad del siglo /0/, cuando el progreso tecnolgico se e2tendi a las industrias
3ue no se haban visto afectadas previa4mente
Se trata de una a0irmacin crucial #ue obliga a e$aluar los e0ectos reales de los principales
cambios tecnolgicos, considerando un lapso tiempo muy dependiente de las condiciones
espec0icas de cada sociedad. Sin embargo, la relacin histrica parece indicar #ue, en
t<rminos generales, cuanto m7s estrecha sea la relacin entre los empla-amientos de
no$acin, la produccin y el uso de las nue$as tecnologas, m7s real ser7 la trans0ormacin
de las sociedades y mayor la realimentacin positi$a de las condiciones sociales sobre las
condiciones generales necesarias para #ue haya m7s inno$aciones. ;s, en Espa(a, la
re$olucin industrial se di0undi r7pidamente en Catalu(a desde 0inales del sigloF pero sigui
un ritmo mucho m7s lento en el resto del pas, sobre todo Madrid y en el surH slo el 'as
Casco y ;sturias se haban unido al ceso de industriali-acin a 0inales del siglo XIX. ,as
0ronteras de la inno$acin industrial coincidieron en buena medida con las -onas prohibidas
al comercio con las colonias hispanoamericanas durante casi dos siglos mientras #ue las
elites andalu-a y castellana, as como la Corona, podan $i$ir de sus rentas americanas, los
catalanes tenan #ue mantenerse Con comercio e ingenio, sometidos como estaban a la
presin de un eW centralista. Como resultado en parte de esta trayectoria histrica, Catalu(a y
el 'as Casco 0ueron las &nicas regiones realmente industrial hasta la d<cada de 19:? y los
principales semilleros de acti$idades empresariales e inno$acin, en pronunciado contraste
//
El origen del concepto de "medio de inno$acin. puede atribuirse a ;ydalot, 19B:. Jambi<n estaba presente de 0orma
implcita en la obra de ;nderson, 19B:H y en el an7lisis de ;rthur, 19B:. En torno a las mismas 0echas, 'eter 3all y yo en
4er5eley, %oberto Camagni en Mil7n y 6enis Maillat en ,ausanne, )unto con 'hilippe ;ydalot, ya 0allecido, comen-amos a
desarrollar an7lisis empricos de los medios de inno$acin, un tema #ue, con toda ra-n, se ha con$ertido en un campo de
in$estigacin en la d<cada de los no$enta.
/2
. 6entro de los lmites de este captulo no puede reali-arse la e=posicin espec0ica de las condiciones histricas precisas
para un agrupamiento de inno$aciones tecnolgicas. 'ueden encontrarse interesantes re0le=iones sobre el tema en Mo5yr, 199?
y en !ille, 19@B. C<ase tambi<n Mo5yr, 199?, p7g. /9B.
:
con las tendencias resto de Espa(a. 6e este modo, las condiciones sociales espec0icas 0o
tan la inno$acin tecnolgica, #ue se introduce en el camino del desarrollo econmico y
produce m7s inno$acin. Do obstante, la reproduccin de estas condiciones es cultural e
institucional, pero tambi<n econmica y tecnolgica. ,a trans0ormacin de los entornos
sociales e institucional puede alterar el ritmo y la geogra0a del desarrollo tecnolgico 8por
e)emplo, apn tras la %estauracin Mei)i o %usia durante un bre$e perodo ba)o StolypinA, si
bien la historia presenta una inercia considerable.
1na &ltima y esencial leccin de las re$oluciones industriales, considero importante para este
an7lisis, es pol<micaF aun#ue ambas brindaron todo un despliegue de nue$as tecnologas #ue
0ormaron y trans0ormaron un sistema industrial en etapas sucesi$as, su n&cleo lo constituye la
inno$acin 0undamental en la generacin y distribucin de la energa %. . Iorbes, un
historiador cl7sico de la tecnologa, sostiene #ue "la in$encin de la m7#uina de $apor es el
hecho central de la re$olucin industrial., #ue sera seguido por la introduccin de los nue$os
generadores de 0uer-a motri- y del generador m$il, con el #ue "poda crearse la tecnologa
de la m7#uina de $apor donde se necesitaba y en el grado deseado. y aun#ue Mo5yr insiste
en el car7cter poli0ac<tico de la re$olucin industrial, tambi<n cree #ue "a pesar de las
protestas de algunos historiadores econmicos, se sigue considerando a la m7#uina de $apor
como la in$encin m7s esencial de la re$olucin industrial.. ,a electricidad 0ue la energa
central de la segunda re$olucin, pese a otros a$ances e=traordinarios en la #umica, el
acero, el motor de combustin interna, el tel<gra0o y la tele0ona. Ello se debe a #ue slo
mediante la generacin y la distribucin de la electricidad todos los otros campos 0ueron
capaces de desarrollar sus aplicaciones y conectarse entre s. 1n caso a propsito es el del
tel<gra0o el<ctrico #ue, utili-ado por primera $e- de 0orma e=perimental en la d<cada de 1@9?
y ampliamente e=tendido en 1B2@, slo pudo con$ertirse en una red de comunicacin #ue
conectara al mundo a gran escala cuando pudo depender de la di0usin de la electricidad. Su
uso e=tendido a partir de la d<cada de 1B@? cambi el transporte, el tel<gra0o, la iluminacin
y, no menos importante, el traba)o de las 07bricas, al di0undir energa ba)o la 0orma del motor
el<ctrico. En e0ecto, aun#ue se ha asociado a las 07bricas con la primera re$olucin industrial,
de hecho durante casi un siglo no 0ueron concomitantes al uso de la m7#uina de $apor, #ue
se utili-aba mucho en los talleres artesanales, mientras #ue bastantes grandes 07bricas
continuaban empleando 0uentes de energa hidr7ulica me)oradas 8por lo #ue 0ueron conocidas
durante largo tiempo como mil5s, molinosA. Iue el motor el<ctrico el #ue hi-o posible e indu)o
una organi-acin del traba)o a gran escala en la 07brica industrial. Como escribi %. . Iorbes
8en 19:BAF 6urante los ltimos doscientos cincuenta a7os, cinco grandes generadores nuevos de
fuer$a motri$ han producido lo 3ue suele llamarse la 8ra de la #3uina! 8l siglo /+000 trajo la m3uina
de vapor9 el siglo /0/, la turbina de agua, el motor de combustin interna y la turbina de vapor9 y el
siglo //, la turbina de gas! :os historiadores han acu7ado con frecuencia e2presiones pegadi$as para
denotar movimientos o corrientes de la historia! ;na de ellas es <la =evolucin industrial, ttulo de un
desarrollo del 3ue suele decirse 3ue se inici a comien$os del siglo /+000 y se e2tendi a lo largo de
gran parte del /0/! >ue un movimiento lento, pero trajo aparejados cambios tan profundos en su
combinacin de progreso material y dislocacin social 3ue muy bien pudiera describirse colectivamente
como revolucionario si consideramos esas fechas e2tremas.
6e este modo, actuando sobre el proceso en el n&cleo de todos los procesos, esto es, la
energa necesaria para producir, distribuir y comunicar, las dos re$oluciones industriales se
di0undieron por todo el si econmico y calaron todo el te)ido social. ,as 0uentes de energa
baratas accesibles y m$iles e=tendieron y aumentaron el poder del cuerpo humano, creando
la base material para la continuacin histrica de un mo$imiento similar encaminado a la
e=pansin de la mente humana.
LA SECUENCIA HISTRICA DE LA REVOLUCIN DE LA TECNOLOGA
DE LA INFORMACIN
,a bre$e aun#ue intensa historia de la %e$olucin de la tecnologa de la in0ormacin ha sido
contada tantas $eces en los a(os reciente no resulta necesario proporcionar al lector otro
relato completo ella
/G
. ;dem7s, dada la aceleracin de su ritmo, cual#uier relato de tipo se
#uedara obsoleto de inmediato, ya #ue entre esta escrituraMlectura 8digamos dieciocho
mesesA los microchips habr7n duplicad rendimientos para un precio determinado, seg&n la
"ley de Moore generalmente aceptada
/:
. Sin embargo, considero &til desde el punto $ista
/G
1na buena historia sobre los orgenes de la %e$olucin de la tecnologa de la in0ormacin, superada como es natural por las
e$oluciones ocurridas desde los a(os ochenta de 4raun y Macdonald, 19B/. El es0uer-o m7s sistem7tico para sinteti-ar el
desarrollo de la %e$olucin de la tecnologa de la in0ormacin ha sido dirigido por Jom Iorester en una serie de libros. 19B?,
19B:, 19B@. 19B9, 1992. 'ara un buen relato sobre los orgenes de ingeniera gen<tica, $<ase %ussell, 19BB y EI5ington, 19B:.
/:
1na "ley. aceptada en la industria electrnica, cuyo origen corresponde a !. Moore, presidente de Intel, la legendaria
>
analtico recordar los principales e)es de la trans0ormacin tecnolgica en la
generacin9procesamiento9transmisin de la in0ormacin situarla en la secuencia #ue condu)o
a la 0ormacin de un nue$o paradigma socioMt<cnico
/>
. Este bre$e resumen me permitir7, m7s
tarde, soslayar re0erencias a los rasgos tecnolgicos cuando se e=ponga su interaccin
espec0ica con la economa, cultura y sociedad a tra$<s del itinerario intelectual de este libro,
e=cepto cuando se re#uieran nue$os elementos de in0ormacin.
La microingeniera de los macrocambios: electrnica e informacin
;un#ue pueden encontrarse precedentes cient0icos e industriales de las tecnologas de la
in0ormacin basadas en la electrnica unas d<cadas antes de 19G?G/ 8no siendo la menos
importante la in$encin del tel<0ono por 4ell en 1B@, de la radio por Marconi en 1B9B y del
tubo de $aco por 6e Iorest en 19?A, 0ue durante la Segunda !uerra Mundial y el periodo
subsiguiente cuando tu$ieron lugar los principales a$ances tecnolgicos en la electrnicaF el
primer ordenador programableH y el transistor, 0uente de la microelectrnica, el $erdadero
n&cleo de la %e$olucin de la tecnologa de la in0ormacin en el siglo XX
/@
. Do obstante, hasta
la d<cada de los setenta no se di0undieron ampliamente las tecnologas de la in0ormacin,
acelerando su desarrollo sinerg<tico y con$ergiendo en un nue$o paradigma. Sigamos las
etapas de la inno$acin en los tres principales campos tecnolgicos #ue, aun#ue
estrechamente interrelacionados, constituyen la historia de las tecnologas basadas en la
electrnicaF la microM electrnica, los ordenadores y las telecomunicaciones.
