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Control del drenaje cido de minas

Los mtodos para el control del drenaje cido de


minas se pueden clasificar en tres categoras:
Mtodos Primarios o Preventivos
Mtodos Secundarios o de contencin
Mtodos Terciarios o de remediacin
Mtodos preventivos
El objeto de los mtodos preventivos es detener o reducir
drsticamente la velocidad de la generacin de cido.
Dentro de esta categora se encuentran los siguientes
mtodos:
- Remocin de sulfuros/aislamiento
- Exclusin del oxgeno por recubrimiento con agua
- Cubiertas de agua en estructuras de contencin
- Disposicin en lagos naturales
- Disposicin de relaves en el mar
- Cubiertas de agua soportadas biolgicamente
- Exclusin del oxgeno por cubiertas secas y sellado
- Cubiertas orgnicas
- Aditivos Alcalinos
- Bactericidas
Mtodos preventivos
El objeto de los mtodos preventivos es detener o
reducir drsticamente la velocidad de la generacin
de cido. Esto se puede realizar, impidiendo el
contacto de los sulfuros con el agua o el aire, o
ambos, eliminando las bacterias responsables de la
catlisis de las reacciones o controlando otros
factores que influyan sobre las reacciones, tal como
el pH, por adicin de lcali al sistema.
Remocin de sulfuros/aislamiento.
Mtodo aplicable a relaves de flotacin, y se trata
de remover los sulfuros por flotacin, generando
un concentrado de bajo volumen y alta
concentracin de azufre el que puede ser dispuesto
bajo condiciones controladas o reciclado.
Mtodos preventivos
Exclusin del oxgeno por recubrimiento con
agua
Aplicable a relaves y desechos mineros, esto se
puede obtener cubriendo el desecho con un suelo
de baja permeabilidad, incorporando una capa
saturada de agua o cubriendo con agua.
El recubrimiento con agua es muy efectivo debido
a que disminuye el oxgeno disponible (8.7 mg/l a
25
o
C) y su difusividad(2x10
-9
m
2
/s) en el agua en
comparacin con los valores en el aire 21% v/v
(285 g/m
3
) con una difusividadde 1.78x10
-5
m
2
/s.
De este modo el oxgeno es suficientemente bajo
para causar oxidacin. Adems la cubierta de
agua tambin controlar la erosin por el viento y
el transporte de partculas finas
Mtodos preventivos
Los factores que contribuyen a la estabilidad de
relaves bajo cubiertas de agua son:
Disponibilidad de oxgeno.
Cubierta de sedimentos.
Adsorcin sobre xidos de hierro o manganeso.
Cubiertas de agua en estructuras de contencin.
Cubiertas de agua poco profundas en estructuras
construdasse ven como una solucin potencial
permanente para los desechos generadores de cido,
especialmente relaves. Este es un sistema complejo y
dinmico, todos los procesos que se presentan son
interdependientes e interactivos, cualquier factor,
como por ejemplo el viento puede influir en varios
procesos.
Mtodos preventivos
Estos factores son:
Movimiento del agua
Procesos de transporte de oxgeno
Procesos de transporte del relave
Disolucin de metales disueltos.
Disposicin en lagos naturales
Esta es una solucin estable y segura para relaves
reactivos. Tiene bajo riesgo de falla, sin embargo
afectar a la comunidad biolgica, la que puede
ser restablecida una vez que se cierre la mina.
Mtodos preventivos
Disposicin de relaves en el mar.
Ampliamente utilizada en diferentes lugares del
mundo. Consiste en colocar los relaves en
compartimentos profundos (50m) en el mar, el
objeto es aislar el relave del oxgeno, reduciendo
la posibilidad de oxidacin y por lo tanto la
liberacin de iones metlicos. Otro objeto de este
sistema es prevenir que el relave afecte a la
biologa del sistema.
Cubiertas de agua soportadas biolgicamente.
