You are on page 1of 7

Electricidad esttica:

un simple susto
o peligro real?
> SEGURIDAD EN EL TRABAJO
AUTOR: DAIMIEL MORA, Carlos.
TTULO: Electricidad esttica: un sim-
ple susto o peligro real?
FUENTE: Gestin Prctica de Riesgos
Laborales, n 32, pg. 18, noviembre
2006.
RESUMEN: Puede que la electricidad
esttica sea ms conocida por las pe-
queas descargas que a veces se su-
fre en la punta de los dedos al tocar a
personas u otros objetos cotidianos que
por ser responsable de graves incen-
dios o explosiones en determinadas ac-
tividades industriales. Conocer los me-
canismos que provocan su aparicin,
los riesgos asociados a su presencia
en ambientes laborales y saber aplicar
medidas preventivas tendentes a mini-
mizar sus efectos negativos no slo
compete a los ergnomos encargados
de disear ambientes de trabajo con-
fortables en reas de oficinas sino tam-
bin, y especialmente, a los tcnicos de
seguridad dedicados a la prevencin
de incendios y/o explosiones en insta-
laciones industriales.
DESCRIPTORES:
Electricidad esttica.
Descargas disruptivas.
Disconfort electrosttico en reas
de oficinas.
Riesgo de incendio y explosin.
Contaminacin electrosttica.
Materiales antiestticos.
FICHA TCNICA
N 32 Noviembre de 2006
Gestin Prctica de
Riesgos Laborales
18
Desde las losetas de caucho o los materiales sintticos utilizados en el
suelo, hasta las cintas transportadoras o las correas de transmisin de
la maquinaria pueden producir electricidad esttica; tambin la manipu-
lacin de combustibles lquidos, como el gasoil o alcohol, o algunos pro-
cesos de fabricacin. Conocer qu medidas preventivas y de proteccin
son las ms adecuadas es vital para garantizar la salud y la seguridad de
los trabajadores.
Carlos Daimiel Mora, tcnico superior en Prevencin de Ibermutuamur.
18-25 Electricidad estatica.qxd 25/10/06 10:55 Pgina 18
Q
uin no ha sentido en algn momen-
to de su vida los efectos y manifesta-
ciones fsicas de lo que comnmente
se denomina esttica o, ms tcnica-
mente, electricidad esttica. Quin no ha realiza-
do con fascinacin la experiencia de frotar la car-
casa de plstico de un bolgrafo con su manga
para observar, con curiosidad, cmo atrae bolitas
de lana o trocitos de papel. Fue el filsofo griego
Tales de Mileto el que hace unos 2.500 aos
describi este fenmeno al frotar trozos de m-
bar y descubrir sus mgicas atracciones sobre
pequeos objetos, dando origen a la palabra
elektron que es la designacin griega para el m-
bar. Otros ejemplos cotidianos de la manifesta-
cin de la electricidad esttica son la repulsin
que sufre el cabello cuando lo cepillamos, la des-
carga que se produce si tocamos la ropa de otra
persona cuando el suelo es de moqueta, o la pe-
quea sacudida que recibimos al bajar del auto-
mvil y acercar la mano a la puerta.
Los ejemplos anteriores, que pueden ser
ms o menos anecdticos e inofensivos, resul-
tan mucho ms peligrosos cuando las descargas
electrostticas se producen en el mbito laboral,
en ambientes donde existe presencia de sustan-
cias con propiedades inflamables y/o explosivas,
y donde las consecuencias de la electricidad es-
ttica pueden ser dramticas. Actividades tan co-
tidianas en la industria como el trasvase de lqui-
dos inflamables de unos a otros recipientes de
almacenamiento, la carga y descarga de cister-
nas de abastecimiento de combustibles en las
estaciones de servicio, o el almacenamiento en
silos de polvos potencialmente explosivos como
la harina pueden generar, y de hecho han provo-
cado, incendios y explosiones de extrema grave-
dad que han tenido su origen en descargas elec-
trostticas accidentales.
En una situacin intermedia entre las pro-
piedades ms o menos curiosas de la electrici-
dad esttica y los riesgos potenciales de incendio
y explosin asociados a este fenmeno, pero de
una gran importancia econmica para las empre-
sas, tambin se encuentran los problemas que
pueden afectar a la productividad de las lneas
de fabricacin y a la calidad de los productos ter-
minados. En efecto, la generacin de electricidad
esttica suele provocar la acumulacin de part-
culas de polvo en superficies con carga esttica
causando atraccin de partculas slidas con los
consiguientes problemas de acumulacin de su-
ciedad en productos terminados, aumento de
atranque de lneas, colmatacin de filtros, tami-
ces obstruidos, tuberas de conduccin bloquea-
das, pintura y recubrimientos superficiales no dis-
tribuidos homogneamente, etc.
