You are on page 1of 10

270

... f:os grandes pensadores polticos


dmicos y los doctorados en filosofa, en todas lS . catlicas, .
colegios y escuelas que estuviesen bajo el patronato de Santo Toms de.
Aquino. El papa Po X, decla;aba en su enqclica 'de 29 de junio de .1914;
que las "tesis capitales en la filosofa de Santo Toms no qeban
en la categora de opiniones capaces de ser debatidas de u11.fl}Pd9, u .otro_ ,
y adverta a todos los profesores de filosofa y teologa
s:olo un paS:Q, metafska especialmente, de .Santo Toms,
tin; grave ; riesgo". El Canon del Cdigo, en de, mayo de
1917, ordenaba a los profesores de las .escuelas catlicas a tratar . con todo
detalle los estudios de filosofa fundamental y de teologa,. as como .la edu-
cacin de los pupilos en tales ciencias, segn el mtodo, doctrin,a y princi-
pios del Doctor Anglico y adherirse a ellos. religiosamente". . . : .. - .
Desde entonces. el tomismo se ha reafirmado como la doctrma pfic1al de
la Iglesia Catlica Romana; adems de 19s filsofos
que estn completamente dentro de la--Hnea. de pen-
sadores liberales catlicos de gran renombre, como Jacques Manta1n, . han
contribuido tambin entusisticamente al renacimiento. del tomismo. El \he-
cho en s demuestra la vitalidad y la flexibilidad de las ideas de Santo
ms de Aquino. . , -' . . . .. . .. . . .
. -C6m 'liubiese'reaccionatio'Satito 'fonis '.ante el hecho de s1t1.iarlo como
la>fuerite idoctrinal auto'fizii.da[ es ditcil saberlo. Vivi en. una poca _inte-
lectual ttirbU:letta; que experi.cp.entaba con nuevas fuentes y materiales y que
rehaca las bases tradicionales a los problemas filosficos fundame'htales. Pro-_
fundo creyente como era, jarris dtid6. en reconstruir las
vos fundamentos. Hubiera comprendido que no un . tomista : smo un
estudiante y profesor que trataba de reconciliar la fe y la razn ! que.
haber dudado, en su modestia y humildad, que sus puntos de .vtsta .tuviesen
una autoridad perenne.
, ..
,,- .
...... -- ..... "
.,. '<: -

SANTO TOMAS DE AQUING
L Sobr monarqiia
1. Definicin de la monarqua
Demos principio a nuestro propsito exponiendo qu es lo que se entien-
de por la . palabra rey. Todo lo que tiende a un fin determinado, ya le
un modo, ya de . otro, necesita;; de direccin con cuyo auxilio se llegue al fi:h
prbpuesto. No arriba al puerto la nave entregada a merced de los vientos,
.. sino la que es dirigida por un hbil piloto. El- hombre tiene un fin al que
tienden naturalmente su vida y su conducta, supuesto que dotado -de razn,
siempre es pr ella dirigido, sin que jams obre sin fin determinado. A l
llegan los homb.res por diversos caminos; y as lo acredita la diferenda de
sus inclinaciones y conducta. El hombre tiene, por consigu'iente, necesidad
de un agente que lo dirija a su fin, y por eso y para eso le ha sido infun-
dida la luz'de la razn natural. Si el hombre hubiera sido criado para '17ivir
solo, como. muchos anill).ales, no necesitara de nadie para dirigirse a su fin.
Cada uno sera rey de s mismo, bajo el imperio supremo de Dios: cada
uno seda dirigido en sus acciones por la luz de la rzn, infundida por. la
J.nhrente es: a la "natura.leza- del hom bte ser 'Socia!. y .creado pafa,...-/
. ;viviend\V-'agreg'iiao
qli'
1
s'e11 -observa'''enlHos: dems aniinales,:como 1 pruebn las nei::e'sidades
naturales. En efecto, respecto de los dems animales, la Naturaleza provey
a su nutricin.y vestido, suministrndoles adems medios para defenderse de
sus enemigos, por medio ya de dientes:3.ya de uas, ya de astas, ya, al me-
nos, de agilidad y ligereza para huir. El hdTubre, por el contrario, nae sin:
ninguno de estos medios preparados por la Naturaleza; pero, en cambio,
. recibip razn, mediante la cual, y con el auxilio de las manos, puede
. no por s solo, s solo . (
_ c;el}te para .. itc:.ud1r al: de . todas las de. su

El conocimiento . natural 'para dis-


tinguir fo utn de lo n9CIVO es mucho ms poderoso que en el hombre en los
dem,s animales; as vemos que la oveja, por ejemplo, e.onece naturalmente
,. que el lobo es enemigo suyo; as vemos tambin que _ alguncis. animales co-
nocen por instinto l virtud medicinal de ciertas plantas y otras cosas nece-
sarias para la vida.
El hombre no. tiene naturalmente que un conocimiento general de
lo que es necesario pa,ra su vida; .pei:o con el auxilio de .su razn y de esos
principios &!lneraie8, puede llegar _,a conocer todo ctiant9: ara su existenCia
. <:,7 " '
272 Santo Toms de Aquino
necesita. No es posible que un solo hombre adquiera :.estos' c()nocimientos
solo con su razn; y, por lo mismo, es necesario que viva otros .en
ciedad, para que mutuamente se ayuden para que, con el au:a;ho .de la razon,
se dediquen a divers.os,. como. la .medicina y co-
sas, segn los esfuerzos de cada uno. Otra pruebli evide1:1;te de 19 que v.erumos.
diciendo es l circustancia de ser exclusivamente propio del hombre el uso
de la palabra, por i.nedio la . cual comunicar a
los demS seres de la especie. Los otros am.males se comumC'an sus
en general, como el perro su clera con ladridos; .Y as. cada de .diversa
manera, y para diferentes pasioI1;es;, pero. el puede comunicar su
pensamiento mucho mejor que mngun otro .animal, auI1; ..de los qu.e, como
la grulla, la hormiga y la oveja, parece que vive:o. en so.ciedad. Considerando
.esto Salomn dice: Mejor es, pues, que estn dos untos que uno solo,
porque tienen la ventaja de (Ec:z .. , . C::P: IV, v: 9 .) . .
Sendo natural que el hombr,e .viva .en debe en _ella .todo
cuanto -sea necesario: pata su:\gobierno si ;n una sociedad . se
ocupara ms que de s mismo, disolveria, a no. ser que
uno que la detuviera en su perdicin, .cop:sagrndose al rgimen y direccin
de los intereses comunes, a la manera que perecera el cuerpo del hoI!lbre
y de cualquier otro animal, si de un..a fuerza que.
servir a todos los miembros en beneficio del cuerpo. Por esto -!fice Salom_n .
Donde no hay gobernador, ser disipado el :P.ueblo; y as .con
zn, porque no es lo mismo lo particular que 10 general. Lo divi-
de; lo segundo, une; pes causas diferentes prducen efectos
Adems de lo que tiende al bien particular, hay. otra cosa al
bien comn, y esa es la razn porque ..en todo cuanto debe producir la umdad
del orden est siempre una . cosa regida por otra. :El gobierno de todos los
cuerpos est regido por el primero; es decir'. el . celeste; los de-
ms cuerpos lo estn por un orden de la Providencia, y por
Ja criatura racional. En el hombre, el alma rige .al cuerpo, la. a las
partes irascibles y concupiscibles del alma, y los miembros del hay
uno principal, sea .el corazn o l .cabeza,. qfe, dems.
Es,. pues,. necesario. qe>e11 tqdt .sociedad haya .. su-
cede .que entre los medios empleados para llegar a u fin, unos. van directa
men.te a l y otros se alejan y esta es la razn por qu hay bien y mal en
el gobierno de la El la Jey q1;1e _conduce a un fin honesto o
congruo; el mal cpnsiste en no dmgirse a un fin o congruo. . .
