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1-UN VIAJE COMPLETO A LOS VOLCANES DE LA TIERRA:

1.1 Los diferentes ambientes en que se encuentran los volcanes:


Los volcanes se encuentran en tres ambientes distintos.El primero comprende los mrgenes
continentales y una serie de islas dispersas lejos de stos. El segundo ambiente se situa en medio de
los ocanos, y el tercero, en lugares aislados en medio de los continentes. Hay pocos en este ltimo
grupo.
En el siglo XIX, los oceangrafos vieron que las islas volcnicas situadas a lo largo del ocano
Atlntico eran pinculos emergidos de una cordillera submarina que se extiende miles de Km, del
rtico hasta el Antrtico, trazando una lnea que curiosamente reflejaba las lneas de costa de frica
y Suramrica. A esta dorsal se la denomin dorsal Medio-Atlntica. Otros estudios mostraron
dorsales similares bajo otros ocanos, y muestras de roca recogidas all mostraron que todas estas
islas se habian originado a partir de lavas baslticas. Estudios posteriores, mostraron que las
dorsales ocenicas no son algo simple y continuo, sino que estn interrumpidas y contrarestadas por
grandes fallas transformantes curvadas, y por fracturas. En los aos 60, la interpretacin de los
datos del magnetismo de las rocas del suelo ocenico, confirm que en las dorsales ocenicas se
est formando nueva corteza ocenica produciendo una extensin de los oceanos y una "deriva
continental". Esto es la base de la revolucinaria teoria de la Tectnica de Placas.
Veremos a continuacin los diferentes ambientes donde aparecen volcanes.

1.2 Mrgenes continentales y volcanes de arco de isla:
Los volcanes ms destacados de este grupo, son los del llamado Anillo de fuego. El Anillo de
Fuego se caracteriza por los volcanes altos y cnicos que aparecen en los mrgenes continentales o
en islas ocenicas que erupcionan con poca frecuencia, pero que han causado muchas de las
mayores catstrofes provocadas por volcanes.

1.3 Volcanes en medio de los ocanos: el Atlntico:
A este grupo pertenece el volcan Jan Mayen que da lugar a una isla en el ocano rtico a medio
camino entre Groendlandia y el norte de Noruega.
En la misma latitud que el estrecho de Gibraltar y a 1300 Km de la costa portuguesa estn la
Azores, un grupo de islas volcnicas donde la erupcin ms reciente fue en 1957. Al sur de las
Azores pero cerca de la costa africana, estn las Isla Canarias, escenario tambin de recientes
erupciones.

1.4 Volcanes de rift continental:
Un vistazo a un mapa de Africa muestra que la topografa es distinta a la de otros continentes: no
tiene grandes cordilleras como los Alpes o los Andes. Casi todos los picos ms altos son volcanes.
Estos parecen en dos ambientes distintos: a lo largo del Rift Valley del este africano, y el ms
destacado de todos, como macizos aislados en el corazn de frica. En un mapa las caractersticas
ms obvias del rift son los largos y angostos lagos que yacen dentro de las fallas que lo delimitan.
frica no es el nico continente que posee volcanes de rift valley, aunque all estn mejor
desarrollados. En Europa, la regin de Eifel en Alemania es un lugar de vulcanismo reciente en el
rift del Rhin.
En Asia el vulcanismo est asociado al rift que ahora esta ocupado por el lago Baikal. En Norte
Amrica, el Rio Grande fluye a travs de un magnfico rift valley durante cientos de kilmetros en
su viaje hacia el Golfo de Mxico. Los rifts de Baikal y Rio Grande ocupan las crestas de un ancho
oleaje topogrfico constituido por domos suavemente edificados que se desarrollan antes y durante
la formacin del rift.

1.5 Volcanes en medio de ningn sitio:
En el desierto del Sahara algunos macizos montaosos se levantan miles de metros hacia aires
ms fros. Destacan tres macizos : Jebel Marra en Sudn, Tibesti en Chad y Ahoggar en Algeria. A
este tipo pertenecen tambin las islas Hawaii. All hay dos volcanes activos Mauna Loa y Kilauea
(el ms activo de la Tierra).


