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Monique Bourin, Giovanni Cherubini, Giuliano Pinto (Compiladores), Rivolte urbane


e rivolte contamine nellEuropa del Trecento: un confronto, ISBN 978-88-8453-883-3
(online) ISBN 978-88-8453-882-6 2008 Firenze University Press. Traduccin a cargo
de: Antonio Oliva.

Coyuntura econmica, conflictos y revueltas

Giuliano Pinto



La interpretacin `coyuntural de las revueltas bajomedievales, entre las cuales las del siglo
XIV, tuvieron un espacio relevante, data ya de varias dcadas. Reinaldo Comba, en una
sntesis bien hecha y an til, ya lo relevaba en 1986
1
. Alrededor de diez aos despus,
Hugues Neveux, en su volumen sobre las revueltas campesinas en Europa, dedic un
captulo ala relacin entre ciclos econmicos y rebeliones que una parte bien precisa de la
historiografa de la segunda posguerra haba vinculado con estrechos nexos de causa y
efecto
2
. Las revueltas (uso este trmino de manera muy general y genrica y soy conciente
de la dificultad de etiquetar distintas formas de protesta violenta) habran sido consecuencia
simplifico bastante- de una coyuntura negativa, o ms bien de un descenso progresivo y
cada vez menos intolerable de las condiciones de vida de los estratos inferiores de la
sociedad que los habra inducido a revelarse.
Tomemos algunos ejemplos extrados de estudios de la segunda mitad del siglo pasado.
Michel Mollat y Philippe Wolff a un captulo de su clebre volumen de 1970 Ongles bleus,
Jacques et Ciompi, Las revueltas de la miseria, e interpretaron el siglo XIV como un
crescendo de rebeliones urbanas y rurales, preparatorias de los grandes tumultos de los aos
80
3
. Describiendo la conflictividad rural en Inglaterra en las primeras dcadas del siglo
XIV, Mollat y Wolff escriban con una eficaz similitud: As las nubes se acumulaban en el
cielo, anunciando desde lejos la tormenta de 1381
4
. Guy Fourquin, que hacia 1964 haba
publicado su investigacin sobre las zonas rurales parisinas al final del Medioevo, dedic
en su sntesis de 1972 un captulo a los Sublevaciones vinculadas a la coyuntura
5
. Otros

1
R. Comba, Rivolte e ribellioni fra Tre e Quattrocento, in La Storia. I grandi problemi dal Medioevo allEt
Contemporanea, dirigida por N. Tranfaglia y M. Firpo, II, Il Medioevo, 2, Popoli e strutture politiche,
UTET, Torino 1986, pp. 673-691: 674-675.
2
H. Neveux, Les rvoltes paysannes en Europe XIVe-XVIIe sicle, Albin Michel, Paris 1997, pp. 71-100. En
realidad, el autor, un modernista, dedica gran poparte de su anlisis (con un amplio espacio dedicado a las
distintas posiciones historiogrficas) a las revueltas campesinas de los siglos XVI y XVII: slo la jacquerie se
usa a menudo en clave comparativa.
3
M. Mollat y Ph. Wolff, Ongles bleus, Jacques et Ciompi. Les rvolutions populaires en Europe aux XIVe et
XVe sicle, Calmann-Lvy, Paris 1970, distintas (Hay traduccin castellana: Michel Mollat, Philippe Wolff,
Uas azules, Jacques y Ciompi: las revoluciones populares en Europa en los siglos XIV y XV, Siglo XXI,
1976) el captulo en cuestin es el III, pp. 91-137. Los autores distinguen tres perodos con caractersticas
distintas: una poca de conflictos de naturaleza social en las ciudades y el artesanado a caballo de los siglos
XII y XIV; las revueltas de la miseria que aparecen en el comienzo del siglo XIV pero que se acentan
despus de la Peste Negra; finalmente Los aos revolucionarios (1378-1382)
4
dem, p. 85
5
G. Fourquin, Les campagnes de la rgion parisienne la fin du Moyen Age: Du milieu du XIIIe au dbut du
XVIe sicle, PUF, Paris 1964; Id., Les soulvements populaires au Moyen Age, Paris, PUF, 1972 (Hay
traduccin castellana Guy Fourquin, Los movimientos populares de la Edad Media, Madrid, Castellote,1973)
2
historiadores anteriores, creadores de obras de carcter general, en esta misma lnea,
remarcaron el peso determinante de la coyuntura negativa
6
. Tambin Werner Rsener en su
sntesis sobre los campesinos en la Edad Media, aparecido en 1985, atribuye a las
repercusiones de la crisis agraria del siglo XIV el empeoramiento de las condiciones de
vida de los campesinos, y ve en tales circunstancias una de las principales causas de las
sublevaciones de la segunda mitad del siglo
7
.
Estos trabajos fueron escritos en las dcadas del 60 y 70, cuando las divergencias
ideolgicas y la experiencia del 68 orientaron la atencin de la historiografa internacional
hacia las revueltas populares de la Baja Edad Media y del comienzo de la Edad Moderna
8
,
como haba sucedido ms de una vez en el curso del siglo XIX y las primeras dcadas del
XX
9
. En estos ltimos veinte aos el inters por estas cuestiones se ha debilitado bastante o
ha asumido recortes interpretativos distintos
10

