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"El Autismo Al Dia De Hoy"

(*)presentado En La Reunin Lacanoamericana De Psicoanlisis De Rosario. 28 Al 31 De Julio De 1999


Elsa Coriat
El autismo ya no es lo que era.
Ha quebrado su esplndido aislamiento y hoy en da es posible encontrarlo por doquier.
.....
Si el que escucha estas reflexiones cree encontrar en ellas un cierto dejo de irona -al tiempo
que tambin una verdad- no va a estar del todo equivocado. A m se me fueron imponiendo en
los ltimos aos, al comenzar a recibir, tanto en mi consultorio privado como en el Centro
"Dra. Lydia Coriat", cada vez ms niitos que llegaban con un diagnstico previo de autismo
(diagnstico con el que yo, en relacin a muchos de esos casos, no concordaba).
Paralelamente -y supongo que ustedes lo habrn notado- el significante autismo comenz a
circular cada vez ms en la cultura, en los medios de difusin, en Internet y en el cine.
El autismo ha comenzado a hacerse familiar, cualquiera se siente autorizado a diagnosticarlo.
Desde el material clnico de un caso concreto, quisiera extraer algunas cuestiones generales
que, dada esta insercin del autismo en la cultura al da de hoy, se nos presentan como
obstculo: obstculo para los padres en la crianza de su hijo y obstculo para nosotros,
profesionales de distintas disciplinas interesados en la clnica de los problemas graves del
desarrollo.
.....
Desde el primer llamado, ella fue para m la mam de Javier. Por telfono, me dijo que tenan
un hijo autista y que estaban buscando un analista para l. Concertamos una entrevista a la
que concurrieron ambos padres.
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Entre ambos, me cuentan la larga historia de los pequeos casi cinco aos de Javier. Naci
normal, ningn comentario especial de los primeros tiempos. A los 7-8 meses, un grave
proceso viral pone en vilo su vida. Una semana de internacin en terapia intensiva,
canalizado. La muerte se acerca al borde de la cuna y est presente en el terror de los padres.
Javier se recupera. Los mdicos lo dan de alta con la afirmacin de que no quedan secuelas.
En los meses inmediatos siguientes nada llama en especial la atencin, aunque los avances
motrices son ligeramente lentos. Poco despus del ao, lo invade una angustia inusitada en
ocasin de una mudanza. Fueron prcticamente 20 noches seguidas en las que no lograba
conciliar el sueo por ms de una hora, despertndose en un llanto.
A partir del ao y medio, la madre comienza a preocuparse por la casi ausencia de lenguaje.
Ya a los dos aos comienzan las consultas especficas, sospechndose una disminucin de la
audicin por su falta de respuesta. Por esa poca, se confirma una otitis con perforacin de
tmpano, pero los resultados de los potenciales evocados siempre fueron desconcertantes,
oscilando entre la semisordera y la audicin normal.
A los dos aos y medio, un reconocido neuropediatra diagnostica disfasia, es decir,
dificultades de base neurolgica en la comprensin y expresin del lenguaje; en
consecuencia, indica tratamiento fonoaudiolgico.
A posteriori, se precipitan una seguidilla de consultas, tratamientos y diagnsticos: trastorno
de la personalidad, desconexin, trastorno severo del desarrollo, autismo. El diagnstico de
autismo es dado por otro neuropediatra de primera lnea, acompaado con las siguientes
palabras: "El autismo es orgnico, es importante que ustedes no se sientan culpables".
Hasta llegar a m, y a lo largo de poco ms de dos aos, adems de pediatras y neurlogos,
se haban sucedido fonoaudilogas, psiclogas, analistas y psicolingistas.
Javier prcticamente no prestaba atencin a la palabra, casi no utilizaba el lenguaje. Las
pocas veces que peda algo con palabras lo haca en segunda persona -por ejemplo: ante una
pregunta repeta "quers" en vez de decir "quiero". Cuando se le daba la gana, era capaz de
repetir ecollicamente un fragmento entero de alguna pelcula. Con frecuencia se golpeaba la
cabeza. Se pegaba a los videos. No armaba juego.