El transistor, in$entado en 19G@ en los ,aboratorios 4ell de Murray 3ill 8Due$a erseyA por
tres 0sicos, 4ardeen, 4rattain y Shoc5ley 8ganadores del 'remio Dobel por este
descubrimientoA, hi-o posible procesar los impulsos el<ctricos a un ritmo m7s r7pido en un
modo binario de interrupcin y paso, con lo #ue se posibilit 1a codi0icacin de la lgica y la
comunicacin con m7#uinas y entre ellasF denominamos a estos dispositi$os de
procesamiento semiconductores y la gente com&nmente los llama chips 8en realidad
0ormados por millones de transistoresA. El primer paso para la di0usin del transistor se dio
con la in$encin e0ectuada por Shoc5ley del transistor de contacto en 19:1. Do obstante, su
0abricacin y uso e=tendido re#ueran nue$as tecnologas de 0abricacin y la utili-acin de un
material apropiado. El paso al silicio, construyendo la nue$a re$olucin literalmente sobre la
arena, 0ue e0ectuado por primera $e- por Je=as Instruments 8en 6allasA en 19G: 8cambio
0acilitado por la contratacin en 19:2 de !ordon Jeal, otro sobresaliente cient0ico de los
,aboratorios 4ellA. ,a in$encin del proceso planar en 19:9 por Iairchild Semiconductors 8en
Silicon CalleyA abri la posibilidad de integrar componentes miniaturi-ados con una 0abricacin
de precisin.
Do obstante, el paso decisi$o en la microelectrnica se haba dado en 19:@F el circuito
integrado 0ue coin$entado por ac5 Eilby, ingeniero de Je=as Instruments 8#ue lo patentA y
4ob Doyce, uno de los creadores de Iairchild. 'ero 0ue Doyce #uien los 0abric primero,
utili-ando el proceso planar. 6esat una e=plosin tecnolgicaF en slo tres a(os, entre 19:9
y 19/, los precios de los semiconductores cayeron un B:X y en los a(os siguientes la
produccin se multiplic por $einte, el :?X de la 0ue para usos militares. Como comparacin
histrica, el precio de la de algodn tard setenta a(os 81@B?M1B:?A en caer un B:X en !ran
4reta(a durante la re$olucin industrial. ,uego, el mo$imiento se aceler durante la d<cada
de los sesentaF cuando me)or la tecnologa de 0abricacin y se ayud al per0eccionamiento
del dise(o de los chips con poderosos ordenadores #ue utili-aban dispositi$os
microelectrnicos m7s r7pidos y potentes, el precio medio de un circuito integrado cay de :?
dlares en 19>/ a 1 dlar en 19@1.
El salto gigante hacia adelante en la di0usin de la microelectrnica todas las m7#uinas lleg
en 19@1 con la in$encin e0ectuada por un ingeniero de Intel, Jed 3o00 8tambi<n en Silicon
CalleyA, del microprocesador, esto es, el ordenador en un chip. 6e este modo, el poder de
procesar in0ormacin poda instalarse en todas partes. Estaba en marcha la cal en pos de una
capacidad de integracin cada $e- mayor de circuitos e &nico chip, con la tecnologa del
compa(a #ue empe- en Silicon Calley y hoy es la mayor del mundo y una de las m7s rentables de la microelectrnica.
/>
,a in0ormacin presentada en este captulo es habitual en peridicos y re$istas. E=tra)e gran parte de ella de ?usiness @ee(,
-he 8conomist, @ired, Acientific Bmerican, Cor( -imes, 8l Dais y Aan >rancisco Ehronicle, #ue constituyen mis 0uentes de
in0ormacin b7sica diaria o semanal. Jambi<n pro$iene de charlas ocasionales sobre temas tecnolgicos con colegas y amigos
del entorno de 4er5eley y Stan0ord, e=pertos en electrnica y biologa y al corriente de las tendencias en el mundo empresarial.
Do considero necesario proporcionar re0erencias detalladas sobre datos tan generales, e=cepto cuando una estadstica o cita
determinadas sean di0ciles de encontrar.
/@
Creo #ue, como en el caso de la %e$olucin industrial, habr7 $arias re$oluciones de la tecnologa de la in0ormacin, de las
cuales la #ue se constituy en los a(os setenta es slo la primera. Es probable #ue la segunda, a comien-os del siglo XXI.
otorgue un papel m7s importante a la re$olucin biolgica, en estrecha interaccin con las nue$as tecnologas in0orm7ticas.
@
dise(o y la 0abricacin en supera constante de los lmites de integracin #ue con anterioridad
se consideraban 0sicamente imposibles a menos #ue se abandonara el material de silicio. ;
mediados de la d<cada de 199?, las $aloraciones t<cnicas toda$a otorgan die- o $einte a(os
de buena $ida a los circuitos basados en el silicio, si bien se ha acometido la in$estigacin
sobre materiales alternati$os. El grado de integracin ha progresado a pasos agigantados en
las dos mas d<cadas. ;un#ue los detalles t<cnicos no tienen cabida en este libro resulta
importante desde el punto de $ista analtico indicar la $elocidad de e=tensin del cambio
tecnolgico.
Como es sabido, la potencia de los chips puede e$aluarse medio una combinacin de tres
caractersticasF su capacidad de integracin, indicada cada por la mnima anchura de las
lneas del chip, medida en mi 81 micra Y 1 millon<sima parte de una pulgadaAH su capacidad
de memoria medida en bitsF miles 85A y millones 8megabitsAH y la $elocidad del
microprocesador, medida en megahercios. ;s, el primer procesador de 19@1 se present en
lneas de unas >,: micrasH en 19B? alcan- G micrasH en 1 micraH en 199:, el chip del 'entium
de Intel presentaba un tama(o de ?.2: micraH y cuando se estaba escribiendo esto, los
proyectos eran alcan-ar ?,/: de micra en 1999. 6e este modo, donde en 19@1 se
empa#uetaban /.2?? transistores en un chip del tama(o de una chincheta, en 1992 haba 2:
millones de transistores. ,a capacidad de memoria, indicada por la capacidad 6%;M
86ynamic %amdom ;ccess MemoryA, era en 19@1 de 1.?/G bitsH en 19B?, de >G.???H en 19B@,
de 1.?/G.???H en 1992, de 1>.2BG.???H y la proyectada para 1999 es de /:>.???.???. En lo
#ue respecta a la $elocidad, los microprocesadores actuales de >G bits son ::? $eces m7s
r7pidos #ue el primer chip Intel de 19@/H y las M'1 se duplican cada dieciocho meses. ,as
proyecciones para /??/ pre$<n una aceleracin de la tecnologa de la microelectrnica en
integracin 8chips de ?,1B micrasA, capacidad 6%;M 81.?/G megabitsA y $elocidad del
microprocesador 8:?? megahercios m7s en comparacin con los 1:? de 1992A.
Combinado con los a$ances espectaculares en el procesamiento paralelo de
microprocesadores m&ltiples 8incluida, en el 0uturo, la unin de microprocesadores m&ltiples
en un solo chipA, parece #ue el poder de la microelectrnica a&n est7 liber7ndose, con lo #ue
la capacidad in0orm7tica $a aumentando de 0orma ine=orable. ;dem7s, la mayor
miniaturi-acin, la mayor especiali-acin y el descenso de los precios de los chips cada $e-
m7s potentes hicieron posible colocarlos en todas las m7#uinas de nuestra $ida cotidiana,
desde los la$a$a)illas y los hornos microondas hasta los autom$iles, cuya electrnica, en los
modelos est7ndar de la d<cada de 199?, era m7s $aliosa #ue su acero.
6esde la Segunda !uerra Mundial, madre de todas las tecnologas, tambi<n se concibieron
los ordenadores, pero no nacieron hasta 19G en Iiladel0ia, si se e=cept&an los aparatos de
uso b<lico, como el Colossus brit7nico de 19G2, aplicado a desci0rar los cdigos enemigos, y
el ZM2 alem7n, al parecer producido en 19G1 para ayudar a los c7lculos de la a$iacin.
Do obstante, la mayor parte del es0uer-o aliado en electrnica se concentr en los programas
de in$estigacin del MIJ, N la e=perimentacin real del poder de c7lculo, ba)o el patrocinio del
e)<rcito estadounidense, se reali- en la 1ni$ersidad de 'ensil$ania, donde Mauchly y Ec5ert
produ)eron en 19G el primer ordenador con 0ines generales, el EDI;C 8Electronic Dumerical
Integrator and CalculatorA. ,os historiadores recordar7n #ue el primer ordenador electrnico
pesaba 2? toneladas, 0ue construido en mdulos de metal de dos metros y medio de altura,
tena @?.??? resistores y 1B.??? tubos de $aco, y ocupaba la super0icie de un gimnasio.
Cuando se prenda, su consumo el<ctrico era tan alto #ue la red el<ctrica de Iiladel0ia titilaba.

Do obstante, la primera $ersin comercial de esta m7#uina primiti$a, 1DIC;CM1, producida en
19:1 por el mismo e#uipo, entonces ba)o la marca %emington %and, tu$o un gran <=ito en el
procesamiento del censo estadounidense de 19:?. I4M, tambi<n respaldada por contratos
militares y bas7ndose en parte en la in$estigacin del MIJ, super sus primeras reser$as
hacia la era del ordenador y entr en la carrera en 19:2 con su m7#uina de tubo de $aco
@?1. En 19:B, cuando Sperry %and present un ordenador manframe 8nombre #ue haca
re0erencia a mes ca)as met7licas donde se alo)aban las unidades centrales de procesoA de
segunda generacin, I4M le sigui de inmediato con su modelo @?9?. 'ero hasta 19>G, con
su ordenador manframe 2>?92@?, no lleg a la industria de los ordenadores, poblada por
nue$as empresas de doras 8Control 6ata, 6igitalA y antiguas 8Sperry, 3oneyQell, 4l DC%A, la
mayora de las cuales en la d<cada de 1%%) se haban 0undido o haban desaparecidoF as de
r7pido ha actuado la "destruccin creati$a schumpeteriana en la industria electrnica. En
esa <poca antigua, es decir, treinta a(os antes de #ue se escribiera este te=to, la industria se
organi- en una )erar#ua bien de0inida de manframes, miniordenadores 8en realidad,
B
m7#uinas bastante $oluminosasA y terminales, de)ando alguna especialidad in0orm7tica al
esot<rico mundo de los superordenadores 8una 0ertili-acin cru-ada de prediccin
meteorolgica y )uegos b<licosA donde el e=traordinario genio de Seymour Cray, pese a su
0alta de $isin tecnolgica, rein durante alg&n tiempo.
,a microelectrnica cambi todo esto al introducir una "re$olucin dentro de la re$olucin.. El
ad$enimiento del microprocesador con la capacidad de colocar un ordenador en un chip,
cambi de arriba aba)o el mundo de la electrnica y, en realidad, el mundo. En 19@: Ed.
%oberts, un ingeniero #ue haba creado una pe#ue(a compa(a de calculadoras, la MIJS, en
;lbu#uer#ue 8Due$o M<=icoA, construy de c7lculo con el increble nombre de ;ltair, por un
persona)e de la tele$isin Atar -re( #ue era ob)eto de la admiracin de su ni(a. ,a ma#uina
era primiti$a, pero estaba construida como un ordenador de pe#ue(a escala en torno a un
microprocesador. Iue la base para del ;pple I y luego del ;pple II, el primer microordenador
comerciali-ado con <=ito, reali-ado en el gara)e de las casas paternas por dos )$enes #ue
haban abandonado los estudios, Ste$e Ko-nia5 y Ste$e obs en Menlo 'ar5 8Silicon CalleyA,
en una saga $erdaderamente e=traordinaria #ue ahora ya se ha con$ertido en la leyenda
0undadora de la Era de la in0ormacin. ,an-ada en 19@> con tres socios y 91.??? dlares
como capital ;pple Computers ya haba alcan-ado en 199/ :B2 millones en $entas
anunciando la era de la di0usin del poder del ordenador. I4M reaccion r7pido y en 19B1
present su $ersin propia de microordenador con un nombre brillanteF el Srdenador 'ersonal
8'CA, #ue se con$irti de hecho en el acrnimo de los miniordenadores. 'ero debido a #ue no
se bas en tecnologa propia, sino en la desarrollada para I4M por otras 0uentes se $ol$i
$ulnerable al clona)e, de inmediato practicado a escala masi$a sobre todo en ;sia. Do
obstante, aun#ue este hecho acab sentenciando el dominio del negocio en ordenadores
personales, tambi<n e=tendi por todo el mundo el uso de los clnicos de I4M, di0undiendo un
est7ndar com&n, pese a la superioridad de las m7#uinas de ;pple. El Macintosh de ;pple,
lan-ado en 19BG, 0ue el primer paso hacia una in0orm7tica 07cil para el usuario, con la
introduccin de la tecnologa de la inter0a- de usuario basada en el icono, desarrollada
originalmente en el Centro de In$estigacin de 'alo ;lto de la Xero=.
