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Gua de Calidad de la Energa Elctrica

Puesta a tierra
y Compatibilidad
Electromagntica (EMC)
Sistemas de puesta a tierra -
Aspectos bsicos de su construccin
P
u
e
s
t
a

a

t
i
e
r
r
a

y

E
M
C
6.5.1
Puesta a tierra y Compatibilidad
Electromagntica (EMC)
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos
de su construccin
Henryk Markiewicz & Antoni Klajn
Wroclaw University of Technology
Julio 2004
Esta Gua ha sido publicada como parte de la Iniciativa Leonardo para la Calidad de la
Energa Elctrica (LPQI), un programa europeo de formacin y educacin respaldado por
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ESPAA, S.A.
Prysmian Cables y
Sistemas
Universidad
de Cantabria
Universidad Carlos III
de Madrid
Sistemas de puesta a tierra Aspectos bsicos de su construccin
Introduccin
La informacin bsica sobre las propiedades de las puestas a tierra se ha expuesto en la seccin 6.3.1 -
Sistemas de puesta a tierra Fundamentos de clculo y diseo. Los puntos principales que se consideran
aqu son:

Resistencia de la puesta a tierra para diversas configuraciones de los electrodos de puesta a tierra.

Materiales empleados en la construccin de los electrodos de puesta a tierra.

Corrosin de los electrodos de puesta a tierra.


En la seccin 6.3.1 se han dado las definiciones bsicas y las formulas para el clculo de la resistencia de
puesta a tierra y la distribucin de potencial para un electrodo de puesta a tierra hemisfrico ideal. Mtodos
similares permiten la formulacin correspondiente para otras configuraciones de electrodos de puesta a
tierra. Sin embargo, todas estas frmulas se han obtenido bajo la premisa falsa de que el terreno tiene una
estructura homognea y su extensin es ilimitada. Por otro lado, la resistividad del suelo, , vara con su
contenido de humedad y por tanto con las estaciones del ao. Debido a esto, el valor de la resistencia de
conexin a tierra calculado con las formulas que aqu se dan no debe considerarse como exacto. Por otra
parte, en la prctica, no se requiere un alto grado de precisin en el clculo o medicin de la resistencia de
las puestas a tierra. Este parmetro slo tiene una influencia indirecta sobre el funcionamiento de la red y
los dispositivos elctricos, as como en la proteccin contra las descargas elctricas. En la normativa actual
y en las prescripciones de la mayora de los pases, no se especifican los valores mximos permisibles de la
conexin a tierra, sino que nicamente se recomienda que dichos valores sean los ms bajos posible [1].
Por lo tanto, los valores de la resistencia puesta a tierra, calculados con las formulas que se dan a conti-
nuacin, deben considerarse aproximados, con un error del 30% que, en la practica, puede considerarse
aceptable. A consecuencia de esto, no hay razn para deducir unas relaciones exactas, especialmente para
sistemas de puesta a tierra en malla y complejos.
Una ventaja de la utilizacin de frmulas para construcciones simples de electrodos de toma de tierra es que
permite visualizar con claridad la correspondencia bsica entre la resistencia de una puesta a tierra y la ge-
ometra del electrodo. Por supuesto, siempre se recomienda emplear la relacin ms exacta de que se dis-
ponga. Si embargo, en la prctica, mientras que las formulas se utilizan para el diseo del sistema de puesta
a tierra, la informacin ms exacta sobre la resistencia de toma de tierra ser la medicin real in situ.
El tema principal considerado en este documento es el clculo de la resistencia del sistema de puesta a tie-
rra y la distribucin del potencial de superficie con diversas configuraciones de los electrodos de puesta a
tierra. Entre los electrodos de puesta a tierra ms utilizados se cuentan:

Electrodos de toma de tierra superficiales, que adoptan la forma de una simple pletina o alambrn
colocado horizontalmente en lnea recta o formando un anillo enterrado a poca profundidad.

Picas (electrodos de barra) verticales, de una longitud suficiente para atravesar capas del terreno de
diferente conductividad. Resultan particularmente tiles cuando las capas superficiales del terreno
presentan una conductividad deficiente en comparacin con las capas ms profundas, o donde
exista una limitacin importante del rea superficial disponible para la instalacin del electrodo de
puesta a tierra

Electrodos mallados, normalmente constituidos por una rejilla colocada horizontalmente a poca
profundidad bajo la superficie del suelo

Cable con funcin de electrodo de puesta a tierra se trata de un cable cuya cubierta metlica des-
cubierta, proteccin o blindaje metlico, proporcionan una resistencia de puesta a tierra similar a
la de los electrodos superficiales tipo pletina.