A la interpretacin `coyuntural de las revueltas del siglo XIV, se le contrapuso, con
distintos matices segn cada autor, una lnea interpretativa digamos as- `estructural, de
enfoque marxista. Estas interpretaciones pusieron la atencin sobre todo en las revueltas
campesinas. Las interpretaciones ms ortodoxas y esquemticas se encuentran en los
trabajos de Cistovzonov, Rutenburg y los historiadores de Alemania Oriental recordados en
el trabajo de Pierre Monnet
11
, que hablan tout court de lucha de clases de los campesinos y
los trabajadores sometidos de la ciudad, dentro de agudas contradicciones que
objetivamente se originaban del proceso de disgregacin en acto del edificio feudal
12
. Sin
embargo debemos agregar que tambin historiadores no marxistas como Bloch y Duby

6
Comba, Rivolte e ribellioni cit., p. 675, quien recuerda los trabajos de E. Power, D. Waley y E. Perroy;
aunque la opinin de este ltimo aparece bastante diluida: E. Perroy, Il Medioevo. Lespansione dellOriente e
la nascita della civilt occidentale, trad. it., Sansoni, Florencia, 1958 (ed. francesa Paris 1955), pp. 435-438.
(Hay traduccin castellana Perroy, E. La Edad Media; la expansin del Oriente y el nacimiento de la
Civilizacin Occidental. Barcelona, Destino, 1963. V. 3 de Historia general de las civilizaciones (dir.
Crouzet, M.).
7
W. Rsener, I contadini nel Medioevo, trad. it., Laterza, Roma-Bari, 1987 (ed. orig. Munich 1985), pp. 291-
293, 301-320. (Hay traduccin castellana W. Rsener, Los campesinos en la Edad Media, Barcelona,
Editorial Crtica, 1990)
8
Neveux, Les rvoltes paysannes cit., p. 20 y ss. No es casual que en 1971 se reeditara el pequeo libro de M.
Dommanget, La Jacquerie, Maspero, Paris 1971, salido 13 aos antes (para el 600 aniversario de la
revuelta), obra de un estudioso militante del movimiento obrero y socialista en cuya solapa ya se defina a la
jacquerie como el anillo de confluencia entre la revolucin comunal del siglo XII y la gran Revolucin
nacional de 1789. Tampoco la la historiografa americana fue insensible a los llamados del 68. En mayo de
1969 tuvo lugar en la universidad de California un congreso con un ttulo significativo, cuyas actas fueron
publicadas tres aos despus: Violence and Civil Disorder in Italian Cities, 1200-1500, L. Martines ed.,
University of California Press, Berkeley 1972.
9
Basta recordar la historiografa sobre el Tumulto de los Ciompi recuperada por E. Sestan, Echi e giudizi sul
Tumulto dei Ciompi nella cronistica e nella storiografia, in Il Tumulto dei Ciompi. Un momento di storia
fiorentina ed europea, Olschki, Florencia 1981, pp. 125- 160, alle pp. 150-160.
10
Una excepcin italiana es el volumen Protesta e rivolta contadina nellItalia medievale, cordinado por G.
Cherubini, Annali dellIstituto Alcide Cervi, 16, 1994: se trata de un nmero monogrfico de ms de 250
pginas. A nivel europeo, el autor, en el marco del proyecto Les origines de lEtat moderne en Europe, XIIe-
XVIIIe sicles dirigido por W. Blockmans J.F. Genet y P. Blicke se ha ocupado de coordinar los estudios
sobre las formas de resistencia a la estructuracin del Estado obviamente insertos en un ms amplio contexto
poltico: Rsistance, reprsentation et communaut, P. Blicke ed., PUF, Paris 1998.
11
