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REFLEXIN BBLICA

*Extrado de Una teologa bblica sobre la persecucin y el discipulado. (por Glenn Penner)

Es bien sabido por los que trabajan entre los cristianos perseguidos que pocos
intentos se han hecho para desarrollar una teologa bblica de la persecucin.
La mayora de los intentos consisten en textos seleccionados ordenados por
temas que, aunque til y mejor que nada, no revelan en toda su extensin la
importancia que al tema del sufrimiento por la justicia otorga la Biblia

En opinin del autor, gran parte del problema, consiste en que no se
consideran de manera adecuada y en su contexto muchos de los pasajes de
las Escrituras sobre el sufrimiento. Por ejemplo, rara vez se reconoce que los
autores del Nuevo Testamento no se preocupan demasiado de responder a la
cuestin del sufrimiento en general (es decir, el sufrimiento debido a que viven
en un mundo cado). Reconociendo que esta clase de sufrimiento es real, la
mayora de los pasajes del Nuevo Testamento se tratan del sufrimiento en el
contexto de sufrimiento por causa de la justicia y no del sufrimiento a causa
del pecado, o del sufrimiento que padecemos como consecuencia de vivir en
un mundo cado, pero en muchos de los libros clsicos sobre el tema, el
sufrimiento por causa de la justicia, casi nunca fue destacado.

A juicio del autor, esto es debido a que la mayora de los cristianos en
Occidente tienen poca experiencia o ninguna de persecucin en s misma. En
nuestra bsqueda para hacer que el texto bblico sea aplicado a la vida diaria,
la tendencia es que los predicadores occidentales y los profesores a aplican los
pasajes bblicos sobre el tema, a situaciones de sufrimiento fsico, psicolgico
y espiritual en general, porque los textos bblicos que hablan del sufrimiento por
causa de la justicia no pueden ser fcilmente aplicados a un entorno donde
existe poca o ninguna persecucin.

Desafortunadamente, este mal uso fue cambiando el sentido del texto en s
mismo, y en consecuencia condicion futuras interpretaciones, dando lugar a
que el estudiante de la Biblia en Occidente ni siquiera sospeche que los textos
bblicos que tratan el dolor y el sufrimiento podran estar tratando con del
sufrimiento por causa de la justicia. Esto tambin influye en la forma en que los
cristianos occidentales consideran a los que sufren por su fe en otras
sociedades. No somos capaces de reconocer que la persecucin es normativa
para el seguidor de Cristo, de acuerdo con las Escrituras.

Las Escrituras establecen un claro vnculo entre persecucin y discipulado. En
efecto, no puede haber discipulado sin ser perseguidos. Seguir a Cristo es
unirse a l en un viaje a travs de la accin de reconciliar al mundo al Padre.
Ese viaje este se encuentra en el contexto de los conflictos, el sacrificio de uno
mismo, y el sufrimiento, al que se alude ya en Gnesis 3:15, cuando el Seor
afirma que el juicio sobre Satans traer libertad a los hijos de la mujer, pero se
llevar a cabo en un proceso de dolor. La liberacin vendr a travs de la
contusin de la cabeza de la serpiente, pero en el proceso el taln de la
Simiente de la Mujer, ser golpeado. Esta verdad se ilustra en el siguiente
captulo, cuando el primer asesinato se produce a raz de un acto de adoracin.
El sacrificio de Can es rechazado por Dios, mientras que el de su hermano es
aceptado. En los celos (una razn comn que figura en las Escrituras como
causa de persecucin), Can mata a su hermano. Es obvio que las Escrituras y
en particular, las referencias del Nuevo Testamento, presentan el asesinato de
Abel como mucho ms que el resultado de la rivalidad entre hermanos o una
disputa familiar que se sali de control.
Jess vio claramente la muerte de Abel como un acto de martirio (Mateo
23:35), al igual que el apstol Juan (1 Juan 3:12). Juan explica que la muerte
de Abel fue porque los actos de Can eran malos, y los de Abel eran justos. La
muerte de Abel se establece claramente en un contexto de martirio, como
resultado del conflicto entre el mundo y los que pertenecen a Dios (1 Juan 3:
13).
La persecucin no es un fenmeno exclusivamente del Nuevo Testamento.
Numerosos pasajes se refieren a los sufrimientos infligidos al pueblo de Dios
en las narraciones histricas del Antiguo Testamento. Los salmos de
lamentacin abordan la cuestin del sufrimiento del pueblo de Dios,
posiblemente con ms claridad que cualquier otra porcin de la Escritura. Los
salmos imprecatorios claman por la justicia de Dios a favor de los justos contra
quienes les infligen sufrimiento sin causa. La idea central del libro de Job es
como un hombre de Dios sufre, no por maldad, sino por justicia y muestra el
camino de la confianza en Dios ante esa paradoja. Esta lnea de pensamiento
se amplifica con el llamado a los profetas para que miren hacia adelante
esperando y anunciando El Da del Seor, en la creencia de que la historia
est bajo el control de un Dios Todopoderoso que, desde la fundacin del
mundo, ha puesto en marcha su plan de reconciliacin del mundo consigo
mismos.