Las cubiertas de agua son muy eficientes pero no
pueden ser mantenidas a perpetuidad
especialmente en minas redundantes y/o en climas
semirido con exceso de evaporacin, baja
precipitacin, etc.
Mtodos preventivos
Exclusin del oxgeno por cubiertas secas y
sellado.
Son aplicables a relaves y desechos de minas,
cubriendo y sellando el acceso de oxgeno y agua
a los desechos reactivos. Para limitar la entrada de
oxgeno y agua la cubierta debe tener una baja
permeabilidad al aire o al agua y no debe tener
hoyos o imperfecciones o desarrollar cortes por
desecacin a travs de la cual se produzca la
entrada de aire o agua. (Tabla)
Mtodos preventivos
Mtodos preventivos
Cubiertas orgnicas
Se utilizan desechos orgnicos tanto de fuentes
urbanas como industriales, industrias de papel, de
alimento, etc. Estos materiales pueden ser
utilizados para el control de la generacin de
aguas cidas mediante:
Una barrera fsica al oxgeno
Una barrera qumica al oxgeno
Inhibicin de la actividad bacteriana
Precipitacin de sulfuros
Reduccin de la infiltracin de aguas
Mtodos preventivos
Aditivos Alcalinos
Este es un mtodo efectivo para el control de la generacin
de aguas cidas. El objeto es controlar el pHmediante la
adicin de carbonato de calcio, oxido de calcio, e hidrxido
de calcio. Otros aditivos son ceniza, fosfatos, desechos de
minas consumidores de cido, etc.
Bactericidas
Se trata de agregar compuestos txicos para el desarrollo de
las bacterias como Acidithiobacillus y otras especies de
bacterias catalizadoras de la generacin de cidos. Se
utilizan antibiticos, surfactantes, (SDS), benzoatos, lauril
sulfato, etc.
Mtodos de contencin
Ayudan a prevenir o reducir la migracin de
Drenajes Acidosde Mina al ambiente.
Se utilizan fundamentalmente para remover los
iones metlicos que migran al ambiente.
Se pueden sealar los siguientes mtodos:
- Desviacin del agua superficial.
- Interceptacin de aguas subterrneas.
- Reduccin de infiltracin.
Mtodos de Remediacin
Constituyen el tercer nivel de control y su objeto es
recolectar y tratar el drenaje contaminado.
Los mtodos pueden ser:
- Sistemas activos, los cuales requieren operaciones
continuas como una planta de tratamiento qumico.
- Sistemas pasivos, los cuales funcionan sin un ajustado
control.
Los tratamientos qumicos ofrecen un mtodo seguro de
corto trmino, pero no sirven para minas redundantes. En
estos casos, los sistemas de tratamiento pasivo son
considerados como una alternativa.
Mtodos de Tratamiento Activo
El objetivo es entregar un lquido con una
composicin de acuerdo a las normas existentes
para descarga de efluentes lquidos.
Los contaminantes son precipitados formando un
lodo que se puede disponer en una forma
ambientalmente aceptada.
Mtodos de Tratamiento Activo
Precipitacin con hidrxidos
El mtodo mas comn es la precipitacin con una
base o hidrxido, de modo de neutralizar el agua
cida y precipitar los iones como hidrxidos, por
ejemplo As y Sb forman precipitados estables con
Fe(III) o Ca. CaO o Ca(OH)
2
son los mas comunes
agentes neutralizantes.
Procesos de Neutralizacin
Tambin se puede precipitar los hidrxidos de los
iones metlicos subiendo el pH a valores entre 8.5-
9.5. Esta tecnologa la cual es ampliamente utilizada
genera lodos con baja densidad conteniendo 2-5% de
slidos.
Mtodos de Tratamiento Activo
Estabilidad de los lodos
Los lodos resultantes de la neutralizacin
conteniendo sulfato de calcio, hidrxidos ,
arseniatos y antimoniatos deben ser dispuestos por
largo tiempo.
Dos factores son de gran importancia: la
estabilidad y la densidad.
