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Cita: Revista Europea de Psicotraumatologa , 2010, 1: 5623 - DOI: 10.3402/ejpt.v1i0.

5623

Artculo de Investigacin Clnica

El Impacto de la Sobrecarga de la
Memoria de Trabajo en los Recuerdos
Negativos y Positivos

Iris M. Engelhard*, Sophie L. van Uijen and Marcel A. van den
Hout

Psicologa Clnica y de la Salud, Universidad de Utrech, Pases Bajos

Recibido: 30 de julio de 2010; Revisado: 14 de septiembre 2010; Aceptado: 20 septiembre 2010; Publicado: XXXX

Resumen

Antecedentes: Estudios anteriores han demostrado que los movimientos oculares horizontales
(MO) durante la recuperacin de un recuerdo negativo, reducen su vividez y emotividad. Esto
puede ser debido tanto ambas tareas compiten por los recursos de la memoria de trabajo (MT).
Este estudio examin si jugar al juego de ordenador Tetris tambin difumina el recuerdo.
Mtodo: Los participantes recuperaron los recuerdos negativos y positivos bajo tres
condiciones: slo recordar, recordar con MO concurrentes, y recordar jugando Tetris. Antes y
despus de estas tres condiciones, se midieron durante la recuperacin las respuestas
fisiolgicas de sobresalto, la vividez y la emotividad.
Resultados: Una tarea de tiempo de reaccin mostr que, tanto los MO como Tetris recurren
a la MT, comparado en comparacin con una tarea no dual. Comparados con slo recordar, los
MO y Tetris disminuyeron las respuestas de sobresalto y emotividad informadas.
Conclusiones: Los efectos de los MO y Tetris no fueron diferentes, aunque las tareas diferan
en el grado de imposicin en la MT. Esto sugiere que la imposicin en la MT y sus efectos
sobre los recuerdos emocionales no pueden relacionarse de forma lineal. Se analizan
implicaciones clnicas potenciales.