Electrodos de puesta a tierra en la cimentacin son piezas metlicas conductoras embebidas en


hormign, que ofrecen una gran superficie de contacto con tierra.
Puesta a tierra y Compatibilidad Electromagntica (EMC)
1
Funciones de los sistemas de puesta a tierra y requisitos fundamentales
La funcin de un sistema de puesta a tierra es la de proporcionar:

Una puesta a tierra de proteccin.

Una puesta a tierra funcional en los sistemas de alimentacin elctrica.

Una proteccin contra las descargas atmosfricas.


El sistema de puesta a tierra de proteccin proporciona una interconexin o unin elctrica equipotencial
de todas las partes metlicas simultneamente accesibles (piezas conductoras al descubierto y externas)
con las que puede entrar en contacto una persona o animal. En circunstancias normales, en ausencia de
averas, estas partes no estn en tensin, pero en caso de fallo o avera pueden presentar un potencial pe-
ligroso al fluir a su travs una corriente de defecto. La funcin de un sistema de puesta a tierra es la pro-
teccin de la vida contra las descargas elctricas, y su requisito fundamental es que el potencial de toma de
tierra, V
E
, en caso de que exista una corriente de cortocircuito, I
E
, no supere la tensin de contacto permi-
sible, V
F
:
V
E
V
F
(1)
Por lo tanto, el valor mximo permitido de la resistencia de toma de tierra ser:
R=
V
F
(2)
I
E
donde I
E
es la corriente monofsica de cortocircuito bajo las condiciones ms desfavorables.
En instalaciones industriales, as como en subestaciones elctricas, los sistemas de puesta a tierra de baja
y alta tensin suelen ser comunes, debido a que la superficie de terreno disponible es limitada. En instala-
ciones con esquema de puesta a tierra aislada (IT), se deber instalar la toma de tierra de proteccin como
un sistema comn con el sistema de toma de tierra de proteccin de alta tensin, independientemente del
tipo de punto neutro de operacin (es decir, aislado o compensado).
La puesta a tierra funcional est relacionada con la necesidad de que ciertas partes del sistema elctrico
estn conectadas al sistema de puesta a tierra para asegurar su correcto funcionamiento. Un ejemplo tpi-
co es la conexin a tierra del punto neutro de un transformador.
La puesta a tierra de proteccin contra descargas atmosfricas conduce a tierra las corrientes origina-
das por los rayos. Estas corrientes pueden alcanzar valores mximos muy elevados, i
p
, y generar valores
muy altos de la tensin en los electrodos de puesta a tierra, V
E
, que se pueden calcular con la frmula si-
guiente:
V
E

(
L
di
p
)
2
+ (i
p
R
p
)
2
(3)
dt
donde:
L es la inductancia del electrodo de toma de tierra y de los conductores del pararrayos
R
p
es la resistencia a impulsos tipo rayo del electrodo de toma de tierra.
Dependiendo de la corriente de la descarga del rayo y de las propiedades del sistema de puesta a tie-
rra, el potencial V
E
puede alcanzar valores muy elevados, de hasta algunos cientos o incluso miles de
kV. Debido a que estos valores son mucho mayores que los de la tensin de servicio, los rayos produ-
cen con frecuencia en la red descargas disruptivas o sobretensiones inducidas. Por lo tanto la protec-
cin total de las instalaciones contra los rayos requiere disponer de un sistema de pararrayos y de dis-
ruptores de arco.
2
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos de su construccin
Resistencia y distribucin
de potencial superficial de las
construcciones de electrodos
de conexin a tierra tpicos
Los electrodos superficiales simples de puesta a
tierra son barras, tiras o tubos metlicos colocados
horizontalmente bajo la superficie del suelo a una
determinada profundidad, t, como se muestra en la
Figura 1. Normalmente la longitud de estos ele-
mentos, l, es mucho mayor que t. Con estas premi-
sas, la distribucin del potencial superficial de tie-
rra del electrodo de puesta a tierra, en la direccin
del eje x perpendicular a la longitud l, se describe
mediante la frmula siguiente:
V
x
=
I
E
ln
l
2
+ 4t
2
+4x
2
+l
(4)
2l
l
2
+ 4t
2
+4x
2
-l
donde:
V
x
= potencial superficial de tierra [V]
V
E
= potencial del electrodo de toma de tierra
[V] a la corriente de defecto de puesta a tie-
rra I
E
[A]
= resistividad del terreno [Wm]
l = longitud del electrodo de toma de tierra [m]
El resto de los smbolos se explican en la Figura 1.
El valor relativo del potencial superficial de tierra,
V
x
*
, viene dado por la expresin:
V
x
* =
V
x
(4a)
V
E
En la Figura 1 se representa la distribucin del po-
tencial superficial de tierra segn las formulas (4 y
4a) para valores particulares de las dimensiones del
electrodo de puesta a tierra.
La resistencia de puesta a tierra de un simple tubo
enterrado en el suelo puede calcularse con la fr-
mula siguiente:
R =
V
E
=