La estabilidad es una medida del potencial de
redisolucin de algunos de sus componentes luego
de interactuar con el ambiente y la densidad es un
factor crucial para el almacenamiento.
Mtodos de Tratamiento Activo
Los componentes de los lodos son insolubles bajo
las condiciones producidas, sin embargo, estos se
pueden solubilizar cuando estos se exponen a
aguas con bajo pH.
La presencia de iones complejantes, como
cloruro, cianuro o iones orgnicos, puede
aumentar la solubilidad de iones metlicos.
Estudios realizados en Canad indican que los
lodos se van secando con el tiempo, por lo que su
lixiviabilidad(iones) disminuira.
Mtodos de Tratamiento Activo
Precipitacin de sulfuros
La remocin de iones metlicos desde soluciones
contaminadas por precipitacin como sulfuros es
una alternativa a la precipitacin con hidrxido.
Las solubilidades de los sulfuros son varios
ordenes de magnitud mas bajas que los
correspondientes hidrxidos, por lo que esta
metodologa tiene el potencial de reducir la
concentracin de metales disueltos a niveles muy
bajos.
Me
+2
+ H
2
S MeS(s) + 2H
+
La concentracin del in metlico en solucin se
puede calcular a partir de la constante de
solubilidad del sulfuro. La precipitacin se puede
realizar agregando Na
2
Sy CaS.
Mtodos de Tratamiento Activo
En soluciones conteniendo in sulfato se puede generar
sulfuro bioqumicamente mediante la participacin de
bacterias sulfato reductoras y en presencia de
compuestos orgnicos, utilizados como nutrientes.
Esta reaccin es dependiente del pH:
2CH
2
O + SO
4
-2
HS
-
+ 2HCO
3
-
+ H
+
pH>6.4
2CH
2
O + SO
4
-2
H
2
S + 2H
2
O + 2CO
2
pH<6.4
Mtodos de Tratamiento Activo
Como sustrato orgnico se puede utilizar una
gran variedad de compuestos orgnicos. Los
microorganismos utilizados son especies de
Desulfovibrio y como parmetros fundamentales
para el proceso se requiere pHcercano a la
neutralidad y bajo potencial redox.
Mtodos de Tratamiento Activo
Otras bacterias utilizan un sistema de reduccin
de sulfatos en ausencia de material orgnico, son
las bacterias autotrficas, las que utilizan
hidrgeno (H
2
) como fuente de energa y CO
2
como fuente de carbono (Hansford2001). Las
reacciones que dan cuenta de su
comportamiento son las siguientes:
3H
2
+ SO
4
-2
+3 H
+
HS
-
+ 4 H
2
O
6CO
2
+ 6H
2
O (CH
2
O) biomasa
Mtodos de Tratamiento Activo
En la actualidad hay tres procesos que han sido
testeadosa escala piloto y uno de estos opera
exitosamente a escala industrial:
Proceso que produce cido sulfhdrico a partir de
la reduccin de sulfatos en DAM usando
hidrgeno como donador electrnico y dixido
de carbono como fuente de carbono para las
bacterias reductoras de sulfato.
Mtodos de Tratamiento Activo
El cido sulfhdrico es usado para remover
selectivamente sulfuros de cobre y de cinc y las
aguas tratadas, conteniendo an sulfuro, son
recicladas. El objetivo mayor de este proceso
fue remover metales desde aguas de minas. El
proceso fue demostrado en una mina de cobre
en desuso en BritishColumbia.
Mtodos de Tratamiento Activo
En un segundo proceso qumico/biolgico, sulfato y
sulfuro son removidos simultneamente durante el
tratamiento biolgico. El proceso usa sacarosa o etanol
como fuente de carbono y donador de electrones. El
proceso integrado incluye neutralizacin usando
carbonato de calcio o caliza. Este proceso se desarroll
luego de 15 aos de investigacin sobre remocin
bacteriana de sulfatos usando una gran variedad de
fuentes de carbono y donadores de electrones. Una
planta tratando DAM desde la operacin de una mina de
carbn ha sido recientemente completada en Sudfrica.