Cfr. Ms atrs en este mismo tomo el trabajo de P. Monnet, en p. 130
12
Comba, Rivolte e ribellioni cit., p. 674. Son elocuentes las pginas dedicadas a las revueltas bajomedievales
en el manual universitario de historia de Europa centro-occidental escrito por los historiadores soviticos, e
impreso en la URSS en 1964 y luego en 1976 en la traduccin francesa: Historie du Moyen Age, Coordinado
por M. Abramson, A. Gourvitch, N. Kolesnitski, ditions du Progrs, Mosc 1976, pp. 9, 195-202, 247-254,
290-301, 356-358.
3
haban visto en la conflictividad permanente entre seores y campesinos un elemento
estructural del seoro. Bloch en su sntesis Les caractres originaux de lhistoire rurale
franaise afirmaba que la revuelta agraria aparece tan ineccindible del sistema seorial
como, por ejemplo, la huelga de la gran empresa capitalista, pero agregaba que mucho
ms eficientes que aquellos `fuegos artificiales (las insurrecciones armadas) deban resultar
las luchas sordas y pacientes conducidas con tanta tenacidad por las comunidades
rurales
13
. En suma, el conflicto entre campesinos (frecuentemente organizados en
comunidad) y seores, donde en las negociaciones se alternaban verdaderos episodios de
lucha, a menudo violentos, fue un fenmeno de larga duracin no circunscripto a los dos
ltimos siglos de la Edad Media
14
.
Otras interpretaciones encuadrables tambin dentro del marxismo parecieron bastante ms
articuladas. Por ejemplo, Rodney Hilton atribuy una importancia relativa ala peso de la
coyuntura en las agitaciones sociales de la tarda Edad Media, vindola ms bien como
elemento de exasperacin de los conflictos sociales propios de las comunidades campesinas
de la poca
15
. Guy Bois, en su estudio de 1976 sobre Normanda entre los siglo XIV y XVI
us en el ttulo la expresin `crisis del feudalismo
16
. El creciente desequilibrio entre
poblacin y recursos, la explotacin obligada de tierras marginales, el estancamiento y
luego la reduccin de la renta seorial (y junto a estos factores ms estructurales, la guerra,
la devaluacin monetaria y el mayor peso de la fiscalidad real) habran contribuido a
tensionar ms las relaciones entre campesinos y seores; los primeros se dedicaron a
empresas militares para redondear sus entradas y atendieron menos sus tareas de defensa de
las comunidades campesinas. La crisis de la nobleza se extendi gradualmente a toda la
sociedad. Por lo tanto, -se podra decir esquematizando- un conflicto de clase sobre el que
tubo un peso notable el factor demogrfico, en general descuidado por la historiografa
marxista tradicional.
Pero fue en el mbito de la lectura de las revueltas urbanas que revisando a un marxismo
demasiado esquemtico, se encontr una interpretacin que emergi de un anlisis atento
de la documentacin. Me limito a recordar la interpretacin de Vctor Rutemburg sobre las
revueltas de los trabajadores de la lana en algunas ciudades italianas (Florencia, Perugia,
Siena) en los aos 70 del siglo XIV, particularmente la de los Ciompi, donde se atribua un
peso relevante ala proletarizacin del artesano ciudadano, que habra tomado la propiedad
de los medios de produccin (en particular los telares) hasta entonces controlados por
mercaderes-empresarios
17
: fenmeno que no encuentra respaldo en las fuentes de la