Para evitar los accidentes con la electricidad
esttica es preciso realizar un breve anlisis de la
problemtica que pueden crear en determinadas
actividades laborales y dar un repaso de las posi-
bles soluciones que hoy da existen en el mercado
para contrarrestar su efecto negativo, tanto en rela-
cin con las molestias causadas por su presencia
en las reas de oficinas lo que entrara en el cam-
po de estudio de la ergonoma ambiental, como
en su aspecto ms daino como son los posibles
incendios y/o explosiones que se pueden generar
en reas con este tipo de riesgo objeto de anli-
sis por parte de la seguridad industrial.
Fundamentos fsicos
de la electricidad esttica
El trmino electricidad define, en general, un
fenmeno fsico-qumico asociado al movimiento
de electrones a travs de un determinado mate-
rial. Bsicamente, es posible distinguir tres tipos:
> Electricidad por corriente alterna: genera-
da en los centros de produccin y utilizada a
diario a travs del suministro realizado por las
compaas elctricas.
> Electricidad por corriente continua: gene-
rada por las pilas, las bateras, los acumulado-
res, etc.).
> Electricidad esttica: es un tipo de energa
que resulta de un exceso de carga elctrica
que acumulan determinados materiales, nor-
malmente por rozamiento.
En los dos primeros tipos se produce una cir-
culacin dinmica de las cargas, mientras que la
electricidad esttica se caracteriza porque los ma-
teriales forman cargas elctricas que no se des-
plazan. Debido al objetivo de este artculo, nos
centraremos en exclusiva en el anlisis de los fun-
damentos de este ltimo tipo de electricidad.
Unas breves nociones de qumica funda-
mental permitirn comprender mejor el fenme-
no de la electricidad esttica. Las teoras atmicas
modernas afirman que la materia est constituida,
bsicamente, por tres tipos de partculas: los pro-
tones (con carga elctrica positiva), los electrones
(con carga elctrica negativa) y los neutrones (sin
carga elctrica). Con esta estructura, los tomos
tienden al equilibrio y adoptan una distribucin
espacial de forma que los protones se sitan jun-
to con los neutrones en el ncleo atmico mien-
tras que los electrones se mueven vertiginosa-
mente sin una posicin fija alrededor de ellos. Se
consigue la neutralidad elctrica y, como conse-
cuencia, una gran estabilidad. Sin embargo, esta
estructura ideal sufre pequeas modificaciones
en materiales como los conductores y los aislan-
tes tambin denominados dielctricos.
> Materiales conductores: debido a su es-
tructura electrnica superficial, los electrones
ms alejados del ncleo adquieren una enor-
me libertad de movimiento dentro de sus to-
mos convirtindose en verdaderos vehculos
de transporte de carga elctrica. ste es el ca-
so de ciertos materiales como los metales, ex-
celentes conductores de las cargas elctricas.
> Materiales aislantes: en contrapartida con
los conductores, existen materiales en los
que su estructura atmica no les permite a
los electrones ese grado de motilidad y se
encuentran firmemente unidos a sus corres-
pondientes tomos, estando muy limitado el
desplazamiento de cargas a travs de ellos. A
estas sustancias se las denomina aislantes o
dielctricas y pertenecen a esta categora ma-
teriales tan frecuentes como el vidrio, el pls-
tico, la madera, la moqueta, etc.
Aunque evidentemente existen situaciones in-
termedias entre los conductores y los dielctricos,
la diferencia en el comportamiento de las sustan-
cias respecto del desplazamiento de las cargas en
su seno depende del tipo de tomos que forman
su estructura atmica. Pero cmo un material en
principio elctricamente neutro se puede cargar
de electricidad esttica? Para explicarlo de mane-
ra sencilla, es preciso tener en cuenta que existen
tres formas bsicas de producir cargas estticas en
los materiales:
> Electrizacin por contacto: un material
neutro adquiere una determinada carga elc-
trica al ponerse fsicamente en contacto con
otro material previamente electrizado. En es-
te caso, existe un flujo electrnico desde el
www.riesgos-laborales.com
N 32 Noviembre de 2006
Gestin Prctica de
19
Riesgos Laborales
18-25 Electricidad estatica.qxd 25/10/06 10:55 Pgina 19
cuerpo que posea mayor densidad hacia el
que tenga menor proporcin de carga, mante-
nindose el movimiento elctrico hasta que
ambos cuerpos se igualen elctricamente (Fi-
gura 1). Ambos materiales, por tanto, queda-
rn cargados con el mismo signo. En estos ca-
sos, un material con carga puede transmitir su
carga elctrica a todos los objetos con los que
entre en contacto y ser el origen de la conta-
minacin por electricidad esttica.