Palabras clave: Recuerdo intrusivo; EMDR; memoria de trabajo; TEPT

Los recuerdos traumticos son
considerados un sello de los
sntomas del trastorno de estrs
postraumtico (TEPT; APA, 1994),
aunque pueden darse tambin otros
trastornos como agorafobia, fobia
social, depresin, bulimia nerviosa y
psicosis (ver Hackman y Holmes,
2004). Los estudios sugieren que
dichos recuerdos suelen tomar la
forma de imgenes visuales vvidas
(ver Holmes y Bourne, 2008). La
diana del reprocesamiento y
desensibilizacin por movimientos
oculares (EMDR) son los recuerdos
emocionales negativos y vvidos, y
ha demostrado ser un tratamiento
eficaz en el TEPT (p. ej., Bisson y
col., 2007). EMDR utiliza un
enfoque de atencin dual (Maxfield,
Melnyk, y Hayman, 2008; Shapiro,
2001) en el que el cliente imagina el
suceso traumtico (junto con las
cogniciones y emociones
relacionadas), mientras atiende a
estmulos externos. stos ltimos
suelen consistir en movimientos de
los dedos del terapeuta que van de
lado a lado del campo visual, lo que
induce el movimiento ocular
horizontal (MO). Las series de MO
se repiten hasta que la angustia
evocada por el recuerdo se vuelve
insignificante, y luego el cliente
reemplaza una cognicin negativa
relacionada con el recuerdo por
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una positiva. Se ha cuestionado si el
componente de los MO de EMDR
se aade a los efectos del protocolo
total de EMDR, aunque un meta-
anlisis reciente sugiere que es as
(Lee y Cuijpers, 2010). Estos datos
clnicos concuerdan con los
hallazgos de estudios de laboratorio
bien controlados, que muestran que
los MO durante la recuperacin de
un recuerdo traumtico, reduce la
vividez de la imagen y la intensidad
de la emotividad, comparadas con
el recuerdo solo (ver Engelhard, van
den Hout, Janssen, y van der Beek,
2010; van den Hout y col., 2010).
Estos efectos plantean preguntas
sobre el mecanismo: Por qu son
eficaces los MO?
Hay mucho apoyo experimental
para la explicacin de la efectividad
de los MO sobre la memoria de
trabajo (MT). El modelo de la MT
describe los elementos que
intervienen en el procesamiento de
la informacin a corto plazo
(Baddeley, 1998). El ejecutivo
central es un sistema atencional que
controla las acciones de dos
subsistemas: el esquema de
imgenes visuoespacial, que
almacena la informacin visual y la
informacin espacial, y el bucle
fonolgico que almacena la
informacin basada en el discurso.
La MT tiene una capacidad limitada,
de modo que dos tareas impuestas
de forma simultnea pueden
competir por los recursos de la
capacidad limitada, con lo que
disminuir el rendimiento. Una
explicacin de la MT sobre los
efectos de los MO horizontales
plantea que, los MO y las imgenes
visuales compiten selectivamente
por la capacidad visuoespacial
limitada (ver Andrade, Kavanagh, y
Baddeley, 1997) y los recursos del
ejecutivo central (ver Gunter y
Bodner, 2008). Esto perjudicar las
imgenes, que se vuelven menos
vvidas y emotivas.
La teora implica que otras tareas
duales (no MO horizontales) que
sobrecarguen la MT durante la
recuperacin, tambin reducirn la
vividez e intensidad emocional. Esto
ha sido confirmado por estudios que
demuestran la eficacia de los MO
verticales (Gunter y Bodner, 2008),
de dibujar una figura compleja
(Gunter y Bodner, 2008), la
aritmtica mental (Engelhard, van
den Hout, y Smeets, 2011; van den
Hout y col., 2010), y la aritmtica
verbal (Kemps y Tiggemann,
2007a). Un atarea simple de tapping
(tocar) no produce beneficio (van
den Hout, Muris, Salemink, y Kindt,
2001), aunque una tarea ms
compleja s lo produce (Andrade y
col., 1997), lo que se atribuye a que
esto ltimo requiere ms recursos
de la MT (Gunter y Bodner, 2008).
De acuerdo con esta teora, los MO
no deberan afectar solamente a los
recuerdos episdicos vvidos de los
sucesos negativos, sino tambin a
las imgenes orientadas-al futuro
sobre catstrofes potenciales (flash-
forwards). De nuevo, esto se
confirma (Engelhard y col., 2011).
La teora describe los efectos de la
carga de una tarea general sobre
las imgenes visuales y los efectos
especficos de una modalidad
adicional, de tal manera que las
imgenes visuales se ven ms
perjudicadas por las tareas de
atencin visual dual, que por una
tarea dual verbal o auditiva y lo
contrario para las imgenes
auditivas. Esto es apoyado tambin
por datos experimentales (Baddeley
y Andrade, 2000; Kemps y
Tiggemann, 2007a).
La teora de la MT implica una
relacin dosis-respuesta: cuanto
ms exigente sea la tarea, mayores
son los efectos en el recuerdo. Dos
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estudios examinaron dicha relacin
dosis-respuesta usando una
manipulacin mental aritmtica. Van
den Hout y col. (2010) establecieron
por vez primera que una tarea no
dual, el clculo simple y el clculo
complejo, sobrecargaban la MT
cada vez ms, al utilizar una tarea
visuoespacial de tiempo de reaccin
(TR). Despus encontraron efectos
similares, relacionados con recordar
solamente. Estos autores sugirieron
que la tarea compleja puede haber
sobrecargado demasiado como
para producir efectos mayores. Las
tareas extremadamente exigentes
pueden impedir la recuperacin de
la imagen o de mantenerla
presente, lo que reduce los efectos.
De forma parecida, Engelhard y col.
(2011) usaron una tarea de TR para
determinar que una tarea no dual, y
las tres condiciones de aritmtica
mental sobrecargaron la MT
progresivamente, y hallaron que los
efectos de la sobrecarga de
memoria, tendan a disminuir
cuando se exceda la sobrecarga
de la MT. No est claro si estas
tareas de clculo sobrecargaron el
ejecutivo central y los recursos de la
MT visual. La teora predice que una
tarea visuoespacial que sea ms
exigente que la manipulacin de los
MO horizontales, ser ms eficaz.
Existe apoyo provisional para esto.
Maxfield y col. (2008) asumieron
que los MO rpidos suponen una
carga mayor que los ms lentos, y
comprobaron que ello produca
menos vividez /emotividad en los
recuerdos negativos. Sin embargo,
no evaluaron empricamente si los
MO eran ms exigentes en realidad.
Gunter y Bodner (2008) compararon
los MO, dibujando una figura, junto
con un ensombrecimiento auditivo;
los MO y el ensombrecimiento
produjeron descensos similares en
las cifras del recuerdo y la tarea de
dibujo produjo una disminucin
mayor. Los autores sugieren que la
tarea de dibujo es ms exigente
aunque no lo evaluaron. Por lo
tanto, an no est claro si una tarea
visuoespacial que sea ms exigente
que los MO, es realmente ms
eficaz.
Una tarea visuoespacial
especialmente interesante, es jugar
al juego de ordenador Tetris. Tetris
es bastante exigente porque
requiere que el jugador decida si
son necesarias rotaciones
concretas de figuras geomtricas, y
de hecho, las rotaciones se realizan
bajo presin temporal. En
consecuencia, tiene el potencial de
poseer amplios efectos sobre los
recuerdos emocionales. A nuestro
entender, Tetris no ha sido utilizado
como una tarea dual durante la
reconsolidacin del recuerdo. En
cambio, se ha demostrado que es
eficaz durante la consolidacin del
recuerdo. Holmes, James,
Coode-Bate y Deeprose (2009)
mostraron que jugar a Tetris
brevemente despus de ver una
pelcula con material traumtico,
reduca los recuerdos no deseados,
los flashbacks involuntarios de
recuerdos de la pelcula en la
semana siguiente. Queda por ver si
Tetris es eficaz tambin durante la
reconsolidacin del recuerdo.
Hay algunas limitaciones de esos
estudios anteriores. Primero, casi
todos los estudios de MO se han
centrado en los recuerdos
negativos. Van den Hout y col.
(2001) proporcionaron una
evidencia preliminar de que los MO
afectan tambin a los recuerdos
positivos, como los modelos de la
MT predijeron, aunque no se valor
si los MO lastran la MT. Este
problema es clnicamente relevante,
ya que EMDR incluye la
reinstalacin de una cognicin
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positiva durante los MO (u otras
formas de estimulacin bilateral). Si
este enfoque de tarea dual reduce
la vividez/emotividad del material
positivo, podra no ser til. Por otro
lado, parece que las imgenes
positivas/ apetitivas se dan en
algunos trastornos, como en el
trastorno bipolar y el
deseo/adicciones (ver Brewin,
Gregory, Lipton, y Burgess, 2010).
En dichos trastornos, las tareas
duales como los MO pueden ser
beneficiosas (ver May, Andrade,
Panabokke, y Kavanagh, 2010). En
segundo lugar, casi todos los
estudios previos se han basado en
la vividez / emotividad
autoinformada, usando escalas
visuales anlogas (EVA), que
pueden ser propensas a la
caracterstica de la demanda. Se
necesitan ms medidas objetivas.
Una medida potencialmente
interesante es el reflejo de
sobresalto potenciado por el miedo,
que se modula mediante un estado
aversivo y excitativo (Grillon y
Baas, 2003). Miller, Patrick, y
Levenston (2002) demostraron que
para los guiones emocionales
personalizados sobre experiencias
pasadas, las respuestas de
sobresalto se aumentaron durante
la visualizacin de las experiencias
activadoras placenteras y
displacenteras, respecto a las
experiencias neutras. Se puede
esperar, por tanto, que las
respuestas de sobresalto se
redujeran cuando se reducan la
vividez y emotividad de la imagen.
El objetivo de este estudio fue
replicar los efectos de los MO sobre
los recuerdos negativos y ampliar
los estudios anteriores de tres
maneras: (1) adems de los
recuerdos negativos, nos centramos
tambin en los positivos, (2)
adems de las calificaciones de
auto-informes de vividez y
emotividad, utilizamos respuestas
de sobresalto potenciadas por
miedo; (3) adems de los MO,
incluimos una condicin Tetris.
Usando una tarea auditiva de TR,
determinamos en primer lugar que
los MO y Tetris sobrecargaran la
MT, respecto a una tarea no dual.
Despus el experimento mnemnico
se dirigi a que los participantes
recuperasen recuerdos negativos y
positivos en tres condiciones:
Recordar Solamente, Recordar con
MO, o Recordar con Tetris. Antes y
despus de que recuperasen el
recuerdo se consideraron las
calificaciones de vividez
/emotividad y las respuestas de
sobresalto. Esperbamos que (1)
los MO y Tetris sobrecargasen la
MT, en relacin con la tarea no dual;
y (2) los MO y Tetris durante la
recuperacin de la imagen haran
descender la vividez, la emotividad
y las respuestas de sobresalto,
respecto a recordar solamente.