Con el desarrollo de un nue$o software adaptado a su 0uncionamiento, se cumpli una
condicin 0undamental para la di0usin de los microordenadores. El software para los
ordenadores personales tambi<n surgi a mediados de los a(os setenta por el entusiasmo
generado por ;ltairF dos )$enes #ue haban abandonado sus estudios en 3ar$ard, 4ill !ates
y 'aul ;llen, adaptaron el 4;SIC para #ue 0uncionara en la m7#uina ;ltair en 19@>. Cuando
comprendieron todas sus posibilidades, 0undaron Microso0t 8primero en ;lbu#uer#ue, para
trasladarse dos a(os despu<s a Seattle, donde $i$an los padres de !atesA, gigante del
software actual #ue trans0orm el dominio del software del sistema operati$o en dominio del
software del mercado del microordenador en su con)unto, un mercado #ue crece de 0orma
e=ponencial.
En los &ltimos #uince a(os, la potencia creciente del chip ha dado como resultado un
llamati$o aumento de la potencia de la microin0orm7tica, con lo #ue se ha reducido la 0uncin
de los ordenadores mayores. ; comien-os de la d<cada de 199?, los microordenadores de un
&nico chip ya tenan la capacidad de procesamiento de I4M slo cinco a(os antes. ,os
sistemas basados en microprocesadores interconectados, compuestos por ordenadores de
escritorio, m7#uinas menores 8clientesA, atendidas por m7#uinas m7s potentes y dedicadas
8ser$idoresA, puede #ue acaben suplantando a los ordenadores de procesamiento de
in0ormacin m7s especiali-ados, como los mainframes y superordenadores tradicionales. En
e0ecto, a los a$ances en microelectrnica y software, hay #ue a(adir los importantes
progresos e0ectuados en cuanto a las capacidades de intercone=in. 6esde mediados de la
d<cada de 19B?, los microordenadores no pueden concebirse en aislamientoF act&an en
redes, con una mo$ilidad creciente, mediante ordenadores port7tiles. Esta e=traordinaria
$ersatilidad, y la posibilidad de a(adir memoria y capacidad de procesamiento compartiendo
la potencia in0orm7tica en una red electrnica, cambi de 0orma decisi$a la era del ordenador
en la d<cada de 199? de un almacenaM miento y procesamiento de datos centrali-ado a la
utili-acin compartida de la potencia del ordenador interacti$o en red. Do slo cambi todo el
sistema tecnolgico, sino tambi<n sus interacciones sociales y organi-ati$as. 6e este modo,
el coste medio del procesamiento de la in0ormacin descendi de unos @: dlares por milln
de operaciones en 19? a menos de un c<ntimo de centa$o en 199?.
Esta capacidad de intercone=in slo se hi-o posible, como es natural, debido a los
importantes a$ances ocurridos tanto en las telecomunicaciones como en las tecnologas de
las redes in0orm7ticas durante la d<cada de 19@?. 'ero, al mismo tiempo, tales cambios slo
9
0ueron posibles por la combinacin de nue$os dispositi$os microelectrnicos y la
intensi0icacin de la capacidad in0orm7tica, en un e)emplo de relacin sinerg<tica en la
re$olucin tecnologa de la in0ormacin.
,as telecomunicaciones tambi<n han su0rido la re$olucin producida por la combinacin de
las tecnologas de "nodo. 8conmutadores y selectores de rutas electrnicosA y los nue$os
enlaces 8tecnologas de la transmisinA. El primer conmutador electrnico #ue se produ)o
industrialmente, el ESSM1, 0ue presentado por los ,aboratorios 4ell en 19>9. 'ara mediados
de los a(os setenta, el a$ance en las tecnologas del circuito integrado ya haba hecho
posible el conmutador digital, #ue aumenta $elocidad, la potencia y la 0le=ibilidad, a la $e- #ue
se ahorraba espacio, energa y traba)o, 0rente a los dispositi$os analgicos. 'ese a ;JJ, los
padres del descubrimiento, los ,aboratorios 4ell, al principio se mostraron reacios a su
presentacin debido a la necesidad de amorti-ar la in$ersin ya reali-ada en e#uipamiento
analgico, pero cuando en 19@@ Dorthern Jelecom de Canad7 se hi-o con una parte del
mercado estadounidense al lle$ar la delantera en conmutadores digitales, las empresas 4ell
se unieron a la carrera y desataron un mo$imiento similar en todo el mundo.
,os importantes a$ances en optoelectrnica 80ibras pticas y transmisin por l7serA y en la
tecnologa de la transmisin de pa#uetes digitales ampliaron de 0orma espectacular la
capacidad de las lneas de transmisin. ,as %edes 6igitales de Ser$icios Integrados de
4anda ; 8%6SIM4;A imaginadas en la d<cada de 1%%) podan sobrepasar con creces las
re$olucionarias propuestas de los a(os setenta de una %ed 6igital de Ser$icios Integrados
8%6SIAF mientras #ue la capacidad de transporte de la %6SI sobre alambre de cobre se
estimaba en 1GG.??? bits, la %6S4; de los a(os no$enta sobre 0ibra ptica, siempre y cuando
se hiciera realidad a un alto precio, podra transportar mil billones de bits. 'ara medir el ritmo
de cambio, recordemos #ue en 19:> el primer cable tele0nico trasatl7ntico conduca :?
circuitos de $o- comprimidosH en 199:, las 0ibras pticas podan conducir B:.??? circuitos
seme)antes. Esta capacidad de transmisin basada en la optoelectrnica, )unto con
a$an-adas ar#uitecturas de conmutacin y seleccin de rutas, como el Modo de
Jrans0erencia ;sncrono 8;synchronous Jrans0er Mode, ;JMA y el 'rotocolo de Control de
Jransmisin9'rotocolo de Intercone=in 8JransmisinF Control 'rotocol9Interconnection
'rotocol *JC'9I'+A, son la base de la denominada autopista de la in0ormacin, cuyas
caractersticas se e=ponen en el captulo :.
,as di0erentes 0ormas de utili-acin del espectro de la radio 8transmisin tradicional,
transmisin directa por sat<lite, microondas, tele0ona celular digitalA, as como el cable coa=ial
y la 0ibra ptica, o0recen una di$ersidad y $ersatilidad de tecnologas de transmisin #ue se
est7n adaptando a toda una gama de empleos y posibilitando una comunicacin ubicua entre
usuarios m$iles. 6e este modo, la tele0ona celular se di0undi con 0uer-a por todo el mundo
en la d<cada de los no$enta, salpicando literalmente toda ;sia con buscapersonas sencillos y
a ;m<rica ,atina con tel<0onos celulares, smbolos de posicin social, con la promesa 8por
e)emplo, de MotorolaA de contar con un pr=imo aparato de comunicacin personal con
cobertura uni$ersal antes del a(o /???. Cada paso de gigante en un campo tecnolgico
espec0ico ampli0ica los e0ectos de las tecnologas de la in0ormacin relacionadas. ;s, el
tel<0ono m$il, basado en el poder del ordenador para canali-ar mensa)es, proporciona al
mismo tiempo la base para el procesamiento in0orm7tico ubicuo y, en tiempo real, una
comunicacin electrnica interacti$a.
La divisoria tecnolgica de los aos setenta
Este sistema tecnolgico en el #ue estamos plenamente sumergidos en la d<cada de 199?
cua) en los a(os setenta. 6ebido a la trascendencia de conte=tos histricos espec0icos para
las trayectorias tecnolgicas y a la 0orma particular de interaccin de la tecnologa y la
sociedad, es importante recordar unas cuantas 0echas asociadas con descubrimientos
esenciales en las tecnologas de la in0ormacin. Jodos ellos tienen algo sustancial en com&nF
aun#ue basados en buena medida en el conocimiento pre$io e=istente y desarrollado en
prolongacin de tecnologas cla$e, representaron un salto cualitati$o en la di0usin masi$a de
la tecnologa en aplicaciones comerciales y ci$iles, debido a su ase#uibilidad y su coste
descendente para una calidad en aumento. ;s pues, el microprocesador, el arte0acto cla$e
en la e=pansin de la microelectrnica, se in$ent en 19@1 y comen- a di0undirse a
mediados de los a(os setenta. El microordenador se in$ent en 19@: y el primer producto #ue
go- de <=ito comercial, el ;pple II, se present en abril de 19@@, en tomo a la misma 0eM cha
en #ue Microso0t comen- a producir sistemas operati$o s para microordenadores. El Xero=
1?
;lto, matri- de muchas tecnologas de software para los ordenadores personales de la
d<cada de 199?, 0ue desarrollado en los laboratorios ' ;%C de 'alo ;lto en 19@2. El primer
conmutador electrnico industrial apareci en 199 y el digital se desarroll a mediados de la
d<cada de 19@? y se di0undi comercialmente en 19@@. ,a 0ibra ptica 0ue producida por
primera $e- de 0orma industrial por Corning !lass a comien-os de la d<cada de 19@?.
Jambi<n a mediados de esa d<cada, Sony empe- a producir comercialmente m7#uinas de
$deo, bas7ndose en descubrimientos estadounidenses e ingleses de los a(os sesenta #ue
nunca alcan-aron una produccin masi$a. N por &ltimo, pero no menos importante, 0ue en
199 cuando el 6epartamento de 6e0ensa estadounidense, por medio de la ;d$anced
%esearch 'ro)ect ;gency 8;%';A, estableci una red de comunicacin electrnica
re$olucinaria #ue crecera durante la d<cada siguiente para con$ertirse en la actual internet.
,e 0ue de gran ayuda el in$ento e0ectuado por Cer0 y Eahn 19@G del JCI9I', el protocolo de
red de intercone=in #ue introdu)o tecnologa de "entrada., permitiendo #ue di0erentes tipos
de redes se entrela-aran. Creo #ue se puede decir sin e=agerar #ue la %e$olucin
8 tecnologa de la in0ormacin, como tal re$olucin, naci en la d<cada 19@?, sobre todo si se
incluye en ella el surgimiento y di0usin paralelos de la ingeniera gen<tica en torno a las
mismas 0echas y lugares, un descubrimiento #ue merece, cuando menos, unas cuantas lneas
de atencin .