> Electrizacin por friccin: debido a un pro-
ceso mecnico de friccin entre dos superfi-
cies diferentes puede producirse un intercam-
bio electrnico entre ambas provocado por su
diferente capacidad para retener a los electro-
nes superficiales. En este caso, como se pue-
de ver en la figura 2, uno de ellos se queda
cargado negativamente (el que tenga mayor
afinidad por los electrones) y el otro, positiva-
mente (el que la tenga menor). Normalmen-
te, la friccin genera ms cantidad de electrici-
dad esttica que el mero contacto ya que
entran en juego una mayor presin entre las
superficies, la velocidad de desplazamiento
de ambas y el calor generado en el proceso.
> Electrizacin por induccin: en este caso
no es necesario el contacto directo entre su-
perficies. Un cuerpo previamente cargado elc-
tricamente puede inducir en objetos cercanos
una separacin selectiva de cargas, alterando
su neutralidad elctrica original y provocando
una redistribucin de sus cargas. Su carga neta
no sufre alteraciones pero las zonas prximas
al cuerpo inductor se quedan cargadas con
signo opuesto al de ste y las ms alejadas
acumulan cargas de su mismo signo.
Como se puede ver en la figura 3 (pgina
21), si se acerca un elemento inductor con carga
elctrica (en este ejemplo con carga negativa) a
un material conductor aislado en estado neutro
(1) se produce una separacin de cargas induci-
das en funcin de la carga del inductor. Cuando
se conecta a tierra (2) o alguna persona toca el
conductor se elimina la carga en ese punto (3) y
el material inducido tiende a redistribuir las car-
gas a lo largo de toda su superficie en el mo-
mento en que se retira la toma de tierra (4) o la
persona dejase de tocar el material.
Una vez que se conoce cmo se pueden
generar cargas electrostticas, cabe preguntarse:
Todos los cuerpos que se ponen en contacto o
que estn en friccin adquieren cargas estticas?
O, dicho de otra forma, qu requisitos deben
cumplir los materiales para generar y acumular
electricidad esttica? Para ellos, es preciso ver el
comportamiento de algunos materiales:
> Los materiales conductores no son capa-
ces de acumular electricidad esttica, ya que
su elevado grado de conductividad elctrica
hace que los electrones generados por con-
tacto o por friccin se desplacen y redistribu-
yan a gran velocidad a travs de toda su su-
perficie (esta propiedad es aprovechada para
utilizar compuestos metlicos muy conducto-
res como excelentes vehculos de transporte
de electricidad).
Sin embargo, si un material conductor se car-
ga de electricidad esttica y no puede disipar-
la por encontrarse aislado, puede acumular
gran cantidad de carga electrosttica en su
superficie. Esto es lo que ocurre, por ejemplo,
cuando al bajar de un vehculo se sufre una
descarga al tocar la puerta; el constante roce
del aire con la chapa es el elemento genera-
dor de esttica que no puede disiparse debi-
do al aislamiento que producen las ruedas de
caucho del coche. Puesto que el cuerpo hu-
mano es un buen conductor de la electrici-
dad, al tocar la puerta se funciona de puente
para liberar la electricidad esttica del vehcu-
lo hacia el suelo sufriendo una molesta sen-
sacin en la punta de los dedos.
> Los materiales aislantes o dielctricos
son excelentes acumuladores de electricidad
esttica al tener una gran reticencia intrnseca
a desplazar en su seno las cargas generadas
por contacto, friccin o induccin.
Lgicamente, el comportamiento dielctrico
de los materiales depender de su estructura
qumica interna apareciendo sustancias con
una mayor o menor capacidad para generar y
acumular carga elctrica y para que esa carga
sea de signo positivo o negativo. Aparece as
la denominada serie triboelectrica que clasifi-
> SEGURIDAD EN EL TRABAJO
N 32 Noviembre de 2006
Gestin Prctica de
Riesgos Laborales
20
FI GURAS 1 Y 2
Electrizacin por contacto
Electrizacin por friccin
18-25 Electricidad estatica.qxd 25/10/06 10:55 Pgina 20
ca a los materiales aislantes en funcin de ca-
pacidad para generar electricidad esttica y
del sentido positivo o negativo de la misma.