13
Citado de la traduccin italiana I caratteri originali della storia rurale francese, Torino, Einaudi, 1973, p.
199 (el libro sali por primera vez en 1931) (Hay traduccin castellana, M. Bloch, La historia rural francesa:
caracteres originales. Crtica. 1978). En cuanto a George Duby, vase su sntesis Leconomia rurale
nellEuropa medievale. Francia, Inghilterra, Impero (IX-XV), traduccin italiana , Laterza, Bari, 1966
(primera ed. Francesa 1962), p. 513 (Hay traduccin castellana, G. Duby, Economa rural y vida campesina
en el occidente medieval, Altaya, 1999 )
14
Cfr. No obstante vase en este volumen el trabajo de F. Panero, Signori e servi: una conflittualit
permanente.
15
Cfr. Las observaciones de Comba, Rivolte e ribellioni cit., p. 675, a las tesis de Hilton
16
G. Bois, Crise du fodalisme. Economie rurale et dmographie en Normandie orientale du dbut du 14e
sicle au milieu du 16e sicle, Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, Paris 1976 (Existe
una traduccin castellana de la Conclusiones generales en G. Bois Crisis del Feudalismo: Economa rural y
demografa en Normanda Oriental desde comienzos del siglo XIV a mediados del siglo XVI. Conclusiones
generales, Memoria Acadmica - Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin, Universidad
Nacional de La Plata, 1990, con una interesante introduccin de Carlos Astarita)
17
V. Rutenburg, Popolo e movimenti popolari nellItalia del 300 e 400, trad. it., Bolonia, il Mulino1971 (ed.
original, Mosc-Leningrado 1958), pp. 29, 33, 45. (Hay traduccin castellana, V. Rutemburg Movimientos
populares en Italia (siglos XIV y XV), Akal, Madrid, 1983.
4
poca
18
. La totalidad del cuadro se inscribe en la lucha entre un proletariado primitivo
(pre-proletariado) y una naciente burguesa que estaba creando relaciones de tipo
capitalista en las ciudades
19
.


Llegado a este punto y retornando al tema de mi intervencin, veamos algunas de las
caractersticas de la coyuntura econmica del siglo XIV, para luego vincular o no- los
fenmenos de resulta con tal coyuntura, o por los menos para tratar de encontrar algunos
nexos entre ambas.
El grueso de las revueltas, en particular las de carcter ms general y ms notorias
(jacquerie, Ciompi, revuelta inglesa de 1381), se encuentran ubicadas en la segunda mitad
del siglo, un perodo que segn la interpretacin coyunturalista de larga duracin, habra
caracterizado a toda una serie de fenmenos negativos capaces de determinar un
empeoramiento de las condiciones de vida del proletariado urbano y de los campesinos
dependientes.
En realidad, si tomamos como punto de referencia los niveles de vida de los estratos
sociales ms bajos, an siendo concientes de las distinciones entre ciudad y campo y entre
distintas reas geogrficas, el perodo sealado por una coyuntura negativa resulta ser sobre
todo el que precede a la Peste de 1348, o sea las 5 o 6 dcadas entre el final del siglo XIII y
la primera mitad del siglo XIV.
Los numerosos datos aportados por la gran sntesis de Wilhelm Abel sobre precios y
salarios relativos al perodo que nos interesa
20
, junto con las investigaciones efectuadas ms
recientemente para Italia (en particular para Florencia
21
) y para algunas regiones ibricas
22

(que son las grandes ausencias en el trabajo del gran historiador alemn, pero no por su