El fin, en una sociedad de hombr.es libre& ... e,s _distinto d_el de na socie-
dad de esclavos. El hombre.libre.es el que
el que el de. socieddi.de: hombres. hbres.\la
gobierna en , bien general de la misma su ser recto Y
justo, tal y como conviei:e a hombres libres; pero. si en vez ,de consagrar
su autoridad aL bien cot.nun,.se vale de .. ella para su inters
ces su gobierno,_ser jnjusto.y perverso. P,or 1:>oca .del profeta Ezequiel dmge
el Seor estas amenazas contra los malos gobernantes: Ay de los pastores
de Israel, que se apac.entaban a s mismo_s! (Ez.: cap. XXXIV, v. 2). Qu?
los pastores no dan pastos, a los As1 pomo los pastores buscan
lo que ms conviene al rebao, as tam?1n los gobe!nantes deben
grarse a todo cu.anto se.a al Ja '.ll: sido
sometida. si .es_ :un.solo.ihombre.el .,qt,e .. e1erce
injusto;< hacindola. a SUS pr:opiOs: int.ereses
. .. ; . . . .. .
l. .Sobre ta .monarqua 273
que le est confiada, ese gobernante recibe eLnombre !ie -tirano., palabra que
se -deriva de fuerza, porque ,oprime con su poder y no gobierna .con justi-
cia. Por esto los antiguos llamaban tiranos a los poderosos. Si el poder ejer"
cido con injusticia est: en _ianos no. de uno, sino de algunos, .en pequeo
nmerq, recibe .el nombre,. de.coligar.qua; es deci:J,:, gobierno de algunos
cos, . y solo se diferenCia' '.del tirano eh 'fa pluralidad, cuando, codiciosos de
riqueza, agobian al pueblo con impuestos. Cuando son mchos los que go-
biernan con injusticia, su goberno recibe ei nombre de democracia; esto
es, poder del pueblo, lo cual Sucede siempre que el populacho oprime a los
ricos por la fuei:za de . la mucheduD,lbre, en cuyo caso la plebe es un solo
tirano. Conviene distinguir el gobierno justo del injusto. Si fa autoridad es
ejercida por muchos, se da a esta forma de gobierno. el .nombre d.e. R,epplic
(poltica), como cuando gran nmero de guerreros ocupan. una ciudad
provincia, si lo es por algunos pocos hombres honrados, se llama aristocra-
cia; es decir, poder de los mejores o de los ms principales, por cuya raz_n
reciben el nombre de grandes; y. si .la .autoridad justa .est;en.unosolo
0
al
que'1a.' ejerce.; se Je da.;.con propiedad.: el nombre iderey;' Por esto dice el Se"'
or: uYnhiiervo David ser rey sobre ellos, y uno solo ser el pastor de
todos ellos (Ez., .cap. XXXVII, v. 24).
De --io dicho se deduce claramente que para que el rey sea rey debe ser
tino solo, tener en s toda la .autoridad y sei: pastor que procure la dicha de
supueblo y su propia Ahora bien:. _si el hombre ha sido criado
para vivir en sociedad, porque viviendo en el aslamiento no podra p;roveer
a as ne.cesidades.de su viga; necesariamente sesigue queuna/sociedad;ser
; m&,; perfecta . cuantos. ms . medios tenga en s pafa ;prveer .. a .
necesidades;f En "una familia de una sola casa hay, si se quere, algunos me-
dios suficientes para la vida, en cuanto a los actos. naturales de _la nutricin,
de la procreacin y otros semejantes ; y ntese bien que digo una sola, esto
es, en una sociedad particular privada; pero cuando se trata de una ciudad;
que es ua comunidad perfecta, me refiero a todo cuanto es necesario para
la vida, lo cual, y con mucha ms razn, es aplicable a una provincia por
la necesidad que tiene auxiliarse mutunente y defenderse de sus enemi-
gos. De ah .es que se llama rey por antonomasia al que gobierna .una socie-
dad o perfecta o bien organizada, y se llama padre de familia,
y no rey, al que tiene el gobierno de una casa. Hay ciertas semejanzas entre
el rey y el padre de familia, y en virtud de ellas los reyes son llamados
nas. veces padres de los .pueblos. Defo dicho a.parece. clramente que rey.es
aquel. que tiene . a sti cargo ekgobierno de tina ciudad o y ejerce
su autoridad en beneficio del bien comn. Por esto dice Salomn: Y, ade-
ms de todo esto, el rey .manda a toda la tierra que le est sujeta,
2. Gobierno de uno o de muchos?
Sentadas estas premisas, debemos indagar si s' preferible que una ciudad
o provincia sea gobernada por uno solo o por muchos. "Lo pfimero es lo que
debemos creer, atendido el fin mismo del gobierno. En efecto, todas las.
atenciOnes y cuidados de un jefe supremo deben dirigirse a procurar la salud
del pueblo que tom bajo su dominacin. El piloto debe evitar los escollos y
hacer que la nave llegue sana y salva al puerto. El'bien de la saJud de un
pueblo consiste en la conservacin de su unidad, unidad que redbe el nom-
1s
.L.
. '.
'
:i
1


. .
j
\
j
1
i
1
1
274
.Santo Toms de Aquit;o
bre de paz, alejada la cual utilidad de' la vida s.ocial; siendo
adems irisop'ortable a s misma . una sociedaP: que .est. dividida en .partidos ..
El principal y ms importante deber del jefe de un pueblo es consagrarse a
conservar la unidad de la paz; Tan injusto sera ponerle .obstculos; .. cuando
conserva la paz en el pueblo sometido a su ... gobierno, como lo sera recon-
venir al mdico que cuida de sus enfermos.
sabilidad porque lleg: al fin : que. se propuso, sino se
vali Apstol; recomendando la paz aFpueblo fiel; dice:
Tanto ms til y preferible ser un gobierno, cu.anto ms .se consagre a la
unidad de la. paz. As es, en efecto; y por eso decimos que es ms- til
todo aquello que 'conduce ms al fin propuesto. Siendo evidente, como lo
es, que lo que es uno tiene en s ms poder .para producir unidad qu: lo .
que es mltiple, a la manera que el fuego tiene. ms . eficacia . que el obeto
por l calentado,. no lo es menos que el gobi.erno de uno solo -es preferible
al de muchos. Es. tambin cierto que muchos que disienten eri . oponiones son.
incapaces para conserva.cin de la Para ello necesit'! de uni-
dad en los medios de gobierno, del mismo modo que los operarios que se
proponen. remolcar una nave no lo consiguen, sino. empleando todos sus es-
fuerzos con wtldad de accin y de direccin. La unin consiste, por consi-
guiente, en que todos concurran .a un fin. Esto mismo. es lo que sucede,_ en
la Naturaleza, 'la cual hace lo mejor en todas las cosas,, procediendo en. 'su
rgimen ordinario en virtud de un solo priricipio. Entre la multitud .de. miem-
bros que componen nuestro organismo, hay uno solo que da movimiento a
los dems: el corazn; y entre las facultades del alma hay. una fuerza . que
dirige principalmente a las dems, la rzn. Las abejas no tienen _ms .que.
un rey el universo entero no tiene ms que un solo Dios criador Y gober-
.nador
1
de todo; y . as es razn que suceda, porqe toda. muchedumbre se
deriva de uno. Si cuando el arte imita a la Naturaleza es tanto ms _perfecto
cuanto ms perfecta sea lit imitacin, necesario es conocer que el gobierno.
de uno solo es el mejor para la sociedad humana. Esta verdad est confir-
mada por la experiencia, porque las provincias Y ciudades que no son gober-
nadas por un solo jefe estn trabajadas por disfrutan de
tranquilidad, realizndose en ellas esta terrible verdad de el se
queja por boca de su profeta: Muchos pastores han destruido mi vma.
Por el contrario, las .provincias y ciudades regidas por un solo rey de
paz y de justicia y abundan en todas las cosas; razn por la que el Senor
promete a su pueblo, como una gran recompensa, que no ,le dar ms que
un solo y que ano habr ms que un solo
3, Resistencia a los tiranos
Supuesto que debe preferirse, como el mejor, el gobierno de uno solo, y
que este degenera algunas veces en. tirana, .que es el peor de todos 1os go
biernos, conviene examiriar escrupulosamente qu es lo que. 'debe hacer el
pueblo para que su prncipe no degenere en tirano. Ante todo, es indispen-
sable que aquel que sea instituido rey. sea de una condicin. tal que no ins-
pire el menor. temor de que pueda degenerar en tirano. Samuel,. encomen-
dando a Dios la eleccin de un monarca; dice en el captulo XIII del libro 1
de los Reyes, v. 14: aEl Seor se ha buscado un varn segn su corazn.
La del reino ha. de estar d.e tal manera. que,
l. Sobre ltf. monarquia 275
piando el ejerClClO de la autoridad real, evite la tirana y sus excesos. Des-
. pus diremos . cules. son los medios . de conseguir. fin,

en la socieqad paHgros mucho peores , que
la misma tirana; porque puede suceder que los que conspiran. contra el tira-
no, o no -logren su .fin, y entonces el tii:ano, irritado, se. har ms cruel, o
triunfen, y en este caso se originan graves disensiones en el pueblo, ya du-
rante la insui:reccin, ya porque lanzado el tirano se forman partido. sobre
la nueva organizacin del gobierno. Sucede tambin, a. veces, que aquel a
el pueblo. auxili para la expulsin del tirano se apodera de la auto-
ridad, y temiendo de los dems lo que l. mismo hizo, oprime al pueblo con
una tirana peor que la combati. As. se ve que el que sucede es ms tirano
que su antecesor, porque. adems de continuar ejerciendo las. antiguas opre-
siones, las aumenta con las nuevas vejaciones. que le. sugiere la malicia: de
su corazn. Se dice que los siracusanos hacan votos por 1a muerte de Dio-
nisio; y que haba una mujer ancian que, sin embargo, Oi;aba l.ncesantem:ent'1
por su salud. Spolo el tii.'ano, la pregunt por lo haca y contest:
Cuando. yci era joven tenamos un tirano cruel cuy muerte desebamos;
muri, en. efectci, y le sucedi otro peor; creamos que conCluida la domi-
nacin_ de este se duldficara . nuestra situacin, y viniste t,. que eres peor
qe los dems; de temer es que si t faltas venga otro inucho ms malo.