Algunos materiales de esta serie aparecen en
la tabla 1.
As, por ejemplo, frotar una pieza de vidrio
con otra de tefln y separarlas posteriormente
dara lugar a una carga electrosttica negativa
sobre la pieza de tefln y otra de igual magni-
tud y carga positiva sobre la de vidrio.
Finalmente, puede surgir la siguiente pre-
gunta: Cmo se producen las descargas elec-
trostticas violentas? La respuesta es sencilla, ya
que cuando entre un conductor aislado o un ma-
terial dielctrico cargado de electricidad esttica y
otro buen conductor elctrico (puede ser una to-
ma de tierra) se produce una gran diferencia de
potencial y se sobrepasa el poder dielctrico del
aire, la energa electrosttica se libera en forma
de chispazo bien visible y, en muchos casos,
tambin audible. Es lo que en trminos tcnicos
se denomina descarga disruptiva.
As, la electricidad esttica se genera por con-
tacto, friccin o induccin de materiales aislantes
y de materiales conductores que se encuentran
aislados; y puede liberarse en forma de violentas
descargas elctricas puntuales cuando se ponen
en contacto con otro material buen conductor de
la electricidad.
Actividades o tareas
que pueden generar
electricidad esttica
Por el anlisis realizado sobre la generacin,
acumulacin y descarga violenta de cargas elec-
trostticas, es posible sospechar que existen mul-
titud de situaciones laborales en las que puede
estar presente este fenmeno. Una relacin no
exhaustiva de esas situaciones es la siguiente:
> Desplazamiento de personas por insta-
laciones con suelos aislantes. Es habi-
tual en oficinas con suelos sintticos (mo-
quetas, parqu, corcho, plaquetas acrlicas,
alfombras, etc.), en conjuncin con dos cir-
cunstancias que favorecen la generacin de
esttica: ambiente muy seco debido a una
deficiente regulacin del aire acondicionado
y el uso de ropa de vestir con alto contenido
en fibras artificiales. Tambin puede darse
esta situacin en talleres o naves industria-
les con suelos con revestimientos sintticos
y ropa de trabajo de los operarios donde
predominan los tejidos acrlicos.
> Desplazamiento de equipos de trabajo o
vehculos de logstica por instalaciones
con suelos aislantes. Los movimientos de
determinados equipos de trabajo dotados de
ruedas que los aslan del suelo (carritos, estan-
teras metlicas, escaleras porttiles, andamios
con ruedas, etc.) o de vehculos logsticos (ca-
rretillas elevadoras, traspalets, furgonetas de
reparto, etc.) sobre superficies de naves o ta-
lleres con revestimientos aislantes (pinturas
plsticas o acrlicas, losetas de caucho, plaque-
tas sintticas, etc.) pueden generar cantidades
no despreciables de carga esttica.
> Contacto o friccin entre materiales ais-
lantes que forman parte de las estructuras de
maquinaria, equipos de trabajo y recipientes
www.riesgos-laborales.com
N 32 Noviembre de 2006
Gestin Prctica de
21
Riesgos Laborales
1 2
3 4
Soporte aislante
Toma
de tierra
Toma
de tierra
FI GURA 3
Electrizacin por induccin
TABLA 1
Materiales aislantes segn
su capacidad para generar
electricidad esttica
+

Vidrio
Cabello humano
Nylon
Lana
Piel
Aluminio
Polister
Papel
Algodn
Goma
Acrlicos
Poliuretano
PVC
Tefln
18-25 Electricidad estatica.qxd 25/10/06 10:55 Pgina 21
de almacenamiento. Numerosas piezas y ele-
mentos estructurales de determinadas mqui-
nas y equipos de trabajo que por su funcin
especfica se encuentran en continuo movi-
miento, como cintas transportadoras, correas
de transmisin de motores, rodillos, ejes, etc.
pueden originar problemas de esttica difci-
les de solucionar si son de materiales dielc-
tricos (plstico, caucho, goma, tefln, etc.) y,
adems, no disponen desde su diseo de co-
nexiones equipotenciales de sus partes met-
licas y tomas de tierra adecuadas.