18
Cfr. Ch. M. de La Roncire, La condition des salaris Florence au XIVe sicle, in Il Tumulto dei Ciompi
cit., pp. 13-40, a p. 16; F. Franceschi, Oltre il Tumulto. I laboratorio fiorentini dellArte della Lana fra Tre
e Quattrocento, Olschki, Firenze 1993, pp. 179-180, 198-199.
19
V. Rutenburg, Popolo e movimenti popolari cit., p. 5. El historiador retom ms o menos los mismos
conceptos en su siguiente trabajo de sntesis, con un arco cronolgico ms amplio, aparecido en Italia en 1982
V. Rutenburg, La crisi dellordinamento comunale i moti cittadini, in Storia della societ italiana, 7, La crisi
del sistema comunale, Teti, Miln 1982, pp. 361-391, a p. 368 y ss.
20
W. Abel, Crises agraires en Europe (XIIIe-XXe sicle), traduccin francesa .revisada y aumentada,
Flammarion, Paris 1973, pp. 44-61. (Hay traduccin castellana, W. Abel La Agricultura sus crisis y
coyunturas y la economa alimentaria en Europa central desde la Alta Edad Media. FCE, Mxico, 1986).
Tambin vase el cuadro sinttico de la economa europea trazado por C. M. Cipolla, Storia economica
dellEuropa pre-industriale, tercera edicin revisada, il Mulino, Bolonia 1980, pp. 221-225. (Hay traduccin
castellana, entre otras ediciones C. M. Cipolla Historia econmica de la Europa preindustrial, Crtica,
Barcelona, 2003)
21
Cfr. los trabajos de Ch. de La Roncire, Prix et salaires Florence au XIVe sicle, 1280- 1380, cole
franaise de Rome, Roma 1982, pp. 269-357; R. A. Goldthwaite, I prezzi del grano a Firenze dal XIV al XVI
secolo, Quaderni storici, 10, 1975, pp. 5-36; G. Pinto, Il Libro del Biadaiolo. Carestie e annona a Firenze
dalla met del 200 al 1348, Olschki, Florencia 1978, pp. 47 y ss.., 131 y ss; S. Tognetti, Prezzi e salari nella
Firenze tardomedievale: un profilo, Archivio storico italiano, CLIII, 1995, pp. 263-333.
22
F. Zulaica Palacios, Fluctuaciones econmicas en un periodo de crisis. Aragn en la Baja Edad Media
(1300-1430), Zaragoza, Institucin Fernando el Catlico, 1994, pp. 255 y ss., 269-275. El estudio tiene el
mrito de comparar expresamente por medio de tablas la marcha de los precios del grano y los salarios en
Aragn con los reconstruidos para Francia e Inglaterra. En Catalua, los aos de caresta, o sea de fuerte
encarecimiento del precio del grano, fueron 29 en la primera mitad del siglo XIV y solo 8 en la segunda
mitad: A. Riera Melis, Crisis frumentarias y polticas municipales de abastecimiento en las ciudades
catalanas durante la Baja Edad Media, en Crisis de subsistencia y crisis agrarias en la Edad Media, R. Oliva
Herrer, P. Benito i Monclus eds., Universidad de Sevilla, Sevilla 2007, pp. 125-159, a p. 147.
5
culpa
23
) y tambin el trend relativo a Normanda reconstruido por G. Bois
24
, son
inequvocos, a pesar de tratarse de escansiones temporales no del todo coincidentes de las
distintas partes de Europa. En gran medida, hasta la Peste Negra el mercado de trabajo en la
ciudad y el campo se caracterizaba por la abundancia de brazos y por una fuerte
competencia de la mano de obra; de aqu que hallemos salarios nominales estables y en
algunos casos en descenso
25
, contratos progresivamente mas gravosos para los
trabajadores, al menos en las reas externas del seora rural como por ejemplo en el campo
de la Italia centro-septentrional donde los contratos de mezzadria y de las colonias
partiarias mutaron, sobre todo en el segundo cuarto del siglo XIV a favor de los
propietarios
26
. El ascenso de los precios de los productos de primera necesidad (sobre todo
los cereales), provocado por un aumento progresivo de la demanda cuando arreciaron las
carestas, debidas sobre todo a las malas cosechas y a veces agravadas por la especulacin
de los intermediarios
27
, vino desmejorar todo el cuadro. El ascenso de los precios de las
mercancas agrcolas bajaba sensiblemente los salarios reales de los trabajadores urbanos;
sus condiciones de vida se convertan en dramticas ante el alza de los precios en los meses
en los cuales la caresta se haca ms grave
28
.
En cambio el alto precio de los cereales poda ser un elemento positivo para los productores
en condiciones de introducirlos en el libre mercado. Quin se beneficiaba realmente de este
encarecimiento? Difcilmente, o por lo menos en muy escasa medida la gran masa de
campesinos dependientes o pequeos propietarios campesinos entre los que prevaleca
claramente el autoconsumo
29
. Obtenan ventajas la gran propiedad fundara y una franja