Despus de escuchar este relato de los padres -en el que omito adrede todo dato relativo a la
singularidad del caso-, propongo encontrarme con Javier en dos o tres horas de juego. Me
tocan el timbre a la hora sealada y bajo a abrir la puerta del hall de entrada, esperando
encontrarme con un autista. Por eso, si algo no esperaba, era encontrarme con una nariz
pegada al vidrio de la puerta, comandada por unos ojos curiosos y expectantes, atento a lo
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que estaba por ocurrir. En lo nico que coincida con los niitos descriptos por Kanner que yo
tena en la cabeza, era en ser un niito precioso y de aspecto normal.
Ya en el consultorio, fue directamente a los juguetes que haba dejado preparados,
interesndose en ellos, pero limitndose a agarrarlos y mirarlos uno por uno sin que pudiera
reconocerse ni un juego ni una investigacin activa sobre ellos. Hizo girar alguna rueda y se
qued mirndola un cierto tiempo, pero no demasiado. Podra decirse que mis propuestas de
juego le entraban por un odo y le salan por el otro, tanto las verbales como las que efectuaba
en acto. De vez en vez, nuestras miradas se cruzaban, y es cierto que no me daba demasiada
bolilla, pero tampoco se registraba la ms mnima actitud de rechazo de su parte.
Al rato, ya tocados todos los juguetes, pas a convertirme en el objeto sobre el que recay su
inters principal. Yo estaba sentada en el piso, recostada contra la pared. El juego que invent
fue deslizarse entre mi espalda y la pared, empujando, saliendo del otro lado. Este juego
implicaba la bsqueda de un estrecho contacto corporal, que era grato y le era grato. Se
diverta.
La mam estaba sentada en la sala de espera, presentndose como sumida en la lectura de
un libro para no interferir en la relacin de Javier conmigo. Desde una cierta distancia, Javier
la mira. Al ver que la mam no le devuelve la mirada, Javier, mirndola, comienza a golpearse
la cabeza. Consigue su objetivo: la mam suspende su lectura y lo espa de a ratitos, como
pidindole u ordenndole con la mirada que no lo haga. Me pongo a jugar a golpear. Golpeo
un jeep, me golpeo, lo golpeo a l con la mano, lo golpeo a l con el jeep. Javier se divierte.
En la puerta, al despedirnos, con las manos prendidas a mi ropa me reclama que me agache.
Llevada por l, casi sin pensarlo, me agacho y me pongo a su altura, momento en que mi
flamante pacientito autista estampa un beso en mi mejilla.
.....
Al concluir esta sesin, adems de los montones de preguntas que me formulaba acerca de la
singularidad de Javier y de cmo propiciar el camino de su advenimiento como sujeto, no
poda dejar de preguntarme: a qu se le est llamando autismo hoy en da? Y en cuanto a
Javier, es autista? A la espera de una fundamentacin ms precisa, esta ltima duda se me
resolvi con un chiste, una combinatoria de palabras que se me impuso sin pensarlo: Javier
pas a ser para m "mi autista mimoso". Porque si de algo no quedaban dudas era de que
Javier era mimoso, que buscaba el cuerpo, la mirada y la atencin del otro, datos, para m,
incompatibles con el autismo, con lo cual la expresin "mi autista mimoso" se transformaba en
una contradictio in adjecto, que quedaba destacada en s misma. -En cuanto al significante
"mi" el primero de la serie de tres, lo reconozco, se trata de un exceso transferencial, ese
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exceso que nos lleva a considerar "nuestros" a nuestros pacientes.
Javier en particular no va a estar ni mejor ni peor en funcin del diagnstico que se le ponga,
pero lo que s es obvio es que los adultos que lo rodean, empezando por sus padres y los
profesionales que de l se hagan cargo, tendern a colocarlo en un lugar distinto segn el
ttulo que le pongan y la idea que tengan de lo que le pasa. "Colocarlo en un lugar distinto"
implica distintas versiones acerca de cmo Javier debe ser tratado, tanto en un tratamiento a
cargo de un profesional como en su vida cotidiana.
