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Hacia el Bicentenario: revolucin, soberana e Independencia en Amrica

del Sur

Noem Goldman
(Instituto de Historia Dr. Emilio Ravignani, Facultad de Filosofa y
Letras, UBA-CONICET, Argentina)

Con la crisis de la monarqua espaola, las revoluciones y las guerras de
independencia en Hispanoamrica, el vocabulario poltico se puebla de palabras que
hoy nos son familiares, como nacin, pueblo, soberana, opinin pblica, ciudadano,
repblica y constitucin , pero que entonces posean un sentido distinto al actual. En
aquellos tiempos estaban an lejos de significar lo que hoy entendemos con ellas.
Cuando las pronunciamos, con frecuencia sin ser conscientes de ello, no advertimos
los mltiples sentidos que se fueron gestando y perdiendo con el tiempo. Las diversas
formas de concebir la soberana (ciudades, provincias, nacin) que emergieron con las
revoluciones de independencia, condicionaron fuertemente al naciente lxico poltico
para expresar intereses contrapuestos y usos diferenciados de los conceptos.
Asimismo, la coexistencia y combinacin en la cultura poltica del perodo de
tradiciones y concepciones aparentemente opuestas, promovi en la historiografa
reciente una reflexin sobre la forma de concebir la correspondencia con los modelos
constitucionales europeo y norteamericano, que determin la apropiacin selectiva, en
muchos casos pragmtica, de los lenguajes polticos modernos. As, nuevas
indagaciones conceptuales sobre el empleo de esos vocablos, pusieron al descubierto
diversos significados de los mismos, que no se reducen a una simple oposicin entre
cultura tradicional y cultura moderna, ni derivan de una nica influencia doctrinaria.

Estos nuevos estudios conceptuales han generado asimismo una renovada
reflexin sobre una pregunta clsica del pensamiento histrico: cmo se vincula la
realidad con el lenguaje?. Dicho de otro modo: cul es la relacin entre el presente
(del historiador) y el pasado (de las acciones discursivas de los actores) en el proceso
de comprensin histrica, teniendo en cuenta que el historiador es conducido a hablar
(escribir) en dos lenguas al mismo tiempo y a ser consciente de ello?.1 Por lo pronto,
en el nuevo intento de dar respuesta a este interrogante me propongo en los lmites
de esta exposicin, presentar algunos de los resultados que abren nuevas cuestiones
en el horizonte del Bicenternario.
Guiados por nuevos indicios que revelaban la ambigedad en la que se
encontraba el sentimiento pblico en los inicios de las revoluciones de independencia
hispanoamericanas, los historiadores reexaminaron la relacin entre el proceso de
Independencia y la construccin de la nacin. En efecto, en el inicio del proceso
emancipador se trata, ante todo, de fundar una nueva autoridad legtima supletoria de
la soberana del monarca cautivo. Pero esta soberana no estuvo asociada a una nica
idea de nacin; por el contrario, tanto el Ro de la Plata como Chile compartirn un
rasgo comn al resto de la posesiones hispanas: la emergencia de distintas
soberanas, que corresponden al mbito de las ciudades. En el caso de Chile, a
diferencia del Virreinato del Ro de la Plata, los pueblos se integraron ms
rapidamente en un solo espacio de Estado-nacin. Por el contrario, las provincias
rioplatenses firmaron un pacto confederativo en 1831, en el que reconocan
explcitamente la soberana de cada una de ellas. En este sentido, durante el perodo
de la revolucin y de las guerras de independencia, Amrica del Sud era an
concebida como un espacio abierto a diversas alternativas de asociacin poltica y de
formacin de naciones.

