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Curso de Educación Infantil Proyecto Mentor

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AUSUBEL Y EL APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO

De acuerdo al aprendizaje significativo, los nuevos conocimientos se
incorporan en forma sustantiva en la estructura cognitiva del alumno. Esto se logra
cuando el estudiante relaciona los nuevos conocimientos con los anteriormente
adquiridos; pero también es necesario que el alumno se interese por aprender lo que
se le está mostrando

El aprendizaje significativo constituye una teoría acerca de cómo los
individuos incorporan la nueva información de una forma sustantiva y no
arbitraria a su estructura cognoscitiva. Sucede cuando los nuevos conocimientos
se encajan en la red conceptual ya existente, estableciéndose múltiples conexiones
que dan lugar a cambios y reorganizaciones en dicha estructura, produciéndose
representaciones más ajustadas y útiles para comprender la realidad.

Esta teoría ha sido desarrollada por David Ausubel (1968, 1978, 1980) y
difundida e interpretada por Novak (1977) y Moreira (2000) entre otros. Aunque la
teoría no aporta un modelo de enseñanza, su influencia en toda la corriente
constructivista actual y, en general, en todos los intentos de mejorar el proceso de
enseñanza-aprendizaje es bien notoria, hasta el punto de que la expresión
"aprendizaje significativo" es comúnmente admitida como sinónimo de aprendizaje de
calidad, independientemente de que el concepto sea o no "significativo" para el que lo
usa.

La teoría del aprendizaje significativo, así como las teorías de Piaget, Vygotsky,
Kelly o J onson-Laird, son constructivistas, y en ellas se fundamentan la mayoría
de los modelos de enseñanza desarrollados en la actualidad.

En palabras del mismo Ausubel (1979), "la esencia de del proceso de
aprendizaje significativo es que ideas expresadas simbólicamente se relacionen,
de manera sustantiva (no literal) y no arbitraria, con lo que el aprendiz ya sabe, o
sea, con algún aspecto de su estructura cognitiva específicamente relevante
(i.e., un subsumidor) que puede ser, por ejemplo, una imagen, un símbolo, un
concepto o una proposición ya significativos". Posiblemente, la idea más relevante
de esta teoría en cuanto a sus implicaciones en la enseñanza sea, también en
palabras del propio Ausubel, "Si tuviera que reducir toda la psicología educativa a un
solo principio, diría lo siguiente: el factor más importante que influye en el
aprendizaje, es aquello que el aprendiz ya sabe. Averígüese esto y enséñese de
acuerdo con ello". Aún considerando fundamental este principio, la corriente
constructivista actual no restringe la construcción cognitiva a las ideas previas de los
aprendices, sino que tiene en cuenta la experiencia y el contexto (constructivismo
dialéctico y aprendizaje situado) como elementos inclusores de los nuevos
aprendizajes.

Para Ausubel y Novak la estructura cognitiva está organizada
jerárquicamente, así que la producción de nuevos significados mediante aprendizaje
significativo hace pensar en una relación subordinada del material de aprendizaje
nuevo con la estructura cognitiva, y esto implica la asimilación de conocimientos bajo
otros más amplios y generales, inclusores, ya existentes en la estructura cognitiva.

El aprendizaje supraordenado se produce cuando se aprende una idea
abstracta, más general o que incluye varias ideas ya incorporadas a la estructura
cognitiva.

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El aprendizaje combinatorio se da cuando nuevas ideas son potencialmente
significativas porque pueden relacionarse con contenidos generales adecuados de la
estructura cognitiva, debido a su similitud con esos contenidos.

Moreira destaca el papel fundamental, en el aprendizaje significativo, que
desarrollan las denominadas ideas de anclaje de las estructuras cognitivas, que
son los elementos inclusores (conceptos, proposiciones, imágenes) que se
encuentran con significado en la estructura cognitiva y que sirven como puntos de
anclaje a nuevas ideas.

La estructura cognitiva no es estática, sino dinámica, que se modifica y
reorganiza constantemente durante el aprendizaje significativo. Hay dos procesos
básicos:

- Diferenciación progresiva: a medida que nuevas ideas son incorporadas por
un cierto elemento inclusor, éstas adquieren significado y el elemento inclusor
se va modificando por la incorporación de significados adicionales. Este
proceso determina una diferenciación progresiva del elemento inclusor.

- Reconciliación integradora: en el aprendizaje supraordenado o en el
combinatorio, mientras que una nueva información es adquirida, los elementos
constituyentes de la estructura cognitiva se pueden reorganizar y adquirir
nuevos significados, produciéndose una reconciliación integradora que implica
también una diferenciación progresiva.