2-SNTESIS DE LA TEORA DE LA TECTNICA DE PLACAS:

2.1 Resmen de la teora de la Tectnica de Placas y sus mecanismos:
De acuerdo con la teora de la Tectnica de Placas, la corteza terrestre est formada por 7
grandes y rgidas placas y por algunas otras placas ms pequeas. Estas no estan fijas, sino que se
desplazan entre ellas. Tres tipos de mrgenes de placa las separan: mrgenes de placa constructivos
donde se forma corteza ocenica; mrgenes destructivos donde sta estas se funden de nuevo, y
mrgenes transformantes donde las placas se deslizan pasivamente sin destruir o crear corteza. La
fragmentacin de la corteza terrestre en placas no estticas que se empujan unas a otras, es debida
bsicamente a algo ms profundo: los fenmenos de transmision de calor del interior de la Tierra.
Un planeta tan grande como la Tierra contiene tremendas cantidades de calor que proviene del calor
primordial que queda de su formacin, y del calor generado por la desintegracin de istopos
radioactivos en el interior. Hay tres caminos distintos por donde el calor puede escapar y los
diferentes planetas que estudiaremos expresan diferentes combinaciones de estos tres caminos.
La conduccin a travs de la roca slida es el ms simple y comn y el menos interesante ,
vulcanolgicamente hablando, de los mecanismos de prdida de calor. Es el nico mecanismo que
hay en cuerpos pequeos como la Luna.
Un segundo mecanismo podra darse en planetas lo suficientemente grandes para contener
suficiente calor para fundir grandes cantidades de peridotitas mantlicas y desplazarlo por un
mecanismo parecido a la adveccion. El vulcanismo de puntos calientes de esta clase ha sido
importante en varios cuerpos del sistema solar y juega un papel que no puede ignorarse en la Tierra.
No obstante, la Tierra transporta la mayor parte de su calor hacia la superficie por un tercer
mecanismo: el reciclaje de placas o tectnica de placas. Los magmas baslticos que aparecen en las
dorsales ocenicas, forman la corteza ocenica que se enfra a medida que el calor de este se
transmite al agua del mar. Millones de aos despus, la corteza ocenica es reabsorvida por el
manto en un ciclo continuo. En este sentido, los magmas baslticos y la corteza que generan forman
un fluido que transfiere calor del centro de la Tierra hacia afuera.

2.2 El manto:
La conveccin en el manto tiene lugar en estado slido. Aunque las temperaturas en el manto
son superiores al punto de fusin de los materiales mantlicos en superficie, la presin es tan grande
que el material permanece slido.
Los materiales del manto convecten con ms facilidad mediante una deformacin de tipo creep (
distorsin progresiva de la estructura cristalina), que no fluyendo en forma de fluido. Estos
materiales se mueven unos pocos centmetros por ao. Casi todo lo que conocemos del manto, es
gracias a las evidencias ssmicas que demuestran que el manto se
comporta como un slido. En 1909, el sismlogo croata Andrija
Mohorovicic identific el lmite entre la corteza terrestre y el manto,
limite hoy en dia denominado discontinuidad de Mohorovicic, o
Moho, que se define por un incremento de la densidad y de la
velocidad ssmica.
Tcnicas de computacin sofisticadas como la tomografa
ssmica permiten a los sismlogos construir imgenes en 3-D del
manto y de sus celdas de conveccin, ms o menos del modo en que
los radilogos usan scanners CAT para estudiar el interior del
crneo de un paciente. En un principio se crea que la conveccin afectaba al manto superior, pero
ahora sabemos que en el manto interno tambin tienen lugar fenmenos de conveccin. Lo que falta
es determinar cmo interactuan el manto inferior y superior.