Mtodo

Participantes

Sesenta estudiantes (34 mujeres)
de la Universidad de Utrecht, con
una media de edad de 21, 9 aos
(DT=3,5) participaron por un crdito
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acadmico o por una recompensa
econmica. Los criterios de
exclusin fueron el conocimiento
previo de EMDR, un trastorno
psiquitrico actual, discapacidad
auditiva, discapacidad visual no
corregida, y uso de medicacin que
pudiera influir en la atencin o la
memoria.


Materiales

Los participantes se sentaron a
unos 60 cm frente a la pantalla de
un ordenador. En las condiciones
Recordar Solamente y MO, se
utiliz software E-Prime 1.2 para
presentar un punto de fijacin. En
Recordar solamente, se mostr un
punto blanco estacionario en mitad
de un fondo negro, y en los MO, el
punto blanco se mova de izquierda
a derecha y retroceda a travs de
la pantalla negra, con un ciclo por
segundo. Se pidi a los
participantes que observaran el
punto. Se jug a Tetris utilizando
TetrisZone 1.2.1 (0075; Tetris
Holding, 2007, descargado de
http://www.tetris.com), versin
Marathon, y se empez en el nivel
1, usando un juego normal. Se
present la tarea de TR se grab
usando software Presentation 14,2
en un segundo monitor. Los
estmulos auditivos (bips) fueron
presentados mediante auriculares.
La vividez y emotividad se calific
entre 0-100 VASs (de nada en
absoluto a extremadamente) en
E-Prime. Las respuestas de
parpadeo por sobresalto se
midieron registrando la actividad
EMG del msculo orbicular del ojo,
por debajo del ojo izquierdo, para
los tonos altos [50 ms, 95 db (A)]
que se presentaron a travs de los
auriculares, con tiempo de subida
instantnea y de cada. Durante un
intervalo de 11 s. se presentaron
tres pruebas con intervalo
interestimular (II) de 2 a 4 s. Cada
participante recibi 24 pruebas (seis
antes del experimento y tres antes y
despus de cada prueba, (ver el
procedimiento ms abajo).