.. Han . credo alg:tios que cuando ya ha llegado a ser insoportable el
yugo de la tirana, debe el .ms esforzado del pueblo dar muerte al tirano.
exponiendo. su vida por el bien de la causa pblica. El Antiguo Testaniento
ofrece algunos ejemplos, Ayoth atraves con su espada a Egln, rey de
Moab, que. oprima al pueblo de Dios, con la ms servidumbre,
dose despus juez del mismo pueblo. Esta opinin es contraria a la doctrina
apostlica. San Pedro nos . ensea que es necesario estar reverentemente. so-
metidos, lo mismo a los prncipes buen.os que a los. malos (Epstoia I, ca-
ptulo 'n, v. 19): Prque. esta es gracia, si alguno por respeto a Dios
sufre molestia injustamilte. Aunque muchos emperaaores ro-
manos persiguen. tirni.camente la fe d'e Jesucristo, gran nmero de . per-
sonas de todas las clases de l.a sociedad la abrazaron y se convirtieron: y
lejos de r_esistir, como podan hacerlo. y lo acredita la legin . tebana, solo
oponan la resignacin y la paciencia, sufriendo con gloria la muerte del mar-
tirio. Debe, pues, creer.se que Ayoth se propuso matar ms bien a un ene-
migo que a un jefe del Esta,do, aunque til'.ano. En efecto; se lee en el Anti"
guo Testamento que fueron a 'muerte los asesinos de J oas, rey
de Jud, a pesar de que era infiel al culto de Dios, y que se otorg gracia
a sus hijos, conforme al precepto de 1a ley. Peligrossimo sera pra la socie-
dad y para sus jefes el que cada uno, movido por su opinin particular
pudiera atentar contra la vida de Jos jefes supremos de los pueblos, aun
cuando fueran tirarlos. A esta clase de peligros se exponen ms frecuente-
mente los malos ,que los buenos, porque tan insoportable es para los prime-
ros el gobierno de uil rey C()m() .. :u.n tirano. dic;:e _ El .r.ey
sabio. disipa .di:i y: '.aqarreal.'" la;:;i;;o: .1

'- ..
276 Santo Toms de Aquin.o
- . : \
. ..
autoridad\'si!a bsata>"d.e'J''.ella
1
'defuri>mbdd' . . . ...... 'dalificadaf4e <tnfiel
destituyndorn;o:{fin sometido' a l,. porque
conducindose como mal prncipe en el gobierno del Estado . debiendo con-..
sagrarse a su bien y prosperidad conio cumple. a .su misin, se hizo acreedor
a que sus sbditos rcimpierail el pacto que con l hicier9n. Los romanos .eli-
gieron por .rey a Tarquina el Soberbio; pero por su tirana y la de sus hijos
lo lanzaron del trono y se sometieron a un poder menos importante, coi:rio
fue el de los cnsules. Domiciano, que haba sucedido a dos prncipes ex-
celentes; a Vespasiano, sti padre, y a Titp, 'su hermano, fue muerto por el
Senado, el que revoc, por medio de un Senado-consulto, todas las leyes
injustas que haba promulgado. El evangelista San Juan, el discpulo amado
del Seor, en virtud de este. Senad6,consulto, volvi a la isla de Efeso de
la de Patmos, adonde haba sido desterrado Domiciano.
Si el derecho o la facultad de dar reyes a un pueblo pertenece a . auto-
ridad superior de alguno, de l es cie. quien debe esperarse .el remedio
los excesos de la tirana. Por eso los-'fa:dos, oprimidos por . el . poder de
Archelao, sucesor de su padre Herodes en. el trono de Jdea e imitador .. de
sus crueldades, elevaron sus quejas a Csar Augusto, que disminuy, primeto,
su .poder, privndole del ttulo de rey, dando a sus hermanos la mitad del
reino y desterrndolo despus a Len, ciudad de Francia, . viendo ql.le :l.i
aun as se apartaba de la tirana. En el caso de que no hubiera auxilio
humano contra el tirano, necesario es acudir a Dios, rey de todos, y el mejor
. y ms opoi;tuno socorro .en. las tribulaciones. En SU mano est convertir' en
mansedumbre la crueldad d los tiranos, segn esta sentencia de los pro-
verbios de Salomn (cap. XXI, v. l)': As el corazn del rey en mano del
seor., a cualquiera parte que pudiese, lo inclinar., El fue quien cambi
en dulzura la crueldad del rey Asuero, cuando se dispona a dar. a los
judos; El fue quien de tal modo cambi el corazn de Nabucod,onosor que
le hizo predicador del poder divino (Dan., cap. IV, v. 34). Pues. ahora yo,
Nabucodonosor, alabo, y engrandezco, y fiorifico al Rey del Cielo; porque
todas sus obras son verdaderas y sus son juiciosos y puede El ilu-
minar a los que caminan en soberbia. El puede destruir a los tiranos que
se hacen indignos de su gracia o reducirlos al estado ms. deplorable, segn
estas palabras: Destruy Dios las sillas de los e hizo
sentar en su lugar a los mansos (Eccli.,. cap. V, v. 17). El es quien, viendo la
afliccin de su pueblo en Egipto y oyendo sus clamores, sumergi en el mar
al tirano faran con todo su ejrcito; El es quien, lanzando del trono al
soberbio Nabucodonosor, lo separ de la sociedad de los hombres y lo con-
en .bestia. An no se ha abreviado en verdad su brazo para que no.
pueda libertar c;le tiranos a su pueblo. Por boc:a de Isaas le . promete darle.
descanso en sus' confusiones y trabajos y en la esclavitud dursima a qe haba
estado sometido. As dice: Y librar mi grey de la boca. de eUqs y no les
ser ms a ellos para comida (Ez., cap. ){XXIV, v. 10)1 .. Es decir, de boca
de los pastores que se apacientan a s mismos. Pero para que. un pueblo sea
digno de estos beneficios de Dios debe detener el torrente de sus iniquidades,
porque si los impos suben al poder no es sino en venganza y castigo de Tos
pecados del pueblo, segn dice el mismo Dios:,_ Te dar rey en mi furor Y.
te lo quitar en mi indignacin (Os., cap. XIII, v. 2), :Y despus aade: aEl.
1
1
1
l. So.br la monarqua 277
es el que hace -que reine un hombre hipcrita por los pecados del pueblo
(lob;, cap. XXXIV, v. 30).
El mejor, medio de conseguir que no haya malos reyes es procurar que no
haya pecados.
4. Que los reyes estn sujetos a los sacerdotes
1
As como el de un ciudad o reino es comparado al mundo, as
la razn del gobierno surge del\ gobierno mismo. Gobernar es dirigir a su
debido fin lo que est sometido a una autoridad; en este sentido se dice que
un navo est bien gobernado cuarido por la pericia del pilot llega al puerto
sin averas y por el camino ms corto. Siempre que una cosa es dirigida a
un fin, que est fuera de la cosa misma, como el buque y el puerto, el
deber del gobernante consiste no solo en conservar en toda su integridad el
objeto confiado a sus cuidados, sino en hacer que llegue a su fin. Si el fin
de alguna cosa np estuviera fera _de ella misma, el gobernador limitar
sus cuidados ala conservacin del objeta que le ha sido confiado. Pero como
esto .no sucede en cosa alguna ms que en Dios, que s el fin de todas las
cosas, el gobernante deber consagrar todos sus cuidados y, por conceptos
muy diversos, a velar por aquello que tiene un fin fuera de s mismo.
"- - As. es que uno. podr encargarse de su conservacin; otro, de su per-
feccionamiento, como se verifica en. un navo del cual se toma la razn del
gobierno. El carpintero cuida de reparar las averas del buque y. el piloto
de conducirle al puerto. Esto mismo se verifica en el hombre: el mdico
cuida de la conservacin de su salud, el mayordomo de lo necesario para la
subsistencia, el maestro de la enseanza, el moralista del arreglo de las, cos-
tumbres. Todos estos cuidados bastaran, si el hombre no estuviera desti-
nado a un. fin que est fuera del hombre mismo. Mientras .tiene vida
mortal necesita de otro bien externo, la bienaventuranza suprema que espera
conseguir. despus de su muerte, y consiste en la posesin de Dios. El Aps-
tol dice: Mi.entras estamos en el cuerpo, vivimos ausentes del Seor
(IICor., cap. V, v. 6). Por consiguiente, el cristiano a quien ha sido concedida
esta beatitud por ia Sangre de NueStfp Seor- Jesucristo, el cristiano que ha
recibido _la promesa de conseguirla, necesita de auxilios espirituales, que le
dirijan al puerto de la salvacin eterna. Los ministros de la Iglesia de Jesu-
cristo son los que suministran a los fieles estos auxilios. Lo que decimo's' del
fin del hombre es aplcable al fin de una sociedad. "
'Eti-fecto;. sl el fin< del hombre consistiera. en :un .. :cualquiera: e:ids.