2.3 Litosfera:
Una placa est compuesta por corteza y por material de la parte superior del manto movible de la
Tierra. Este conjunto de corteza y parte superior del manto tambin se denomina litosfera, y por
debajo de esta queda la astenosfera.
Formalmente la litosfera se define en trminos de gradientes trmicos. En la superficie terrestre,
las rocas estn fras y rgidas, y esto implica un comportamiento mecnico determinado: elastico -
fragil. Ms importante es el hecho de que el calor puede ser transportado a travs de rocas rgidas
slo por conduccin. De este modo, la temperatura aumenta regularmente con la profundidad y los
gradientes trmicos son lineales. Debido al gradiente trmico, a partir de una profundidad
determinada las temperaturas son tan altas que las rocas se aproximan a su punto de fusin, lo que
provoca que estas se comporten de un modo dctil y que las ondas ssmicas se propaguen a menor
velocidad. Aqu es donde empieza la astenosfera. sta es fcilmente deformable y por este motivo
la conveccin es el tipo dominante de transmision de calor en esta. Debido a que la conveccin
tiende a remover y homogeneizar las masas de magma, la temperatura en la astenosfera se
incrementa mucho menos a medida que aumenta la profundidad. Por eso un modo til de definir la
base de la litosfera es el punto de inflexin en un grfico de temperatura/profundidad, donde el
gradiente conductivo lineal da paso al gradiente convectivo. Por encima del punto de inflexin est
la litosfera y por debajo la astenosfera. Bajo los continentes la litosfera se extiende a una
profundidad de 100 y 150 Km, mientras que bajo los ocanos la profundiad de la litosfera depende
de la edad de esta, de forma que una litosfera joven puede tener un grosor de 10 Km y una litosfera
antigua un grosor de 120 Km.
Es el contraste en propiedades mecnicas a largo plazo entre la litosfera rgida y la astenosfera
dctil lo que permite a las placas litosfricas moverse por la superficie terrestre. Los datos ssmicos
tambin revelan otros lmites importantes dentro del manto. El ms importante para la tectnica de
placas es la zona de baja velocidad (LVZ), ms o menos entre 50-150 Km de profundidad. La LVZ
es una zona de bajas velocidades de las ondas ssmicas que indica que all los materiales mantlicos
son mucho menos rgidos que los materiales que hay por encima y por debajo, y que probablemente
esta zona contiene material del manto parcialmente fundido. A causa de esto, el trmino LVZ se usa
a menudo como sinnimo del trmino astenosfera (aunque esto es errneo). Bajo la LVZ hay un
cambio brusco de las velocidades de las ondas ssmicas a unos 400 Km, que probablemente
corresponde con un cambio mineralgico importante: el omnipresente Olivino del manto superior
cambia a densa Espinela. Por debajo de los 670 Km, la Espinela da paso a la Perovskita.
3-VULCANISMO DE DORSAL OCENICA :

3.1 Las dorsales ocenicas y la extensin y adelgazamiento de la corteza:
Las dorsales ocenicas son la esencia de la tectnica de placas. Se suele pensar que se sitan
justo encima de las celdas de conveccin del manto las cuales se suponan la causa inmediata de la
extensin del suelo marino. El trabajo hecho en los aos 80 muestra que es ms probable que las
dorsales sean el resultado de una extensin pasiva ( la litosfera ocenica se va adelgazando debido a
fuerzas tectnicas hasta que se parte y se separa en dos fragmentos que se alejan a velocidades de
unos pocos centmetros por ao). El adelgazamiento de la litosfera ocenica debido a la extensin,
hace ascender las isotermas del manto, permitiendo que el material mantlico que era estable a
temperaturas y presiones propias de profunidades de ms de 100 Km, lo sea a profundidades de 50
Km o menos.
La interpretacin de las dorsales ocenicas como fenmenos pasivos ayuda a explicar un nmero
de caractersticas enigmticas, como la ausencia de anomalas gravitatorias y el conjunto de
fracturas que desplazan los ejes de las dorsales, a veces en cientos de Km.