ln
l
2
(5)
I
E
2l td
Las puestas a tierra constituidas por electrodos horizontales estn normalmente constituidas por una
barra de seccin rectangular, generalmente de una anchura de 30-40 mm (b) y de un grosor de 4-5 mm (c).
En este caso el dimetro efectivo equivalente d
e
puede calcularse mediante la expresin:
d
e
=
2b
(6)

valor que se llevar a la frmula (5). En algunas publicaciones se sugiere que se suponga d
e
= b/2.
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos de su construccin
3
Figura 1 - Distribucin de potencial superficial
de tierra perpendicular al tubo horizontal
Figura 2 - Esquema de un electrodo de toma
de tierra simple en anillo, segn la ecuacin (8)
Electrodo de toma de tierra con
longitud l = 10 m y dimetro
d = 0,02 m
situado a una profundidad
t = 0,7 m
Los valores de la resistencia de diversas configuraciones sencillas de electrodos de puesta a tierra coloca-
dos horizontalmente pueden calcularse utilizando la siguiente frmula:
R =

ln
l
2
(7)
2l

td
e
donde B es un factor que depende de la construccin del electrodo (dado en la Tabla 1) y l

es la suma de la
longitud de todos los elementos del electrodo.
La resistencia de un electrodo de puesta a tierra en forma de anillo con un dimetro D, construido con una
tira de un grosor c (Figura 2), situado a una profundidad habitual bajo la superficie del terrero t = 1 m, pue-
de calcularse mediante la frmula siguiente [4]:
R =

k (8)
2
2
D
donde k es el factor que se muestra en la Figura 3 (todas las dimensiones como en la ecuacin (4)).
Las picas o electrodos verticales son barras metlicas o tubos largos clavados verticalmente en el terreno de
forma que alcancen capas profundas del suelo. Como se menciona en la Seccin 6.3.1, la resistividad del te-
rreno depende considerablemente de la profundidad alcanzada debido al mayor contenido de humedad
del terreno presente en las capas ms profundas. Las picas hacen contacto con las capas ms profundas
donde el contenido de humedad es probablemente mayor y la resistividad menor, por lo que son especial-
mente tiles cuando se requiera un electrodo instalado en un rea de superficie limitada. Por lo tanto, los
4
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos de su construccin
Electrodo de puesta a tierra
Factor B
de la frmula (7)
Nombre Proyeccin horizontal
Lnea 1
Perfil cuadrado de dos brazos 1,46
Tres brazos, simtrico 2,38
Cuatro brazos, simtrico 8,45
Seis brazos, simtrico 192
Dos brazos, paralelo
Cuadrado 5,53
Rectngulo con varias
relaciones l
1
/l
2
(1.5; 2; 3; 4)
1.5 5,81
2 6,42
3 8,17
4 10,4
Tabla 1 - Valores del Factor B (7) para varias formas geomtricas de electrodos
de superficie
l
2
4a
2
electrodos verticales se utilizarn especialmente en reas de
gran densidad de construccin, o donde la superficie este
cubierta con asfalto u hormign.
Las picas verticales se suelen utilizar combinadas con los
electrodos superficiales con el fin de reducir al mnimo la
resistencia total de la puesta a tierra.
Un inconveniente importante que presenta la instalacin
de una pica vertical nica es la desfavorable distribucin del
potencial en la superficie del terreno, que puede calcularse
con la frmula que sigue, asumiendo que la corriente de de-
fecto a tierra, I
E
, est distribuida uniformemente a lo largo
de toda la longitud del electrodo:
V
x
=
I
E
ln
x
2
+ l
2
+l
(9)
4l
x
2
+ l
2
l
donde:
x = distancia desde el electrodo de toma de tierra
l = longitud del electrodo
Las dems dimensiones como en (4).
En la Figura 4 se presenta un ejemplo de la distribucin relativa del potencial de la superficie del terreno,
V
x
*
= f(x), para ciertas dimensiones de la pica. La comparacin de las curvas caractersticas de las Figuras
1 y 4 muestra que los gradientes de potencial en la superficie del terreno son considerablemente superio-
res para una pica vertical y las tensiones de paso y contacto ms desfavorables. El valor aproximado de la
resistencia de una pica vertical es:
R =
V
E
=