Mtodos de Tratamiento Activo
El proceso THIOPAQ, desarrollado por Paques
Biosystemen Holanda (Boonstraet al., 1999),
trata drenaje cido de minas y produce azufre y
sulfuros metlicos usando dos bioreactores. El
primer bioreactor es un reactor anaerbico
alimentado ya sea con etanol o con dioxidode
carbono e hidrgeno como fuente de carbono y
donador de electrones. En el segundo
bioreactor aerbico, bajo oxgeno disuelto y
potencial redox controlado, el sulfuro es
oxidado a azufre elemental.
Mtodos de Tratamiento Activo
Este azufre es removido en un tubo. La solucin
conteniendo sulfuro del primer reactor es reciclada y
mezclada con al DAM fresco para precipitar los metales
como sulfuros. Basado en resultados de plantas piloto,
una planta a gran escala se instal en una refinera de
cinc de Holanda y ha operado exitosamente desde 1992.
La planta maneja un flujo en exceso de 300 m
3
/h y
reduce el sulfato desde 1000 a menos de 200 mg/l. La
planta trata aguas subterrneas contaminadas y usa
etanol como fuente de carbono y donador de electrones.
Mtodos de tratamientos pasivos
(Wetland)
Requieren una gran rea comparada con los sistemas
activos, sin embargo, consumen menos energa y menos
reactivos.
Requieren menos atencin operacional y mantencin.
Tienen su origen en la observacin de lagunas naturales
que reciban AMD, las cuales transformaban el agua
contaminada en agua limpia.
Se basan en la degradacin natural que se produce en los
suelos pantanosos se tiene condiciones aerbicas en la
superficie y lentamente se van dando las condiciones
anaerbicas que permiten el desarrollo de las bacterias
sulfato reductoras.
Pantanos aerbicos y anaerbicos
Como sustrato en estos pantanos se pueden
utilizar productos orgnicos naturales de bajo
costo y residuos tale como compost, estircol de
caballo y vaca, heno, turba, viruta de madera y
polvo de aserraderos.
Prediccin de la Capacidad de Generacin de
Aguas Acidas
Un programa de prediccin debera contemplar los
siguientes pasos:
Identificar todos los materiales potencialmente
afectados por la mina.
Predecir el potencial de lixiviacin de metales y
de drenaje cido de cada material en la forma y
condiciones ambientales en las cuales se hallar
expuesto.
Crear una estrategia de manejo, y monitoreo
con el objeto de proteger el ambiente.
El procedimiento recomendado es estudiar el sitio,
identificar y muestrear las fuentes potenciales de
AMD
Test para las Muestras Recogidas
Las muestras deben ser sometidas a:
Test estticos: para determinar el balance entre
produccin y consumo de cido de los
componentes minerales en las muestras
individuales. Rpidos y sencillos.
Test cinticos: para muestras potencialmente
generadoras de cido. Definirn el potencial
actual para generacin de cido en el tiempo y
la calidad del drenaje esperado. Requieren largo
tiempo.
Test Estticos
Generalmente Involucran:
Contenido de elementos traza (concentracin
total y concentracin soluble).
Balance Acido-Base (ABA).
Potencial de neutralizacin de la masa,
expresado como carbonato.
pH.
Mineraloga y otras propiedades geolgicas
Test ABA
Conjunto de test para la determinacin del balance
entre la produccin de cido y el consumo
(neutralizacin) por los componentes del mineral
en una muestra dada. Ellos involucran:
Calculo del potencial de acidez (AP) de la
muestra a partir de las concentraciones de
azufre total, sulfato y azufre sulfuro.
Medidas del potencial de neutralizacin de la
masa. (NP).
Medidas del pHde la pasta.
MEDICIN DEL PH EN PASTA
Inicialmente, se mide el pH en pasta de la
muestra para determinar si antes del anlisis
ha ocurrido generacin de cido.