23
Los nicos datos de precios y salarios relativos a la Italia del siglo XIV estn referidos a Gnova (Abel,
Crises agraires cit., p. 31), mientras que la pennsula ibrica est ausente; lo que refleja el estado de los
estudios considerando que la primera edicin del libro es de 1935 y la segunda de 1966. En este sentido, esta
ltima, llevaba en el ttulo la indicacin Europa central y no simplemente Europa. Sobre el estudio de precios
y salarios a partir de la Edad Media vase tambin I prezzi in Europa dal XIII secolo a oggi. Saggi di storia
dei prezzi raccolti e presentati da Ruggiero Romano, Einaudi, Turn, 1967, en particular la Introduccin del
mismo Romano.
24
Bois, Crise du feodalisme cit., pp. 94-98.
25
Los datos se refieren casi exclusivamente a los trabajadores de la construccin (especializados y no) y a
los salarios agrcolas, o sea a los que trabajaban por un salario temporal; tales datos pueden ser extendidos
racionalmente al conjunto del trabajo subordinado. Para ms indicaciones vase notas 18-21.
La colonia partiaria del derecho romano clsico era un arrendamiento rstico con la particularidad de que la
renta consista en una parte de la cosecha recogida por el arrendatario (colonus partiarius); de esta forma, los
riesgos eran compartidos por el colono y el propietario del fundo, pudiendo plantearse alguna duda acerca de
si el contrato era de arrendamiento o de sociedad (Nota de la traduccin)
26
G. Pinto, La Toscana nel tardo Medioevo. Ambiente, economia rurale, societ, Florencia, Sansoni, 1982,
pp. 317-318; Id., Le prestazioni dopera nei contratti mezzadrili del Senese (secolo XIII-1348), en Le
prestazioni dopera nelle campagne italiane del Medioevo, Clueb, Bologna 1987, pp. 199-208.
27
Entre una muy rica bibliografa, vase en general el ensayo clsico de . Carpentier, Autour de la peste
noire: famines et pidmies dans lhistoire du XIVe sicle, Annales, E.S.C., XVII, 1962, pp. 1062-1092, y el
reciente F. Menant, Crisis de subsistencias y crisis agrarias en la Edad Media: algunas reflexiones previas,
en Crisis de subsistencias cit., pp. 17-60, con un enriquecido apndice bibliogrfico. Son innumerables,
naturalmente, las contribuciones relativas a regiones y ciudades particulares. Sin embargo, no en todas partes
los precios de los cereales crecieron en la segunda mitad del siglo XIV; en reas frtiles con preeminencia de
economa rural - el caso de Normanda- se mantuvieron medianamente constantes o descendieron ligeramente
(Bois, Crise du feodalisme cit., p. 96).
28
Par algunos ejemplos de fuerte alza del precio del grano en el ciclo de un ao agrcola cfr. Duby,
Leconomia rurale cit., p. 465; Mollat Wolff, Ongles bleus cit., p. 92; de La Roncire, Prix et salaires
Florence cit., pp. 69-125; Pinto, Il Libro del Biadaiolo cit., pp. 102-103.
29
Hago una salvedad para la Italia centro-septentrional en relacin a los numerosos prstamos en grano a los
campesinos de los cuales dan amplios testimonio los breviarios notariales: G.Pinto, La Toscana nel tardo
Medioevo cit., pp. 207-223; J.-L. Gaulin, F. Menant, Crdit rural et endettement paysan dans lItalie
6
restringida de campesinos adinerados en condiciones de disponer de un surplus an en los
aos de malas cosechas.
Al mismo tiempo, el seoro estaba atravesando, ms o menos en toda Europa, un proceso
de limitacin de sus poderes (y por lo tanto tambin de la renta fundaria) por parte de la
comunidad de aldea que haban estado en condiciones de organizarse y llevar adelante sus
reivindicaciones
30
.
Naturalmente, va de suyo que la coyuntura negativa no incidi con el mismo peso en la
ciudad y en el campo, o mejor, sobre los estratos inferiores de la sociedad urbana y sobre
los trabajadores agrcolas dependientes y pequeos propietarios campesinos.
En las dcadas comprendidas entre el ltimo cuarto del siglo XIII y la mitad del siglo XIV,
cuando se certifican numerosas revueltas, pero ms que revueltas (con la excepcin de las
que protagonizaron las ciudades y las reas rurales flamencas
31
), se trat de tumultos, de
asonadas: episodios circunscriptos, que se agotaban en el trmino de un da, en general sin
programas y perspectivas precisas; frecuentemente se trat de tumultos vinculados a la
escasez de cereales
32
.
Tomemos por ejemplo Italia, donde el descenso de los niveles de vida de los estratos
inferiores de la sociedad fue muy fuerte, tanto porque los precios de los cereales fueron ms
altos debido al desequilibrio entre produccin local y demanda
33
, como por la abundancia
de mano de obra en las ciudades y en el campo debido al alto crecimiento demogrfico. En
Italia no encontramos revueltas en el sentido pleno del trmino, sino una serie de asonadas
y tumultos de breve duracin, casi todos en el mbito urbano. Recordemos, por ejemplo, sin
ninguna pretensin de totalizar, los tumultos urbanos vinculados a la escasez o a la falta de
grano que ocurrieron en Bolonia en 1311
34
, en Florencia en 1329, y luego en 1335, en el
43 y en el 47; as como en 1329 en Npoles y en Barletta, de nuevo en Barletta en 1340, y
luego en Siena en 1303, en el 29 y en el 47 y en Roma en 1329 y en el 47
35
.
Un caso particular fue el de Ciuto Brandini, del cual se conoce poco ya que las nicas
fuentes a disposicin son un pasaje de una crnica annima y los testimonios del proceso
judicial que se le inici. Se trat en sustancia de un intento de organizar una confraternidad
de los trabajadores ms humildes del Arte de la Lana
36
, un episodio aislado en Italia, que