> Contacto o friccin de materias primas
y/o productos elaborados en estado
slido con partes estructurales aisladas
elctricamente que forman parte de ma-
quinaria, equipos de trabajo y recipientes de
almacenamiento. La manipulacin de mate-
rias en forma slida en el sector industrial
genera problemas de acumulacin de carga
esttica, tanto en su fase de fabricacin, co-
mo en el posterior proceso de transporte y
almacenamiento.
Los procesos productivos de materiales en
forma slida que requieren en alguna de sus eta-
pas de fabricacin pasar por la fase de lmina o
pelcula (papel, plstico, tejidos sintticos, caucho,
goma, etc.) y que afectan a sectores de actividad
muy importantes (papeleras, artes grficas, indus-
tria del plstico, fabricacin textil, automocin,
etc.) son un verdadero problema de generacin
de electricidad esttica. De igual forma, este pro-
blema puede ser importante en procesos de fabri-
cacin en los que las materias primas slidas de-
ban ser sometidas a procesos de vertido, mezcla,
agitacin, filtrado, centrifugacin, envasado, etc.
en equipos de trabajo aislados o con conexiones
de toma de tierra deficientes o inexistentes.
Tambin se da esta situacin en el transporte
y almacenamiento de materiales slidos pulveru-
lentos, como harina, soja, grano, semillas, almi-
dn, metales y plsticos en forma de polvo, etc.
En estos casos el origen del problema se encuen-
tra en el rozamiento continuo de estos materiales
con las superficies de conducciones, tuberas, tor-
nillos sin fin, filtros, tamices, etc. o al ser almace-
nados a granel en recipientes y/o silos con defi-
ciente tratamiento antiesttico.
> Contacto o friccin de materias primas
y/o productos elaborados en estado l-
quido con partes estructurales aisladas
elctricamente que forman parte de ma-
quinaria y equipos de trabajo. La situacin
es anloga a la comentada en el punto ante-
rior, con la nica diferencia de que la fase m-
vil es un lquido. Para dar una idea de la mag-
nitud del problema se puede poner como
ejemplo la enorme cantidad de lquidos com-
bustibles (gasolina, gasoil, fuel oil, alcoholes,
etc.) que a diario se necesita trasegar utilizan-
do para ello mangueras (suministro de gasoli-
neras por parte de camiones cisterna, por
ejemplo) o tuberas fijas (trnsito de deriva-
dos del petrleo en refineras y petroqumicas,
por citar otro ejemplo). La lucha contra la
electricidad esttica en estos casos representa
uno de los retos preventivos ms importantes
de las actividades citadas por el enorme ries-
go de incendio y explosin que puede repre-
sentar la aparicin de una descarga disruptiva
en un ambiente con vapores inflamables o
con atmsferas explosivas.
El problema se repite, aunque en menor es-
cala, en los almacenes de productos inflamables
de innumerables empresas en la que a diario se
almacenan, manipulan y mezclan sustancias tan
peligrosas como pinturas, lacas, barnices, disolven-
tes, desengrasantes, desinfectantes, etc. En estas
operaciones abundan mangueras, recipientes me-
tlicos, bidones, embudos, bombas, etc. cuyo tra-
tamiento antiesttico es prcticamente nulo.
Riesgos asociados
a la generacin de
electricidad esttica
Los efectos negativos provocados por la acu-
mulacin de cargas electrostticas pueden ir des-
de la incomodidad que se experimenta al recibir
una descarga en la punta de los dedos al tocar una
puerta, hasta las dramticas consecuencias que
origina una explosin en instalaciones donde se
manejan sustancias altamente explosivas. Por ello,
la lgica aconseja clasificar los riesgos asociados a
la aparicin de este fenmeno en tres categoras
en funcin de las consecuencias negativas para
los trabajadores.
> Aparicin de movimientos reflejos invo-
luntarios: normalmente los efectos fisiolgi-
cos de las descargas electrostticas se limitan
a una molesta sensacin de picazn o escozor
en la piel que suele llevar asociado un acto re-
flejo instintivo con sacudida muscular ms o
menos violenta. Aunque no suele provocar le-
siones, se trata de una situacin ciertamente
molesta que si se repite con frecuencia debe
ser tratada correctamente. La tcnica preventi-
va encargada de aportar soluciones en este
caso es la Ergonoma Ambiental, ciencia dedi-
cada a analizar las situaciones de disconfort
que aparecen en los puestos de trabajo apor-
tando soluciones preventivas cuyo objetivo es
la mejora continua del medio ambiente en el
que se desenvuelve el trabajador.