El Askja se encuentra en Islandia, isla que est atravesada
por la dorsal Atlntica. (foto: Volcano World)
3.2 Ofiolitas: fsiles de la corteza ocenica:
Las ofiolitas son trozos de antigua corteza ocenica que han sido empujados hacia la corteza
continental. Nos dan una visin nica de los procesos que tienen lugar bajo el nivel del mar en las
dorsales de extensin. La corteza ocenica es consistentemente delgada (6-7 Km). En la parte
inferior de una secuencia ofioltica, se encuentran rocas gneas plutnicas de grano grueso
(peridotitas), que una vez estuvieron situadas en el manto, bajo el Moho. Idealmente stas forman
una secuencia de 3 capas.
Por debajo de las 3 capas hay rocas plutnicas de composicin gabroica, a veces llamadas
secuencia de acumulados. stas representan las "cmaras magmticas" que abastecan los volcanes
que las recubran a travs de una segunda unidad, llamada "complejo de diques". Recubriendo estos
diques est el material verdaderamente volcnico: un montn de pillow lavas, que salieron en
erupcin de los diques y se acumularon para formar una capa de varios cientos de metros de grosor.
Los diques son componentes cruciales del vulcanismo en las dorsales ocenicas . La
incorporacin de material a la corteza ocenica en forma de diques es el mecanismo mediante el
cual se da la extensin del suelo ocenico. El complejo de diques consiste en conjuntos de diques
delgados i diques en forma de lminas paralelas, introducidos unos dentro de otros. Estos son tan
abundantes que a menudo es difcil marcar los lmites de un dique concreto. Toda esta intrusin de
diques en el eje de la dorsal es la consecuencia de la extensin: nuevo material est siendo
introducido para llenar lo que de otro modo sera un vaci, la herida que nunca sana. Un dique
individual puede tener slo un metro de espesor pero mil diques de este tipo representan una
extensin de 1 Km.


3.3 Cmaras magmticas MORB:
Los MORB son de lejos el tipo de roca volcnica ms comn en la Tierra. Las tcnicas
tomogrficas nos han proporcionado algunos detalles sobre la anatoma de las cmaras magmticas
que hay debajo de una dorsal activa, como la del Pacfico Este donde los MORB se estn formando
actualmente .
Estos estudios sugieren que las cmaras magmticas , constituidas por ms de un 50% de
fundido, son bastante pequeas pero estn rodeadas por un reservorio ms grande de roca caliente, a
una temperatura de ms de 1000 C conteniendo un % pequeo de fundido.
Este halo de calor de roca parcialmente fundida , es mayor de 6 Km, y soporta isostticamente
una elevacin topogrfica de 200-400 m de alto a lo largo del eje de la dorsal del Pacfico Este. Una
delgada charca con aproximadamente un 100% de fundido, 4 Km de largo y slo unos pocos
cientos de metros de grosor corona la parte ms ancha del reservorio de roca caliente. Por ese
motivo la cmara magmtica axial que abastece los complejos de diques puede parecer un
champin en una seccin transversal, con un estrecho tallo de material parcialmente fundido que
alimenta una delgada lente de fundido puro de 4 Km de ancho.

3.4 Extensin en superficie: Islandia:
Para ver vulcanismo de dorsal ocenica en activo, necesitamos echar un vistazo a Islandia,
situada encima de la dorsal medio-atlntica. Debido a que est por encima del nivel del mar,
Islandia no es un eje de dorsal submarina tpico, pero nos es muy util para estudiar estas. La
actividad volcnica en Islandia ha sido tan prolfica que le ha sido posible mantenerse por encima
del nivel del mar. Gran parte de esta desierta y hermosa isla est cubierta de lavas baslticas tan
recientes que convencen a cualquiera de que Islandia es una masa de tierra joven, de nueva creacin
a partir de la zona de extensin que la recorre de suroeste a norte. Aqu, la tierra est rota por
innumerables fisuras y aberturas largas que recorren varios kilmetros. stas son las expresiones
superficiales de los diques. Es fcil relacionar mentalmente esta tierra tan fisurada con los
complejos de diques de terrenos ofiolticos.
Cada poco tiempo (unos pocos aos), un nuevo dique rompe la superficie en forma de volcanes
como el Kafla. La lava sale a chorro a lo largo de una fisura estrecha de cientos de metros de largo,
formando una verdadera pared de fuego antes de que la actividad se centre en un punto concreto y
los fuegos artificiales se desvanezcan del resto de la fisura. La isla se est expandiendo cada ao
entre uno i dos centmetros, pero en el centro de la zona activa la velocidad es mucho mayor.
Aunque los volcanes de Islandia sean muy activos ninguno es tan alto como el monte Fuji o el
Mauna Loa. La razn de esto es precisamente que Islandia se extiende muy rpidamente: un volcn
iniciado encima de una zona activa en el centro de la isla rpidamente (en tiempo geolgico) ser
empujado hasta que est lejos de la zona activa, siendo apartado del magma que lo abastece y por
tanto sin ms material para seguit creciendo.