Todo esto se ve reforzado con la venida de Jess Cristo, la revelacin del Dios
trino. Por medio de Cristo, vemos, entre otras cosas, que el amor es sacrificio
en la naturaleza misma de Dios. Sufrir y morir para lograr los propsitos del
Padre no fue una sorpresa, Jess no poda ser Dios y hacer todo lo contrario a
su naturaleza. La debilidad, el sufrimiento y el sacrificio son el modus
operandi de Dios. As es como Dios realiza su obra: no a travs de la fuerza,
sino mediante el amor y la invitacin.
Al igual que El Siervo de Dios sufre y muere, lo mismo sucede con aquellos
que le siguen. Un evangelio centrado en la cruz requiere mensajeros que lleven
su cruz. Jess dijo: "Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo,
tome su cruz y sgame" (Mateo 16:24). Estas palabras deben ser tomadas
mucho ms literalmente, de lo que estamos acostumbrados a hacer. La
demanda de Jess sobre sus discpulos es recorrer el camino del martirio.

Mientras se preparaba para enviar a sus discpulos como ovejas entre lobos,
Jess les daba a entender que probablemente iban a morir en el proceso de
llevar a cabo su ministerio. Como la cruz de Cristo fue necesaria para
establecer su Iglesia, nuestras cruces son necesarias para construir sus Iglesia
(Mateo 16:18-24). Como Jos Ton observ, "la cruz de Cristo fue para
propiciacin. Nuestra cruz es para la propagacin." Ser llamados a seguir a
Cristo es recibir una llamada a sufrir (por ejemplo, Hechos 9: 16; 14:22; 1
Tesalonicenses 3:3, 1 Pedro 2:21, 3:9, 17).
Fue este entendimiento de que el sacrificio, el sufrimiento, la vergenza, e
incluso la muerte, era el precio normal de discipulado, lo que aliment los
esfuerzos de evangelizacin de la Iglesia del primer siglo. No esperaban
experimentar todas las bendiciones del cielo en este mundo. Ellos saban que
por su fidelidad hasta la muerte, iban acumulando galardones en el cielo.
Contrariamente al concepto occidental de bendicin, Mateo 10-12, presenta
como bendecidos (bienaventurados), a los perseguidos.

En lugar de seguir la prctica comn de los occidentales de dar gracias a Dios
por el privilegio de vivir en un pas libre donde no se sufre por causa del
Evangelio, los primeros cristianos daban gracias a Dios por el honor de sufrir
por su causa (Hechos 5:41). Ellos saban que para dar vida a los dems, tenan
que morir, que para que otros pudieran experimentar la paz con Dios, ellos
tendran que sufrir la violencia del mundo. Que para poder traer el amor de
Dios al mundo agonizante, ellos tendran que enfrentarse a el odio de aquellos
a quienes trataban de alcanzar.

Es en este contexto que los autores bblicos describen la guerra espiritual, no la
libertad sobre los malos hbitos o problemas psicolgicos, sino la realidad de la
confrontacin que se produce al dar testimonio de la fidelidad de Dios. Era en
este contexto de persecucin, que los propsitos de Dios se llevaran a cabo.

Esto sucede tambin hoy. Continuamos la tarea de llevar el Evangelio a los
confines de la tierra, sabiendo que l va con nosotros y que nosotros no
sufrimos solos. En todas nuestras aflicciones, Dios est afligido y al igual que
Jess dijo a Saulo de Tarso"Por qu me persigues?", lo mismo dice a quienes
hoy persiguen a sus discpulos.