1 Vase los debates en el Foro IberoIdeas http://www.foroiberoideas.com.ar/.






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Las primeras consideraciones sobre la revolucin y la cuestin constitucional
surgieron en el Ro de la Plata en el contexto de la retroversin de la soberana. En los
clebres discursos de Mariano Moreno publicados en la Gazeta (primer peridico
poltico rioplatense) de noviembre y diciembre de 1810, se postula el principio de una
soberana indivisible e inalienable como fundamento de la voluntad general, y se
brega por la pronta reunin de un congreso de los pueblos que no deba limitarse a
elegir nuevos gobernantes, sino a fijarles la constitucin y forma de gobierno. Es
decir, si se aceptaba el principio de la retroversin de la soberana del Rey al pueblo,
era para fundar un nuevo pacto que fijase las condiciones ms convenientes a los
mismos, y este acto, afirmaba Moreno, se denomina constitucin del estado.2 Pero
en la misma Gazeta , junto a los discursos de Moreno, se publicaron dos artculos que
trataban de la constitucin basndose en una concepcin diferente de la soberana y
de las obligaciones sociales. La soberana escriba Un Ciudadano - reside
originariamente en los pueblos, las provincias son personas morales y los hombres
estn sujetos a una doble obligacin, la de hombre (que deriva de dios) y la de
ciudadano (que deriva del pacto social). La nueva constitucin es una reforma de la
antigua, que establece una continuidad entre los nuevos derechos y los fueros
inseparables de los pueblos.
Estas concepciones opuestas de la soberana, una indivisible y la otra plural,
sustentaron dos tendencias hacia la organizacin del estado, una centralista, luego
llamada unitaria; la otra autonomista que deriv en confederativa. De modo que los
gobiernos que se sucedieron en los primeros aos de la Revolucin de Mayo de 1810
en el Ro de la Plata, se constituyeron en soluciones provisorias, destinadas a durar
hasta que se reuniera la asamblea o congreso que definira y organizara el nuevo
estado. Esta misma indefinicin del sistema poltico, se convirti en objeto de debate

2 Noem Goldman, El discurso como objeto de la Historia, Buenos Aires, Hachette, 1989; Id., Historia y
Lenguaje. Los discursos de la Revolucin de Mayo, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1992;






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pblico durante la primera dcada revolucionaria acerca del carcter permanente o
provisorio de la constitucin.
En el seno de la Sociedad Patritica Literaria se desarroll un interesante debate
sobre la necesidad de una constitucin fija, y permanente, y no provisoria, como se
haba dicho muchas veces. El peridico El Grito del Sud , public unas Reflexiones
que dirige a la Sociedad Patritica Literaria un socio de ella, donde se tratan las
causas que motivan la ausencia de constitucin despus de tres aos de Revolucin. El
origen de las dificultades residira, segn su redactor, en la indefinicin del sistema y
en el espritu de faccin que anida en la direccin de los negocios pblicos. La
formulacin de la constitucin es tarea del congreso, pero al gobierno compete la
elaboracin de un reglamento provisorio para regular y equilibrar los poderes, as
como para afianzar la libertad civil y la seguridad individual. Pues, reflexiona: La
opinin del hombre es sumamente variable y muy libre, y ms cuando no hay un
principio o punto de apoyo de donde poder deducir con acierto. Este principio, o este
punto de apoyo es la constitucin.
Faltando esta, todo queda opinable. En efecto, lo que estos textos inaugurales

reedicin: Editores de Amrica Latina, Buenos Aires, 2000.
ponen en escena es una visin invertida de la relacin entre opinin pblica y
constitucin: la opinin pblica aparece menos como el fundamento real de la
constitucin que como resultado de la tarea formativa de la ley. Se tratara entonces
de encontrar un principio que demarque el imperio de la opinin, ligando a los
pueblos y sus diversas opiniones sobre las formas de organizacin poltica. En la
primera dcada revolucionaria este principio unificador se busc en una carta
constitucional escrita.






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Por otra parte, de las divergentes concepciones de la soberana y del pueblo o
pueblos, segn se use, se desprenden diversas concepciones de la nacin. Aunque,
cabe sealar, que el conjunto de los actores polticos del perodo partieron del comn
supuesto de la existencia de una nacin surgida de un pacto de unin entre pueblos , y
no de una presupuesta identidad nacional o sentimiento nacional, que ser una
elaboracin posterior, fruto de la prdica de la generacin romntica.3
Creada por un decreto de la Primera Junta provisional de gobierno del Ro de
la Plata, la Gaceta de Buenos Aires se constituy en el primer rgano de prensa y de
propaganda del gobierno criollo. Desde sus pginas se publicaron decretos de la
Junta, bandos del Cabildo de Buenos Aires, informes de los jefes de los ejrcitos
destinados al interior, y escritos con intencin didctica de miembros de la nueva
dirigencia ilustrada, como Mariano Moreno o Bernardo de Monteagudo. El anlisis del
conjunto de los usos del vocablo nacin en estos textos, ha revelado que el trmino
remite, por una parte, al origen o lugar de nacimiento, y, por la otra, al sujeto que
encarna la soberana, es decir, a la nacin espaola , o en algunos casos a una nacin
americana . La expresin naci n argentina es inexistente en los primeros aos de la
Revolucin.4 Por cierto, es bien conocida la primera acepcin la del lugar de
nacimiento-, que adems de remontarse al medioevo, figura en primer trmino en las
ediciones del Diccionario de la Real Academia Espaola correspondientes al siglo XVIII
y comienzos del XIX. Lo interesante es que las asociaciones de trminos significativos
muestran que junto al vocablo nacin existen otros sujetos de soberana como los
pueblos y las provincias (en este contexto provincias se refiere a las gobernaciones
intendencias creadas en 1782/3 que agrupaban a varios pueblos), Amrica o los