ln
4l
2
(10)
I
E
4l r
2
donde r es el radio de la pica.
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos de su construccin
Figura 3 - diagrama del factor k = f(D/a)
til para la ecuacin (8)
Longitud
R
e
s
i
s
t
e
n
c
i
a
Figura 5 - Resistencia de tierra (resistencia
de disipacin) de una pica de longitud l
y dimetro 0,02 m en un terreno homogneo
de resistividad [2]
Figura 4 - Distribucin del potencial en la
superficie del terreno: Vx* = f (x) , alrededor de una
pica vertical de puesta a tierra,l de una longitud
l = 3 m y un dimetro d = 0,04 m
5
La figura 5 muestra la resistencia en funcin de la longitud de la pica en terrenos de distinta resistividad.
En el caso de n picas verticales (Figura 6) instaladas en lnea a una distancia uniforme a de una a otra, la re-
sistencia de tierra efectiva ser [4,8]:
1
=
(

1
)
k (10a)
R Ri
donde R
1
, R
2
, R
3
...R
n
son las resistencias de
puesta a tierra calculadas independientemente
para cada pica por separado, asumiendo que no
se ven afectadas por la presencia de las otras pi-
cas y k es el denominado coeficiente de ocupa-
cin o de utilizacin, y k 1
El valor de k es mayor que 1 debido a la influen-
cia mutua de los campos elctricos producidos
por las barras adyacentes. En efecto, la simetra
del flujo de corriente de cada pica individual se
deforma y la densidad de corriente en el suelo cambia. En algunas publicaciones [8] se dan valores exactos
del coeficiente k para diversas configuraciones de los electrodos de barra paralelos. En una configuracin
sencilla como la que se muestra en la Figura 6, se puede asumir [4] que los valores de k son:
para a 2l, k 1.25 y para a 4l, k 1
Los electrodos mallados se utilizan principalmente en sistemas de puesta a tierra en grandes superficies,
por ejemplo en subestaciones transformadoras. La rejilla de todo el electrodo se construye normalmente
de modo que sea acorde a las dimensiones de la instalacin y asegure una distribucin de potencial super-
ficial del terreno favorable y aproximadamente uniforme. La resistencia de tierra de los electros de malla-
dos puede calcularse mediante la siguiente ecuacin simplificada:
R =

+

(11)
4re l
donde r
e
es el radio equivalente.
Para reas cuadradas, o aproximadamente cuadradas, el radio equivalente es el correspondiente a una su-
perficie circular igual a la superficie real.
Para reas rectangulares el radio equivalente es igual a la suma de los lados exteriores dividida por , Si los
electrodos forman un rectngulo muy alargado (Figura 7, b); l

= suma de la longitud de los lados de todas


las mallas de la rejilla.
Los electrodos de toma tierra en la cimentacin son piezas metlicas conductoras empotradas en el
hormign de los cimientos del edificio. El hormign empotrado directamente en el terreno tiene un
contenido natural de humedad y puede considerarse material conductor, con una conductividad si-
milar a la del terreno. Debido a la gran superficie que presenta este tipo de electrodo, pueden conse-
guirse unos valores de resistencia de tierra bajos. Por otro lado, el hormign protege las partes metli-
cas contra la corrosin, por lo que los elementos del electrodo de hierro empotrados en el hormign
no necesitan ninguna proteccin adicional contra la corrosin. En la actualidad los electrodos de to-
ma de tierra en la cimentacin se recomiendan como una solucin muy prctica para la puesta a tie-
rra de los edificios [6,7].
En la prctica existen dos tipos de configuraciones bsicas, cuando se utilizan como electrodos de puesta
a tierra la parte enterrada de la cimentacin de los edificios:

En cimientos de hormign sin armadura (Figura 8).

En cimientos de hormign armado (Figura 9).


6
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos de su construccin
Figura 6 - electrodos de barra instalados paralelos
entre si. R1 - R4 son las resistencias de cada electrodo,
a - distancias entre electrodos
y l - longitud de cada electrodo
i=1
n
En ambos casos los electrodos de puesta a tierra pueden estr constituidos por:

Pletinas de acero de seccin rectangular no inferior a 30 mm x 3,5 mm, o

Barras de acero de seccin circular con un dimetro no inferior a 10 mm.