Grabacin y cuantificacin de la
EMG de sobresalto

En la colocacin de los electrodos
para la medicin de las respuestas
de sobresalto, se siguieron las
directrices publicadas (Blumenthal y
col., 2005). La actividad EMG bruta
fue grabada usando 2 electrodos
Ag / AgCl
electrodos (sensor de 4 mm)
colocados sobre la regin orbicular
del ojo izquierdo. Un tercer
electrodo situado en mitad de la
frente sirvi como base. Se
amplific la seal EMG 810 K9
utilizando un Bioamplificador
Aislado Coulbourn V75-04, con filtro
Bandpass, usando un paso de
banda alto de 13 HZ y filtros de
paso bajo de 150 Hz, con un
muestreo a 1.000 Hz durante 240
ms, y se proces utilizando un
software Analizador de Sobresalto
10.20. El periodo de referencia fue
de 40 ms antes del inicio a 10 ms
despus de la prueba. La magnitud
del sobresalto se defini como la
amplitud del primer pico en la seal
grabada, dentro de un margen de
15-75 ms de latencia. Los picos de
amplitud del parpadeo se corrigieron
segn la lnea base. De las tres
respuestas de sobresalto, se
midieron los promedios la segunda
y la tercera, antes y despus de la
prueba, debido a una respuesta
amplia en la primera prueba que fue
insensible a la modulacin. El II fue
ligeramente diferente entre las
condiciones, pero esto no afect a
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la magnitud de estas amplitudes de
sobresalto.



Procedimiento

Tras obtener el consentimiento
informado, se introdujeron y
mostraron los MO, Tetris y la
condicin de control (ojos estticos).
Todos los participantes se
familiarizaron con Tetris; se les
ense con claves de uso, se les
pidi que jugasen con su mano
dominante, y que Tratasen de jugar
lo mejor que pudieran. Si el juego se
acaba, ser reanudado. Tras
practicar la prueba para cada
condicin. Se administr la tarea de
TR. Estaba comprendida entre los
34 bips arriba y 34 bips abajo por
segundo. Se presentaron los bips
en orden semi-aleatorio, con no ms
de cuatro presentaciones
consecutivas en el mismo bip. Tras
el ensayo de prueba, se llev a
cabo el TR en las tres condiciones,
en orden aleatorio
contrabalanceado para cada una de
las tres.
En cada experimento
mnemnico, se pidi a los
participantes que recordasen las
tres ocasiones negativas en que se
hubiesen sentido con mucho miedo
o muy angustiados, como ir a un
examen sin preparrselo o
presenciar un accidente, o tres
ocasiones positivas que les hicieran
sentir muy felices, como aprobar un
examen importante o que les
llegasen buenas noticias, que an
tuvieran algn impacto emocional
(van den Hout y col., 2001). Se les
pidi que tomasen una imagen de
cada ocasin, que escribieran una
etiqueta para identificarla, y
valorasen cun emotiva era en una
escala 0-10 (0=nada emotiva en
absoluto, 10=extremadamente
emotiva). Todos los recuerdos
fueron valorados al menos con un 4,
y se les gradu en trminos de
emotividad. El orden de las
condiciones y recuerdos asignados
a las condiciones se contrabalance
dentro de cada grupo de valencia de
recuerdo. Entonces se colocaron los
electrodos EMG, y se presentaron
seis pruebas con una habituacin a
II de 2 s.
Siguieron tres fases. En la fase
1, los participantes pusieron una
etiqueta al recuerdo, y se les
instruy: Toma una imagen del
recuerdo y mantn los ojos abiertos.
Recuerda dnde sucedi, quin
estaba presente, y cualquier cosa
ms en la que puedas pensar.
Llvala a tu mente de forma tan
vvida como si estuviera pasando
ahora. Se les pidi que
presionasen cuando el recuerdo
fuera vvido y que lo mantuvieran en
su cabeza 11 s. Durante este
tiempo, se presentaron tres
respuestas de sobresalto. Se les
haba dicho a los participantes que
tratasen de ignorar las pruebas todo
lo posible. Lo siguiente fue que los
participantes valorasen la vividez,
emotividad y dificultad al recuperar
el recuerdo. En la fase 2, se pidi a
los participantes que trajeran a la
mente y mantuvieran el recuerdo,
mientras dejaban los ojos fijos
(Recordar Solamente), hacer los
MO (Recordar + MO), o jugar a
Tetris (Recordar + Tetris). Cada
condicin comprenda cuatro series
de 24 s, con descansos de 10 s
entre ellas. La fase 3 fue idntica a
la fase 1. Hubo descansos breves
entre las fases, en los que se dieron
instrucciones. Finalmente, se
retiraron los electrodos. Se entreg
a los participantes su recompensa y
se les despidi.