Qu es el autismo al da de hoy? Para comenzar a trabajar la respuesta a esta pregunta hice
un pequeo recorrido por algunas libreras para ver cual era la bibliografa que se ofreca. Del
lado del psicoanlisis, estaba fresca todava la aparicin del libro de Hctor Yankelevich,
Ensayos sobre autismo y psicosis y continuaba presente Psicoanlisis del autismo, de Alfredo
Jerusalinsky. Del otro lado haba varias ofertas, pero una me interes en especial. Me refiero a
Autismo infantil y otros trastornos del desarrollo, publicado por Fejerman, Arroyo, Massaro y
Ruggieri, cuatro de los principales exponentes de la neuropediatra argentina, integrantes
todos ellos del Servicio de Neurologa del Hospital Garrahan.
Se publican en este libro las conferencias presentadas por distintos autores en el Simposio
sobre Autismo, en ocasin del VI Congreso de la Asociacin Internacional de Neurologa
Infantil, realizado en Buenos Aires, 1992, siendo coordinadora del simposio la doctora Isabelle
Rapin, decana de Neuropediatra Internacional en el rea de Autismo y Trastornos del
Desarrollo.
En las pginas de este libro, firmadas por figuras representativas de nuestro tiempo, encontr
el ms alto exponente de las conclusiones cientficas alcanzadas hasta el momento, lo mejor
de lo que se dice por ah -es decir, lo mejor de lo que se dice por ese ancho mundo en
relacin al cual, tantas veces, los psicoanalistas nos ubicamos como ajenos.
Adems, y ms interesante todava, en este libro me encontr con buena parte de lo que
dicen los pacientes, en sus primeras consultas, acerca de lo que es el autismo. Es necesario
reconocer que las posiciones presentadas aqu son las que han ganado la opinin pblica;
son, tambin, las que se expresan en el DSM-III y en el DSM-IV. Si uno se ubicara desde all,
no hara falta plantearse ninguna duda ni ninguna pregunta: Javier sera autista, un caso casi
tpico de autismo.
Encuentro no slo que Isabelle Rapin estara de acuerdo con la frase que encabeza mi trabajo
-"el autismo ya no es lo que era"- sino que adems, con su texto, me ayuda a dar las razones
del cambio y documentarlo. Ella dice as: (...) hasta la dcada de los 80 muchos profesionales
sostenan la errnea idea de que era la consecuencia emocional de una paternidad
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inadecuada.
Coincidiendo con Rapin, Toshiro Sugiyama -otro reconocido autor del mismo campo- dice lo
siguiente: (...) la definicin y las hiptesis del autismo han cambiado radicalmente. Kanner
pareci pensar que el autismo es una entidad clnica singular dentro de un grupo de
perturbaciones emocionales severas; sin embargo, investigaciones posteriores probaron que
es un sndrome de la conducta con una amplia variedad de causas mdicas subyacentes.
Qu es el autismo en la actualidad? -para estos autores, claro, DSM incluido.
El autismo es un sndrome de disfuncin neurolgica que se manifiesta en el rea de la
conducta, nos informa Rapin. Y dice tambin: A pesar de que han transcurrido 50 aos desde
que Kanner descubri el autismo infantil, su diagnstico contina siendo completamente
clnico, porque en la actualidad no existe ningn examen biolgico que pueda validarlo a
travs de la demostracin de una disfuncin del sistema nervioso.
Por qu, si no se puede validar la demostracin de una disfuncin del sistema nervioso
central, estos autores estn tan convencidos de que la causa etiolgica del autismo
corresponde al terreno de lo orgnico?
Porque a travs de distinto tipo de estudios -metablicos, histolgicos, genticos,
neuroimgenes, etc- se han encontrado diverso tipo de patologas en los autistas estudiados.
Dice Sugiyama: (...) se registraron diversas condiciones bsicas relacionadas con el autismo.
En la actualidad, la lista es de ms de cien, e incluye casi todos los tipos de trastornos del
desarrollo, incluidos errores metablicos, enfermedades hereditarias, infecciones, dao de
nacimiento y anormalidades cromosmicas.