Los elementos de acero pueden ser galvanizados, es decir, recubiertos con una capa de zinc, aunque esto
no es necesario si el espesor de la capa de hormign que cubre el electrodo es mayor de 50 mm [6]; ya que
el hormign proporciona suficiente proteccin contra la corrosin, como se muestra en la Figura 8.
En una cimentacin sin armadura en el hormign (Figura 8) el electrodo sigue normalmente el contorno
de los cimientos del edificio, es decir, esta situado debajo de los muros principales. En los edificios con una
cimentacin muy extensa, el electrodo normalmente adopta la forma de bucles que cubren partes de los
perfiles de la cimentacin y estn conectados entre si.
En una cimentacin con armadura de hierro en el hormign, el electrodo de puesta a tierra se sita encima de
la capa ms baja del refuerzo de mallazo (Figura 9), asegurando as la adecuada proteccin del electrodo
contra la corrosin. El electrodo debe
estar sujeto al mallazo con tramos de
cable a intervalos de no ms de 2m a
lo largo de toda la longitud del elec-
trodo. No es preciso efectuar una co-
nexin elctrica concienzuda en cada
punto porque la conexin elctrica
principal se produce a travs del hor-
mign. Si el cimiento est constituido
por paneles separados conectados
entre si por juntas de dilatacin, los
electrodos de tierra de cada panel de-
ben estar conectados galvnicamen-
te unos con otros. Estas conexiones
deben ser flexibles y estar situadas de
modo que sea accesibles para realizar
mediciones y operaciones de mante-
nimiento [6].
La resistencia de puesta a tierra de los
cimientos se puede calcular utilizan-
do la siguiente ecuacin simplificada [2]:
Figura 8 - Ilustracin de la colocacin del electrodo de puesta
a tierra en una cimentacin sin armadura en el hormign
Segmento terminal del electrodo de
toma de tierra
Aislamiento
contra humedad
Muro
Cimiento
Electrodo
de toma de
tierra
Suelo
Cimentacin bajo suelo
Subcorteza
Tierra
Puntal
Drenaje
m
i
n
.

1
.
5

m
a = min. 5 cm
a
a
Tierra
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos de su construccin
7
Figura 7 - Ejemplos de electrodos de toma de tierra mallados que ilustran el
mtodo de clculo del radio equivalente re de la ecuacin (11) para dos formas de
electrodo de toma de tierra: casi similar a un cuadrado (a) y rectngulo alargado (b)
R = 0,2

(12)
V
donde:
R est en
V es el volumen del cimiento en m
3
.
El conductor de tierra del electrodo de
puesta a tierra en una cimentacin de-
be tener una longitud mnima de 150
cm por encima del nivel del suelo
(Figuras 8 y 9) y debe estar situado tan
cerca como sea posible del borne prin-
cipal de tierra de la instalacin del edi-
ficio. La conexin del electrodo de
puesta a tierra de la cimentacin con la
proteccin contra los rayos debe estar
situada fuera del edificio.
En la actualidad existen programas
informticos que permiten el clcu-
lo exacto de los parmetros de varias
configuraciones combinadas de elec-
trodos de puesta a tierra, incluyendo
estructuras del terreno con capas
complejas. Sin embargo son de uso limitado ya que la estructura del terreno, su resistividad y sus cambios a
lo largo del ao no se conocen en la prctica. El clculo exacto se puede realizar nicamente para una deter-
minada situacin, y ser notablemente distinto en cada poca del ao. En cualquier caso, en estos clculos no
se requiere una elevada precisin. En la practica, una precisin de 30% es suficientemente satisfactoria. En
consecuencia, el valor obtenido mediante las formulas sencillas que aqu se han dado es generalmente satis-
factorio, Naturalmente, aunque el clculo es fundamental para el diseo, la eficiencia del sistema slo se po-
dr verificar mediante la medicin del valor de la resistencia de puesta a tierra despus de la construccin.
Ejemplos de clculos
En todos los ejemplos se ha supuesto que el terreno tiene una estructura homognea, con resistividad = 100 m.
8
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos de su construccin
Ejemplo A)
La resistencia de un electrodo simple, de las dimensiones que se indican, enterrado en posicin hori-
zontal a 1 m de profundidad:
Anchura b = 40 mm
Grosor c = 5 mm
Longitud l = 5 m
puede calcularse utilizando las ecuaciones (6) y (7) y la Tabla 1. El dimetro equivalente d
e
(6) se calcula como
sigue:
d
e
=
2b
=
2x 0,04 m
= 0,025m (El Factor B tomado de la Tabla 1 es igual a 1)

La resistencia del electrodo de toma de tierra es:
R =

ln
l
2
=
100m
ln
1x 5
2
m
2
22
2l

td
e
2 x x 5 lmx 0.025m
Figura 9 - Ilustracin de la colocacin de un electrodo de toma
de tierra en una cimentacin con refuerzo en el hormign
Suelo
Cimiento
Subcorteza
Tierra
Drenaje
Tierra
Refuerzo de hormign
Tramo de cable
Segmento terminal del electrodo
de toma de tierra
Aislamiento
contra humedad
Muro
m
i
n
.