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Anlisis y reduccin de datos

Se valores atpicos en DT M 2,5.
Dos participantes haban perdido los
datos de EMG. Los datos de EMG y
vividez de los recuerdos positivos
fueron transformados por raz
cuadrada a una distribucin normal.
En primer lugar se evalu la
sobrecarga de la MT con los MO y
Tetris, respecto a la tarea no dual,
se compararon lo TR con pruebas
no paramtricas, aumentando la DT
con la complejidad de la tarea. En
segundo lugar, para evaluar si las
tareas duales afectan al recuerdo,
se realizaron medidas ANOVA
repetidas 2x3 con el Tiempo (pre-
test, post-test) y la Condicin
(Recordar solamente, MO, Tetris),
como factores dentro de los sujetos.
Las variables dependientes fueron
la vividez, emotividad y respuestas
de sobresalto. Finalmente, se
calcularon las correlaciones entre
los TR y los cambios en vividez,
emotividad y respuestas de
sosbresalto. Se analizaron de forma
separada los recuerdos negativos y
positivos. El Alfa fue de 0,05.
Cuando se predijo la direccin de
las diferencias, se inform de una
cola residual p.

Resultados

Comprobacin de la manipulacin

Los TR fueron diferentes entre las
tres condiciones. Friedman H
(2)=76.79; p <0.001 (Fig. 1). La
prueba de Wilcoxon demostr que
todas las condiciones diferan una
de otra, para las tres condiciones
que sobrecargaban la MT de forma
dependiente de la dosis, la ms
pequea z=5.03; p <0.001: TR
solamente < MO <Tetris. El nmero
de no respuestas tambin fue
diferente, Friedman H (2)=19.66;
p<0.001. La tarea de TR sola y los
MO no fueron diferentes, aunque
ambas difirieron de Tetris, la ms
pequea z= 2.36; p<0.05.

Experimento de Memoria

De los recuerdos negativos, el 45%
describieron un suceso de prdida
(p. ej. Prdida de un ser querido), el
26% un suceso amenazador (p. ej.
un accidente, ser amenazado), y el
29% otro tipo de suceso (p. ej.
Problemas econmicos). De los
recuerdos positivos, el 46 %
describieron un suceso divertido (p.
ej. Una fiesta, festival), el 32% tener
buenas noticias (p. ej. aprobar un
examen, conseguir un trabajo), el
19% un suceso amoroso (p. ej. el
primer beso, encuentro con un
familiar), y el 3% cambios (mudarse,
viajar al extranjero). El cuadro de la
Tabla 1 representa la media de las
valoraciones (DT) de la
vividez/emotividad, y las respuestas
de sobresalto, todas F (2,56) < 1.
En primer lugar, se ha realizado
el anlisis de los recuerdos
negativos. No hubo efectos
significativos mayores en las
valoraciones de vividez para Tiempo
F (1,29) <1, y Condicin, F (2,58)
<1, y la interaccin Tiempo x
Condicin tampoco fue significativa,
F (2,58) <1. Esto indica que las tres
condiciones no afectaron a la
vividez de la imagen de forma
distinta. Para las valoraciones de la
emotividad, tampoco se encontraron
efectos significativos relevantes
para el Tiempo, F (1,29) <1, y
Condicin F (2,58) <1, aunque la
interaccin crtica Tiempo x
Condicin s fue significativa, F
(2,58)= 2.90; p<0.05,
2
p=0.18.
Como muestra la Fig. 2, la
emotividad se increment por
encima del tiempo para Recordar
Solamente, t (29)=2.36; p< 0.05,
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mientras que, respecto a Recordar
Solamente, la emotividad disminuy
para Recordar + MO, t (29)=2.15; p
<0.05, y para Recordar + Tetris, t
(29)=1.86; p< 0.05. Los efectos de
los MO y Tetris no fueron diferentes,
t (29) <1.
Respecto a las respuestas de
sobresalto, no hubo efectos
relevantes para el Tiempo, F (1,27)
<1, y la Condicin, F (2,54) <1,
aunque, de nuevo, la interaccin
crtica Tiempo x Condicin fue
significativa, F (2,54)=3.52, p<0.05,
2p =0.12. Como ilustra la Fig. 3,
Recordar Solamente mostr un
incremento en las respuestas de
sobresalto, pero no fue significativo.
Respecto a Recordar Solamente,
Tetris mostr un descenso
importante, t (28)=2.79; p<0.05,
pero no los MO t (27) <1. El cambio
en las puntuaciones no fue diferente
entre los Mo y Tetris, MO t (27) <1.