3 Jos Carlos Chiaramonte, Nacin y Estado en Iberoamrica. El lenguaje poltico en tiempos de las
independencias , Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 2004.
4 Noem Goldman y Nora Souto, De los usos a los conceptos de nacin y la formacin del espacio poltico
en el Ro de la Plata (1810-1827), Secuencia , nueva poca, nm. 37, enero-abril, pp. 35-56.







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americanos, que argentina es inexistente en los primeros aos de la Revolucin.5
Por cierto, es bien conocida la primera acepcin la del lugar de nacimiento-, que
adems de remontarse al medioevo, figura en primer trmino en las ediciones del
Diccionario de la Real Academia Espaola correspondientes al siglo XVIII y comienzos
del XIX. Lo interesante es que las asociaciones de trminos significativos muestran que
junto al vocablo nacin existen otros sujetos de soberana como los pueblos y las
provincias (en este contexto provincias se refiere a las gobernaciones intendencias
creadas en 1782/3 que agrupaban a varios pueblos), Amrica o los americanos, que
no entran en contradiccin con ella. Esto se explica porque la nacin que se concibe
hacia 1810 en el Ro de la Plata tiene un aspecto concreto y territorial: es la reunin
de los pueblos y provincias. Estos rasgos no parecen ser exclusivos del Ro de la
Plata, los encontramos asimismo en las argumentaciones de los diputados americanos
a las Cortes de Cdiz.
Ahora bien, en 1816, cuando el Congreso General Constituyente declara la
Independencia, cabe advertir que no lo hizo en nombre de las Provincias del Ro de la
Plata, sino de las Provincias Unidas de Sud Amrica; en la Gazeta del 17 de agosto
surge la variante en Sud-Amrica para designar el nombre oficial del nuevo Estado.
En efecto, para aquellos patriotas el gran territorio de Amrica del Sud estaba
integrado por los tres gobiernos: Lima, Buenos Aires y Chile, que por su extensin
podan constituir tres reinos diferentes o integrarse en un solo estado. A este gran
conjunto se lo denomina asimismo pas, y se considera que aunque todava no se
encuentra en su totalidad liberado de la dominacin espaola, cabe a las provincias
que declararon la Independencia constituir la forma de gobierno, que a su vez haga
de todo l una sola nacin, y cuando as no fuera posible, limitarse a formar nacin
de todas las provincias del Ro de la Plata. Lo cierto es que el territorio del nuevo

5 Noem Goldman y Nora Souto, De los usos a los conceptos de nacin y la formacin del espacio poltico
en el Ro de la Plata (1810-1827), Secuencia , nueva poca, nm. 37, enero-abril, pp. 35-56.






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Estado y los lmites de su soberana permanecen imprecisos en el momento de la
declaracin de la Independencia en 1816, y la identidad que prevalece es la
americana. Por otra parte, se ha observado que el abandono de toda referencia al Ro
de la Plata podra estar indicando la influencia altoperuana y de los proyectos que
aspiraban a trasladar al Cuzco la sede de un gobierno basado en una monarqua
incaica.6
Otras opiniones conceban soluciones republicanas para la formacin de los
estados en los lmites de una ciudad o conformando confederaciones de ciudades
libres o de pequeos Estados. En este punto cabe advertir el uso de poca del vocablo
federalismo ; con l se designaba de manera indistinta diferentes formas de asociacin,
tales como el estado federal, las confederaciones o las simples ligas. Por ello no
correspondera asignar a la denominacin de Provincias Unidas un origen unitario,
pues ella albergaba tanto a los que adscriban a una asociacin confederal, como a los
que se inclinaban por un estado unitario. Parecera ms adecuado reservar la
denominacin de confederales a las tendencias que predominaron luego de 1810,
recordando adems que la confederacin es una unin de estados soberanos e
independienes, rasgo que es elocuente respecto de la calidad soberana de las ciudades
y luego provincias rioplatenses.
Es, pues, en el vocablo pueblo asociado a ciudad pero generalmente usado en
significativo plural, los pueblos , donde se encuentra una de las claves para entender
las concepciones de la nacin, emergentes con el proceso de emancipacin. Los
pueblos fueron las ciudades convocadas a participar por medio de sus cabildos en la
Primera Junta. Y fueron estos mismos pueblos, convertidos luego de la retroversin
de la soberana del monarca- en soberanas de ciudad, los que protagonizaron gran
parte de los acontecimientos polticos en los inicios del proceso emancipatorio en