3.5 Litosfera ocenica lejos del eje de la dorsal:
La litosfera ocenica no slo consiste en unos pocos km de grosor de diques y pillows de lavas
que forman la corteza, sino que incorpora tambin bastante material mantlico.
Cerca del eje de la dorsal la placa ocenica es delgada y la isoterma de 1350 C est cerca de la
superficie. A medida que la placa se mueve y se aparta del eje de la dorsal, pierde calor el cual va a
parar a las aguas ocenicas, la mayora a travs de la circulacin de fluidos del agua marina por las
fisuras y roturas en el primer Km de arriba o quizs en el segundo. El enfriamiento hidrotermal
tiene efectos profundos: en el momento de formarse , las rocas de la litosfera ocenica estn
calientes y con tendencia a ascender a medida que se enfran. Cuando se enfra, la placa litosfrica
se espesa y se hunde en el manto para mantener el equilibrio isosttico. Como resultado del
enfriamiento, la profundidad de los ocanos se incrementa suavemente y progresivamente lejos del
eje de la dorsal. Una medida del enfriamiento del flujo de calor a travs de la placa es la siguiente,
decrece con la raz cuadrada de la edad de la placa. Adems la profundidad vara , a una distancia
dada, con la raz cuadrada de la edad de la placa en ese punto.
4-VULCANISMO EN MRGENES DE PLACA DESTRUCTIVOS:

4.1 La corteza nace crece y muere:
Aunque la Tierra es grande, su superficie no es lo suficientemente grande para acomodar toda la
corteza ocenica generada en los ltimos 4600 Ma, lo que hace que la litosfera ocenica deba
consumirse tan deprisa como se crea.