Las tecnologas de la vida
Si bien los orgenes de la biotecnologa pueden remontarse hasta tablilla babilonia sobre la
preparacin de cer$e-a del >??? a.C. y los re$olucin en la microbiologa, hasta el
descubrimiento cient0ico de la estructura b7sica de la $ida, la doble h<lice del ;6D, e0ectuado
por Irancis Cric5 y ames Katson en la 1ni$ersidad de Cambridge en 19:2, no 0ue hasta
comien-os de la d<cada de 19@? cuando la unin de los genes y la recombinacin del ;6D,
la base tecnolgica de la ingeniera gen<tica cua) en la 0orma de conocimiento acumulati$o.
Se suele atribuir a Stanley Cohen, de Stan0ord, y 3erbert 4oyer, de la 1ni$ersidad de
Cali0ornia en San Irancisco, el descubrimiento de los procedimientos de clonacin del gen, si
bien su traba)o se bas en la in$estigacin reali-ada por el premio Dobel 'aul 4erg, de
Stan0ord. En 19@:, los in$estigadores de 3ar$ard aislaron el primer gen de mam0ero de la
hemoglobina de un cone)o y en 19@@ se clon el primer gen humano.
,o #ue sigui 0ue una carrera para poner en marcha 0irmas comerciales, la mayora de ellas
deri$aciones de las principales uni$ersidades y centros de in$estigacin hospitalaria, y
agrupadas en Cali0ornia del norte, Due$a Inglaterra y Maryland. 'eriodistas, in$ersores y
acti$istas sociales sintieron por igual el impacto de las pasmosas posibilidades abiertas por la
capacidad potencial de manipular la $ida, incluida la humana. !enentech, en South San
Irancisco, Cetus, en 4er5eley, y 4iogen, en Cambridge 8MassachusettsA, 0ueron de las
primeras compa(as, organi-adas en torno a los premios Dobel, en utili-ar nue$as tecnologas
gen<ticas para aplicaciones m<dicas. 'ronto siguieron las empresas agrcolas, y se otorg a
los microorganismos, algunos alterados gen<ticamente, un n&mero creciente de
asignaciones, no la menos importante limpiar la contaminacin, creada con 0recuencia por las
mismas empresas y organismos #ue $endan los supermicrobios. Do obstante, di0icultades
cient0icas, problemas t<cnicos e importantes obst7culos legales deri$ados de )usti0icadas
preocupaciones <ticas y de seguridad, retrasaron la re$olucin biotecnolgica durante la
d<cada de los ochenta. Se perdi una considerable suma de in$ersin de capital de riesgo y
algunas de las compa(as m7s inno$adoras, incluida !enentech, se $ieron absorbidas por las
gigantes 0armac<uticas 83o00manM,a %oche, Merc5A, #ue me)or #ue ning&n otro
comprendieron #ue no podan imitar la costosa arrogancia #ue haban e=hibido las 0irmas
in0orm7ticas de reconocido prestigio con respecto a las inno$adoras #ue se ponan en
marchaF comprar empresas pe#ue(as e inno$adoras, )unto con sus ser$icios cient0icos, se
con$irti en una importante pli-a de seguro para las multinacionales 0armac<uticas y
#umicas, tanto para asimilar los bene0icios comerciales de la re$olucin biolgica, como para
controlar su ritmo. 6espu<s se a0lo) el paso, al menos en la di0usin de sus aplicaciones.
Sin embargo, a 0inales de la d<cada de los ochenta y comien-os de la siguiente, un
importante impulso cient0ico y una nue$a generacin de arriesgados empresarios cient0icos
re$itali-aron la biotecnologa, #ue se centr de 0orma decisi$a en la ingeniera gen<tica, la
$erdadera tecnologa re$olucionaria dentro del campo. ,a clonacin gen<tica entr en una
nue$a etapa cuando, en 19BB, 3ar$ard patent legalmente un ratn manipulado
gen<ticamente, arrebatando a 6ios y a la Daturale-a los derechos legales de la $ida. En los
siete a(os siguientes, otros siete ratones 0ueron tambi<n patentados como 0ormas de $ida de
11
nue$a creacin, identi0icadas como propiedad de sus ingenieros. En agosto de 19B9, los
in$estigadores de la 1ni$ersidad de Michigan y Joronto descubrieron el gen responsable de la
0ibrosis cstica, abriendo el camino para la terapia gen<tica.
; la estela de las e=pectati$as generadas por este descubrimiento, el gobierno
estadounidense decidi, en 199?, patrocinar y 0inanciar con &!))) millones de dlares un
programa de #uince a(os, coordinado por ames Katson, #ue reuni a algunos de los
e#uipos de in$estigacin sobre microbiologa m7s a$an-ados para tra-ar el mapa del genoma
humano, esto es, para identi0icar y locali-ar los >?.??? a B?.??? genes #ue componen el
al0abeto de la especie humana. Mediante este es0uer-o y otros m7s, se ha identi0icado una
corriente continua de genes humanos, relacionados con di$ersas en0ermedades, de modo
#ue para mediados de la d<cada de 199? ya se han locali-ado en tomo a un @X de los genes
humanos y se posee un conocimiento adecuado de su 0uncin. 'or supuesto, ello crea la
posibilidad de actuar sobre esos genes y los #ue se identi0i#uen en el 0uturo, con lo #ue la
humanidad es capa- no slo de controlar algunas en0ermedades, sino de identi0icar
predisposiciones biolgicas e inter$enir sobre ellas, alterando potencialmente el destino
gen<tico. ,yon y !orner concluyen su e#uilibrada in$estigacin de 199: sobre los a$ances de
la ingeniera gen<tica humana con una prediccin y una admonicinF
8n unas cuantas generaciones podramos acabar 3ui$ con ciertas enfermedades mentales, o con la
diabetes, o con la alta presin sangunea, o casi con cual3uier dolencia 3ue seleccionemos! :o ms
importante 3ue debe tenerse en cuenta es 3 la calidad de la toma de decisiones dicta si las elecciones
3ue se efecten sern ms y justas! .!!!1 8l modo bastante ignominioso en 3ue la elite cientfica y
administrativa est manejando los primeros frutos de la terapia gen,tica no augura nada bueno! .!!!1
:os humanos hemos evolucionado intelectualmente hasta el punto 3ue, relativamente pronto, seremos
capaces de comprender la composicin, funcin y dinmicas del genoma en buena parte de su
complejidad intimidante! Ain embargo, desde el punto de vista emocional, seguimos siendo monos, con
todo bagaje de comportamiento 3ue ello supone! Fui$ la forma suprema de la terapia gen,tica para
nuestra especie sea superar nuestra herencia ms abyecta y aprender a aplicar nuestro nuevo
conocimiento prudente y ben,volamente!
Do obstante, mientras cient0icos, legisladores y moralistas debaten sobre las implicaciones
humansticas de la ingeniera gen<tica, in$estigadores con$ertidos en empresarios est7n
tomando el camino m7s corto estableciendo mecanismos para obtener el control legal y
0inanciero del genoma humano. El intento m7s atre$ido en este sentido 0ue el proyecto
iniciado en 199? en %oc5$ille 8MarylandA por dos cient0icos, . Craig Center, entonces con el
Instituto Dacional de Salud, y Killiam 3aseltinel entonces en 3ar$ard. 1tili-ando el poder de
un superordenador, ordenaron en serie en slo cinco a(os partes de cerca del B:X de todos
los genes humanos, creando una gigantesca base de datos gen<tica. El problema es #ue no
saben, y no lo sabr7n en mucho tiempo, #u< es cada tro-o gen o dnde se locali-aF su base
de datos comprende cientos de miles de 0ragmentos gen<ticos con 0unciones desconocidas.
Entonces, Ucu7l su inter<sV 'or una parte, la in$estigacin centrada en genes espec0icos
puede apro$echarse 8y de hecho lo haceA de los datos contenidos en eW secuencias. 'ero, lo
#ue es m7s importante y la principal ra-n de todo proyecto, Craig y 3aseltine se han dado
prisa en patentar todos sus datos de tal manera #ue, literalmente, puede #ue un da posean
los derechos legales sobre una gran porcin del conocimiento para manipular el genoma
humano. ,a amena-a #ue ello supona era tan seria #ue, si bien por una parte atra)eron
decenas de millones de dlares de los in$ersores, por otra, una importante compa(a
0armac<utica, Merc5, otorg 0ondos cuantiosos a la 1ni$ersidad Kashington para #ue
prosiguiera con las mismas secuencias ciegas e hiciera p&blicos los datos para #ue no
e=istiera un control pri$ado de 0ragmentos de conocimiento #ue pudieran blo#uear el
desarrollo de productos basados en la compresin sistem7tica 0utura del genoma humano.
,a leccin de tales batallas empresariales para el socilogo $a m7s all7 de otro e)emplo de la
codicia humana. Se(ala una aceleracin de la $elocidad y la pro0undidad en la re$olucin
gen<tica. 6ebido a su especi0icidad tanto cient0ica como social, la di0usin de la ingeniera
gen<tica se desarroll a un ritmo m7s lento durante el periodo 19@?M199? #ue el obser$ado en
la electrnica. 'ero en la d<cada de 199?, la apertura de m7s mercados y el aumento de la
capacidad educati$a e in$estigadora por todo el mundo han acelerado la re$olucin
biotecnolgica. Jodos los indicios apuntan hacia la e=plosin de sus aplicaciones con el
cambio de milenio, desatando as un debate 0undamental en la 0rontera ahora borrosa entre
naturale-a y sociedad.
El contexto social y las dinmicas del cambio tecnolgico
1/
U'or #u< los descubrimientos sobre las nue$as tecnologas de la in0ormacin se agruparon
en la d<cada de los a(os setenta y en su mayor parte en los Estados 1nidosV UN cu7les son
las consecuencias de esta concentracin de tiempo9lugar para el desarrollo 0uturo y para su
interaccin con las sociedadesV %esultara tentador relacionar de 0orma directa la 0ormacin
de este paradigma tecnolgico con las caractersticas de su conte=to social. En particular, si
recordamos #ue a mediados de la d<cada de los a(os setenta los Estados 1nidos y el mundo
occidental se $ieron sacudidos por una importante crisis econmica, estimulada 8pero no
causadaA por los cho#ues petroleros de 19@2M19@G. 1na crisis #ue impuls la espectacular
reestructuracin del sistema capitalista a escala global, induciendo en realidad un nue$o
modelo de acumulacin en discontinuidad histrica con el capitalismo posterior a la Segunda
!uerra Mundial, como he propuesto en el prlogo de este libro. UIue el nue$o paradigma
tecnolgico una respuesta del sistema capitalista para superar sus contradicciones internasV
US 0ue adem7s un modo de asegurar la superioridad militar sobre el enemigo so$i<tico,
respondiendo a su reto tecnolgico en la carrera espacial y el armamento nuclearV Dinguna
de estas dos e=plicaciones parece con$incente. Si bien e=iste una coincidencia histrica entre
el agrupaM miento de nue$as tecnologas y la crisis econmica de los a(os setenta, su
sincroni-acin es demasiado e=acta, el "a)uste tecnolgico. habra sido demasiado r7pido,
demasiado mec7nico, cuando sabemos de las lecciones de la %e$olucin industrial y otros
procesos histricos de cambio tecnolgico #ue las sendas econmica, industrial y tecnolgica,
aun#ue se relacionan, se mue$en con lentitud y adecuan su interaccin de 0orma imper0ecta.