> Aparicin de movimientos reflejos invo-
luntarios asociados con otras situacio-
nes de riesgo: lo anecdtico que resultan los
actos reflejos musculares provocados por las
descargas electrostticas se convierte en un
autentico problema de seguridad cuando son
sufridos por trabajadores que simultneamen-
te realizan otras operaciones de riesgo. Entre
ellas merece la pena destacar los trabajos en
altura (que pueden provocar la cada del tra-
bajador), la manipulacin manual de cargas
con cierto peso por parte de un trabajador (lo
normal es que suelte violentamente la carga
atrapndole las manos o las piernas) o reali-
zar operaciones con su equipos de trabajo
(con los consiguientes riesgos de quedar atra-
pado, de aplastamiento, cortes, golpes, etc.).
Estas situaciones s pueden generar acciden-
tes de trabajo muy graves y, por tanto, deben
ser analizadas y tenidas en cuenta en las me-
didas preventivas previstas por las evaluacio-
nes de riesgos de esos puestos.
> Generacin de incendios y/o explosio-
nes: probablemente sea el riesgo ms evi-
dente y de mayor gravedad relacionado con
la electricidad esttica. La conjuncin de des-
cargas electrostticas disruptivas en ambien-
tes donde existen vapores inflamables o ex-
plosivos por encima de sus correspondientes
lmites inferiores de inflamabilidad o explosi-
vidad respectivamente, puede llevar apareja-
da la aparicin de incendios y explosiones de
extrema gravedad.
En estos casos, sera imperdonable desde el
punto de vista preventivo que las instalaciones,
los locales, los equipos de trabajo, los sistemas de
almacenamiento, los vehculos e, incluso, las per-
sonas, no dispusieran de todos los recursos tcni-
> SEGURIDAD EN EL TRABAJO
N 32 Noviembre de 2006
Gestin Prctica de
Riesgos Laborales
22
18-25 Electricidad estatica.qxd 25/10/06 10:55 Pgina 22
cos disponibles para evitar la generacin, acumu-
lacin y descarga violenta de cargas electrostti-
cas que pudieran provocar un autentico desastre.
En este sentido hay que recordar que la normati-
va espaola establece unos requisitos muy seve-
ros para evitar la electricidad esttica en todas las
instalaciones y procesos de trabajo donde exista
riesgo de incendio y explosin, exigibles por im-
perativo legal a todas las empresas que estn en
esa situacin.
Medidas de prevencin y
proteccin frente a la
electricidad esttica
Observando la magnitud de las posibles
consecuencias negativas de la materializacin
de alguno de los riesgos relacionados en el apar-
tado anterior, no cabe duda de que es necesario
arbitrar soluciones prcticas frente a la genera-
cin, acumulacin y posible descarga de las car-
gas electrostticas.
Estas actuaciones pueden estar encamina-
das directamente hacia la eliminacin de cual-
quier posibilidad de generacin de electricidad
esttica (denominadas medidas de prevencin)
y que son, sin duda, las ms eficaces y efectivas
contra este fenmeno; en caso de que sea inevi-
table su aparicin, es preciso disiparlas antes de
que alcancen un potencial peligroso y produzcan
una descarga violenta en forma de chispazo (son
las conocidas como medidas de proteccin). Des-
graciadamente no siempre es posible eliminar en
origen la irrupcin de cargas electrostticas peli-
grosas (como sera deseable desde el punto de
vista de la prevencin), por lo que es necesario
recurrir a medidas de proteccin adicionales que
minimicen sus efectos.
Las medidas de prevencin y de proteccin
ms eficaces en la lucha contra la electricidad
esttica son las siguientes:
> Eleccin adecuada de materiales en ins-
talaciones y equipos de trabajo desde la
fase de diseo. Est claro que si las poten-
ciales descargas electrostticas son un proble-
ma de gravedad para la actividad productiva
(refineras, logstica de lquidos inflamables,
papeleras, etc.), para determinadas instalacio-
nes o locales (almacenamiento y trasiego de
lquidos inflamables, locales con riesgo de in-
cendio o explosin, etc.) o para determinados
elementos especficos de equipos de trabajo
(cintas transportadoras, bombas, vlvulas, fil-
tros, rodillos, mangueras, etc.), es imprescindi-
ble que desde su diseo se incorporen la ma-
yor cantidad posible de elementos metlicos
(que favorecen el movimiento y disipacin de
cargas electrostticas) y se evite la presencia
de materiales dielctricos generadores de es-
ttica. En este sentido, se pueden citar como
ejemplos:
Suelos conductores antiestticos de losetas
o alfombras conductivas.