4.2 Arcos de Isla:
Diferentes fenmenos suceden cuando un bloque de litosfera desciende hasta el manto. Ms
obvias son las interacciones mecnicas, entre el bloque que desciende y el manto contra el que se
oprime, manifestadas en los terremotos. Muchas de las reas de sismicidad ms peligrosas estn
localizadas encima de zonas de subduccin, donde los terremotos definen claramente las zonas de
contacto, llamadas zonas de Benioff.
El bloque que desciende est fro y es denso y por eso enfra al manto caliente dentro de su
hundimiento ( las isotermas del manto se empujan para abajo).Por el otro lado, el bloque fro se
calienta.
A profundidades de ms de 600 Km los terremotos de la zona de Benioff se desvanecen a
medida que los contrastes mecnicos entre bloques y manto, desaparecen, aunque las diferencias
composicionales se extienden a ms profundidad. A unos 50 o 150 Km de profunidad, tienen lugar
algunos cambios, con implicaciones volcnicas en el bloque litosfrico que baja. Primero
recordaremos de qu est hecho cada bloque. La parte ms profunda de ste, el Moho, est hecha de
materiales mantlicos(peridotitas) mientras que la parte superior, que es la corteza, est hecha de
acumulaciones gabroicas, diques conjugados y pillow lavas, ms una cantidad de material
sedimentario que se ha acumulado durante su viaje por la cinta transportadora que es el suelo
ocenico. Este material sedimentario consiste en su mayora en arcillas viscosas de grano fino y
cieno depositado en las profundidades abisales del ocano.
Las primeras hiptesis para el vulcanismo en arcos de isla se acogan a la fusin de la corteza
basltica que estaba siendo subducida a lo largo del arco. La formacin de basalto a partir de
corteza basltica requerira una fusin casi completa y los datos geoqumicos no parcen favorecer
mucho esta idea. Se sabe, adems que el bloque que baja est calentado debido a su descenso hacia
el manto y a que la mayora del agua que contiene se escapa subiendo hacia el manto que tiene
encima en forma de cua. La introduccin de agua dentro de sta cua de manto, facilita la fusin
dando paso finalmente a la erupcin de lavas similares a las que erupcionan en las dorsales
ocenicas. Son an basaltos, pero difieren bastante en su composicin qumica as que se
denominan basaltos de arco de isla o IAB.
Los arcos de isla raramente estn formados por un solo tipo de basalto. Aunque las diferencias
geoqumicas entre IAB y MORB pueden parecer nimias, son acumulativas. Por este motivo a
medida que un arco de islas madura, o ms fundido es extrado del bloque descendente y que est
sobre la cua de manto antes mencionada, la composicin global del arco de isla se aleja de un
basalto. Si el arco de isla consigue hacerse lo suficientemente viejo y grueso las rocas de nueva
formacin de su base pueden fundirse parcialmente, dejando ascender a magmas de composiciones
ms evolucionadas.
Cada vez que se da un proceso de fundido, los elementos incompatibles de la composicin de la
roca madre se movilizan y escapan. Esto ocurre principalmente con los elementos de radio inico
grande (K). Otros elementos como el hierro y el magnesio forman minerales estables a altas
temperaturas y reacios a fundirse (olivino o piroxeno). stos tienden a permanecer en la roca slida.
sta tiene el efecto de concentrar componentes como el SiO2 en el fundido formado. Si las rocas se
fundieran totalmente, entonces el fundido obviamente tendra la misma composicin que la roca
original. En la prctica, cuanto menos extendida es la fusin parcial, se da ms fraccionamiento
entre elementos compatibles e incompatibles.
Un segundo proceso, la cristalizacin fraccionada, nos da resultados similares. Cuando empieza
la cristalizacin de grandes intrusiones gneas, minerales como el olivino que son estables a altas
temperaturas cristalizan primero, formando rocas "acumuladas". Sacando el hierro y el magnesio
del magma, la cristalizacin de olivino y piroxeno tiene el efecto de enriquecer el lquido residual
en slice y en iones grandes de elementos incompatibles. Este proceso de cristalizacin fraccionada,
que raramente ocurre en un solo estadio, llevado a los extremos puede producir rocas de
composicin rioltica (grantica).
Estos procesos gneos nos llevan a la formacin de corteza continental, la corteza sobre la que
vivimos. Esto no tiene lugar en un solo estadio: durante la historia de la Tierra, los arcos de isla se
han ido juntando, formando primero mini continentes y despus continentes a gran escala.
Desde un punto de vista volcnico, la madurez de un arco de isla se puede apreciar en que el
vulcanismo basltico relativamente no espectacular da paso a un vulcanismo andestico y rioltico,
con consecuencias explosivas. Es decir, pasa de un vulcanismo efusivo a un vulcanismo ms
explosivo.

4.3 Procesos de mrgen continental:
La subduccin de la litosfera ocenica tiene lugar bajo los mrgenes continentales igual que en
los arcos de isla. A pesar de todo, el proceso es el mismo y empieza con nuevos magmas baslticos
formados a partir del descenso de la placa ocenica y con la intervencin de la cua del manto.
Recurdese que estos magmas parten enriquecidos en elementos incompatibles. La diferencia ahora
es que hay un gran grosor de corteza continental entre donde est el magma y la superficie, y es
difcil para los magmas llegar a la superficie si no tienen lugar en la litosfera una serie de
modificaciones. Muchas de estas modificaciones tienen lugar mediante procesos complejos
llamados cristalizacin asimilacin-fraccional.