ORGANIZADORES PREVIOS

Son elementos que se utilizan para facilitar el aprendizaje subordinado. Se
pueden describir como:

Material introductorio, de mayor nivel de abstracción, generalidad o inclusividad
del nuevo material que se va a aprender.

Actúa como un " puente" entre lo que el aprendiz ya conoce y lo que
necesita conocer para asimilar significativamente los nuevos contenidos.

TIPOS DE ORGANIZADORES PREVIOS

* Organizador expositivo

Cuando el aprendiz tiene muy pocos o ningún conocimiento sobre la materia.
Su función es proporcionar los inclusores necesarios para integrar la nueva
información.

* Organizador comparativo

Cuando el aprendiz está relativamente familiarizado con el tema a tratar.
Su función es facilitar la discriminación entre las ideas nuevas y las ya aprendidas,
señalando similitudes y diferencias.






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CONDICIONES DEL APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO

En cuanto a los conocimientos: deben ser potencialmente significativos para
el alumno. (No siempre es fácil. El nuevo material debe ser relacionable o incorporable
a la estructura cognitiva que el aprendiz ya posee).

En cuanto al sujeto: se requieren dos condiciones:

Existencia de ideas relevantes relacionadas con los nuevos
conocimientos. (Este es un principio polémico. A veces, los nuevos
conocimientos a adquirir no cuentan más que con un marco general de
referencia.
Actitud activa por parte del alumno, lo que significa atención y motivación.
(Dependerá de los recursos y capacidad del educador).

En cuanto a la tarea docente: programar, organizar y secuenciar los
contenidos de forma que el alumno pueda encajar los nuevos conocimientos en su
estructura cognoscitva previa y conseguir que adopte una actitud activa para
establecer las mencionadas relaciones.

TIPOS DE APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO

• Aprendizaje de representaciones: es cuando el niño adquiere el vocabulario.
Primero aprende palabras que representan objetos reales que tienen significado
para él. Sin embargo no los identifica como categorías.

• Aprendizaje de conceptos: el niño, a partir de experiencias concretas, comprende
que la palabra “mamá” puede usarse también por otras personas refiriéndose a
sus madres. También se presenta cuando los niños en edad preescolar se
someten a contextos de aprendizaje por recepción o por descubrimiento y
comprenden conceptos abstractos como “gobierno”, “país”,“mamífero”

• Aprendizaje de proposiciones: cuando conoce el significado de los conceptos,
puede formar frases que contengan dos o más conceptos en donde afirme o
niegue algo. Así, un concepto nuevo es asimilado al integrarlo en su estructura
cognitiva con los conocimientos previos. Esta asimilación se da en los siguientes
pasos:

- Por diferenciación progresiva: cuando el concepto nuevo se subordina a
conceptos más inclusotes que el alumno ya conocía.
- Por reconciliación integradora: cuando el concepto nuevo es de mayor grado
de inclusión que los conceptos que el alumno ya conocía.
- Por combinación: cuando el concepto nuevo tiene la misma jerarquía que los
conocidos.
- Ausubel concibe los conocimientos previos del alumno en términos de
esquemas de conocimiento, los cuales consisten en la representación que
posee una persona en un momento determinado de su historia sobre una
parcela de la realidad. Estos esquemas incluyen varios tipos de conocimiento
sobre la realidad, como son: los hechos, sucesos, experiencias, anécdotas
personales, actitudes, normas...

VENTAJAS DEL APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO

- Produce una retención más duradera de la información.
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- Facilita el adquirir nuevos conocimientos relacionados con los anteriormente
adquiridos de forma significativa, ya que al estar claros en la estructura
cognitiva se facilita la retención del nuevo contenido.
- La nueva información al ser relacionada con la anterior, es guardada en la
memoria a largo plazo.
- Es activo, pues depende de la asimilación de las actividades de aprendizaje
por parte del
- alumno.

REQUISITOS PARA LOGAR EL APRENDIZAJE SIGNFICATIVO:

Significatividad lógica del material: el material que presenta el maestro al
estudiante debe estar organizado, para que se de una construcción de
conocimientos.
Significatividad psicológica del material: que el alumno conecte el nuevo
conocimiento con los previos y que los comprenda. También debe poseer una
memoria de largo plazo, porque de lo contrario se le olvidará todo en poco
tiempo.
Actitud favorable del alumno: ya que el aprendizaje no puede darse si el
alumno no quiere. Este es un componente de disposiciones emocionales y
actitudinales, en donde el maestro sólo puede influir a través de la motivación.