Con una buena dosis de humor, a travs de la cual se filtra parte de una verdad, Sugiyama
agrega: A veces pienso que sera ms til buscar las condiciones que no causan autismo
Vale la pena agregar a estos comentarios un prrafo del texto de Fejerman, quien dice: (...) en
charlas informales suelo sugerir que todos debiramos reconocer en nosotros mismos algn
signo de DCM (disfuncin cerebral mnima), ya que es improbable que el funcionamiento de
nuestro SNC (sistema nervioso central) sea perfecto en todas sus reas.
Ahora bien, cada una de las anomalas de toda esa larga lista de ms de 100 "condiciones
bsicas" ubicadas como posible causa de autismo, tienen la particularidad de que tambin han
sido halladas en otros nios que las padecen, pero que sin embargo no son autistas. Si
utilizamos un mnimo de razonamiento cientfico, la misma abundancia de "condiciones" -cada
una de las cuales puede encontrarse o no en nios autistas- nos lleva necesariamente a la
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conclusin de que la madre del borrego debe encontrarse en otra parte.
Antes de profundizar en esto, demos una vuelta por mi segunda reflexin -"Hoy en da es
posible encontrar el autismo por doquier". El texto de Sugiyama lleva por ttulo: Epidemiologa
del autismo, y se ocupa de presentar los resultados de distintos estudios estadsticos en
relacin a la presencia del autismo, realizados por distintos equipos en distintas partes del
mundo. Lo curioso es que todos los estudios realizados hasta 1983-1984 registran algo as
como 4 autistas cada 10.000 habitantes, mientras que todos aquellos realizados desde 1983
en adelante registran a 16 cada 10.000, es decir, 4 veces ms.
Ha aumentado el autismo? El propio Sugiyama, que se formula la misma pregunta, haciendo
referencia a un estudio realizado por l en Japn, nos dice: Los resultados muestran una
prevalencia muy consistente durante ms de 10 aos. [...] Nuestro estudio muestra que la
prevalencia de autismo no se ha incrementado durante los ltimos diez aos, durante los
cuales el estudio estricto de la poblacin total se ha llevado a cabo segn los mismos criterios.
De lo cual podemos concluir que lo que ha cambiado son los criterios de reconocimiento del
autismo, y que este giro efectivamente se ha dado en la dcada del 80. A qu giro nos
referimos? Si hasta la dcada del 80 se consideraba que la etiologa del autismo era
puramente "emocional" -a punto tal que no se diagnosticaba autismo en el caso de nios
ciegos o con cualquier otra patologa neurolgica ubicable-, a partir de entonces se ha pasado
a considerar, por principio, que su etiologa es orgnica; con lo cual "el giro" consiste en
invertir el orden del diagnstico: ya no se trata de diagnosticar autismo a condicin de que no
se encuentre evidencia neurolgica, sino que todo nio que presente alguna conducta extraa
y del cual pueda sospecharse alguna disfuncin, ha pasado a ser, por lo menos, sospechoso
de autismo. La nosologa ha perdido su finura y se ha convertido en una bolsa de gatos.
Qu nos lleva a hacer una afirmacin tan tajante? Por un lado, la experiencia clnica citada
ms arriba -el encuentro con nios que, tiempo atrs, hubieran recibido otro tipo de
diagnstico- y, por otro, la no inclusin de cuadros tales como psicosis simbitica, psicosis (o
esquizofrenia) infantil y otros, en el listado del DSM-IV relativo a los Trastornos diagnosticados
inicialmente en la infancia, niez o adolescencia (donde s est ubicado el trastorno autista).
En la clasificacin actual, da lo mismo que un nio pequeo con dificultades en el acceso a lo
simblico y con conductas estereotipadas, rechace el contacto con cualquier humano
(incluyendo a su madre) o que le sea angustiosamente imposible separarse de ella, o que la
relacin que arme con cualquier otro tenga cierto tipo de sesgos no convencionales. En el
aggiornamiento de la nosologa oficial, ha dejado de estar clara la diferencia entre el autismo y
cualquier otro problema grave del desarrollo infantil, en especial los que comprometen la
estructuracin psquica.
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Adnde ubicamos nosotros la madre del borrego? Qu conclusin podemos s extraer de la
presencia de una larga lista de distintas anomalas orgnicas que tanto pueden encontrarse
en nios autistas como en otros que no?