En cuanto al argumento militar, al impacto del Sputni5 de 19:@M 19>? se respondi con el
programa espacial estadounidense mediante in$ersin tecnolgica masi$a de los a(os
sesenta, no de los setentaH y nue$o impulso importante a la tecnologa militar estadounidense
se acometi en 19B2 en torno al programa "!uerra de las !ala=ias., #ue en realidad utili-
las tecnologas desarrolladas en la d<cada prodigiosa precedente. 6e hecho, parece #ue ha
de seguirse la pista del surgimiento de un nue$o sistema tecnolgico en la d<cada de 19@?
hasta la din7mica autnoma del descubrimiento tecnolgico y su di0usin, incluidos los e0ectos
sinerg<ticos entre $arias tecnologas cla$e. ;s, el microprocesador hi-o posible el
microordenadorH los a$ances en las telecomunicaciones, con ya se ha mencionado,
permitieron a los microordenadores 0uncionar en red, con lo #ue se aument su potencia y
0le=ibilidad. ,as aplicaciones de estas tecnologas a la 0abricacin electrnica acrecent el
potencial de nue$as tecnologas de dise(o y 0abricacin en la produccin de
semiconductores. El nue$o software se $io estimulado por el r7pido crecimiento del mercado
de microordenadores, #ue a su $e- se e=pandi por las nue$as aplicaciones, y de las mentes
de los escritores de software surgieron en pro0usin tecnologas 07ciles para el usuario. N as
sucesi$amente.
El 0uerte impulso tecnolgico inducido por el e)<rcito en la d<cada 19>? prepar a la
tecnologa estadounidense para el salto hacia adelante 'ero la in$encin reali-ada por Jed
3o00 del microprocesador, cuando trataba de cumplir un pedido para una empresa )aponesa
de calculadores manuales en 19@1, se produ)o por el conocimiento e ingenio acumulado en
Intel, en estrecha interaccin con el medio de inno$acin creado desde la d<cada de 19:? en
Silicon Calley. En otras palabras, la primera re$olucin de la tecnologa de la in0ormacin se
concentr en los Estados 1nidos, y en buena medida en Cali0ornia, en la d<cada de 19@?,
atendiendo los a$ances de las dos d<cadas pre$ias y ba)o la in0luencia de di$ersos 0actores
institucionales, econmicos y culturales. 'ero no surgi de ninguna necesidad preestablecidaF
su induccin 0ue tecnolgica, en lugar de ser determinada por la sociedad. Sin embargo, una
$e- #ue cobr e=istencia como sistema, en $irtud del agrupamiento #ue he descrito, sus
desarrollos y aplicaciones, y, en de0initi$a, su contenido, resultaron moldeados de 0orma
decisi$a por el conte=to histrico en el #ue se e=pandi. En e0ecto, en la d<cada de 19B?, el
capitalismo 8en concreto, las principales empresas y los gobiernos del club de los pases del
!M@A ya haban emprendido un proceso sustancial de reestructuracin econmica y
organi-ati$a, en #ue la nue$a tecnologa de la in0ormacin desempe(aba un papel
0undamental #ue la con0orm decisi$amente. 'or e)emplo, el mo$imiento impulsado por las
empresas hacia la desregulacin y liberali-acin en la d<cada de 19B? 0ue concluyente para
la reorgani-acin y el crecimiento, las telecomunicaciones, de modo m7s notable tras el
desposeimiento de ;JJ. ; su $e-, la disponibilidad de nue$as redes de telecomunicaciones
sistemas de in0ormacin puso los cimientos para la integracin global de los mercados
0inancieros y la articulacin segmentada de la produccin y el comercio de todo el mundo,
como e=aminaremos en el captulo siguiente.
6e este modo y hasta cierta medida, la disponibilidad de nue$as tecnologas de la d<cada de
los ochenta. N los usos de esas tecnologas en esa d<cada condicionaron en buena parte sus
usos y trayectorias en la de 199?. El surgimiento de la sociedad red, #ue tratar< de anali-ar
12
en los captulos siguientes de este $olumen, no puede entenderse sin la interaccin de estas
dos tendencias relati$amente autnomasF el desarrollo de las nue$as tecnologas de la
in0ormacin y el intento de la antigua sociedad de ree#uiparse mediante el uso del poder de la
tecnologa para ser$ir a la tecnologa del poder. Sin embargo, el resultado histrico de esa
estrategia consciente a medias es en buena medida indeterminado, ya #ue la interaccin de
tecnologa y sociedad depende de la relacin estoc7stica e=istente entre un n&mero e=cesi$o
de $ariables casi independientes. Sin rendirnos necesariamente al relati$ismo histrico, cabe
decir #ue la %e$olucin de la tecnologa de la in0ormacin se suscit cultural, histrica y
espacialmente, en un con)unto muy espec0ico de circunstancias cuyas caractersticas
marcaron su e$olucin 0utura.
MODELOS, ACTORES y LOCALIDADES DE LA REVOLUCIN DE LA TECNOLOGA DE
LA INFORMACIN
Si la primera %e$olucin industrial 0ue brit7nica, la primera %e$olucin de la tecnologa de la
in0ormacin 0ue estadounidense, con una inclinacin cali0orniana. En ambos casos, cient0icos
e industriales de otros pases desempe(aron un papel importante, tanto en el descubrimiento
como en la di0usin de las nue$as tecnologas. Irancia y ;lemania 0ueron 0uentes cla$e de
talento y aplicaciones en la re$olucin industrial. ,os descubrimientos cient0icos originados en
Inglaterra, Irancia, ;lemania e Italia 0ueron las bases de las nue$as tecnologas de la
electrnica y la biologa. El ingenio de las compa(as )aponesas ha sido crtico para la me)ora
de los procesos de 0abricacin en la electrnica y en la penetracin de las tecnologas de la
in0ormacin en la $ida cotidiana de todo el mundo, mediante un alu$in de productos
inno$adores, de los $deos y 0a=es a los $ideo)uegos y buscapersonas. En e0ecto, en la
d<cada de 19B?, las compa(as )aponesas lograron dominar la produccin de
semiconductores en el mercado mundial, si bien a mediados de la de 199? las compa(as
estadounidenses retornaron en con)unto la cabe-a de la competicin.
,a industria entera e$olucion hacia la interpenetracin, las alian-as estrat<gicas el
establecimiento de redes entre 0irmas de di0erentes pases. Esto hi-o #ue la di0erenciacin por
origen nacional 0uera menos importante. Do obstante, no slo hubo inno$adores, 0irmas e
instituciones estadounidenses en los orgenes de la re$olucin durante la d<cada de 19@?,
sino #ue han continuado desempe(ando un papel dirigente en su e=pansin, #ue
probablemente se mantendr7 en el siglo XXI aun#ue sin duda seremos testigos de una
presencia creciente de 0irmas )aponesas, chinas y coreanas, as como de una contribucin
europea representati$a en biotecnologa y telecomunicaciones.
'ara comprender las races sociales de la %e$olucin de la tecnologa de la in0ormacin en
los Estados 1nidos, m7s all7 de los mitos #ue la rodean, recordar< bre$emente el proceso de
0ormacin de su medio de inno$acin m7s 0amosoF Silicon Calley. Como ya he mencionadoF
0ue all donde se desarrollaron el circuito integrado, el microprocesador, el microordenador,
entre otras tecnologas cla$e, y donde ha latido el cora-n de la inno$acin electrnica hace
cuatro d<cadas ya, mantenido por cerca de un cuarto de milln de traba)adores de la
tecnologa de la in0ormacin. ;dem7s, la -ona de la 4aha de San Irancisco en su con)unto
8#ue incluye otros centros de inno$acin como 4er5eley, Emery$ille, County y el mismo San
IranciscoA tambi<n se hall en los orgenes de la ingeniera gen<tica y, en la d<cada de 199?,
es uno de los principales centros del mundo en software a$an-ado, ingeniera gen<tica y
dise(o in0orm7tico multimedia.
Silicon Calley 8Condado de Santa Clara, a GB 5m al sur de San Irancisco, entre Stan0ord y
San os<A se con$irti en un medio de inno$acin por la con$ergencia en ese sitio del nue$o
conocimiento tecnolgico de un gran mercado de e=pertos ingenieros y cient0icos de las
principales uni$ersidades de la -onaH de 0inanciamiento generoso y un mercado asegurado
por parte del 6epartamento de 6e0ensaH y, en la primera etapa del lidera-go institucional de
la 1ni$ersidad de Stan0ord. En e0ecto, los orgenes de la ubicacin poco probable de la
industria electrnica agradable -ona semirrural de Cali0ornia del Dorte pueden remontarse
hasta el establecimiento en 19:1 del 'ar#ue Industrial de Stan0ord, reali-ado por el $isionario
decano de Ingeniera y $icerrector de la uni$ersidad, Irederic5 Jerman. 3aba apoyado
personalmente a dos de sus estudiantes doctorales, Killiam 3eQlett y 6a$id 'ac5ard, para
crear una empresa electrnica en 192B. ,a Segunda !uerra Mundial 0ue una bonan-a para
3eQlettM'ac5ard y otras empresas electrnicas #ue acababan de ponerse en marcha. ;s
#ue, naturalmente, 0ueron los primeros in#uilinos de una nue$a y pri$ilegiada ubicacin donde
slo las 0irmas #ue Stan0ord )u-gara inno$adoras podran bene0iciarse de una renta de al#uiler
simblica. Como el par#ue se llen en seguida, las nue$as 0irmas electrnicas comen-aron a
locali-arse a lo largo de la autopista 1?1 hacia San os<.
1G
El hecho decisi$o 0ue la contratacin por parte de la 1ni$ersidad de Stan0ord de Killiam
Shoc5ley, in$entor del transistor, en 19:>. N 0ue algo 0ortuito, aun#ue re0le)a la incapacidad
histrica de las 0irmas electrnicas de prestigio reconocido para adoptar la tecnologa
re$olucionaria de la microelectrnica. Shoc5ley haba solicitado el respaldo de grandes
empresas de la Costa Este, como %C; y %aytheon, para desarrollar su descubrimiento en
produccin industrial. Cuando se lo negaron, acept la o0erta de Stan0ord, sobre todo debido a
#ue su madre $i$a en 'alo ;lto, y decidi crear all su propia compa(a, Shoc5ley
Jransistors, con el apoyo de 4ec5man Instruments. Contrat a ocho ingenieros )$enes y
brillantes, pro$enientes en su mayora de los ,aboratorios 4ell y atrados por la posibilidad de
traba)ar con <l. 1no de ellos, aun#ue no precisamente de los ,aboratorios 4ell, era 4ob
Doyce. 'ronto #uedaron desilusionados. ;un#ue aprendieron los principios de la
microelectrnica de $anguardia, les desalent el autoritarismo y to-ude- de Shoc5ley, #ue
condu)eron a la empresa a un calle)n sin salida. En particular #ueran, en contra de la
decisin de Shoc5ley, traba)ar con silicio, como la $a m7s prometedora para una integracin
mayor de los transistores. ;s #ue, pasado slo un a(o, de)aron a Shoc5ley 8cuya 0irma se
derrumbA y crearon 8con la ayuda de Iairchild CarmerasA Iairchild Semiconductors, donde
tu$o lugar la in$encin del proceso planar y del circuito integrado en los dos a(os siguientes.