1
.
5

m
3
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos de su construccin
Ejemplo B)
Un electrodo constituido por dos barras de 5 m, dispuestas como una construccin simtrica de cuatro
brazos (Tabla 1), tiene los siguientes parmetros:
d
e
= 0.025 m
l = 2.5 m
B = 8.45.
La resistencia del electrodo de toma de tierra es:
R =

ln
l
2
=
100m
ln
8.45x 2.5
2
m
2
12.2
2l

td
e
2 x x10m lmx 0.025m
Ejemplo C)
Un electrodo circular instalado en posicin horizontal (Figura 2), a una profundidad de 1 m, con un
dimetro D = 5 m, hecho con una pletina de las mismas dimensiones que en el ejemplo A. El factor
k se puede estimar con el grfico de la Figura 3 a partir del valor D/a = 5m/0,0025 m = 2000, donde
a = c/2, de la Figura 2. La resistencia del electrodo de toma de tierra se puede calcular utilizando la
ecuacin (8):
R =

k =
100 m
x 19.2 19.4
2
2
D 2 x
2
x 5m
Ejemplo D)
Una pica instalada en posicin vertical, con un dimetro de 20 mm y una longitud de 5 m, tiene una re-
sistencia calculada por medio dela ecuacin (10):
R=

ln
4l
2
=
100m
ln
4x5
2
m
2
21.9
4 l r
2
4x x 5m 0,01
2
m
2
Valor similar al que puede obtenerse a partir del diagrama de la Figura 5.
Ejemplo E)
Un electrodo de toma de tierra en forma de rejilla rectangular instalado horizontalmente con las
dimensiones que se indican en la figura 10.
La resistencia se calcula mediante la formula (11) y el radio equivalente, r
e
se calcula como se muestra en
la Figura 7:
r
e
=
S
=
4m x 4.5m
2.4m

La suma de la longitud de los lados de una malla es:
(1.5m + 1m)* 2= 5m.
La suma de la longitud de todas las mallas dentro de la rejilla
l

= 5mx 12meshes= 72m


Por tanto, la resistencia del electrodo de toma de Tierra sera:
R=

=
100m
+
100m
11.8
4r
e
l

4 x 2.4m 72m
Figura 10 - Esbozo del diagrama de
un electrodo de puesta a tierra
mallado (ejemplo E)
9
Aspectos constructivos de los electrodos de puesta a tierra
Los sistemas de puesta a tierra deben construirse de tal manera y con unos materiales que permitan un fun-
cionamiento correcto a lo largo de su expectativa de vida til y a un coste razonable. Las caractersticas re-
queridas sern las siguientes:

Baja resistencia de puesta a tierra y una distribucin de potencial de superficie favorable.

Adecuada capacidad conductora.