..
que' este' :fin y conservarle, y si .el : lfu' ltimo: del hombre: o 'la
sociedad fuera :corporal, como la salud o la vida, al mdico, mejor que a
nadie, correspondera hacer que el hombre o la sociedad llegara a su fin. Sr
en vez de la salud fueran lasriquezas el fin ltimo de. la sociedad, el econo-
mista debera ser monarca, y si el. fin humano o social se limitara al cono:
cimiento de la verdad; nadie tendra ms ttulos para sei: rey que el hombre
sabio. Pero no; el fin ltimo de la sociedad consiste en vivir y prac-
ticando la virtud. Los hombres se unen en sociedad para ser todos felices,. y
no podran conseguido viviendo en el aislamiento. Solci es vida feliz la vida
virtuosa, solo 1a . vida 'virtuosa. es el fin de la Sociedad humana. En efecto,.
indicio es de ser una sociedad feliz estar compuesta c1e ciudadanos
278 . Santo Toms de Aquino
mente unidos con los vnculos de relcion.es virtuosas.
congregaran .en socie4ad .que vivir)i1ntqs;\
clavos'-frmadan
adquirir riquezas, los comerciantes perteneceran . nicamente a la sociedad;
supuesto que vemos pertenecen a un mismo gneto de sociedad todos aque-
llos que viven bajo unas mismas leyes y son dirigidos a un mismo. fin ho-
nesto por un mism gobierno .. ;>ero .. .est(:destina,do
. a otro fin, que consiste ... en la visin .de Dios, segn:. aritesi.hei:nos dich0"; nece"
No, es, ltimo
fin del hombre constituido en .sociedad vivir segun la virtud, .es. alcanzar .. por
medio de. la vii:tud de la,
llegars.e . sin:,..qtro, :aUXJ.J,iq,. que . de Ja,s !'.!!Yes": perte:
...n ..... ;::.;, ,)_ ;.', : '' .: -: ..... , .. ,, ..... ... .. . ...
Damos el nombre de rey al que ejerce el poder supremo en las cosas
humanas, y su gobierno ser tanto ms excelente .. cuanto ms directamente
se dirija al fin ltimo. El que tiene la misin de dirigir a un fin tiene, por
consiguiente, el deber de disponer y facilitar todos los medios. que conduz-
can a l; as como el capitn de un buque ilidica al: armador cmo ha de
construirle con mejores cualidades para la navegacin, y el que usa arias
al armero cules son y de qu clase las ms convenientes para \su
..


Aposto! en el captulo VI de su Epstola. a., l.o.s ,.Bo1J1.q1J,<;1, .. cl11.n:>. es que no
al gobierno de l?s los
me-dios: qe .. al- Rey-. que
,es Dios, es decir, a Nuestro Senor
Jesi.cristo, que haciendo a los hombres hijos suyos les ha abierto l.s puer-
. tas de la mansin celestial. Ese es el. poder que Ie ha sido .dado; ese es el
poder que nunca perder, y por eso la Sagrada Escritura le' llama. Sacerdote
y Rey: uY .reiilar Rey que ser sabio (ler., cap. XXIII, .v. 5). Por .consi-
guiente, de El procede y se deriva el Sacerdocio Real. .
Pero an hay ms : todos los fieles de Cristo, en cuanto son miembros
suyos, reciben. tambin, .. el .nombre de reyes y ,J;.a adxmrustracin
de este reino. si,do .a ilos sacer_dotest . 4e. :'.la tie-
rra, para marcru.- fa lrie-a di'visoi:ia de lo desig-.
nando priricipalment ..c.omo; defe :de; tot;J.os ;al ,;Sumo'. :.y a sus
sucesores los vicarios. de Jesucrisfo; a quien todos los reyes de los pueblos
cristianos deben estar sometidos, como al mismo Jesucristo. En efecto, todos.
aquellos a quienes .han sido c.onfiados los fines prximos prestar. obe-
diencia y sumisin a aquel a. quien confiado ha sido el fin ltimo; Como el
sacerdocio de los paganos e idolatras no tena otro fin que la posesin de los
bienes temporales que tienden al .bieil general de la sociedad, cuyo cuidado
y direccin compete al rey, con justa razn los sacerdotes del paganismo y
de la idolatra estaban sometidos a los reyes. En la ley antigua el pueblo
fiel recibi la: promesa de los bienes terrenales, no del dempnio; sino . del
mismo Dios verdadero, y P.Or eso vemos que tambin sus sacerdotes depl}n-
dan de SUS reyes; en la ley nueva I.O SU Cede as, porque tiene un. sacerdocio
ms .sublime; un .sacerdocio'..que,proporciona. ,a.Jcis,1.hombr.es:Ja. de:
los: ..bienes. _celestiales,
deben ..; estar sucedi pdr"' una 'adrrll,rable. dis-
posicin de la diVna'ProVi.deriia, que en''la:1 ciudad de Roma, q\e, Dios: pre.;
. .
II. Suma teol6gica
279
. vi haba de ser la sede ppncipal del pueblo cristiano, se ,POCO a
poco . la .. costmbre "de que -,ros . .jfes !le -..las:, ciudades, ,es.tuvieran: .sometidq,,
eso dipe Valei"io Mximo: Nuestra: cidad h redo
simpre que 'la religin debe ser antes que todo, antes que la misma majestad
real. En :virtud de ste principio los. gobiernos prestaban gustosos su apoyo
a la religin, persuadidos como lo estaban de que seran seores de todo el
mundo si siempre se mostraran celosos por los interesesde la gloria y poder
de Dios. Y como haba de suceder que Francia . honrara al sacerdocio y .
fuera vergel de Ia religin, Dios permiti que entre.:los :.ga.05,,.p_aginos Jqs
asuntos,,.p,pJ,qos ... del. Estado ..
ddot1.es.:..... ;1)1.'F . : a, .. ,druidas,: segn_ ,refiere Julio. C:sar <;en :s:U, 1 :Ubr,;-L.ii:r;g!{m<z.
e. .. 0-!i .. .. ;
. SANTO_ TOMAS. D:J? AQPINO
IL Suma teo.lgica
l. La ley es obra de la razn?
Dificultades: l. No parece .que la ley sea obra de .la razn. En efecto,
San Pablo, en su Carta a. los Romanos, se.expresa .en los siguientes trminos:
Veoen mis miembros una ley. bien: todo cuanto pertenece a la razn
es completamente independiente de .tdo miembro, porque la razn no hace
uso. de rgano alguno . corporal .. Por consiguiente, la ley no es obra o acto al-
guno de la r"cizn.
2. En la razn hallamossolaiente estas tres cosas: la razn misma como
facultad o potencia del alma; los hbitos y los tactos. Pues bien: la ley no
es la facultad misma intelectiva; no .es tampoco un ..hbito o cualidad de esa
facultad, ya que .es. ninguna. de las virtudes intelectuales que en otra pa:rte
hemos' sealado ni es, finalmente, un acto .de dicha facultad: .cesar la razn
en su ejercicio, como aco1.1.tece durante el sueo, y, sin embargo, persistir la
lay. Ello iridica claramente que. la ley no es algo perteneciente a la razn.
3. La ley ;muev.e - .aquellos que a la misma estn sujetos- a obrar
con rectitud. Mover a obrar es, segn se desprende de lo dicho en otro lu-
ga:i;, propio de la voluntad. La ley, por ms bien qi.ie acto del enten-
dimiento, lo ser de la. voluntad, como asimismo parecen indicarlo pa
0

labras del Jurisconsulto: La voluntad .del prncipe tiene fuerza de


el contrariq: Es propi9 de Ja: ley mandar o prohibir. El mandato
y la prohibicin son actos imperativos de la razn segn la expusimos. Por
consiguiente, la ley. es algo perteneciente a: la razn.
,.
280 Santo Toms de Aquino
. .