Jan pronto como descubrieron el potencial tecnolgico y comercial de su conocimiento, cada
uno de estos brillantes ingenieros de) Iairchild para iniciar su propia empresa. N sus nue$os
contratados hicieron lo mismo tras cierto tiempo, de tal 0orma #ue los orgenes de la mitad de
las ochenta y cinco 0irmas mayores de semiconductores estadounidenses, incluidos los
principales productores actuales como Intel, ;d$anced Micro 6e$ices, Dational
Semiconductors, Signetics, etc., pueden remontarse hasta este proceso de escisin de
Iairchild.
Iue esta trans0erencia de tecnologa de Shoc5ley a Iairchild y luego a una red de empresas
escindidas la #ue constituy la 0uente inicial de inno$acin sobre la #ue se le$ant Silicon
Calley y la re$olucin en la microelectrnica. En e0ecto, a mediados de la d<cada de 19:?,
Stan0ord y 4er5eley a&n no eran centros punteros en electrnicaH lo era MIJ y ello se re0le)
en la ubicacin original de la industria electrnica en Due$a Inglaterra. Sin embargo, tan
pronto como Silicon Calley tu$o a su disposicin el conocimiento, el dinamismo de su
estructura industrial y la continua creacin de nue$as empresas lo a0irmaron ya como el
centro mundial de la microelectrnica a comien-os de la d<cada de 19@?. ;nna Sa=enian
compar el desarrollo de los comple)os electrnicos de las dos -onas 8la carretera 1/B de
4oston y Silicon CalleyA y lleg a la conclusin de #ue la organi-acin social e industrial de las
empresas desempe( un papel decisi$o en el 0omento u obstruccin de la inno$acin. ;s
pues, mientras #ue las grandes empresas de prestigio reconocido del Este eran demasiado
rgidas 8y demasiado arrogantesA para ree#uiparse constantemente en pos de nue$as
0ronteras tecnolgicas, Silicon Calley sigui produciendo una pro0usin de nue$as 0irmas y
practicando la 0ertili-acin cru-ada y la di0usin del conocimiento mediante los cambios de
traba)o y las escisiones. ,as con$ersaciones nocturnas en el Kal5erRs Kagon 4ar and !rill de
Mountain CieQ hicieron m7s por la di0usin de la inno$acin tecnolgica #ue la mayora de los
seminarios de Stan0ord.
1n proceso similar se dio en el desarrollo del microordenador, #ue introdu)o una di$isoria
histrica en los usos de la tecnologa de la in0ormacin. ; mediados de la d<cada de 19@?,
Silicon Calley ya haba atrado cientos de miles de mentes )$enes y brillantes pro$enientes
de todo mundo, #ue llegaban a la agitacin de la nue$a Meca tecnolgica busca del talism7n
de la in$encin y el dinero. Se reunan en clubes abiertos para intercambiar ideas e
in0ormacin sobre los &ltimos a$ances 1no de ellos era el 3ome 4reQ Computer Club 8Club
de Srdenadores de 0abricacin CaseraA, cuyos )$enes $isionarios 8#ue incluan a 4ill !ates
Ste$e obs y Ste$e Ko-nia5A crearan en los siguientes a(os hasta // 0irmas, incluidas
Microso0t, ;pple, Comeco y Dorth Star. Iue la lectura en el club de un artculo aparecido en
Dopular 8lectronics #ue in0ormaba sobre la m7#uina ;ltair de Ed %oberts la #ue inspir a
Ko-nia5 para dise(ar un microordenador, ;pple I, en su gara)e de Menlo 'ar5 durante el
$erano de 19@>. Ste$e obs $io el potencial y )untos 0undaron ;ppel con un pr<stamo de
91.??? dlares de un e)ecuti$o de lntel, Mi5e Marl #ue entr como socio. Casi al mismo
tiempo, 4ill !ates 0und Microso0t para proporcionar el sistema operati$o a los
microordenadores, aun#ue en 19@B ubic su compa(a en Seattle para apro$echar los
contactos sociales de su acomodada 0amilia.
'odra contarse un relato bastante similar sobre el desarrollo de ingeniera gen<ticaF
cient0icos sobresalientes de Stan0ord, la 1ni$ersidad de Cali0ornia en San Irancisco y
4er5eley crearon en paralelo empresas ubicadas al principio en la -ona de la 4aha, #ue
1:
tambi<n atra$esaran procesos 0recuentes de escisin, aun#ue seguiran manteniendo
estrechos $nculos con sus "alma mater.. 'rocesos muy similares ocurrieron
4oston9Cambridge en torno a 3ar$ardMMIJ, en el %esearch Jriangl rodeaba a la 1ni$ersidad
6u5e y la 1ni$ersidad de Carolina del Dorte en Maryland, en tomo a los grandes hospitales de
los institutos nacionales de in$estigacin sobre la salud y la 1ni$ersidad ohns 3op5ins.
,a ense(an-a 0undamental #ue se desprende de estos relatos es dobleF el desarrollo de la
re$olucin de la tecnologa de la in0ormacin 0ue tributario de la 0ormacin de medios de
inno$acin donde interactuaran descubrimientos y aplicaciones, en un proceso recurrente de
prueba y error, de aprender creandoH estos entornos re#uirieron 8y siguen haci<ndolo en la
d<cada de los no$enta, a pesar de la intercone=in tele0nicaA la concentracin espacial de
los centros de in$estigacin, las instituciones de educacin superior, las empresas de
tecnologa a$an-ada, una red au=iliar de pro$eedores de bienes y ser$icios, y redes
empresariales de capitales de riesgo para 0inanciar las primeras in$ersiones. 1na $e-
consolidado el medio, como lo estaba Silicon Calley en la d<cada de los setenta, tiende a
generar su din7mica propia y a atraer conocimiento, in$estigacin y talento de todo el mundo.
En e0ecto, en la d<cada de los no$enta Silicon Calley 0lorece con compa(as )aponesas,
taiQanesas, coreanas, indias y europeas, para las #ue una presencia acti$a en el $alle es la
$inculacin m7s producti$a con las 0uentes de la nue$a tecnologa y $aliosa in0ormacin
comercial. ;dem7s, debido a su posicionamiento en las redes de inno$acin tecnolgica, la
-ona de la 4aha de San Irancisco ha sido capa- de acoger todo nue$o a$ance tecnolgico.
'or e)emplo, la llegada del multimedia a mediados de la d<cada de 199? cre una red de
$nculos tecnolgicos y empresariales entre la capacidad de dise(o in0orm7tico de las
compa(as de Silicon Calley y los estudios productores de im7genes de 3ollyQood,
eti#uetada de inmediato como la industria "SiliQood.. N en un rincn $enido a menos de San
Irancisco, artistas, dise(adores gr70icos y escritores de software se unieron en la
denominada "Multimedia !ulch. "4arranca Multimedia.A, #ue amena-a con inundar nuestros
cuartos de estar con im7genes pro$enientes de sus mentes 0ebriles.
U'uede e=trapolarse este modelo social, cultural y espacial al resto del mundoV 'ara
responder a esta pregunta, en 19BB mi colega 'eter 3all y yo emprendimos un $ia)e de $arios
a(os por el mundo, #ue nos lle$ a $isitar y anali-ar algunos de los principales centros
cient0icos9tecnolgicos de este planeta, de Cali0ornia a apn, de Due$a Inglaterra a la $ie)a
Inglaterra, de 'arsMSur a 3sinchuMJaiQan, de So0aM;ntpolis a ;5ademM gorodo5, de
Zelenogrado a 6aeduc5, de Munich a Se&l. Duestras conclusiones, presentadas en 0orma de
libro, con0irman el papel crucial desempe(ado por los medios de inno$acin en el desarrollo
de la %e$olucin de la tecnologa de la in0ormacinF aglomeraciones de conocimiento
cient0ico9t<cnico, instituciones, empresas y traba)o cuali0icado constituyen las calderas de la
inno$acin en la Era de la In0ormacin. Do obstante, no necesitan reproducir el modelo
cultural, espacial, institucional e industrial de Silicon Calley o de otros centros
estadounidenses de inno$acin tecnolgica, como Cali0ornia del Sur, 4oston, Seattle o ;ustin.
Duestro descubrimiento m7s sorprendente es #ue las $ie)as grandes 7reas metropolitanas del
mundo industriali-ado son los principales centros de inno$acin y produccin en tecnologa de
la in0ormacin 0uera los Estados 1nidos. En Europa, 'arsMSur constituye la mayor
concentracin de produccin e in$estigacin de alta tecnologaH y el corredor MMG de ,ondres
sigue siendo la ubicacin preeminente para la electrnica brit7nica, en continuidad histrica
con las 07bricas de armamento y material #ue traba)aban para la Corona desde el siglo XIX. El
despla-amiento 4erln por Munich est7 ob$iamente relacionado con la derrota alemana en la
Segunda !uerra Mundial, #ue supuso el traslado deliberado de Siemens de 4erln a 4a$iera
en pre$isin de la ocupacin estadounidense esa -ona. Jo5ioM No5ohama contin&a siendo el
n&cleo tecnolgico de la industria de la tecnologa de la in0ormacin )aponesa, a pesar de la
centrali-acin de las plantas sucursales operada ba)o el 'rograma Jecnolgico Mosc&M
Zelenogrado y San 'etersburgo 0ueron y son los centros del conocimiento y la produccin
tecnolgicos so$i<ticos y rusos, tras el 0racaso del sue(o siberiano de ruscho$. 3sinchu es
de hecho un sat<lite JaipeiH Saeduc5 nunca desempe( un papel signi0icati$o 0rente a Se&l
Inchon, a pesar de encontrarse en la pro$incia natal del dictador 'ar5H y 'e5n y Shanghai
son, como $eremos, el n&cleo del desarrollo tecnolgico chino. ;l igual #ue lo son la ciudad
de M<=ico en ese pas, Sao 'aoloMCampinas en 4rasil y 4uenos ;ires en ;rgentina. En este
sentido, el relati$o retraso tecnolgico de las $ie)as metrpolis estadounidenses Due$a Nor5M
Due$a ersey, a pesar de su papel prominente hasta la cada de 19>?H ChicagoH 6etroitH
Iiladel0ia es la e=cepcin a ni$el internacional, ligada con el e=cepcionalismo estadounidense
del espritu de 0rontera y con su huida interminable de las contradicciones de las ciudades
construidas y las sociedades constituidas. 'or otra parte, sera interesante e=plorar la relacin
#ue e=iste entre este e=cepcionalismo estadounidense y su indiscutible preeminencia en una
1>
re$olucin tecnolgica caracteri-ada por la necesidad de romper moldes mentales para
espolear la creati$idad.

Do obstante, el car7cter metropolitano de la mayora de los empla-amientos de la %e$olucin
de la tecnologa de la in0ormacin en todo el mundo parece indicar #ue el ingrediente crucial
en este desarrollo no es #ue sea nue$o el entorno cultural e institucional, sino su capacidad
para generar sinergia bas7ndose en el conocimiento y la in0ormacin, directamente
relacionados con la produccin industrial y las aplicaciones comerciales. ,a 0uer-a cultural y
empresarial de la metrpoli 8$ie)as o nue$as despu<s de todo, la -ona de la 4aha de San
Irancisco es una metrpoli de m7s de seis millones de habitantesA la con$ierte en el entorno
pri$ilegiado de esta nue$a re$olucin tecnolgica, #ue en realidad desmi=ti0ica la nocin de
#ue la inno$acin carece de lugar geogr70ico en la era de la in0ormacin.