Tabla 1. Media (DT) de las valoraciones de vividez y emotividad antes de Recordar Solamente,
Recordar con Movimientos Oculares (MO), y Recordar con Tetris, para los recuerdos negativos
y positivos


Recordar Solamente Recordar + MO Recordar + Tetris
_____________________ _____________________ ___________________

Vividez Emotividad Vividez Emotividad Vividez Emotividad


Negativo Pre 62.5 (14.8) 55.7 (18.6) 62.5 (14.3) 61.5 (14.1) 62.0 (15.1) 58.7 (17.4)

Post 63.1 (13.3) 58.9 (18.2) 60.8 (15.0) 58.2 (14.6) 62.6 (14.8) 55.9 (18.1)

Positivo Pre 62.9 (19.1) 60.2 (19.3) 64.9 (19.1) 60.5 (19.3) 66.0 (19.5) 60.2 (22.6)

Post 67.7 (18.4) 65.3 (21.2) 65.9 (20.4) 57.8 (22.0) 63.3 (22.1) 61.9 (20.9)






(INSERTAR GRFICOS DE LA FIG. 1)

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0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
TR
Solamente
MO Tetris
Tiempo de Reaccin (ms)

0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
TR
Solamente
MO Tetris
Nmero de No
Respuestas

Fig. 1. Tiempo de Reaccin (TR) medio en ms de las no respuestas para la tarea de TR, en las
condiciones TR Solamente, Movimientos Oculares (MO), y Tetris.

En conexin con los recuerdos
positivos, la vividez no mostr unos
efectos mayores para el Tiempo, F
(1,29) <1, y la Condicin, F (1.47,
42.60) <1, aunque la interaccin
crtica Tiempo x Condicin s fue
significativa, F (2,58)=2.85; p<0.05,
2p=0.09. Recordar Solamente
mostr un aumento significativo en
vividez, comparado con los MO, t
(29)=2.04; p<0.05, y Tetris mostr
un marcado descenso comparado
con Recordar Solamente t (29)=
1.83; p <0.05. Los efectos entre los
MO y Tetris no presentaron
diferencias significativas, t (29) <1.
En la emotividad, no hubo efectos
importantes para el Tiempo, F (1,29)
<1, y la Condicin, F (1.56, 45.27)
<1, aunque se dio cierta tendencia
para interaccin el Tiempo x
Condicin, F (1.48, 43.01)= 2.46, p
0.06, 2p= 0.08. La Fig. 2 muestra
un incremento en emotividad para
Recordar Solamente, aunque no es
significativo, t (29) <1. Respecto a
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Recordar Solamente, las
puntuaciones de emotividad tendan
a disminuir para los MO, t (29)=
2,12; p<0.05, pero no para Tetris, t
(29) <1. La diferencia entre los MO
y Tetris no fue significativa, t (29)=
1,88; p=0,07.
En cuanto a las respuestas de
sobresalto, se produjo un efecto
principal para el Tiempo, F (1,29)=
7,26, p<0.05, 2p= 0.20; aunque no
para la Condicin, F (2,58) <1; y la
interaccin crtica Tiempo x
Condicin fue significativa: F (2,54) =
3,52, p<0.05, 2p= 0.12. En cuanto a
Recordar Solamente, las respuestas
de sobresalto tendan a descender
para los MO, t (29)= 1,78; p<0.05 y
Tetris, t (29)= 1,64, p <0,06 (Fig. 3).
Estos descensos no fueron distintos
entre los MO y Tetris, t (29) <1.
Por ltimo, se calcularon las
correlaciones entre los TR
(indicaron el grado de sobrecarga
de la MT) y despus las
puntuaciones menos pre-test de los
recuerdos. Para los MO, los TR
correlacionaron significativamente
con la emotividad de los recuerdos
negativos, r = 0,43; p<
0,05, tras eliminar los valores
atpicos, y los recuerdos positivos,
r= 0,51; p<0.01, de manera que se
relacion un mayor TR
(desaceleracin ms lenta por los
MO), con una disminucin mayor en
emotividad, como predice la teora
de la MT. Para Tetris, los TR
correlacionaron de forma
significativa con la vividez en los
recuerdos negativos, pero en la
direccin contraria, r= 0,53; p<0.05,
de manera que cuanto ms se
enlenteca por Tetris, haba menos
reduccin en vividez. No hubo otras
correlaciones significativas (la
mayor r =0,33, p <0,11, entre los TR
Tetris y los cambios en las
respuestas de sobresalto).

Discusin

Las principales conclusiones
pueden resumirse como sigue. En
primer lugar, utilizando una tarea de
TR auditiva, encontramos que los
MO y Tetris sobrecargan la MT,
como lo demuestra quelos TR
aumentasen comparados con la
tarea no dual. Tetris dio como
resultado unos TR ms amplios que
los MO. En segundo lugar, en los
recuerdos negativos, los MO y
Tetris descendieron en emotividad
pero no en vividez durante la
recuperacin del recuerdo., y en
Tetris se redujeron las respuestas
de sobresalto comparadas con
Recordar Solamente. Los efectos
sobre la emotividad y las respuestas
de sobresalto no fueron diferentes
entre los MO y Tetris. En tercer
lugar, en los recuerdos positivos, los
Mo y Tetris disminuyeron las
repuestas de sobresalto
comparadas con Recordar
Solamente. Adems, los MO
disminuyeron la emotividad pero
Tetris no, y Tetris disminuy la
vividez pero los MO no lo
consiguieron. De nuevo, los efectos
sobre la vividez, la emotividad y las
respuestas de sobresalto no fueron
diferentes entre los MO y Tetris.