Tratamientos superficiales antiestticos en
partes sometidas a friccin en los equipos
de trabajo (poleas, rodillos, cintas transpor-
tadoras, etc.).
Incorporacin de mangueras para lquidos
inflamables con almas metlicas y conexin
a tierra.
Uso de elementos no conductores, como
barandillas, pomos de puertas, escaleras y
andamios con ruedas, mobiliario, recipien-
tes antiestticos, etc.
Como esta medida es de difcil aplicacin
prctica en algunos casos y nunca es posible ase-
gurar riesgo cero, en la mayora de las ocasiones
debe ser complementada con alguna o algunas de
las que se relacionan a continuacin:
> Conexin equipotencial de todos los
elementos conductores entre s comple-
mentado con la toma de tierra. La cone-
xin fsica entre los diferentes elementos me-
tlicos de una instalacin o de un equipo de
trabajo y su posterior puesta a tierra es una
medida esencial y a menudo suficiente para
evitar la generacin de electricidad esttica.
Hay que recordar que partes estructurales
metlicas como tuberas enterradas, tanques
de almacenamiento apoyados en el suelo o
equipos de trabajo con buena sustentacin
sobre el suelo se pueden considerar como
puestos a tierra.
> Control de la humedad relativa del aire.
La acumulacin de cargas electrostticas sobre
N 32 Noviembre de 2006
Gestin Prctica de
23
Riesgos Laborales
Los efectos negativos provocados por la acumulacin de cargas electrostticas pueden
ir desde la incomodidad que se experimenta al recibir una descarga en la punta
de los dedos hasta las dramticas consecuencias que origina una explosin.


S
t
o
c
k

P
h
o
t
o
s
,
2
0
0
6
18-25 Electricidad estatica.qxd 25/10/06 10:55 Pgina 23
las superficies puede verse minimizada con
un incremento de su conductividad elctrica
favorecido por humedades relativas del aire
elevadas. Tericamente, con una humedad
relativa del aire por encima del 60 por ciento
las cargas electrostticas prcticamente desa-
parecen. De hecho, el Real Decreto 486/97
que regula las condiciones de seguridad y sa-
lud que deben cumplir los lugares de trabajo
establece que en locales donde exista riesgo
de presencia de electricidad esttica, la hu-
medad relativa del aire ser como mnimo
del 50 por ciento.
La manera ms eficaz de lograr humedades
relativas constantes por encima de ese valor
del 60 por ciento es incorporando la humidi-
ficacin a los sistemas centralizados de aire
acondicionado de las instalaciones; si ello no
fuese posible, podra conseguirse con apara-
tos independientes de humidificacin insta-
lados estratgicamente en los lugares donde
se prevea acumulacin de esttica. En este
punto es preciso recordar un aspecto impor-
tante: no conviene superar el 80 por ciento
de humedad ya que podramos conseguir
que aumentase peligrosamente la carga mi-
crobiolgica del aire propiciando la posible
aparicin de otros problemas laborales de ti-
po respiratorio debido a ese factor.
> Tratamientos superficiales. Otra forma
prctica de potenciar la conductividad elc-
trica de las superficies, e indirectamente de
reducir la acumulacin de cargas electrost-
ticas, es mediante su tratamiento con deter-
gentes, pinturas, lubricantes, impregnados y
otras sustancias polares especficas que fa-
vorezcan la formacin de pelculas superfi-
ciales conductoras. Suelen aplicarse sobre
las superficies mezclados con agua y, aun-
que con el uso van perdiendo su eficacia, su
incorporacin como tratamiento peridico y
programado puede dar excelentes resulta-
dos prcticos.
> Ionizacin del aire. La disipacin de car-
gas electrostticas tambin se puede conse-
guir mediante la ionizacin del aire en las
proximidades de las superficies cargadas. En
condiciones ptimas, el aire se hace sufi-
cientemente conductor eliminando de esta
forma la electricidad esttica generada. Los
dispositivos utilizados se denominan ioniza-
dores, neutralizadores o eliminadores de
electricidad esttica y suelen utilizar como
fuentes de ionizacin radiaciones ionizantes
tipo rayos , o , Rayos X, electrodos de
alta tensin o neutralizadores de llama. Hay
que tener en cuenta que la fabricacin y dis-
tribucin de los ionizadores con fuentes ra-
dioactivas requiere homologacin por parte
de la Administracin o consejo regulador en
esta materia.