6e modo similar, el modelo empresarial de la %e$olucin de la tecnologa de la in0ormacin
parece estar oscurecido por la ideologa. Do slo son los modelos )apon<s, europeo o chino
de inno$acin tecnolgica bastante di0erentes de la e=periencia estadounidense, sino #ue
incluso esta e=periencia capital con 0recuencia se toma en sentido errneo. El papel del
Estado suele reconocerse como decisi$o en apn, donde las grandes compa(as 0ueron
guiadas y respaldadas por el MIJI durante largo tiempo, hasta bien entrados los a(os
ochenta, mediante una serie de arriesgados programas tecnolgicos, algunos de los cuales
0racasaron 8por e)emplo, los ordenadores de #uinta generacinA, pero la mayora ayud a
trans0ormar a apn en una superpotencia tecnolgica en slo unos $einte a(os, como ha
documentado Michael 4orrus.
En la e=periencia )aponesa no puede hallarse la puesta en marcha de empresas inno$adoras
y las uni$ersidades tu$ieron un papel pe#ue(o. ,a plani0icacin estrat<gica del MIJI y la
constante inter0a- de (eiretsu y gobierno son los elementos cla$e para e=plicar la proe-a
)aponesa #ue abrum a Europa y ata) a los Estados 1nidos en $arios segmentos de las
industrias de la tecnologa de la in0ormacin. 1n relato similar puede contarse sobre Corea del
Sur y JaiQan, si bien en el &ltimo caso las multinacionales desempe(aron un papel mayor.
,as 0uertes bases tecnolgicas de India y China est7n directamente relacionadas con su
comple)o industrial militar, 0inanM ciado y dirigido por el Estado.
'ero tambi<n 0ue el caso de gran parte de las industrias electrnicas brit7nicas y 0rancesas,
centradas en las telecomunicaciones y la de0ensa, hasta la d<cada de 19B??. En el &ltimo
cuarto del siglo XX, la 1nin Europea ha seguido con una serie de programas tecnolgicos
para mantenerse a la altura de la competencia internacional, respaldando de 0orma
sistem7tica a los "campeones nacionales., incluso con p<rdidas, sin mucho resultado. En
e0ecto, el &nico medio de las compa(as europeas de tecnologa de la in0ormacin de
sobre$i$ir 0ue utili-ar sus considerables recursos 8una parte sustancial de los cuales pro$iene
de los 0ondos gubernamentalesA para establecer alian-as con las compa(as )aponesas y
estadounidenses, #ue cada $e- m7s son su 0uente principal de conocimientos pr7cticos en
tecnologa de la in0ormacin a$an-ada.
3asta en los Estados 1nidos es un hecho bien conocido #ue los contratos militares y las
iniciati$as tecnolgicas del 6epartamento de 6e0ensa desempe(aron un papel decisi$o en la
etapa 0ormati$a de la %e$olucin de la tecnologa de la in0ormacin, es decir, entre las
d<cadas de 19G? y 19>?. Incluso la principal 0uente de descubrimiento electrnicos, los
,aboratorios 4ell, desempe( de hecho el papel de laboratorio nacionalF su compa(a matri-
8;JJA dis0rut de un monopolio en las comunicaciones establecido por el gobiernoH una parte
signi0icati$a de sus 0ondos de in$estigacin pro$ino del gobierno estadounidenseH y ;JJ se
$io de hecho obligada por el gobierno, 19:>, a cambio de su monopolio sobre las
telecomunicaciones p&blicas a di0undir los descubrimientos tecnolgicos al dominio p&blico.
3ar$ard, Stan0ord, 4er5eley, 1C,;, Chicago, ohns 3op5ins y los laboratorios de armamento
nacionales como ,i$ermore, ,os ;lamosH Sandia y ,incoln traba)aron con los organismos del
6epartamento de 6e0ensa y para ellos en programas #ue condu)eron a a$ances
0undamentales, de los ordenadores de la d<cada de 19G? a la optoelectrnica y las
tecnologas de la inteligencia arti0icial de los programas "!uerra de las !ala=ias. de la
d<cada de 19B?. 6;%' ;, el organismo de in$estigacin e=traordinariamente inno$ador del
6epartamento de 6e0ensa, desempe( en los Estados 1nidos un papel no demasiado
di0erente al del MIJI en el desarrollo tecnolgico )apon<s, incluido el dise(o y la 0inanciacin
inicial de Internet. En e0ecto, en la d<cada 19B?, cuando el ultraliberal gobierno de %eagan
sinti el pelli-co competencia )aponesa, el 6epartamento de 6e0ensa 0inanci SEM;JEC3, un
consorcio de empresas electrnicas estadounidenses para apoyar costosos programas de
IO6 en la 0abricacin electrnica por ra-ones de seguridad nacional. N el gobierno 0ederal
1@
tambi<n ayud al es0uer-o cooperati$o de importantes empresas para colaborar en la
microelectrnica con la creacin del MCC, ubicando SEM;JEC3 y MCC en ;ustin 8Je)asA.
Jambi<n, durante las decisi$as d<cadas 19:? y 19>?, los contratos militares y el programa
espacial resultaron mercados esenciales para la industria electrnica, tanto para los
gigantescos contratistas de de0ensa de Cali0ornia del Sur como para los inno$adores #ue se
acababan de poner en marcha en Silicon Calley y Due$a Inglaterra. Do podran haber
sobre$i$ido sin la generosa 0inanciacin y los mercados protegidos de un gobierno
estadounidense ansioso por recobrar la superioridad tecnolgica sobre la 1nin So$i<tica,
una estrategia #ue acabara siendo rentable. ,a ingeniera gen<tica #ue se deri$ de la
in$estigacin de las principales uni$ersidades, hospitales e institutos de in$estigacin sobre la
salud, 0ue en buena medida 0inanciada y patrocinada con dinero gubernamental. ;s pues, el
Estado, no el empresario inno$ador en su gara)e, tanto en los Estados 1nidos como en el
resto del mundo, 0ue el iniciador de la %e$olucin de la tecnologa de la in0ormacin.
Sin embargo, sin estos empresarios inno$adores, como los del origen le Silicon Calley o los
ordenadores clnicos de JaiQan, la %e$olucin de la tecnologa de la in0ormacin habra
tenido caractersticas muy di0erentes y no es probable #ue hubiera e$olucionado hacia el tipo
de m7#uinas tecnolgicas descentrali-adas y 0le=ibles #ue se est7n di0undiendo en todo los
7mbitos de la acti$idad humana. En e0ecto, desde los comien-os le la d<cada de 19@?, la
inno$acin tecnolgica se ha dirigido esencialmente al mercadoH y los inno$adores, aun#ue
a&n suelen ser empleados de las principales compa(as, sobre todo en apn y Europa,
contin&an estableciendo sus propias empresas en los Estados 1nidos y, cada $e- m7s, a lo
largo del mundo. Ello pro$oca la aceleracin de la inno$acin tecnolgica la di0usin m7s
r7pida de esa inno$acin, ya #ue las mentes creadoras, e$adas por la pasin y la codicia,
escudri(an constantemente la industria en busca de nichos de mercado en productos y
procesos. En e0ecto, es por esta inter0a- de programas de macroin$estigacin y e=tensos
mercados desarrollados por el Estado, por una parte, y la inno$acin descentrali-ada por una
cultura de creati$idad tecnolgica y modelos de r7pido <=ito personal, por la otra, por lo #ue
las nue$as tecnologas de la in0ormacin llegaron a 0lorecer. ;l hacerlo, agruparon a su
alrededor redes de empresas, organi-aciones e instituciones para 0ormar un nue$o paradigma
sociot<cnico.
EL PARADIGMA DE LA TECNOLOGIA DE LA INFORMACIN.
Como escribe Christopher IreemanF
1n paradigma tecnoeconmico es un grupo de inno$aciones t<cnicas, organi-ati$as y gerenciales
interrelacionadas, cuyas $enta)as se $an a encontrar no slo en Wla nue$a gama de productos y
sistemas, sino en su mayora en la din7mica de la estructura del coste relati$o de todos los posibles
insumos Ginputs) para la produccin. 8n cada nuevo paradigma, un insumo particular o conjunto de
insumos puede describirse como el <factor clave de ese paradigma, caracteri$ado por la cada de los
costes relativos y la disponibilidad universal! El cambio contempor7neo de paradigma puede
contemplarse como el paso de una tecnologa basada 0undamentalmente en insumos baratos de
energa a otra basada sobre todo en in4 sumos baratos de informacin derivados de los avances en la
microelectrnica y la tecnologa de las comunicaciones.
,a nocin de paradigma tecnolgico, elaborada por Carlota '<re-, Christopher Ireeman y
!io$anni 6osi, adaptando el an7lisis cl7sico las re$oluciones cient0icas de Euhn, ayuda a
organi-ar la esencia de la trans0ormacin tecnolgica actual en su interaccin con la
economa de la sociedad. Creo #ue sera &til, como una gua para nuestro pr=imo $ia)e por
los senderos de la trans0ormacin social, precisar los rasgos #ue constituyen el n&cleo del
paradigma de la Jecnologa de la In0ormacin. Jomados en con)unto, constituyen la base
material de la sociedad de in0ormacin.
,a primera caracterstica del nue$o paradigma es #ue la in0ormacin es su materia primaF son
tecnologas para actuar sobre la informacin, slo in0ormacin para actuar sobre la
tecnologa, como era el caso en las re$oluciones tecnolgicas pre$ias.
El segundo rasgo hace re0erencia a la capacidad de penetracin de los efectos de las nuevas
tecnologas! 'uesto #ue la in0ormacin es una parte integral de toda acti$idad humana, todos
los procesos de nuestra e=istencia indi$idual y colecti$a est7n directamente moldeados
8aun#ue sin duda no determinadosA por el nue$o medio tecnolgico.
,a tercera caracterstica alude a la lgica de intercone2in de todo sistema o con)unto de
relaciones #ue utili-an estas nue$as tecnologas de in0ormacin. ,a mor0ologa de red parece
1B
estar bien adaptada para una comple)idad de interaccin creciente y para pautas de
desarrollo impredecibles #ue surgen del poder creati$o de esa interaccin
/B
. Esta
con0iguracin topolgica, la red, ahora puede materiali-arse en todo tipo de procesos y
organi-aciones mediante tecnologas de la in0ormacin de reciente disposicin. Sin ellas,
sera demasiado engorroso poner en pr7ctica la lgica de intercone=in. Do obstante, <sta es
necesaria para estructurar lo no estructurado mientras se preser$a su 0le=ibilidad, ya #ue lo no
estructurado es la 0uer-a impulsora de la inno$acin en la acti$idad humana.