(INSERTAR GRFICO FIG. 2)

Incremento

Cita: Revista Europea de Psicotraumatologa , 2010, 1: 5623 - DOI: 10.3402/ejpt.v1i0.5623



Cambio en la Raz cuadrada
De la amplitud de sobresalto



Descenso

Recordar Solamente
MO
Tetris

Recuerdo Negativo Recuerdo Positivo

Fig,3, Cambios en la raz cuadrada de
amplitudes de sobresalto para recuerdos
negativos y positivos y las tres condiciones.


Los efectos de los MO sobre los
recuerdos negativos estn en la
lnea de los hallazgos de muchos
estudios previos (ver van den Hout
y col., 2010), y sus efectos sobre los
recuerdos positivos son
consistentes con, al menos, un
estudio anterior (van den Hout
y col., 2001). La eficacia de Tetris
encaja perfectamente con los
estudios que demuestran que las
tareas duales que no son los MO,
reducen la vividez/ emotividad de
los recuerdos autobiogrficos
negativos (p. ej. aritmtica verbal,
Kemps y Tiggemann, 2007a; dibujo
de una figura compleja, Gunter y
Bodner, 2008; clculo mental, van
den Hout y col, 2010; Engelhard y
col., 2011), y con el estudio de
Holmes y col. (2009), quienes
utilizaron Tetris durante la
consolidacin de la memoria.
Tambin se ajusta con la teora de
la MT que sugiere que cualquier
tarea secundaria que use los
recursos de la MT durante la
recuperacin de recuerdos, reduce
la vividez y emotividad de los
recuerdos emocionales. El anlisis
correlacional mostr que
sobrecargar la MT durante los MO
estaba asociado con mayores
reducciones en la emotividad,
aunque debe sealarse que no
hubo efecto sobre la vividez.
Los efectos de la MT y Tetris
sobre los recuerdos negativos y
positivos no difirieron, incluso an
con una sobrecarga de la MT de
conteido mayor que los MO. Esto no
es consistente con los estudios que
muestran efectos adicionales de
MO rpidos, comparados con MO
ms lentos o sin ellos ((Maxfield y
col., 2008) y de copiar una figura
compleja comparado con los MO
(Gunter y Bodner, 2008). Sin
embargo, estos estudios no
midieron la sobrecarga de la MT.
Como sostuvimos en la
introduccin, los estudios de van
den Hout y col. (2010) y Engelhard y
col. (2011) sugieren que el vnculo
entre la sobrecarga de la MT y sus
efectos pueden no ser lineales. Van
den Hout y col. (2010) encontraron
que la sobrecarga de la MT con
clculo mental complejo supona un
Cita: Revista Europea de Psicotraumatologa , 2010, 1: 5623 - DOI: 10.3402/ejpt.v1i0.5623

grado mayor que el clculo sencillo,
pero no mostr efectos extra sobre
la vividez/ emotividad del recuerdo.
Los autores sugieren que la tarea
compleja puede haber sido
demasiado exigente como para
producir beneficios extraordinarios
De hecho, los efectos pueden
disminuir cuando la sobrecarga
llega a ser extrema (Engelhard y
col. 2011). Puede ser igual de cierto
para el estudio presente en el caso
de Tetris. La correlacin positiva
entre la extensin de Tetris,
sobrecarg, la MT y las
disminuciones en vividez estn en
consonancia con dicha explicacin:
el mayor enlentecimiento de Tetris
estaba relacionado con una menor
reduccin de la vividez.
Un descubrimiento inesperado
fue que los MO y Tetris no afectaron
a la vividez de los recuerdos
negativos, aunque varios estudios
han demostrado descensos en la
vividez tras los MO y otras tareas
distractoras en la recuperacin. No
est claro por qu estos efectos no
se han replicado, pero es preciso
sealar que algunos otros estudios
tambin encontraron efectos en la
intensidad emocional pero no en la
vividez (o viceversa, ver Engelhard
y col., 2011).
El descenso en las respuestas de
sobresalto despus de los MO y
Tetris, respecto a Recordar
Solamente, sugiere que los efectos
de dibujar sobre la MT durante la
recuperacin, no se deben solo a
las caractersticas de la demanda.
Un estudio anterior mostr tambin
que los MO, comparados con una
condicin de No MO en la
recuperacin de un recuerdo
negativo, redujo la activacin
electrodrmica (Barrowcliff, Gray,
Freeman, y MacCulloch, 2004), una
medida ms general de emotividad.
Sin embargo, Merckelbach,
Hogervorst, Kampman, y de Jongh
(1994, exp. 2., Citado en Muris y
Merckelbach, 1999) no hallaron
efectos entre los MO sobre la
actividad AMG facial en el msculo
corrugador. No est claro cmo
puede reconciliarse esto los
descubrimientos actuales respecto a
las respuestas de sobresalto de
parpadeo. Adems de estos ndices
fisiolgicos diferentes, otras
diferencias metodolgicas limitan
una comparacin: Merckelbach y
colegas se centraron en los
recuerdos sobre una situacin
vergonzosa, mientras que el estudio
actual se centr en recuerdos
amenazantes/ angustiosos.
Para los recuerdos negativos,
hubo una disminucin en las
respuestas de sobresalto despus
de Tetris, pero no de los MO,
aunque el descenso en emotividad
para estas dos condiciones fue
similar. Esto puede reflejar el hecho
de que esas respuestas fisiolgicas
y auto-informes subjetivos se
acoplan de una forma dbil, y que
los recuerdos negativos pueden,
hasta cierto punto, continuar siendo
aversivos y activadores, lo que
potencia las respuestas de
sobresalto (Grillon y Baas, 2003).
Se dieron limitaciones en el
presente estudio. En primer lugar,
los descubrimientos sugieren que
esas respuestas de sobresalto de
parpadeo pueden ser tiles para
proporcionar un indicador ms
objetivo de los cambios en el
recuerdo., aunque el procedimiento
de recogida de datos del sobresalto
no fue el ptimo, ya que se
incluyeron solo algunas pruebas.
Investigaciones futuras pueden
posibilitar un procedimiento ms
fiable (usando ms pruebas). En
segundo lugar, no est claro si los
efectos de Tetris fueron causados
(parcialmente) por un estado de
Cita: Revista Europea de Psicotraumatologa , 2010, 1: 5623 - DOI: 10.3402/ejpt.v1i0.5623