6 Ricardo Zorraqun Becu, El proceso constitucional de 1815 a 1819, en Academia Nacional de la Historia, IV






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Hispanoamrica. Al respecto es necesario tener en cuenta que la ciudad tuvo dentro
del ordenamiento jurdico-poltico colonial un rol particular, pues era concebida como
una repblica, con su autoridad, jerarqua y ordenamiento socio-poltico.
En el caso especfico del Ro de la Plata, hubo un conjunto de concepciones
compartidas tanto por provincianos como por porteos, por unitarios y federales.
Estas concepciones pudieron tener diversos orgenes, desde la formacin eclctica de
los hombres pblicos del perodo, hasta las fuertes resistencias de las provincias a
resignar derechos y privilegios propios. Sin embargo, todos partan del origen pactado
de la Revolucin de Mayo. En 1810 los pueblos constituyeron un pacto de unin que
una fatalidad rompi en 1820. As, el concepto de nacin, en los debates
constitucionales de principios del siglo XIX, no remite a un pasado histrico ni a un
pasado tnico, sino a una nueva asociacin poltica que deba constituirse por la
voluntad explcita de sus asociados, en este caso los pueblos . La nacin aparece
lxicamente vinculada a estado, congreso y constitucin .
Cuando en 1820 se produjo la cada del poder central, Buenos Aires se
constituy en estado autnomo, al igual que el resto de las provincias, e inici un
conjunto de reformas liberales tendientes a modificar las instituciones vigentes. La
creacin de nuevas instituciones polticas y culturales fue acompaada de una
importante diversificacin y expansin de la prensa poltica. En este contexto, el grupo
dirigente, bajo el impulso reformador de Bernardino Rivadavia, concibi a la opinin
pblica como el motor de la nueva vida poltica; opinin que
deba irradiarse desde Buenos Aires hacia el interior para garantizar el desarrollo de la
ilustracin de los pueblos.

La opinin pblica se distingua as de la opinin oficial, y
gracias a la difusin de la prensa, deba servir de sostn al nuevo rgimen
representativo inaugurado por la ley electoral de 1821-, y de contralor a los excesos

Congreso Internacional de Historia de Amr ica, Buenos Aires, 1966, pp. 743-748.






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del poder. Sin embargo, este proyecto de crear un nuevo espacio pblico separado del
estado result limitado: las mismas personas ocupaban cargos pblicos y ejercan la
crtica a travs de la prensa, y, por otra parte, no pudo sobrevivir a la convocatoria de
un nuevo congreso que fracas en su renovado proyecto de organizacin nacional en
1827.
En suma, el estudio de los conceptos polticos del perodo de la Independencia
en Amrica del Sur revel que las nociones empleadas por los sujetos histricos para
dar cuenta de sus acciones, estuvieron formalmente emparentadas con los conceptos
que hoy nutren nuestro imaginario poltico, pero no representan las mismas
experiencias ni tienen similares sentidos. El concepto de la nacin proyectada luego
de 1810 era un concepto que se asociaba a estado y no a una identidad nacional o
nacionalidad an inexistente. De modo que la permanencia del vocablo americano
refiere a una tendencia realmente alternativa de asociacin poltica. As, las provincias
no surgieron como partes integrantes de un estado superior a ellas, sino como
estados independientes con diferente grado de desarrollo. Por ello, el enfrentamiento
entre federales y unitarios rioplatenses no traduce simplemente un conflicto de
intereses facciosos, sino diversas concepciones respecto a la soberana y las formas de
gobierno , cuyos conceptos no estaban exentos de la presencia de diferentes
temporalidades y estratos de significacin.
En este sentido, el Bicentenario se presenta como un interesante desafo para el
conjunto de los investigadores de los procesos de emancipacin, para profundizar el
anlisis crtico de los conceptos y valores propios de aquella poca y su relacin con
los nuestros.