communale, en Endettement paysan & crdit rural Dans lEurope mdivale et moderne, M. Berthe ed.,
Toulouse, Presses universitaires du Mirail, 1998 (Actes des XVIIes Journes internationales dhistoire de l
abbaye de Flaran), pp. 35-67; Vase tambin en el mismo volumen las contribuciones de Ph. R. Schofield,
H.-J. Gilomen, y A. Furi, dedicadas al endeudamiento campesino respectivamente en Inglaterra, en los
territorios del imperio y en la pennsula ibrica de la Edad Media; y por otra parte Duby, Leconomia rurale
cit., pp. 391-392.
30
Cfr. Duby, Leconomia rurale cit. pp. 479-509; Rsener, I contadini nel Medioevo cit., pp. 303-306; y las
consideraciones muy puntuales de Maire Vigueur para Italia ( ausente o escasamente presente en general en
las sntesis dedicadas a Europa medieval publicadas ms all de los Alpes) en el Postafcio que cierra el
volumen sobre Protesta e rivolta contadina nellItalia medievale. Sobre las relaciones entre seores y
campesinos vase tambin en este volumen el ensayo de F. Panero.
31
Cfr. En este volumen el trabajo de M. Boone
32
Adems de las numerosas referencias a Italia en la pgina que sigue, vanse los ejemplos recopilados por
Mollat Wolff, Ongles bleus cit., pp. 92-93, 96-98, y por otra parte los episodios referidos en la ponencia de
M. Bourin de este volumen en p. 17
33
G. Pinto, Citt e spazi economici nellItalia comunale, Bolonia, Clueb, 1996, pp. 77-96. Recordemos
tambin que en Italia haba una gran densidad urbana y una relacin entre poblacin ciudadana y trabajadores
de la tierra fuertemente desequilibrada respecto al resto de Europa.
34
Vase en este volumen la ponencia de V. Braidi
35
Pinto, Il Libro del Biadaiolo cit., p. 128;
36
N. Rodolico, Il popolo minuto. Note di storia fiorentina, nuova ed., Olschki, Florencia 1968 (prima ed.,
Bolonia 1899), pp. 37-40.
7
encuentra su comparacin, tal vez, en las luchas de los oficiales artesanos de las ciudades
flamencas o del norte de Francia.
Se trata, por lo tanto de episodios espordicos, ante la falta de series censales sistemticas,
y por lo tanto de una cronologa, que no podra prescindir del cmputo de la gran masa de
registros judiciales conservada en los archivos de las ciudades comunales
37
.
En el mbito rural italiano nos encontramos ms con episodios de protesta y contestacin
que con revueltas; e incluso all donde la protesta da vida a conflictos cruentos se trata en
sus mayora de fogonazos circunscriptos o que no tienen tiempo de propagarse
38
.
En los campos florentinos al final de 1347 (al trmino de una muy fuerte caresta) y en los
primeros meses del 48 (antes de la llegada de la peste) encontramos una situacin que
presenta algunos rasgos de jacquerie, en un contexto donde el seoro rural haba
desaparecido haca tiempo. Como nos dice Giovanni Villani, la mayora de las familias
campesinas abandonaban las posesiones, y se robaban los unos a los otros todo lo que
encontraban
39
Hurtos y saqueos de casas y molinos, agresiones contra transportadores de
granos y, un hecho an ms significativo, devastacin de los campos, vuelven con cierta
frecuencia en las actas judiciales de la poca. Ante el reclamo de los ciudadanos
propietarios, la Comuna instaur un sistema de vigilancia en los distintos pueblos de la
campaa, pero el elemento tal vez ms significativo que nos hace pensar en algn tipo de
coordinacin como resulta de de enero de 1348 dirigida por un grupo de propietarios
fundiarios al Consejo mayor- es el hecho que los rectores de algunas comunidades rurales
instigaban a los campesinos a no trabajar las posesiones de los ciudadanos, a no moler en
sus molinos y a saquear sus campos
40
. Luego, la llegada de la peste acall todo
nuevamente.
En Italia meridional y en Sicilia fogonazos de revueltas, debidas tal vez al agravamiento de
las condiciones econmicas o a perodos de caresta, se producen Casio siempre en plos
marcos de la dialctica entre comunidades rurales y feudalidad, entre campesinos y seores,
segn un esquema vlido para buena parte de Europa. De cualquier modo, se trata de
episodios circunscriptos y de corta duracin
41
.
Tampoco para los pases ms all de los Alpes el cuadro es muy diferente, con la ya citada
excepcin de Flandes. Por lo dems, tanto en Francia, Inglaterra o la pennsula Ibrica son
menos frecuentes los casos de tumultos vinculados a la falta de grano, precisamente por una
distinta relacin entre demanda y oferta local a la cual habamos hecho referencia, que