APLICACIONES PEDAGÓGICAS:

El docente debe conocer los conocimientos previos del alumno, es decir,
se debe asegurar que el contenido a presentar pueda relacionarse con las ideas
previas, ya que al conocer lo que sabe el alumno ayuda a la hora de planear.

Organizar los materiales en el aula de manera lógica y jerárquica, teniendo
en cuenta que no sólo importa el contenido sino la forma en que se presenta a los
alumnos.

Considerar la motivación como un factor fundamental para que el alumno se
interese por aprender, ya que el hecho de que el alumno se sienta contento en su
clase, con una actitud favorable y una buena relación con el maestro, hará que se
motive para aprender.

El docente debe poder utilizar ejemplos, por medio de dibujos, diagramas o
fotografías, para enseñar los conceptos.

PROCESO DE ASIMILACIÓN COGNOSCITIVA

*Aprendizaje Subordinado

Las nuevas ideas son relacionadas subordinadamente con las ideas de mayor
nivel de abstracción, generalidad e inclusividad.

La subsunción puede darse en dos planos:

Subsunción Derivativa: otra forma o ilustración de las ideas ya existentes.
Subsunción Correlativa: los nuevos conocimientos son una extensión, elaboración,
modificación o cualificación de los anteriores.



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* Aprendizaje Supraordenado

Cuando el sujeto integra conceptos aprendidos dentro de un nuevo concepto
integrador más amplio o inclusivo.

* Aprendizaje Combinatorio

Los nuevos conceptos pueden ser relacionados de una forma general con la
estructura cognoscitiva existente.

PROCESOS DURANTE EL CURSO DEL APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO

* Diferenciación Progresiva

Los conceptos inclusores se modifican y desarrollan. Producen una estructura
cognoscitiva organizada jerárquicamente.

* Reconciliación Integradora

Establecimiento de nuevas similitudes y diferencias entre las ideas ya
existentes. Se trata de fomentar el establecimiento de relaciones entre conceptos

CONSEJOS GENERALES

Presentación de las ideas básicas de la disciplina o tema de estudio.
Respeto a los estadios evolutivos
Explicitación de similitudes y diferencias entre conceptos relacionados
Reformulación de los nuevos conocimientos en sus propias palabras.

PELIGRO DE LOS MÉTODOS EXPOSITIVOS

En contraste con el aprendizaje significativo, el aprendizaje memorístico tiene
lugar cuando el que aprende no relaciona la nueva información con la ya existente en
su estructura cognitiva. Como consecuencia, los nuevos conocimientos se aprenden
de manera aislada y sin relación entre sí por lo que no contribuyen al aprendizaje
ulterior y más bien lo dificultan. Según Ausubel, entre estos dos extremos existiría un
continuo que permitiría encuadrar la mayoría de las situaciones de aprendizaje
escolar. La distinción entre aprendizaje significativo y aprendizaje memorístico es
independiente de que éste se lleve a cabo por recepción o por descubrimiento.

Ausubel no considera el aprendizaje por recepción como un aprendizaje
pasivo. Dependerá de las condiciones en que se realice el que pueda ser significativo
o no para el alumno. En este sentido, habría que tener en cuenta los siguientes
peligros:

- Uso prematuro de técnicas puramente verbales.
- Presentación arbitraria de hechos no relacionados.
- Fracaso en la integración con materiales previos.
- Evaluación reproductora o en idéntico contexto al que fueron presentados.

A pesar de sus limitaciones, la teoría de Ausubel ha contribuido a clarificar
algunas confusiones sobre el propio carácter del aprendizaje significativo. Los
conceptos que introduce para explicar los procesos de aprendizaje permiten entender
aspectos tales como los límites y condiciones del aprendizaje a la vez que orientan la
enseñanza de las ciencias en determinadas direcciones. Así, por ejemplo, los
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conceptos de diferenciación progresiva o reconciliación integradora resultan
especialmente relevantes para entender el aprendizaje de las ciencias.

MAPAS CONCEPTUALES:

Los mapas conceptuales son artefactos para la organización y
representación del conocimiento. Tienen su origen en las teorías sobre la psicología
del aprendizaje de David Ausubel enunciadas en los años 60.

Su objetivo es representar relaciones entre conceptos en forma de
proposiciones. Los conceptos están incluidos en cajas o círculos, mientras que las
relaciones entre ellos se explicitan mediante líneas que unen sus cajas respectivas.
Las líneas, a su vez, tienen palabras asociadas que describen cuál es la naturaleza de
la relación que liga los conceptos.

Los mapas conceptuales se estructuran en forma jerárquica en la que los
conceptos más generales están en la raíz del árbol y a medida que vamos
descendiendo por el mismo nos vamos encontrando con conceptos más específicos.