Partiendo de lo biolgicamente heredado y constituido, un nio se va armando en el encuentro
con el Otro. La letra se marca sobre la masilla biolgica y diagrama al cerebro, completando el
trazado de las redes neuronales. El resultado depende tanto del deseo y la habilidad del
artesano como de la calidad de la masilla. (No voy a extenderme en esto, ya lo he
desarrollado en otros trabajos).
Un nio puede resultar autista a partir de un rechazo originario que viene desde su gestacin,
pero no es lo ms frecuente. Es frecuente, en cambio, encontrarse con nios que no pueden
encontrarse con el Otro a partir de dificultades neurolgicas en su percepcin, en su registro
y/o en su dotacin de respuestas ante la demanda del Otro. La repeticin de los
desencuentros muchas veces desorienta a los padres, a algunos ms que a otros. Hay padres
que tienen una enorme capacidad para encontrar los caminos por los que su demanda llegar
al nio, mientras que hay otros que tienen poco margen para modificar lo que de entrada no
les di resultado. Una larga serie de fracasos, en los casos que se convertirn en los ms
graves, puede llevar a la deslibidinizacin del objeto-hijo, encontrndonos all con el rechazo
de los padres, pero aprs-coup a sucesivos desencuentros, en los que el deseo no alcanz
para paliar la resistencia de lo real.
Ubicar correctamente el diagnstico y la etiologa no tendra la ms mnima importancia si no
fuera que lo que pensamos al respecto inevitablemente guiar nuestras propuestas y nuestros
actos clnicos.
Del lado de la neuropediatra, el desconocimiento de los requisitos para la constitucin del
sujeto les lleva a proponer distinto tipo de adiestramientos, ms sofisticados o menos
sofisticados, ms suaves o ms duros, ms sutiles o ms directos, pero, se les ponga ese
ttulo o no, adiestramientos al fin, adiestramientos que terminan aplastando la posibilidad de
surgimiento de un sujeto del deseo al abandonar el Otro su convocatoria deseante.
Del lado del psicoanlisis, -y excluyo en el comentario que sigue a los dos excelentes libros
citados ms arriba- cuando se desconoce la incidencia del factor orgnico en las
particularidades del armado de la relacin madre-hijo, se est cargando a cuenta del deseo
aspectos de lo real que aqul, a pesar de todo su mgico poder, no est en condiciones de
transformar. No alcanza con repetir cien veces -como lo hacemos en ciertas ocasiones- que
los psicoanalistas consideramos que los padres no son culpables de los problemas de sus
hijos. Si nuestras teorizaciones al respecto no son capaces de articular los efectos de los
problemas orgnicos de los nios en relacin a la constitucin de su subjetividad ms que por
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el lado de sus efectos sobre el narcisismo de los padres -la ya trillada herida narcisista-
entonces, con nuestras elaboradas construcciones, slo estaremos alimentando prejuicios que
posiblemente sean tan viejos como la humanidad.
Pienso que nuestra funcin, en este campo, es ayudar a sostener, del lado del nio, las
condiciones de la experiencia que le permitan hacer chispa con el tomo cero del signo -para
lo cual el juego es la va regia; pero mproba sera nuestra operatoria si al mismo tiempo no
sostenemos, del lado de los padres, el deseo de continuar tallando la escritura originalmente
destinada a ese hijo, a pesar de lo adverso de las condiciones, y a pesar de los guios,
seductores y tranquilizantes, de quienes se proponen como que saben, mejor que ellos, cmo
criar a un nio que presenta el diagnstico que se le asign a su hijo.
En cuanto a Javier, han pasado poco ms de dos aos. Se ha comprobado lo acertado del
primer diagnstico, relativo a la disfasia, pero las dificultades son enormes todava. Como un
rompecabezas que le resultara extremadamente complicado est comenzando a juntar
fonemas para articular su propia palabra; pero si todava son precarios tanto los enunciados
como la interaccin social, lo que ha quedado preservado y emerge cada tanto, palpitante, en
un juego cada vez ms amplio, es el lugar de la enunciacin.

BIBLIOGRAFIA
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