En cuarto lugar y relacionado con la interaccin, aun#ue es un rasgo claramente di0erente, el
paradigma de la Jecnologa de la In0ormacin se basa en la fle2ibilidad! Do slo los procesos
son re$ersibles, sino #ue pueden modi0icarse las organi-aciones y las instituciones e incluso
alterarse de 0orma 0undamental mediante la reordenacin de sus componentes. ,o #ue es
distinti$o de la con0iguracin del nue$o paradigma tecnolgico es su capacidad para
recon0igurarse, un rasgo decisi$o en una sociedad caracteri-ada por el cambio constante y la
0luide- organi-ati$a. Cambiar de arriba aba)o las reglas sin destruir la organi-acin se ha
con$ertido en una posibilidad debido a #ue la base material de la organi-acin puede
reprogramarse y ree#uiparse. Sin embargo, debemos e$itar un )uicio de $alor unido a este
rasgo tecnolgico. 'or#ue la 0le=ibilidad puede ser una 0uer-a liberadora, pero tambi<n una
tendencia represi$a si #uienes reescriben las leyes son siempre los mismos poderes. Como
Mulgan escribi, "las redes se han creado no slo para comunicar, sino tambi<n para ganar
posicin, para sobrecomunicar.. ;s pues, es esencial mantener una distancia entre a0irmar el
surgimiento de nue$as 0ormas y procesos sociales, inducidos y permitidos por las nue$as
tecnologas, y e=trapolar las consecuencias potenciales de tales desarrollos para la sociedad
y la genteF slo los an7lisis espec0icos y la obser$acin emprica ser7n capaces de
determinar el resultado de la interaccin de las nue$as tecnologas y las 0ormas sociales
emergentes. Do obstante, tambi<n es esencial identi0icar la lgica insertada en el nue$o
paradigma tecnolgico.
1na #uinta caracterstica de esta re$olucin tecnolgica es la convergencia creciente de
tecnologas especficas en un sistema altamente integrado, dentro del cual las antiguas
trayectorias tecnolgicas separadas se $uel$en pr7cticamente indistinguibles. ;s, la
microelectrnica, las teleM comunicaciones, la optoelectrnica y los ordenadores est7n ahora
integraM dos en sistemas de in0ormacin. ;&n e=iste, y e=istir7 durante cierto tiempo, alguna
distincin empresarial entre 0abricantes de chips y redactores de software, por e)emplo. 'ero
hasta esta di0erenciacin est7 #uedando borrada por la creciente integracin de las 0irmas
empresariales en alian-as estrat<gicas y proyectos de colaboracin, as como por la
inscripcin de los programas de software en el hardware de los chips. ;dem7s, en lo re0erente
al sistema tecnolgico, un elemento no puede imaginarse sin el otroF los microordenadores
est7n en buena parte determinados por la potencia del chip y tanto el dise(o como el
procesamiento paralelo de los microprocesadores depende de la ar#uitectura del ordenador.
,as telecomunicaciones son ahora slo una 0orma de procesar la in0ormacinH las tecnologas
de transmisin y enlace est7n al mismo tiempo cada $e- m7s di$ersi0icadas e integradas en la
misma red, operada por los ordenadores.
,a con$ergencia tecnolgica se e=tiende cada $e- m7s hacia una interdependencia creciente
de las re$oluciones de la biologa y la microelectrnica, tanto desde una perspecti$a material
como metodolgica. ;s, los decisi$os a$ances en la in$estigacin biolgica, como la
identi0icacin de los genes humanos o de segmentos del ;6D humano, slo pueden se seguir
adelante debido al poder ingente de los ordenadores. 'or otra parte el uso de materiales
biolgicos en la microelectrnica, aun#ue a&n muy le)os de una aplicacin generali-ada, ya
estaba en un estadio de e=perimentacin en 199:. ,eonard ;dleman, cient0ico in0orm7tico de
la 1ni$ersidad de Cali0ornia del Sur, utili- mol<culas sint<ticas de ;6D, con la ayuda de una
reaccin #umica, para hacerlas 0uncionar seg&n la lgica combinatoria del ;6D, como base
material de la in0orm7tica. ;un#ue los in$estigadores tienen a&n un largo camino #ue recorrer
hacia la integral material de la biologa y la electrnica, la lgica de la primera 8la capacidad
de autogenerar secuencias no programadas y coherentesA se est7n introduciendo cada $e-
/B
Eelly, 199:. El 7tomo es el pasado. El smbolo de la ciencia para el siglo pr=imo es la red din7mica *...+ Mientras #ue el 7tomo
representa la simplicidad limpia, la red canali-a el poder desordenado de la comple)idad I ,a &nica organi-acin capa- de un
crecimiento sin pre)uicios o un aprendi-a)e sin gua es la red. Jodas dem7s topologas limitan lo #ue pueda pasar. 1n en)ambre
de redes es todo bordes y, por ello, abierta sin #ue importe por dnde se entre. En e0ecto, la red es la organi-acin menos
estructurada de la c pueda decirse #ue tiene una estructura *...+ 6e hecho, una pluralidad de componentes $erdaderamente
di$ergentes slo pueden guardar coherencia en una red. Dinguna otra disposicin Mcadena, pir7mide, bol. crculo, cuboM. puede
contener a la di$ersidad aut<ntica 0uncionando como un todo. ;un#ue es posible #ue los matem7ticos y los 0sicos rechacen
algunas de estas a0irmaciones, el mensa)e b7sico de Eelly es interesanteF la con$ergencia entre la topologa e$oluti$a de la
materia $i$a, la naturale-a abierta de una sociedad cada $e- m7s comple)a y la lgica interacti$a de las nue$as tecnologas de la
in0ormacin.
19
m7s en las m7#uinas electrnicas. ,a $anguardia de la robtica es el campo de los robots con
capacidad de aprendi-a)e #ue se basan en la teora de la red neural. ;s, en el laboratorio de
red neural del Centro de In$estigacin Con)unta de la 1nin Europea cado en Ispra 8ItaliaA, el
cient0ico in0orm7tico espa(ol os< Mill7n ha se(alado pacientemente durante a(os a una
pare)a de robots a aprender por s mismos, con la esperan-a de #ue, en el 0uturo pr=imo,
encuentren un buen puesto traba)ando en aplicaciones tales como la $igilancia y el mane)o de
material en las instalaciones nucleares. ,a con$ergencia en curso entre di0erentes campos
tecnolgicos en el paradigma de la in0ormacin es el resultado de su lgica compartida sobre
la generacin de la in0ormacin, una lgica #ue es m7s e$idente en las 0unciones del ;6D en
la e$olucin natural, y #ue cada $e- se reproduce m7s en los sistemas de in0ormacin m7s
a$an-ados, a medida #ue los chips, los ordenadores el software alcan-an nue$as 0ronteras de
$elocidad, capacidad de almacenamiento y tratamiento 0le=ible de la in0ormacin desde
0uentes m&ltiples. Si bien la reproduccin del cerebro humano, con sus miles de millones de
circuitos e insuperable capacidad de recombinacin, es estricta ciencia 0iccin, los lmites del
poder de in0ormacin de los ordenad, actuales se traspasan cada mes.
6e la obser$acin de este cambio tan e=traordinario en nuestras m7#uinas y el conocimiento
de la $ida, y con la ayuda proporcionada por estas m7#uinas y este conocimiento, est7
teniendo lugar una pro0unda trans0ormacin tecnolgica. El historiador de la tecnologa 4ruce
Ma-lish propone la idea del necesario
Hreconocimiento de 3ue la evolucin biolgica humana, ahora mejor comprendida en t,rminos
culturales, obliga a la humanidad 4nosotros4 a aceptar la conciencia de 3ue herramientas y m3uinas
son inseparables de la naturale$a evolutiva humana! -ambi,n re3uiere 3ue nos demos cuenta de 3ue
el desarrollo de las m3uinas, culminando en el ordenador, hace ineludible la percepcin de 3ue las
mis4 mas teoras 3ue resultan tiles para e2plicar los funcionamientos de los artificios mecnicos
tambi,n lo son para comprender al animal humano, y viceversa, ya 3ue la comprensin del cerebro
humano arroja lu$ sobre la naturale$a de la inteligencia artificial
*%
.
6esde una perspecti$a di0erente, basada en los discursos de moda de la d<cada de los
ochenta sobre la "teora del caos., en la de los no$enta una redes de cient0icos e
in$estigadores con$ergi hacia un planteamiento epistemolgico compartido, identi0icado por
la palabra en cdigo "comple)idad.. Srgani-ados en tomo a seminarios celebrados en el
Instituto Santa Ie de Due$o M<=ico 8en su origen un club de 0sicos de alto ni$el del
,aboratorio ,os ;lamos, al #ue pronto se le uni una selecta red de ganadores del 'remio
Dobel y sus amigosA, este crculo intelectual se proM p?ne integrar el pensamiento cient0ico
8incluidas las ciencias socialesA ba)o un nue$o paradigma. Se centran en la comprensin del
surgimiento de estructuras autoorgani-adoras #ue crean comple)idad de la simplicidad y un
orden superior del caos por medio de di$ersos rdenes de interacti$idad de los elementos
b7sicos #ue se encuentran en el origen del proceso
2?
. ;un#ue este proyecto ha sido
recha-ado con 0recuencia por las corrientes cient0icas establecidas como una propuesta no
$eri0icable, es un e)emplo del es0uer-o #ue se est7 reali-ando desde di0erentes 7mbitos en
aras de encontrar un terreno com&n para la 0ertili-acin cru-ada de ciencia y tecnologa en la
Era de la In0ormacin. Do obstante, este planteaM miento parece e=cluir todo marco integrador
y sist<mico. El pensamiento sobre la comple)idad debe considerarse un m<todo para
comprender la di$ersidad, en lugar de una metateora uni0icada. Su $alor epistemolgico
podra pro$enir del reconocimiento del don de la naturale-a y la sociedad para descubrir
cosas sin propon<rselo. Do #ue no e=isten reglas, sino #ue las reglas son creadas, y
cambiadas, en un proceso constante de acciones deliberadas e interacciones &nicas.
El paradigma de la tecnologa de la in0ormacin no e$oluciona hacia su cierre como sistema,
sino hacia su apertura como una red multi0ac<tica. Es poderoso e imponente en su
materialidad, pero adaptable y abierto en su desarrollo histrico. Sus cualidades decisi$as son
su car7cter integrador, la comple)idad y la intercone=in.
6e este modo, la dimensin social de la %e$olucin de la tecnologa de la in0ormacin parece
obligada a seguir la ley sobre la relacin en tecnologa y sociedad propuesta hace tiempo por
Mel$in Eran-bergF primera ley de Eran-berg dice lo siguienteF La te!"#"$%a !" e& '(e!a
/9
Ma-lish, 1992, p//2
2?
,a di0usin de la teora del caos a una audiencia amplia se debi en buena medida al best4seller de !leic5, 19B@H $<ase
tambi<n 3all, 1991. 'ara una historia interesante y de escritura clara sobre la escuela de la "comple)idad., $<ase Kaldrop, 199/.
/?
)a#a, !* ta)+"" !e(t,a#-
./
. Es en e0ecto una 0uer-a, probablemente m7s #ue nunca ba)o el
paradigma tecnolgico actual, #ue penetra en el n&cleo de la $ida y la mente
2/
. 'ero su
despliegue real en el 7mbito de la accin social consciente y la comple)a matri- de interaccin
de las 0uer-as tecnolgicas desatadas por nuestra especie, y la misma especie, son una
cuestin #ue ha de in$estigarse, m7s #ue una 0atalidad por cumplirse.
21
Eransberg, 19B:, p.:?
2/
'ara una e=posicin in0ormati$a de los a$ances ocurridos en las encruci)adas de la ciencia y la mente
humana, $[ase 4aungarter y 'ayr, 199:.
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