Larga durabilidad.
La resistencia de puesta a tierra no debe superar los valores requeridos por las normas o reglamentos en
las condiciones climatolgicas ms desfavorables (periodos secos prologados, fuertes heladas, etc.). Si no
existieran prescripciones adecuadas, la resistencia de puesta a tierra debera ser tan baja como sea posible.
La distribucin de potencial de tierra superficial debe ser tal que las tensiones de contacto y de paso no su-
peren los valores permitidos. La distribucin del potencial ms favorable en la superficie del terreno se con-
sigue mediante la utilizacin de electrodos de puesta a tierra mallados situados en posicin horizontal. A
veces ser necesario aadir elementos horizontales adicionales para alcanzar una distribucin del poten-
cial adecuada en la superficie del terreno. Estos aspectos se tratan en la Seccin 6.3.1 Sistemas de puesta
a tierra Fundamentos de Clculo y Diseo.
La capacidad conductora es el mayor valor de la corriente de defecto que puede ser conducido a tierra a
travs del electrodo de puesta a tierra sin que se produzca un calentamiento excesivo de sus elementos ni
del terreno circundante. Con intensidades y valores de la densidad de corriente muy elevados, el agua del
terreno y en la zona de interfaz electrodo-terreno se evapora, lo cual provoca que el suelo se seque y ad-
quiera una resistividad elevada.
La durabilidad de un electrodo de puesta a tierra es el tiempo que transcurre desde su construccin hasta
el momento en que, debido a la corrosin de sus partes metlicas, pierde la continuidad elctrica. La dura-
bilidad de un electrodo de puesta a tierra debe superar la expectativa de vida de la instalacin. Para la ma-
yora de las instalaciones de energa elctrica la esperanza de vida puede superar los 25 aos y, para las l-
neas de transporte de energa elctrica, 35-50 aos. El sistema de puesta a tierra debe incluirse en los pro-
gramas de reparacin y mantenimiento.
La durabilidad de un sistema de puesta a tierra depende principalmente de su capacidad para soportar la
corrosin. Los electrodos de puesta a tierra, por estar directamente en contacto con el terreno o con agua,
operan en ambientes corrosivos. Hay tres factores principales que determinan el grado de corrosin de los
objetos metlicos en el terreno:

Corrientes continuas (vagabundas) en tierra.

Contaminacin qumica del terreno.

Fenmenos electroqumicos (galvnicos) entre diversos metales situados en el terreno.


La corrosin debida a la presencia corrientes continuas se presenta principalmente en las proximidades de redes
de corriente continua (por ejemplo, lneas elctricas ferroviarias que transportan corriente continua). Existen nor-
mas y directrices al respecto (por ejemplo DIN VDE 0150) que tratan de los requisitos para estos casos.
La corrosin debida a la presencia de substancias qumicas en el terreno generalmente no suele ser de gran
importancia y afecta nicamente a los sistemas elctricos de fbricas de productos qumicos o a los que se
encuentran cerca del mar. En estos casos, los electrodos de puesta a tierra deben estar constituidos por me-
tales resistentes a la corrosin qumica especfica prevista. A fin de reducir al mnimo la corrosin qumica
se recomienda, en algunos casos, medir el pH del terreno. Para suelos alcalinos (pH>7) se recomienda utilizar
electrodos de cobre, y para suelos cidos son preferibles electrodos de aluminio, zinc o acero galvanizado.
La corrosin galvnica la produce una corriente continua, que fluye a travs de un circuito, generada por
la diferencia de potencial electroqumico que aparece entre dos piezas de distinto metal situadas en un
terreno hmedo, que en este caso acta como electrolito. De los metales, que habitualmente se utilizan
10
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos de su construccin
como electrodos, el cobre tiene el potencial ms bajo. Otros metales presentan un potencial positivo con
respecto al del cobre (Tabla 2). Esta pequea corriente que fluye permanentemente ocasiona que los iones
metlicos procedentes del nodo emigren hacia el ctodo. Por lo tanto, el nodo pierde partculas metli-
cas que se acumulan en el ctodo. Teniendo esto en cuenta esta circunstancia es posible prever combina-
ciones de metales favorables. Por ejemplo, el acero cubierto de cobre es una solucin favorable porque la
cantidad de cobre permanece constante. Un ejemplo opuesto es el acero cubierto de zinc, ya que el zinc ac-
ta siempre de nodo y su cantidad disminuye continuamente. Obsrvese que el potencial electroqumico
del acero empotrado en el hormign es muy prximo al del cobre. Por lo tanto las construcciones de acero
en los cimientos de los edificios actan como ctodos respecto a otros objetos de acero o de zinc situados
en el terreno (no slo los electrodos de toma de tierra, sino tambin, por ejemplo, las tuberas de conduc-
cin de agua). Esto significa que grandes cimentaciones pueden ocasionar una importante corrosin de es-
tos objetos metlicos debida a la accin electroqumica.
Los materiales utilizados ms frecuentemente para la construccin de electrodos son:

Acero (por ejemplo, en sistemas de conexin a tierra en cimentacin).

Acero galvanizado.

Acero cubierto de cobre.

Acero hiperaleado.

Cobre y aleaciones de cobre.


La resistencia mecnica y las condiciones de corrosin imponen las dimensiones mnimas de los electro-
dos de toma de tierra que se dan en la Tabla 3 [5].
Debido a la resistencia mecnica y a la estabilidad frente a la corrosin, las secciones transversales mnimas
de los electrodos de toma de tierra son [5]:

Cobre 16 mm
2

Aluminio 35 mm
2

Acero 50 mm
2
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos de su construccin
11
Metal Potencial electroqumico respecto a un electrodo de cobre [en V]
Zinc o acero cubierto por zinc 0.9 1.0
Acero 0.4 0.7
Acero en hormign 0 0.3
Tabla 2 - Valores del potencial electroqumico de diversos metales respecto
a un electrodo de cobre [2]
Conclusiones
Al disear un sistema de puesta a tierra deben considerarse los siguientes aspectos:

Funcin.