A medida que la corteza continental es ms gruesa, hay menos oportunidad de que basaltos de
verdad lleguen a la superficie. En el centro de los Andes donde la corteza continental tiene ms de
60 Km de espesor no hay basaltos.
Los volcanes andesticos son comparables casi en todo a los de los arcos de isla. La principal
diferencia entre los de arcos de isla y los de margen continental est en las proporciones variables
de rocas altamente evolucionadas de composicioes dacticas y riolticas.
En un margen continental como en del centro de los Andes, la subduccin de la litosfera
ocenica y la generacin de magmas baslticos ha sido continua durante muchos millones de aos.
Esta ha llevado a tener grandes cantidades de material basltico en la base de la corteza y a la
introduccin de grandes cantidades de calor hacia la parte ms profunda de la corteza. A medida
que este calor continua el material de la corteza continental de encima empieza a fundirse.
5-VOLCANES DE INTRAPLACA , PUNTOS CALIENTES Y PLUMAS MANTLICAS:

5.1 Puntos calientes y plumas:
Los volcanes de punto caliente son la expresin en superficie de "plumas " trmicas del manto
que se inician a una profundidad proxima al lmite manto-ncleo. Donde una pluma mantlica ha
persistido durante largos periodos (geolgicamente hablando) la placa litosfrica puede moverse,
como ocurre en las isla Hawaii.

5.2 Puntos calientes continentales:
Los volcanes de placa medio-ocenica son casi exclusivamente baslticos, Y. por supuesto, sus
lavas no pueden distinguirse de basaltos ocenicos ordinarios. Los puntos calientes del manto
tambin operan bajo la litosfera continental, produciendo muchos tipos de rocas, como ocurre en los
macizos volcnicos del Sahara central. Debido a que este vulcanismo tiene lugar en la corteza
continental ( lo que implica la fusin parcial y la asimilacin de rocas continentales a distintos
niveles), en las erupciones de este tipo se generan rocas con mucho contenido en SiO2 y alcalinos.
Donde una placa continental se mueve por encima del punto caliente, dejar una huella, una
marca en el continente, como sucede con la cadena de islas de Hawaii.

5.3 Basaltos de coladas continentales:
Estos basaltos de coladas continentales dominan el paisaje en lugares como Decan (India).

Ms sobre plumas mantlicas:
Cmo entendemos las repentinas y extraordinarias salidas de coladas baslticas que forman
coladas de basaltos continentales y mesetas submarinas?
ste es un desafiante problema para petrlogos y geofsicos. Los lectores suficientemente
mayores para recordar las vulgares lmparas de lava que estuvieron de moda en los 60 , estarn bien
situados para comprender la hiptesis. En estas lmparas , dos lquidos inmiscibles de diferente
color y densidades cuidadosamente seleccionadas estn contenidos en un cilindro transparente. Se
aplica calor en la base del cilindro, calentando el lquido ms denso que est al fondo y reduciendo
su densidad hasta que es capaz de flotar. Una primera inestabilidad se forma en la interfase entre los
dos lquidos, cuando una gota esfrica glutinosa se forma y empieza a ascender, tirando tras ella una
cola como un hilo. Finalmente se despega de la interfase, su cola se rompe en una serie de gotas
ms pequeas, y flota en la parte ms alta de la lmpara. Despus de enfriarse, la gota se hunde de
nuevo completando el ciclo convectivo.
Un proceso similar puede operar en el manto a una escala cientos de veces mayor. Se concibe
todo el manto como una enorme lmpara de lava. Se desarrolla una inestabilidad trmica en el
lmite manto-ncleo provocando una pluma de cientos de kilmetros de dimetro que asciende
hacia la superficie de la Tierra. Cuando sta llega a la base de la litosfera, el material del manto
profundo que forma la pluma ser 250-300C ms caliente que el manto superior que la envuelve,
as que se dar una fusin de un 10-20%. Es sta fusin la que abastece las lavas baslticas que se
derraman bruscamente por la superficie terrestre para formar provincias de CFB como en Decan y
la provincia del ro Columbia.
Sin embargo hay ms. Las plumas mantlicas actan del mismo modo que las gotas de la cola
que ascienden en las lmparas de lava. Despus de la gran erupcin de las lavas de Decan, la cola
de la pluma responsable de sta, no estaba extinguida completamente sino que se mantuvo activa
mientras el subcontinente indio era empujado hacia abajo. Actualmente an est activo,
alimentando uno de los volcanes ms activos del mundo: el Pitn de la Fournaise en las islas
reunin del ocano ndico. Una implicacin importante de este modelo es que las velocidades de
erupcin de la cabeza de la plumas y de la cola son bastante diferentes.