> Eleccin adecuada de ropa de trabajo. Es
de suma importancia, sobre todo cuando el
trabajador deba desenvolverse en atmsferas
altamente inflamables o explosivas. Para ello,
se deben utilizar prendas con altos conteni-
dos en algodn o tejidos comercializados co-
mo antiestticos (evitar en todo momento te-
jidos sintticos como el nylon, rayn o lycra o
naturales como la seda o la lana) y dotar a los
operarios de calzado de seguridad con suelas
de goma o sintticas aislantes.
Hoy da el mercado de ropa de trabajo puede
suministrar sin ningn problema estos ele-
mentos con materiales antiestticos incorpo-
rados a monos, batas, chalecos, delantales,
manguitos, polainas, gorros, guantes, etc.
> Equipos de proteccin individual espe-
cficos de seguridad antiesttica. Como
complemento preventivo a la ropa de trabajo,
es posible utilizar equipos de proteccin indi-
vidual especficos, como calzado de seguridad
antiesttico de cualquier tipo (zapatos, botas,
zuecos, etc.), muequeras metlicas conduc-
tivas, gafas de seguridad, guantes antiestti-
cos, etc., o soluciones tan originales como la
incorporacin de taloneras o punteras con-
ductivas al calzado normal.
> Otros dispositivos y elementos de pro-
teccin antiesttica. Dentro de la enorme
gama de productos comercializados con el
marchamo de antiestticos se pueden encon-
trar aplicaciones tan variopintas como:
Papeleras antiestticas.
Escobas, cepillos u recogedores antiestticos.
Aspiradores elctricos antiestticos (algunos
incorporan filtros HEPA como complemento).
Mangueras conductivas para la aspiracin o
impulsin de polvos combustibles o vapo-
res inflamables.
Palets conductivos para el transporte con
carretillas elevadoras.
Escaleras de mano antiestticas.
Alfombras individuales antiestticas para
puestos de trabajo dotados de pantallas de
visualizacin de datos (PVD).
Sillas ergonmicas antiestticas.
Material de oficina antiesttico (carpetas,
portadocumentos, reposapis, celo, bolgra-
fos, etc.).
Evidentemente, la magnitud de las medidas
destinadas a contrarrestar los efectos negativos
de la electricidad esttica dependern de las
consecuencias que puede originar su presencia.
Si se quieren eliminar las molestas sensaciones
de este fenmeno en reas de oficinas bastar
con elegir suelos adecuados bien porque incor-
poran materiales con tratamientos antiestticos,
bien porque estn conectadas las losetas equi-
potencialmente y posteriormente puesto el siste-
ma a tierra, mantener una humedad relativa del
aire en torno al 60 por ciento y complementar el
sistema de humidificacin con equipos de ioni-
zacin del aire. En casos extremos, incluso es
posible incorporar mobiliario y accesorios de ofi-
cina con propiedades antiestticas, como mesas,
sillas, reposapis, papeleras, carpetas, pomos de
puertas, etc.
En cambio, si la electricidad esttica aparece
en instalaciones industriales provocando autnti-
cas situaciones de riesgo de incendio o explosin,
sus responsables deben incorporar medidas tc-
nicas de prevencin y proteccin, tales como la
eleccin cuidadosa de materiales antiestticos en
equipos crticos, la conexin equipotencial de ele-
mentos y su posterior puesta a tierra, la incorpora-
cin de sistemas automticos de control ambien-
tal del aire (humidificadores, ionizacin del aire,
etc.), la eleccin de ropa de trabajo y equipos de
proteccin individual antiestticos
Y, sobre todo, el establecimiento de proce-
dimientos especficos de trabajo en los que se re-
lacionen las actividades y zonas susceptibles de
generar descargas electrostticas peligrosas y las
medidas preventivas que se deben seguir para
evitarlas en cada momento. Solamente es preciso
ser consciente de que la electricidad esttica pue-
de ser un verdadero problema para arbitrar solu-
ciones adecuadas, ya que hoy da el mercado dis-
pone de mltiples alternativas que se pueden
adaptar prcticamente a cualquier situacin.
> SEGURIDAD EN EL TRABAJO
N 32 Noviembre de 2006
Gestin Prctica de
Riesgos Laborales
24
18-25 Electricidad estatica.qxd 25/10/06 10:55 Pgina 24