nimo positivo tras jugar con el
ordenador. En tercer lugar, se
centr en efectos a un corto plazo
relativo: el post-test se llev a cabo
despus de cada condicin, pero
dentro de la misma sesin
experimental. Se han encontrado
efectos a largo plazo de los MO (por
ejemplo, a una semana, Gunter y
Bodner, 2008, exp. 2) y merece una
mayor atencin. Finalmente, este
estudio incluy una muestra no
clnica y, generalizar los
descubrimientos a una poblacin
clnica tambin se reserva para
investigaciones futuras.
No obstante, hay unas
implicaciones clnicas potenciales
en estos descubrimientos. Este
estudio se suma a otras
investigaciones que demuestran
que los MO durante la recuperacin
de la imagen, no es el nico modo
de reducir la vividez/ emotividad y
sugiere que cualquier tarea de
sobrecarga puede ser superior a
una tarea de no sobrecarga. El
grado de sobrecarga de la MT en la
condicin de MO se relacion con
ms efectos. Esto implica que las
personas con una capacidad ms
alta de MT pueden beneficiarse de
tareas duales ms exigentes.
Parece importante ajustar el grado
de sobrecarga de la MT a un
paciente individual, y no parecen
encontrarse razones tericas o
empricas para usar los MO ms
que otras tareas de sobrecarga.
Dependiendo del paciente, pueden
utilizarse tareas de sobrecarga ms
complejas. Por otra parte, en el
protocolo de EMDR se instalan
cogniciones positivas, y mientras el
paciente trata de concentrarse en
dichas cogniciones, el terapeuta usa
una tarea secundaria como los MO.
Esto puede debilitar la intervencin.
Finalmente, las conclusiones sobre
los recuerdos positivos, junto con
los anteriores de que los MO
afectan las escenas futuras y las
escenas pasadas (Engelhard y
col., 2010), sugiere que los MO y
procedimientos relacionados
pueden ser tiles en el tratamiento
de pensamientos o imgenes
problemticos o deseados (por
ejemplo, durante el sndrome de
abstinencia por drogas, en el
trastorno bipolar, etc; APA,
1994; Brewin y col, 2010). En
efecto, existe evidencia de que una
tarea de imaginacin visual u
olfativa, reduce el deseo de
consumir (Kemp y Tiggemann,
2007b), y la imaginacin visual
reduce el deseo de cigarrillos (May
y col., 2010). En resumen, este
estudio encontr que los MO y jugar
a Tetris recurren a la MT, y hacen
disminuir la vividez y/o la intensidad
emocional de la emotividad de los
recuerdos durante la recuperacin
(Baddeley y Andrade, 2000). Los
efectos de EMDR y Tetris no son
diferentes a pesar de que las
tareas diferan en el grado de
sobrecarga de la MT, lo que sugiere
que sobrecargar la MT y sus
efectos, no puede ser relacionado
de forma lineal.

Conflicto de Intereses y
Financiacin

Este estudio ha sido apoyado por
una beca Vidi de la organizacin
para la Investigacin Cientfica de
Holanda (NWO) a Iris Engelhard.

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*Iris M. Engelhard
Psicologa Clnica y de la Salud
Universidad de Utrecht
PO Box 80140
NL-3508 TC, Utrecht
Holanda
Tel: _31 30 2531470
Fax: _31 30 2534718
E-mail: i.m.engelhard@uu.nl