5.4 Rifts continentales:
Estudios oceanogrficos en el mar Rojo muestran que hay una dorsal de extensin a lo largo del
eje de este. De hecho, en esta area hay tres rifts que se encuentran en un punto triple que dan lugar
en esa zona a un abrupto recodo (como la pata de un perro). Estos tres rifts son:el del mar Rojo en
si, el del gofo de Aden y el de la depresin de Darakil en del este de Kenya . Los 3 forman una
progresin evolutiva. En Darakil, la ruptura de la litosfera continental justo est empezando; en el
mar Rojo la extensin empez hace 20-23 Ma y se ha ido haciendo ms lenta. La dorsal de
extensin activa en el Golfo es una prolongacin de la dorsal del ocano ndico, que es mayor. Para
que se de un rift , material mantlico debe ascender hacia la superficie y la fuerza ascensional de
este material caliente puede dar lugar a una considerable protuberancia en la superficie de ms de 2
Km. Esto explica porqu los rifts a menudo ocupan elevaciones topogrficas extensas como los rifts
de Rio Grande y Baikal. Pero el problema es : se da primero la extensin en la litosfera iniciando
el vulcanismo, o es una anomala trmica en el manto lo que promueve el vulcanismo y la
extensin?. Hay argumentos a favor de ambas hiptesis pero est claro que algunos rifts estn sobre
grandes puntos calientes y de efusiones extraordinariamente rpidas de lava; otros no. El
vulcanismo voluminoso en rifts activos est asociado con una extensin considerable. En estos
casos, el punto caliente del manto podra conducir a la extensin. Los rifts pasivos o no volcnicos,
estn asociados a extensiones suaves o moderadas, con un manto por debajo equitativamente
normal (algunas partes del sistema rift africano son as). stas pueden ser el resultado de fuerzas
extensionales que actan en la litosfera a lo largo de grandes distancias.


5.5 Relaciones entre los rifts y los basaltos de coladas continentales:
Un hecho caracterstico del vulcanismo asociado con un rift es que tiene lugar rpidamente, a
menudo en menos de un milln de aos. Las erupciones de coladas baslticas estn a menudo
ntimamente relacionadas con los rifts. Segn Robert White y Dan McKenzie de la universidad de
Cambridge hay slo una explicacin a este rpido vulcanismo. Ellos argumentan que cuando se da
un rift, la litosfera se adelgaza y el material mantlico asciende desde las profundidades hasta
regiones de presin ms baja.
A niveles ms someros y de menor presin, el punto de fusin de materiales del manto es menor,
y el material caliente que asciende a la superficie no puede perder el suficiente calor por conduccin
para permanecer slido as que empieza la fusin de descompresin a profundidades de unos 50
Km. La rpida fusin por descompresin puede actuar como una boca de incendios volcnica,
sacando volmenes colosales de lava. Segn White y McKenzie, la diferencia entre el vulcanismo
de rift y las coladas de basaltos continentales, es meramente una diferencia de escala y es el
resultado de un manto anormalmente caliente bajo las regiones de los CFB. Un punto dbil del
argumento de White y McKenzie es que el adelgazamiento y extensin de la litosfera debe preceder
a una erupcin de CFB. Pero claramente esto no siempre es asi. Hay ms; cuando el rift est
asociado a CFB, a menudo ste se da luego y no precede a los basaltos de coladas continentales.
Hay tambin una marcada diferencia en la naturaleza del vulcanismo: los CFB son grandes
emanaciones montonas de basaltos toleticos, mientras que las lavas asociadas a un rift son menos
voluminosas y qumicamente ms diversas incluyendo basaltos alcalinos y de composiciones ms
intermedias (traquticas).