El conocimiento de que nada puede separarnos del amor de Cristo (Romanos
8:35), que el Espritu intercede por nosotros cuando escasean nuestras fuerzas
(Romanos 8:26-27) y nos da sus palabra en la cara para defendernos de
nuestros acusadores (Mateo 10: 19,20), proporciona la ayuda que los
discpulos de Jess necesitan para seguir siendo testigos fieles. Dios ha
provisto todo lo necesario para que el discpulo se mantenga firme. Es posible
que tengamos temor, pero podemos superarlo por la gracia de Dios. Puede
haber un sufrimiento, pero el sufrimiento no es lo peor que le puede pasar al
hijo de Dios, sino la desobediencia al Padre.

Consideremos el texto de las palabras de 1 Pedro 2:19-21 a la luz de los
testimonios de hermanos y hermanas valientes que sufren persecucin
(Porque esto merece aprobacin, si alguno a causa de la conciencia delante
de Dios, sufre molestias padeciendo injustamente. Pues qu gloria es, si
pecando sois abofeteados, y lo soportis? Mas si haciendo lo bueno sufrs, y lo
soportis, esto ciertamente es aprobado delante de Dios. Pues para esto
fuisteis llamados; porque tambin Cristo padeci por nosotros, dejndonos
ejemplo, para que sigis sus pisadas). Pedro destaca que el hecho de
soportar el sufrimiento es evidencia de que Dios est obrando en la vida. No
hay gloria para el que sufre. No hay culto al hroe. No hay mrito para aquellos
que son capaces de soportar las dificultades, no haciendo alarde de sus logros.
Es evidencia de la gracia de Dios. Todo es obra de Dios, de principio a fin. No
es de extraar que cerca del final de su primera epstola, escrita especialmente
para instruir a los creyentes perseguidos para que se mantengan firmes en su
fe, el apstol escribe: "Y despus que hayis padecido un poco de tiempo, el
Dios de toda gracia, que te ha llamado a su gloria eterna en Cristo, l mismo os
restaure, confirme, fortalezca y establezca. A l sea la gloria y el imperio por los
siglos de los siglos. Amn. "(1 Pedro 5:10, 11)
Esta esperanza se solidifica con la visin de la victoria del Cordero que nos
ofrece Apocalipsis. Esta visin proporciona a las iglesias lo que ms necesitan:
Una revelacin de quin es Jesucristo. La prioridad de Dios no es tanto
responder a las preguntas que su pueblo pueda tener en cuanto a por qu son
perseguidos como revelarse a S mismo. En este ltimo libro de la Biblia,
Jess se revela como El que se encuentra en medio de las iglesias, el que est
al control de la historia que para los creyentes se dirige hacia la mayor
celebracin. Los creyentes a los que Juan escribe enfrentan el desafo de ser
testigos de Cristo en un ambiente de tentacin a comprometerse con la
idolatra. Juan ve la creciente persecucin de la iglesia, y las advertencias
contenidas en el libro del Apocalipsis estn destinadas a preparar a las iglesias
para superar los desafos que enfrentaban en los tiempos en que se escribi en
libro y tambin los que las iglesias enfrentan actualmente. Se ve que no todas
las iglesias se preparan, algunos ya estn en camino a negar a Cristo. El
cristiano en el Apocalipsis es llamado a testificar de Cristo en medio de un
mundo hostil, aunque la consecuencia de ello sea la muerte, sabiendo que
llegar su recompensa. Apocalipsis nos ayuda a ver que siempre hay
esperanza. La derrota puede parecer inminente a que estn sufriendo en
medio de la persecucin pero el discpulo tiene que recordar que tambin la
victoria es inminente. La victoria no consiste sin embargo, como algunos
podran pensar, en el castigo y la destruccin de los impos; la victoria es la
magnificencia de la Iglesia. Redimida, triunfante en el cielo, segura para
siempre con el Cordero que ha ganado la victoria para s mismo y para la
Iglesia triunfando sobre la muerte. La Iglesia participa en esta victoria con
Cristo como la novia y el novio.
Negando su lealtad al mundo y resistiendo a las reivindicaciones idoltricas del
orden mundial, sufriendo incluso hasta la muerte, los que mrtires participan
en victoria de Cristo sobre el mundo y en su triunfo sobre todos los poderes del
mal (Apocalipsis 12:15; 14:9 y 12:11). Dios ha decidido a salvar al mundo por la
locura de la cruz de Cristo y por la locura de las cruces de sus hijos a quien l
ha elegido y llamado para este fin. Dios persiste en el uso de este mtodo
nico hasta lograr su objetivo final. Dios por tanto, traer a las naciones a s
mismo por el sacrificio de su Hijo obediente seguido por los sacrificios de sus
hijos e hijas obedientes.