Si el valor del pH es mayor que 8, la muestra
probablemente contenga carbonatos
reactivos; si es menor que 5, posiblemente
haya habido generacin de cido en la
muestra, o en el material circulante
Clculo de NP
Si consumo de cido:
Excede potencial de generacin de cido, la
muestra no ser una fuente generadora de cido
y no se requiere mas anlisis.
Es menor o la diferencia es marginal, la
posibilidad de generacin de cido existe. Se
requiere un test de confirmacin.
Test de confirmacin o shake flask
test
Los objetivos son:
Confirmar los resultados de
prediccin estticos.
- Determinar si las bacterias hierro y
azufre oxidantes pueden generar ms
cido desde una muestra que lo que
puede ser consumido.
Test de confirmacin o shake flask
test
El principio del test es determinar en
qu grado el contenido de azufre de la
muestra podra ser oxidado y si esta
cantidad de cido es suficiente para
superar la capacidad de neutralizacin.
Se realiza mediante un test de oxidacin
biolgica.
Principios del Test de confirmacin
Si el pH est alrededor de 3.5 en esas
determinaciones, la muestra se clasifica
como un no productor de cido, puesto
que el pH est fuera del rango de
crecimiento de esta bacteria.
Principios del Test de confirmacin
Si el pHpermanece por debajo de 3.5, indica
que el material es generador potencial de
cido.
As la muestra puede producir cido o no
producirlo a partir de los sulfuros presentes y
por la actividad bacteriana
Test de confirmacin o shake flask
test
Este es un test cualitativo y se informa:
- Descripcin de la muestra
- Duracin del test (das de duracin luego de la
inoculacin)
- pH inicial
- pH despus de oxidacin biolgica
- pH despus del primer agregado
- Confirmacin de produccin potencial de cido
(Si/No)
Test Cinticos
Proveen una medida del comportamiento
dinmico o reactividad de una muestra en el
tiempo. Pueden proveer la siguiente
informacin:
Velocidad relativa de generacin del cido y
neutralizacin, lo cual determina cuando una
muestra producir acidez.
Tiempo para que comience el AMD, lo que
determinar cuanto puede retrasarse una accin
preventiva.
Drenaje qumico y cual ser la carga resultante de
la corriente de agua.
Calidad de Drenajes: Acidosy Neutros
METODOS DE LIXIVIACION PARA APLICAR A RELAVES DE
FLOTACION Y ESCORIAS DE FUNDICION
Estos mtodos se usan como parte de los
programas de prediccin del drenaje cido
de minas, para determinar la naturaleza y
cantidades de constituyentes solubles que
pueden ser lavados desde materiales bajo
condiciones naturales de precipitacin
(lluvias o aguas metericas)
METODOS DE LIXIVIACION PARA APLICAR A RELAVES DE
FLOTACION Y ESCORIAS DE FUNDICION
La peligrosidad de algunos residuos slidos se
determina en funcin de su lixiviabilidady de la
cantidad de metales u otros contaminantes que
eventualmente se pueden disolver a partir de ellos.
Las pruebas de lixiviacin implican el contacto del
material (residuo) con una solucin para
determinar que constituyentes sern lixiviados por
la solucin y liberados al medio ambiente.
Principales caractersticas de las pruebas
de lixiviacin.
Rango
De pH
Relaci
n
slido/
lquido
Granulo
metra
Durac
in
(hora
s)
Fluido
de
extracc
in
Tempe
ratura
TCLP
EPA
1311
< 5.0 1/20 <9.5
mm
18 2
HAc/N
aOH
23 2
C
SPLP
EPA
1312
< 4.2 1/20 <9.5
mm
18 2
H
2
SO
4
/
HNO
3
23 2
C
SWEP
BC
< 5.0
0.2
1/20 < 9.5
mm
24 Hac 20 25
C
ASTM
3987
5.0
5.5
1/4

18 H
2
O