You are on page 1of 4

1

Lluvia cida


Efectos de la lluvia cida en un bosque de la Repblica Checa.
La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con los xidos de
nitrgeno y el dixido de azufre emitidos por fbricas, centrales elctricas y vehculos que
queman carbn o productos derivados del petrleo. En interaccin con el vapor de agua,
estos gases forman cido sulfrico y cidos ntricos. Finalmente, estas sustancias qumicas
caen a la tierra acompaando a las precipitaciones, constituyendo la lluvia cida.
Los contaminantes atmosfricos primarios que dan origen a la lluvia cida pueden recorrer
grandes distancias, siendo trasladados por los vientos cientos o miles de kilmetros antes de
precipitar en forma de roco, lluvia, llovizna, granizo, nieve, niebla o neblina. Cuando la
precipitacin se produce, puede provocar importantes deterioros en el ambiente.
La lluvia normalmente presenta un pH de aproximadamente 5.65 (ligeramente cido),
debido a la presencia del CO
2
atmosfrico, que forma cido carbnico, H
2
CO
3
. Se
considera lluvia cida si presenta un pH menor que 5 y puede alcanzar el pH del vinagre
(pH 3). Estos valores de pH se alcanzan por la presencia de cidos como el cido sulfrico,
H
2
SO
4
, y el cido ntrico, HNO
3
. Estos cidos se forman a partir del dixido de azufre, SO
2
,
y el monxido de nitrgeno que se convierten en cidos.
Los hidrocarburos y el carbn usados como fuente de energa, en grandes cantidades,
pueden tambin producir xidos de azufre y nitrgeno y el dixido de azufre emitidos por
fbricas, centrales elctricas y vehculos que queman carbn o productos derivados del
petrleo.


2

Formacin de la lluvia cida
Una gran parte del SO
2
(dixido de azufre) emitido a la atmsfera procede de la
emisin natural que se produce por las erupciones volcnicas, que son fenmenos
irregulares. Sin embargo, una de las fuentes de SO
2
es la industria metalrgica. El
SO
2
puede proceder tambin de otras fuentes, por ejemplo como el sulfuro de
dimetilo, (CH
3
)
2
S, y otros derivados, o como sulfuro de hidrgeno, H
2
S. Estos
compuestos se oxidan con el oxgeno atmosfrico dando SO
2
. Finalmente el SO
2
se
oxida a SO
3
(interviniendo en la reaccin radicales hidroxilo y oxgeno) y este SO
3

puede quedar disuelto en las gotas de lluvia, es el de las emisiones de SO
2
en
procesos de obtencin de energa: el carbn, el petrleo y otros combustibles fsiles
contienen azufre en unas cantidades variables (generalmente ms del 1%), y, debido
a la combustin, el azufre se oxida a dixido de azufre.
S + O
2
SO
2

Los procesos industriales en los que se genera SO
2
, por ejemplo, son los de la
industria metalrgica. En la fase gaseosa el dixido de azufre se oxida por reaccin
con el radical hidroxilo por una reaccin intermolecular.
SO
2
+ OH HOSO
2
seguida por HOSO
2
+ O
2
HO
2
+ SO
3

En presencia del agua atmosfrica o sobre superficies hmedas, el trixido de azufre
(SO
3
) se convierte rpidamente en cido sulfrico (H
2
SO
4
).
SO
3
(g) + H
2
O (l) H
2
SO
4
(l)

El NO se forma por reaccin entre el oxgeno y el nitrgeno a alta temperatura.
O
2
+ N
2
2NO
Una de las fuentes ms importantes es a partir de las reacciones producidas en los motores
trmicos de los automviles y aviones, donde se alcanzan temperaturas muy altas. Este NO
se oxida con el oxgeno atmosfrico,
O
2
+ 2NO 2NO
2
, y este 2NO
2

y reacciona con el agua dando cido ntrico (HNO
3
), que se disuelve en el agua.
3NO
2
+ H
2
O 2HNO
3
+ NO
Efectos de la lluvia cida
La acidificacin de las aguas de lagos, ros y mares dificulta el desarrollo de vida acutica
en estas aguas, lo que aumenta en gran medida la mortalidad de peces. Igualmente, afecta
directamente a la vegetacin, por lo que produce daos importantes en las zonas forestales,
y acaba con los microorganismos fijadores de N.
3



Una grgola que ha sido daada por la lluvia cida.
El trmino "lluvia cida" abarca la sedimentacin tanto hmeda como seca de
contaminantes cidos que pueden producir el deterioro de la superficie de los materiales.
Estos contaminantes que escapan a la atmsfera al quemarse carbn y otros componentes
fsiles reaccionan con el agua y los oxidantes de la atmsfera y se transforman
qumicamente en cido sulfrico y ntrico. Los compuestos cidos se precipitan entonces a
la tierra en forma de lluvia, nieve o niebla, o pueden unirse a partculas secas y caer en
forma de sedimentacin seca.
La lluvia cida por su carcter corrosivo, corroe las construcciones y las infraestructuras.
Puede disolver, por ejemplo, el carbonato de calcio, CaCO
3
, y afectar de esta forma a los
monumentos y edificaciones construidas con mrmol o caliza.
Un efecto indirecto muy importante es que los protones, H
+
, procedentes de la lluvia cida
arrastran ciertos iones del suelo. Por ejemplo, cationes de hierro, calcio, aluminio, plomo o
zinc. Como consecuencia, se produce un empobrecimiento en ciertos nutrientes esenciales
y el denominado estrs en las plantas, que las hace ms vulnerables a las plagas.
Los nitratos y sulfatos, sumados a los cationes lixiviados de los suelos, contribuyen a la
eutrofizacin de ros y lagos, embalses y regiones costeras, lo que deteriora sus condiciones
ambientales naturales y afecta negativamente a su aprovechamiento.
Un estudio realizado en 2005 por Vincent Gauci de Open University, sugiere que
cantidades relativamente pequeas de sulfato presentes en la lluvia cida tienen una fuerte
influencia en la reduccin de gas metano producido por metangenos en reas pantanosas,
lo cual podra tener un impacto, aunque sea leve, en el efecto invernadero.




4

Soluciones
Entre las medidas que se pueden tomar para reducir la emisin de los contaminantes
precursores de ste problema tenemos las siguientes:
Reducir el nivel mximo de azufre en diferentes combustibles.
Trabajar en conjunto con las fuentes fijas de la industria para establecer
disminuciones en la emisin de SOx y NOx, usando tecnologas para control de
emisin de estos xidos.
Impulsar el uso de gas natural en diversas industrias.
Introducir el convertidor cataltico de tres vas.
La conversin a gas en vehculos de empresas mercantiles y del gobierno.
Ampliacin del sistema de transporte elctrico.
Instalacin de equipos de control en distintos establecimientos.
No agregar muchas sustancias qumicas en los cultivos.
Adicin de un compuesto alcalino en lagos y ros para neutralizar el pH.
Control de las condiciones de combustin (temperatura, oxgeno, etc.).