Respuesta: La ley es una cierta regla y medida de los a.ctos, que in- .
duce al hombre a obrar, o le retrae de ello. En efecto; ley viene de ligar;
puesto que obliga a obrar. Ahora bien: la regla y medida. de .Jos actos hu-
.manos es la razn, que es, segn consta de lo dicho en otra parte, el prin-
. cipio primero de esos mismos actos. Es, en efecto,. a la razn a quien in-
cumbe ordenar las cosas en vistas al fin que es el primer. principio en el
orden de la operacin, como Aristteles ensea. Pues bien: n todo gnero
de cosas, aquello que tiene .razn de primer"principio, esinedida y regla de
cuanto bajo ese principio se halla contenido; as la unidad lo es en la nume
racin y el primer. movimiento lo es respecto de todo. otro movimiento. De
todo esto concluin;lS que la ley es algo propio de la razn. .
Solucin lai dificultades: l. Siendo la ley una regla y medida, puede
hallarse en un sujeto de dos maneras: .activamente, como en sujeto que regu-
la y mide; y de este modo la ley solamente se encuentra en la razn, de la
que es propio regular y medir; y como en sujeto regulado y
medido. De este ltimo modo la ley se encuentra en todo ser que se mueve
hacia un objeto en virtud de un Principio normativo cualquiera, de tal'. suerte,
que toda inclinacin que emana de una ley;-puede ser Bamada ley, no porque '
lo sea por naturaleza (es.sentialiter), sino porque lo es por participacin (pcir-
ticipative); He aqu por qu San Pablo llama ley de los miembros a\ la
Inclinacin que los mi.embros sienten hacia los objetos. concupiscibles.
2. As como en toda operacin externa se nos ofrece una doble
racin, la de la o-peraci.n en s misma, y lade la cosa operada, el acto' de
edificar, v. g., y el edificio construido; as tambin, en. los actos de la razn,
podemos considerar dos cosas : el acto en s mismo, que no es otro que el
entender o raciocinar, y lo efectuado mediante ese acto, que tratndose del
orden especulativo ser, en primer trmino, la definicin; despus, la enun-
ciacin o proposicin; y, por ltimo, el silogismo 6 argumentacin. La razn
prctica, a su vez, precisa, en su orden -que es el de la operacin- de un
silogismo: as 10 hemos nosotros probado ya, y as lo ensea tambin el fi-
lsofo. De aqu la necesidad de sefialar, por lo que a la razn prctica se
refiere, algo que sea, con respecto a la accin, lo que en el orden especulativo
es la proposicin con respecto a las conclusiones. Estas proposiciones de ca-
rcter general que la razn prctica formulli en orden a la accin, son
samente lo que tiene razn de ley; pro;i.osiciories que la razn unas veces
considera actualmente, y otras veces existen en ella de manera habitual.
3. Corresponde, en efecto, a la voluntad el mover: de ella recibe la
razn esa fuerza motiva que tiene. Porque la voluntad quiere y apetece el
fin, 1a razn impera 1os medios que son necesarios para 1a consecucin de
ese fin. Sin embargo, para que la voluntad tenga carcter de ley respecto de
esos medios, precisa ser regulada por la razn. Y es entonces cuando puede
decirse con . verdad que la voluntad del prncipe tiene vigor . de ley. Sin
esa regulacin semejante voluntad no sera ley sino ms bien iniquidad.
2. La ley se ordena siempre al bien comn?
... .,.. -
.....
Dificultades: l. Carece de verosimilitud esta proposicin: la ley mira .
siempre al bien comn como a su fin. En efecto; son actos peculiares de la
ley la prohibicin y el precepto. Este, al menos, recae siempre sobre bienes
-,.
.......,
JI.' Suma teolgica 281
particulares. La ley, por tanto, no siempre tiene por objetivo el bien co:inn
o la utilidad pblica.
.2. . La ley dirige al hombre .en sus acciones. Estas se hallan siempre den-
tro de la esfera de lo particular, de. lo concreto,.. Tambin; pues; la ley debe
tener por finalidad bienes particulares, .concretos. .
3. De San Isidoro son estas palabras: Si la ley consiste en algo de la
razn, todo cuanto esta establezca tendr carcter de ley, Ahora blen i la
razn establece.y ordena no sofamente w que se refiere al bien .. comn, sino
tambin lo que al bien privado o particuiar afecta. La ley, por cqnsiguiente,
no siempre tiene por objeto el .bien comn.
?or el contrario: San Isidoro dice a este propsito: La ley se establece,
para provecho del individuo, sino. para ventaja. y utilidad de todos los ciu-
dadanos.
Respuesta: Acabamos de decir que la ley, dado su carcter de norma y
medida de los actos humanos, pertenece a aqella facultad .del alma que es
principio de. esos mismos actos, a saber: la razn. Pero dentro mismo de la
razn cabe sealar algo que .Ys, a su vez, principio de todo lo dems que a
la razn se. refiere, y a lo cual mirar la ley ms directa y principalmente.
de cosas a realizar, de las cuales se ocupa fa razn prctica, el
principio supremo n9 es otro que el fin ltimo. Y tratndose de la vida hu-.
mana .ese. fin ltimo es, segn en. otra parte'. dejamos asentado, la felicidad ci
.. be'atitud suprema. He aqu, pue5, una priinera conclusin: la ley debe mirar
principalmente a ese or.den. de cosas que se hallan enlazadas con la biena-
venturanza. Adems si la.parte se ordena necesariamente al todo, como lo
imperfecto a lo perfecto; y el hombre, individualmente considerado, no es
ms .que una parte de la colectividad o comunidad perfecta; sguese que la ley
propiamente debe mirar a aquel orden de cosas que. conduce a la felicidad
comn, Por eso Aristteles hace entrar en la definicin de cosa legal la
felicidad y la comunin poltica .. Y as dice que son cosas legales aquellas
que causa-11 y conservan la felicidad y cuanto a la felicidad se requiere, dentro
de la comunin poltica; Y advirtase que comunidad perfecta es -Arist-
teles lo ensea- la ciudad. .
Hay ms. Ert todo gnero de cosas, aquello que en grado ms subido po-
see una cualidad, .es_ principio de todo lo restante afecto por esa cualidad, y
hasta en cuanto a la denominacin pende de l. As, por ejemplo, el fuego,
que es el c:uerpo que en grado ms eleyado posee el calor, es principio y causa
del calor en los cuerpos mixtos, los cuales en tanto se denominan clidos en
canto partiGipan del fuego. De dond.e se sigue que, mirando la ley primaria,
Y principalmente al bien comn de la colectividad, todo otro precepto que
tenga por. objetivo un bien cualquiera particular, no tendr razn del ley sino
en cuanto se halle enderezado al bien comn. La ley, pues, se ordena siinpre
al bien comn. '
. Solucin de las dificultades: l. ;El precepto no es ms que una aplica-
cin de l. ley a cosas. Y como quiera ,que ese orden al bien co-
mn, que es propio de la ley, sea aplicable a fines particulares, tambin, bajo
respecto las cosas particulares son objeto de precepto.
:.l. Es cierto que los actos humanos. se hallan siempre dentro de la esfera
lo particular y concreto. Pero, aunque particulares, esos actos pueden ser
referibles al bien comn, no como a causa . genrica o especfica, sino como a
causa final, en el sentido en que al bien comn llamamos fin.comn.
. 3. As com9 en el orden terico o especulativo nada admitimos. corno,
..
'
j

J
.!
.;
1
.;l
j
l
282 . Santo Toms de Aqitino
cierto sino despus de vista y. apreciada su inclusin en los primeros princi-
pios indemostrables, as tambin, en el orden prctico la Tazn no admite
nada como firme sino en cuan{) se halla ntimamente conexo con el fin lti-
mo ' o bien comn. Y en este. sentido bien puede decirse que lo: que la .razn
establece tiene carcter y fuerza de ley.
3. Pude cualquier individuo legislar?
Dificultades: l. Eso parece indicar estas palabras de San Pablo: cuan-
do los gentiles, que carecen de ley, obran por natural inclinacin aquello que
la ley manda, son ellos mismos su propia ley. Y omo quiera que estas pala.e
bras son aplicables a todos, sguese que todos pueden establecer para s mis-
mos una ley que rija su conducta.
2. Como dice Aristteles: el fin que el .legislador pretende s inducir
al hombre a la virtud ; cosa, por cierta; al alcance de todos; y que, por con-
siguiente, revelar que legslar n es privativo de nadie.
. 3. Al igual que c01;responde al soberano de .una naein regir y gobernar
esa nacin, corresponde a todo padre de familia regir y gobernar su propia
casa. Luego as como ese soberano tiene potestad .. para legislar dentro. de\ la
sociedad poltica de su jurisdiccin, as tambin- todo 'i:iadre de familia podr
legislar para: la socieP,ad domstica a cuyo . frente est.
Por el contrario: Escribe San Isidoro y lese eri Las : Decreta/es que
la ley es la constitucin de un pueblo, algo que los magnates juritamente
con la plebe sancionaronn. Por donde se ve que legislar no es propio de to.dos.