La persecucin en la actualidad.

Muchos expertos sugieren que ms de 200 millones de personas en ms de
60 pases se enfrentan a una violenta persecucin o detencin a causa de su
identidad como cristianos. A otros tantos o ms se les discrimina habitualmente
causa de la fe.
Cuntos cristianos son martirizados cada ao? Es difcil, si no imposible,
determinar con certeza cuntos cristianos son asesinados por su fe cada ao.
Quienes se dedican a este tipo de investigaciones manifiestan que sus cifras
son, de hecho, los promedios estadsticos o conjeturas y no cifras concretas
documentadas. Lamentablemente, la mayora mrtires sufren y mueren de
forma annima. Sus muertes no son registradas, excepto en el cielo. Incluso el
correo electrnico, que la mayora de nosotros consideramos una herramienta
bsica diaria, en lugares como Etiopa, Birmania, y gran parte de frica central,
no es un medio de comunicacin seguro. La mayor parte de los martirios no se
denuncian o se informa de ellos, una vez transcurridos meses, incluso aos
despus de que hayan sucedido.
Los cristianos son el grupo ms grande identificado en el mundo de hoy al
que se le niegan derechos humanos bsicos, simplemente por ser quienes son.

En 1960, haba el doble de cristianos evanglicos en occidente que en el
resto del mundo. Cuarenta aos ms tarde, en la actualidad hay cuatro veces
ms evanglicos en los pases no occidentales que en Occidente.

Los evanglicos estn creciendo a un ritmo tres veces ms rpido que la tasa
mundial de crecimiento de la poblacin y son el nico cuerpo de seguidores
religiosos que estn creciendo por medio de la conversin. En 2000, los
evanglicos tuvieron un crecimiento anual de casi el 5%, mientras que el Islam
creci a la mitad de esa tasa.

En China, la iglesia protestante, tena unos 1.260.000 miembros en 1949. Hoy
la iglesia ha crecido al menos 81 millones de miembros (registrados y no
registrados). La Iglesia Catlica ha crecido de 3 millones a ms de 12 millones
durante el mismo perodo de 50 aos.

Slo en frica, la tasa de crecimiento de la iglesia ha sido poco menos que
sorprendente. De unos 10 millones de cristianos en 1900 a 360 millones en
2000.

La Iglesia en Sudn es la iglesia de ms rpido crecimiento en el mundo
musulmn, a pesar de enfrentar algunas de las persecuciones ms terribles,
conocidas por el hombre en los ltimos aos.

En Etiopa, la Iglesia se ha disparado. En 1960, el nmero de evanglicos era
de unos 200.000 lo que supona un 0,8% de la poblacin. Transcurridos 40
aos, en el ao 2000, la iglesia ha crecido a casi 12 millones, lo que supone el
20% de la poblacin. Esto ha tenido lugar a pesar de la gran persecucin
durante la era comunista de 1974-1991. Hoy en da, quienes se convierten en
las zonas rurales se enfrentan a una gran persecucin: la lapidacin, la
demolicin de los edificios destinados al culto de la iglesia, la discriminacin, la
expulsin de sus hogares, la expulsin en masa de sus aldeas, etc.

La India tiene ahora 10 iglesias con ms de 10.000 miembros y 30 que tienen
ms de 3.000 miembros. En 1999, un lder de la iglesia inform que haba
bautizado a 2231 en un solo da. Algunas denominaciones en India informan
que estn plantando una nueva iglesia todos los das.

Entre las personas de etnia hmong en el norte de Vietnam, no haba cristianos
evanglicos en 1989. En 11 aos, en 2000, sumaban ms de 175.000. Todo
este crecimiento de la iglesia ha tenido lugar mientras eran brutalmente
oprimidos por las autoridades vietnamitas.

Una de las principales razones que ha motivado la persecucin de los
cristianos en todo el mundo ha sido su rpido crecimiento. Es ms exacto decir
que el crecimiento de la iglesia causa la persecucin que no decir que la
persecucin trae crecimiento a la iglesia. En algunos pases, como Irak,
Jordania, Siria y otras partes del Oriente Medio, la persecucin ha causado en
realidad una considerable reduccin de su tamao en los ltimos 100 aos.