Propiedades elctricas.

Material.
12
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos de su construccin
Material Tipo de electrodo
Tamao mnimo.
Ncleo Revestimiento/recubrimiento
Dimetro
(mm)
Seccin
(mm2)
Espesor
(mm)
Valores
mnimos
(mm)
Valores
medios
(mm)
Acero
Galvanizado en caliente
Pletina
2)
90 3 63 70
Perfil (incl. Placas) 90 3 63 70
Tubo 25 2 47 55
Pica 16 63 70
Cable redondo para
electrodo horizontal
10 50
Con revestimiento de
plomo
1
)
Cable redondo para
electrodo horizontal
8 1.000
Con revestimiento de cobre
extruido
Pica 15 2.000
Con revestimiento de cobre
electroltico
Pica 14.2 90 100
Cobre
Desnudo
Pletina 50 2
Cable redondo para
electrodo horizontal
25
3)
Cable trenzado
1.8
4)
25
Tubo 20 2
Estaado Cable trenzado
1.8
4)
25 1 5
Galvanizado Pletina 50 2 20 40
Con revestimiento de
plomo
1
)
Cable trenzado
1.8
4)
25 1.000
Cable redondo 25 1.000
1)
No adecuado para empotrar directamente en hormign
2)
Tira laminada o cortada con aristas redondeadas
3)
En condiciones extremas en que la experiencia indique que el riesgo de corrosin y de daos mecnicos es
extremadamente bajo, puede utilizarse 16 mm
2
4)
Por cada hilo individual del cable trenzado
Tabla 3 - Tipo y dimensiones mnimas de los materiales de electrodos de toma de tierra que aseguran
resistencia mecnica y resistencia a la corrosin [5]
Las propiedades elctricas ms importantes de un sistema de puesta a tierra son:

Resistencia de puesta a tierra.

Distribucin de la tensin en la superficie del terreno.

Capacidad conductora para la evacuacin de la corriente de defecto.


La distribucin de potencial de tierra superficial ms favorable corresponde a los electrodos de puesta a tie-
rra horizontales, especialmente los mallados, en los que el potencial superficial se puede controlar de una
forma relativamente sencilla. En el caso de electrodos verticales (picas) la distribucin de potencial es la
ms desfavorable y en este caso se presentan los valores de tensin de paso y contacto ms elevados. Por
otra parte, utilizando electrodos verticales es posible conseguir fcilmente valores de resistencia de toma
de tierra bajos y estables, que no dependen significativamente de las estaciones del ao. Los electrodos ver-
ticales se utilizan tambin en combinacin con los horizontales para obtener valores ms bajos de la resis-
tencia de puesta a tierra.
La seleccin del material de un electrodo es normalmente un compromiso entre el coste y la durabilidad
de dicho electrodo de puesta a tierra. La corrosin del material y la agresividad de la corrosin son los prin-
cipales factores que limitan el tiempo de vida de un sistema de puesta a tierra.
Referencias y Bibliografa
[1] IEC 364-5-54, Electrical installations of buildings (UNE 20-460-5-54 - Puesta a tierra y conductores de proteccin)
[2] Rudolph W, Winter O, EMV nach VDE 0100, VDE-Schriftenreihe 66, VDE-Verlag GmbH. Berlin, Offenbach, 1995
[3] ABB Switchgear Manual, 10th edition, Dsseldorf, Cornelsen Verlag 1999
[4] Batz H et al, Elektroenergieanlagen, VEB Verlag Technik Berlin, 1989
[5] HD 637 S1 (Harmonisation Document) Power installations exceeding 1 kV a.c.
[6] RWE Energie Bau-Handbuch, 12
th
Edition, Editor: Hauptberatungsstelle fr Elektrizittsanwendung, HEA-e.V
[7] DIN 18014, Fundamenterder, Berlin, Beuth Verlag
[8] Wolkowinski K, Uziemienia urzaden elektroenergetycznych (Earthing systems of electrical power devices), in Polish,
Warsaw, WNT, 1967
Sistemas de puesta a tierra - Aspectos bsicos de su construccin
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Notas
Notas
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Copper Benelux*
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