Respuesta: La ley, propiamente hablando, mira a aquel orden de cosas
que se hallan ntimamente enlazadas con el bien comn. Ahora bien;' orde-
nar una cosa al bien comn compete nicamente a la multitud en su .'totalidad,
o a aquel que representa y hace las veces de esa multitud. Por tanto, legislar
pertenecer, o a la comunidad poltica entefa, o a la P.ersoria pblica a: cuyo
cuidado est esa comunidad. Ello es natural, ya . q,ue en todo gnero de cosas
compete ordenadas al fin a aquel que tiene como en propiedad esE> mismo fin.
Solucin de las dificultades: . l. Segn se ha dicho ya, fa ley puede ha-
llarse en un sujeto no solamente de una manera activa, como regulando, sino
tambin pasivamente o por participacin como en sujeto regulado. En esta
ltima acepcin, todo hombre es para s mismo su propia ley, porque tqdos
participan del orden establecido por aquel a: quien esencialmente incumbe
regular. Por eso ade el mismo Apstol: tienen evidentemente gr avada la
ley en sus corazones.
2. Una persona privada no puede inducir eficazmente a la virtud. Todo
su poder se limita a la amonestacin o. al consejo. En caso de no ser escucha-
da, no le ampara el recurso a la fuerza, o coaccin -re'curso del todo punto
indispensable a la ley-, sin el cual .no puede haber induccin eficaz a la vir-
tud, como el filsofo ensea. y porque solamente la multitud q una persona
pblica dispone de semejante fuerza coactiva, ya que ella es . Ja: ,nica que pue-
de infligir penas, como ms adelante demostraremos,.
lativo es propio y' exclusivo de la multitud" o: de.: aquel
3. Como el individuo es una parte de la sociedad domstica, <ts foda
sociedad domstica lo es de la sociedad civil . o ciudad: la ciudad es -Arist"
t eles lo ensea-'- una comunidad perfecta. Y .por tanto, as como el . bien del
individuo no es fin ltimo sino que se halla subordinado al bie" de .. la comu-
. 'l
!
1
!. '
1
1
1
\
II. Suma- teolgica 283
nidad, as el bien de una sociedad domstica se halla subordinado al bien de
l ciudad o sociedad"perfecta. Puede, pues, muy bien una autoridad domstica
dictar algunos preceptos o estatutos; . pero semejantes procesos jams tendrn
razn de leyes en: el sentido propio de. la palabra.
4. La promulgacin es esencial a la ley?
Dificultades : l. La. ley . natural, ms que ninguna otra, tiene carcter y
razn de ley; y, sin embargo, no exige ni necesita ser promulgada. Ello dice
claramente que la promulgacin no es esencial a la ley.
2. Obligar a obrar o a no obrar: he aqu lo propio y caracterstico de la
ley. Al cumplimiento de la misma estn obligados no tan solo aquellos ante
quienes dicha ley se promulga, sino tambin lQs ausentes. No es, por tanto,
de razn de la ley la promulgacin de la misma. . .
3. La obligacin creada por la ley, no tan solo afecta al presente sino
que se extiende asimismo al porvenir: Las leyes -prescribe el Derecho-
imponen necesidad a los asuntos del porvenir. La promulgacin, por el con-
trario, se circunscribe a solo los presentes. No es, pues, necesaria a la ley.
Por el contrario .: El Derecho as se expresa: celas leyes quedan instituidas
cuando -son promulgadas.
.-- Respuesta : Hemos dicho ya que la ley se impone a los sbditos a modo
de regla y. medida. Toda regla, toda medida, entonces se. impone cuando se
aplica a .los objetos que han de ser regulados y medidos. Por consiguient e,
para que la ley . tenga obligatoriedad la obligatoriedad es una propiedad
indispensa b!e de la ley- es precisa su aplicacin a aquellos in di vid u os para
quienes se prescribe; a.tDlicacin que se realiza por el mero hecho de ponerla
en conocimiento de tales .individuos, es decir, mediante la promulgacin. Esta,
pues, es necesaria a fin de que la ley adquiera vigor. ' '
De todo lo . dicho hasta el presente se desprende la 4.ef,iniciqn exacta ,.de ) \l
ley, . Esta, .pues,, no ...,ser otra cosa .que .ctcierta 'pi,escripdri de la razn en':
,ps!: na-.
SoluCin de las dificultades: l. No es cierto que Ja ley natural carezca
de Su impresin por Dios en nuestra inteligencia, impresin
por virtud de la cual es naturalmente cognoscible, es su misma promulgaci n.
2. Aquellos ante quienes la ley no se promulga, estn obligados al cum- .
piimiento de la misma solo .despus que llega a su conoCimiento, ya porque
otros se lo manifestan, ya por la virtud misma difusiva que tiene toda ley
una vez promulgada. '
3. La promulgacin que es de suyo actual, se extiende al porvenir me- :
<liante su fijacin en la escritura; sta es, en cierta manera, una contina
promulgacin de la ley; De aqu que San Isidoro haya escrito ley deriva de
leer, por 'cuanto la ley se escribe.
5. La ley natural es una para todos: los hombres?
Dificultades : l. Segn est escrito en el Decreto, apr derecho natural
se entiende el conjunto de preceptos que el Evangelio y la Ley contienen.
. Estos preceptos no son comunes . a: todos los .no todos obedecen,
.. :-:,: . - .'"

284 _ Santo Toms de Aquino
al Evangelio, dice San Pablo. Por consiguiente, la ley natural_ no puede ser.
una misma para todos los hombres. . : . .. ". .
2. Escribe el filsofo que aquellas cosas son justas, que son segn
ley. Y en otro lugar nos dice que no hay nada tan justo para todos los
' hombres que no deje de serlo para algunos en particular, Ello demuestra fa
falta de una ley natural que abrace y se extienda a toda la humanidad.
3. Se halla dentro de la esfer_a de ley natural -en el artculo 2 qued
expuesto- todo aquello que responde a una inclinacin espontnea, ingnita
de la naturaleza humana. Estas inclinaciones espontneas rio son las mismas
en todos los. hombres : los hay que propenden naturalmente a los piaceres
sensibles, otros a los honores, etc;. Esta diversidad, pues, denota claramente
la existencia de leyes naturales distintas. "
Por el contrario:. San Isidoro dice que el derecho natura! es comn. a to-
dos los pueblos. '
Respuesta: Pertenecen. a la ley natural.todas aquellas cosas hacia las cua-
les siente el una inclinaciqn in.nata, -no adven.ticla; tal es, entre otras,
el obrar segun el dictamen de la razn. La. razn en su proceso marca una
que. va de lo universal a lo particular . o cqncreto. Hay, . sin en1'-
bargo, d1ferenc1a de proceder entre la razn especulativa y la prctica. Ver-
sando aquella sobre cosas necesarias, invariables ensu modo de ser, la verdad
se enco?-trar por igual en las conclusiones y en los principios de donde tales
conclus10nes proceden. Pero la razn-rctica se mueve y acta en el crculo
de lo contingente: el contingentismo envuelve a toda accin humana. De ah
que aquella necesidad o verdad que pudiera darse en los principios generales,
va resultando tanto ms defectible cuanto ms se .aproxima a lo particular y se
aleja de lo general. .
Pues bien .. En el terreno especulativo la verdad de las conclusiones es la
misma que encierran los principios de tales conclusiones: Vara, no obstante,.
en cuanto a su percepcin : no todos aquellos que la contemplan y perciben
en los principios pueden contemplarla y apreciarla . en las conclusiones. Por
eso se llama a estos principios conceptos o verdades universales. Pero en el
terreno de la actividad humana, la verdad o. rectitud prctica no es fa misma
en todos los hombres considerada en concreto, 'sino solo en abstracto o en.
Y aun en aquellos en. que pudiera darse igualdad respecto de lo P,ro-
p10, de lo concreto, faltara esa igualdad por lo que a la apreciacin o cno-
de esa rectitud o verdad se refiere. As, pues, en orden a. los princi-
pios generales, ora sean especulativos ora prcticos, .de la razn, la verdad
o rectitud de los mismos es idntica en todos los hombres, desde el punto
de vista de su objetividad lo mismo que de su apreciacin o conocimientO.
No podemos .decir otro tanto respecto de las conclusiones" propias, particula-
res. En el. campo de la especulacin, queda a salvo la igualdad objetiva; se
rompe la igualdad cognoscitiva, porque no todos alcanzan a percibirla en
todo inteligente se salva -la verdad de la equivalencia de !Os tres iniulos.
del tringulo a dos rectos; pero son muchos los que desconocen esta verdad.
En el campo de la accin la igualdad no existe ni por lo que se refiere a su
objetividad, ni por lo que se refiere a su apreciacin. :Pra t6do hombre es
cierto y justo que se debe obrar siempre conforme a razn .. De este principio
fluye como consecuencia propia, inmediata, esta otra verdad-; el depsito
debe ser a su dueo; consecuencia. que es verdadera en general,
. pero no siempre. Puede suceder que semejante .reintegracin sea, en un caso
particular -v. gr., cuando el dueo lo solicita a fin de hostilizar a <la. pa-
1
.
1
1
1
i
i
I
,
i
i
i
l
i
! .
ll. SumaAeol6gica 285
tria-, .perjudicial, y, por consiguiente, disconforme a las exigencias legtimas
de la razn. Esta defectibilidad de la verdad de las conclusiones del orden
prctico, aumenta a medida que vamos descendiendo a lo circunstancial, a lo
ms concreto; como si se estableciera, v .. gr., que el depsito debe ser devuel-
to a su dueo en tales o cuales casos y C:ndiciones. Esta pluralidad de condi-
ciones particulares-aumentaran considerablemente el nmero de casos en que
falla la verdad o rectitud, bien de la entrega, bien de la no entrega. '
. Viniendo, pues, .a nuestro propsito decimos que la ley natural es una
misma en .todos .Jos hombres por lo que se refiere a los primeros principios,
lo mismo en cuanto a su rectitu.d o verdad prctica, que en cuanto a la apre-
ciacin o .congnoscibilidad de la misma. Por lo que a los casos particulares
-que son a modo de conclusiones de esos principios- se refiere, hay igual-
dad comnmente (ut in pluribus) bajo el doble aspecto de su objetividad y de
:su conocimiento; no lo hay siempre, en determinadas circunstancias, ni en
cuanto a su objetividad, ni en cuan fo a su conocimiento; y ello es debido
a ciertos o impedimentos, no de .otro modo que sucede en el orden
de la naturaleza, en las operaciones generativas y corruptiv.as. Esos obstculos
son las pasiones, las costumbres perversas, los hbitos pecaminosos, todos
esos males de la-_inteligencia que as la pervierten, como lo evidencia el hecho
de. qu antiguamente -segn refiere Julio Csar- los germanos no llegaban
a P.rec;iar la iniquidad del robo, _siendo as que la ley natural 10 proscribe.
_.-:-Solucin de las dificultades: l. El testimonio que aqu se aduce. no debe
ser interpretado en el sentido de que todo cuanto la Ley y el Evangelio con-
tieen es Cle derecho natural, como lo patentiza el hecho de que entren a
fc;r:qiar part_e de. ese contenido muchos preceptos sobrenaturales. Lo que s es
cierto es que no hay precepto alguno natural que la Ley y el Evangelio no
sancionen. Justifican. es.ta nuestra interpretacin las palabras que a continua-
cin ade el mismo Graciano como aclarando las anteriores: en virtUd del
cual_ (derecho natural) se. nos manda hacer a los dems lo que de ellos exigi-
ramos nosotros ; y nos prohibe hacer aquello que deseamos no se neis haga
a :nosotros;
. 2. Las palabras del filsofo son aplicables a aquellas cosas que son na-
turalmente _justas, no porque tengan razn de primeros. principios, sino porque
soq. conclusiones_ derivadas inmediatamente de los primeros principios, verda-
deras en la generalidad de los casos, defectibles en algunos pocos.
. 3. A la compete el dominio e imperio d.e todas las dems poten-
. cias que hay en el .hombre. Las inclinaciones, por que tienen
. por principio esas potencias sometidas al imperio de fa razn, deben asimis"
mo ajustarse al dictamen y norma de esa facultad. Queda, pues, siempre en
salvo la verdad de que todos los movimientos e inclinaciones del hombre de-
ben ser encauzados y dirigidos por la razn.
6. La ley humana deriva de la ley natural?
, . Df l. Dice el que ,lo justo legal es aquello que en
principio no pide una determmada de ser. Esta indiferencia no pue-
. tenerla cosas que derivan de la ley natural: Las. leyes humanas, por coi:J.-
sigmente, no proceden de la ley natural. . . .
. 2_. El positivo -San Isidoro. as lo testifica y esa es tambin
opinin Aristteles- .se contrapone al derecho natural. Ahora bien: todo
.(
..
-, .
..
-
286 ,_Santo. Toms
cuanto deriva de los primeros preceptos de la ley natural a .J:!lodo de con-
clusiones, pertenece a esa misma ley natural. Luego lo estatuido por los hom-
bres no entra en manera alguna a formar parte del contenido de la .ley na-
tural.
3. La ley natural es una misma en, todos los hOillbres: derecho natural
-dice el filsofo- es aquel que en todas partes tiene el mi.smo vigor. Si,
pues, las leyes humanas tuvieran su origen en la ley natural, seran unas mis-
mas para los hombres; lo que es .evidentemente falso.
4. Las cosas que derivan de la ley natural tienen una: ra:z;n 4e ser que
no se oculta al hombre. Pues bien : hay leyes establecidas por nuestros ante-
pasados que, como dice el J uriscnsulto carecen de razn de ser, o, al nienos,
esta no se adivina. Ello prueba que no todas las leyes .humanas proceden. de
la ley natural. . . .
Por el..J<,ontrario: cosas -escribe TuliO-:. que la naturaleza' ori-
gin .Y la costumbre prob, fueron despus, sancionadas por .la ley y la re-
ligin. . .
Respuesta: Segn se expresa San Agust[n, ano parece que tenga: razn. de
ley, la que no es justa. La medida, puS;-de la legalidad y vigor de una ley,
la marca el nivel de su justicia. .
En el 9rden de las. cosas humanas, la justicia de una accin pende ae\ su
conformidad con la norma de la razn. Y siendo la ley natural esa _nor.na
primera de la razn humana, es notorio que todas las dems leyes, .en. tanto
tendr razn de leyes, en cuanto procedan y emanen de la ley natural,
tal punto que aquello en que se separan de la ley natural, dejan de ser
leyes, son una corrupcin de la ley. -
Puede una c,:osa. derivar de la ley natural de. dos modos: 1), por v.a
de conclusin, no cie otra mi;!ii.era.que toda conclusin deriva de sus .. prip.ci-.
pios; 2), por va de determinacin, a la manera que lo particul,ar deriva de
genrico y comn o abstracto. El primero de estos modos es en todo :se-
mejante al proceso de estos de las conclusiones cientficas'; el otro guarda
cierta analog[a con lo que en el orden artstico o _arquitectnico sucede:. lils
formas o tipos genricos se concretan en formas particulares. As, p9r ejem-
plo, un arquitecto traza el plano de un edificio a constrttj.r, conpretando la
forma genrica, abstracta, de edificio, a este u otro modelo ele . edificio. ' .
Viniendo ahora a nuestro .propsito, decimos que hay pre.ceptos que de-
rivan de los principios generales de la ley natural por va de conclusin; tal
es, por ejemplo, nunca es lcito el asesinato, verdad que. procede 'de esta otra
ms genrica: a nadie se debe hacer mal. Hay otros que derivan pqr va de
determinacin. As prescribe la ley natural que aquel. que. delinque .. cas-
tigado ; pero no prescribe y seala la pena co:t;l que ha dC? ser .castigado ; esta
solo pertenece a la ley natural como lo pertenece a lo indetermi-
nado. Y uno y otro modo se encuentran en las leyes humanas; pero con una
derencia: que los .preceptos o leyes humanas que derivan de la ley natural
del primer modo, o sea, por va de co.nclusin, no son solamente leyes huma-
nas, sino que tienen algo de vigor y fuerza de la ley. 11-atural; mientras que
las que nicament por va de determinacin proeden,". tienen.. tan solo . aque-
lla fuerza y obligatoriedad que puede comunicarles un legislador hu:qiano. . .
Solucin de las dificultades: l. Hace aqu el filsofo referencia': a. aque-
!las cosas que las leyes humanas ordenan y que derivan de Ja ley natural solo
por va de . determinacin o partii:ularizacin de la .. ,
.\
..
ll. Suma...teot6gica 287
2. ESa. argumentacin est basada en el concepto de leyes humanas pro-
cef,iente.:-de la ley nafral por va de conclusin .
. 3. l.os principios gen,erale:s de. la ley natural no son aplicables de una
misma manera; a todos los hombres. Estos se encuentran en circunstancias
muy distintas; y esta diversidad de circunstancias explica suficientemente la
diversidad j variedad de leyes positivas. . .
4. Ese testimonio del Jurisconsulto debe ser interpretado en. orden a
aquellas cosas introducidas. por. nuestros mayores a ttulo ae determinaciones
particulares de Ialey natural> las cuales tienen carcter de p:incipios comu-
nes para los varo11-es expertos y prudentes, pues inmediatamente. ven l.o que es
conveniente determinar. A, este propsito dice Aristtele:s ,que esta clase
de cosas es necesario prestar atencin al juicio u opini de los expertos .Y
ancianos o prudentes; no con menos firmeza que a lo conocido por : demoi;-
tracin.
..
7. ley humana obliga al hombrl! en concienda?
Dificultades: l. Una potestad inferior no puede establecer aquellas leyes
cuyo juicio est reservado a otra potestad mayor. Si, pues) las leyes huma-
nas; que son obra de los hombres; qbligaran en conciencia, el juicio de Dios,
_que es el juicio mismo de la conciencia, se hllara supeditado a los. hombres.
Para salvar, por consiguiente, este inconveniente es preciso no reconocer obli-
gatoriedad alguna a las leyes humanas en el foro de la conciencia. .
2." La conciencia, en ss juicios, se apoya en los mandatos divinos. Estos,
cuando i.eno's alguna."vez, desaparecen ante la implantacin de leyes humanas,
como lo testifica San Mateo por estas palabras : Habis anulado el mandato
de Dios por s11-lvar vuestras tradiciones. Ello prueba la incapacidad de las
leyes humanas para crear una obligacin en el foro de la conciencia.
3. .Con frecuencia las leyes humanas son calumniosas y perjudiclales al
hombre: Ay -dice Isaas-, de los que dictan leyes inicuas y propalan en
SUS escritos mentiras e injusticias con el :fi.il de Oprimir al 'pobre y de Violen-
tar la causa de los afligidos de mi pueblo+ De donde se sigue que obra jus-
tamente todo aquel que opone resistencia a esa opresin y violencia; lo cual
no sera ciertamente as si las leyes humanas obligaran en conciencia.
Por el conti;ario: Es grato a Dios -escribe San Pedro- aquel que, por
no hacer traicin a su conciencia, sufre tristezas y .
Respuesta: Las leyes humanas son o justas o injustas. Si lo prim.'efo, pre-
ciso es reconocerles obligatoriedad de conciencia. La tienen, en efecto, de la
ley eterna, de la cual se derivan; as lq dice la Escritura, cuando dice: Por
Ji1 (la sabidura divina) .reinan los reyes y los legisladores decretan las cosas
justas. Son leyes justas aquellas que, por razn de su fin, se ordenan al bien
comn; por razn de su autor, no exceden la potestad del que las establece;
y, finalmente, por razn .. de su forma, reparten. las cargas con. igualdad de
proporcionalidad entre los sujetos se dictan, y en vistas al bien
comri. En efecto, siendo cada hombre no ms que parte de, la multitud,
se debe a s y todas sus cosas a esa multitud; siempre la parte se debe al todo;
como fa evidencia la'.misma naturaleza al inferir detrimento a la parte en bien.
del. todo. Las leyes, pues, que en la reparticin de sus cargas guardan -esa
pr9porcin y equidad, .obligap. en .el foro de la. conciencia y son en verdad
leyes' legales.
" . ,
.'
,,.
..
288
- --$anto Toms de Aquino
Son, por el contrario, injustas leyes que:' :l. Son.pontrarias al
bien humano, y por razn del fin, como un, soberano impone leyes
onerosas a sus subordinados, enemigas del bien comun . y solo favorecedoras
de los intereses particulares y de la gloria del soberano; . o por razn del au-
tor, cuando este, en el ejercicio de su poder legislativo, traspasa los. lmites
de la potestad que se le ha investido: o, por ltimo, por razn: de la forma,
como cuando reparte las cargas entre la multitud con'notoria . Y
ello aun cuando .. esas cargas s'ean beneficiosas al bien. comn .. Las leyes que
as son injustas. mejor depieran llamarse vfolencias que no leyes; porque, como .
dice San Agustn, una ley que no es justa no es ley .. J?esprovistas . del
carcter y sin la naturaleza de leyes no pueden, por cons1gu1ente, .obligar
en el foro interno a no ser por razn del escndalo o del desorden. que e!
incumplimiento de las mismas pudiera originar; pues esto esta
el hombre obligado a ceder de su derecho, segun lo msm:ia la Escritura po;_
estas palabras: Si alguien te requiere o fuerza a dar mil pasos, ve el
otros dos mil; 'o/ si alguien te despojare de la tnica, enti:gale. t.amb1en la
capa. 2. Son asimismo injustas contrarias al bien divino: tales
son las leyes que dictan los tiranos prescr1biendo la u . cosas
opuestas a los mandatos de Dios. Las leyes que por motivo, son miu,stas,
iams deben ser acatadas y obedecidas; pues, como dice el Aposto!; es\ ne-
cesario obedecer a Dios antes que a los hombres. . . . .
Solucin de las dificultades: l. Todo poder -escribe San. ema-
na de Dios, y, por consiguiente, quien a ese poder resiste cosas
se refieren a ese orden potestativo- resiste a los man.datos. de Dios; .res1s
tenda que le hace reo ante su conciencia. . , . , ..
2. La razn que fundamenta la presente dificultad tiene por punto de
partida aquellas leyes que son contrarias a la ley divina; q1!e .
una extralimitacin del poder del que las da, y a las cuales amas es. hc1to
prestar obediencia. . .. ,.
3. Esta tercera dificultad se apoya a su vez en aquellas otras leyes que
son injustamente gravosas a los sbditos a quienes se imponen; Y que, por
consiguiente, tambin suponen que aquel que las traspasa la potestad
que divinamente se le ha: conferido. No hay, pues, obligacin alguna de darles
cumplimiento, siempre que en ello no vaya escndalo o mal mayor.
8. Debe cambiarse la ley hum.ana siempre que
se presente un bien mejor?
Dificultades: l. La respuesta parece que tiene que ser afirmativa. En
efecto, las leyes humanas son obra <le la industria humana, lo son las
obras de arte. Por consiguiente, as como en el arte, hay qamb10 siempre que
este cambio obedece a un bien mejor, as tambin las leyis humanas deben
ser modificadas siempre que esta modificacin responda a un
2. El pasado constituye una. g'ran enseanza para el poryenir. Nq ap_ro-
vecharse de esta enseanza modificando aquellas .. que{ de im- .
perfecta, han confeccionado nuesn;os .por otras
ms perfecta8, siempre que la ocasin nos proporcione un meo.r,. es ex-
ponerse a grandes inconvenientes. Para. evitar, pues, estos mcnvementes se
impone la necesidad de cambiar la ley, siempre que pueda establecerse en
sustitucin otra ms perfecta.
3, Las leyes humanas ejercen su actividad en la esfera de las acciones
ll. Suma.teol6gica 289
particulares, coriC'retas humanas. Un conocimiento cabal de tales aci::iones no
se consigue sino po.r la experiencia, que es obra del tiempo, como ensea
Aristteles. Ello indica claramente que, con el correr de los tiempos, pueden
aparecer cosas que demanden el cambio de las leyes humanas. . .
Por el contrario: Se escribe en el Decreto' que digno de risas y no
poco detestable, permitir que se quebranten aquellas tradiciones de honda
raigambre que hemos recibido de nuestros antepasados.
Respuesta: Acabamos de decir que.no es lcito modificar las leyes huma-
nas sino en Ja medida en que esa modificacin contribuye al bienestar pbli
co .. Ahora bien : tocl,a modificacin de la entraa, en s misma, un perjuicio
ms o menos grande, para la salud pblica, porque la costumbre favorece
notablemente la observancia de la ley, hasta tal punto que la infraccin de
una costumbre general, bien que leve. de suyo, se reputa, no obstante, como
grave. De donde resulta que todo cambio de la ley disminuye la fuerza re-
presiva de la misma, al hacer desaparecer la costumbre. No debe, pues, mo-
dificarse una ley humana, sino cuando las ventajas en orden al bien conin,
obtenidas con semejante modificacin, compensan . suficientemente los per
juicios que lleva consigo la derogacin de esa ley. Esto acontce siempre que
la mq.9ificacin est exigida por una notoria y grandsima utilidad; o por una
grave necesidad; o, finalmente, cuando la ley, en vigencia por largo tiempo,
es, sin .. embargo, inicua, y su observancia sumamente perju-
. dicial. Por eso escribe el jurisconsulto Ulpianq, que cuando se trata de
introducir una novedad, la i.itilidad de la misma debe ser evidente; de otro
mod no queda justificado . el abandono de lo que por tanto tiempo fue con-
siderado como equitativo. .
Solucin 'de las dificultades: 1. Las obras de arte no tienen ms eficacia
ni ms valor que el que les da la razn creadora de las mismas. Por eso todo
cambio o ?JlOdj.ficacin introducido queda justificado siempre que obedete a
la consecucin de un bien mayor. Pero las leyes humanas reciben de la cos-
tumbre -como lo ensea el filsofo- gran parte de aquella virtud que po
.seen. De ah el que no deban ser cambiadas con facilidad. .
2. De ese argumento no se concluye otra cosa sino que las leyes huma-
nas pueden ser derogadas. Siempre que. se presente por medio un bien
mayor? No, sino tan solo cuando una utilidad o necesidad grande lo aconse-
jare. .
3. Lo dicb,o respecto de la dificultad anterior, sirve tambin para solu-
cionar la presente.
19
!