37
A pesar de todo vase en este volumen la ponencia de S. K. Cohn Jr., que hace referencia a un
reconocimiento detallado de ms de 1100 casos de protestas populares entre el 1200 aproximadamente y
1425: El mismo Cohn public mas adelante un importante trabajo de sntesis Lust for Liberty. The Politics of
Social Revolt in Medieval Europe, 1200-1425, Italy, France, and Flanders, Harvard University Press,
Cambridge Mass 2006. Para una investigacin llevada cabo hace tiempo atrs, siempre del mismo autor
utilizando tambien las actas criminales florentinas de los siglos XIV y XV vase S. K. Cohn Jr., The Laboring
Classes in Renaissance Florence, Academic Press, New York 1980.
38
Vase en general las contribuciones recopiladas en el volumen Protesta e rivolta contadina cit.
39
Giovanni Villani, Nuova cronica, coordinado por G. Porta, Guanda, Parma 1991, XIII, 73, Vol. tercero, p.
467. (Hay varias traducciones en castellano, G. Villani ,Crnicas florentinas, Centro Editor De Amrica
Latina, Buenos Aires, 1968)
40
G. Pinto, Firenze e la carestia del 1346-47, reeditado en Id., La Toscana nel tardo Medioevo cit., pp. 357-
359, 395-398; el escrito preventivo de enero de 1348 fue analizado y publicado en N. Rodolico, Il popolo
minuto cit., pp. 61-62, 114-115.
41
Cfr. G. Vitolo, Rivolte contadine e brigantaggi nel Mezzogiorno angioino en Protesta e rivolta contadina
cit., pp. 207-225; resulta todava til el trabajo de R. Caggese, Roberto dAngi e i suoi tempi, 2 Vol.,
Bemporad, Firenze 1922 e 1930, pp. 311-337; para Sicilia, S. Tramontana, Michele da Piazza e il potere
baronale in Sicilia, DAnna, Messina- Florencia1963, p. 247.
8
dependa a su vez, de un tejido urbano mucho menos denso que en Italia y Flandes
42
; en
estos pases como en Italia, los episodios de revuelta se hacen ms frecuentes y de ms
largo alcance en la segunda mitad del siglo XIV.


En consecuencia, porqu entre 1250 y 1350 encontramos la pobreza difundida por los
estratos sociales inferiores y los episodios de revuelta no son particularmente densos y de
breve duracin, a diferencia de cuanto se ha sostenido hasta aqu vinculando estrechamente
condiciones de miseria y estallido de tumultos?
Es difcil dar respuestas precisas frente, por otra parte de contextos econmicos, sociales y
polticos fuertemente diferenciados. Tal vez est aun ausente o no suficientemente madura
una toma de conciencia. En las ciudades el malhumor de los sectores menos pudientes
ascenda en los conflictos ms generales, en los que se definen como la revuelta de los
oficios o de los medios contra los grandes
43
. Tal vez se continuaba razonando dentro
de las dualidades de estructura polticas, sociales y econmicas que no se conceba
impugnar afondo, que no se pensaba cambiar, sino slo modificar.
En el campo, dominado por el seora rural, la conflictividad entre seores y campesino era
lo repito- un fenmeno permanente, es decir que se manifestaba con ms fuerza cuando la
comunidad estaba mejor organizada. En el curso del siglo XIII y el inicio del siglo XIV los
conflictos de mayor entidad relativos a la regin alpina y a las costas del Mar de Norte,
pusieron frente a frente comunidades campesinas que haban obtenido amplios espacios de
autonoma y gestionaban extensos bienes comunales, y algunos prncipes territoriales que
buscaban extender su poder an sobre comunidades campesinas libres y bien organizadas;
la revuelta de la Flandria martima (1323-1329) tubo en primera fila campesinos de la costa
que haban adquirido amplias libertades, habiendo sustrado tierras a las aguas
44
.
Naturalmente no siempre el malestar de los sectores populares urbanos y malestar
campesino iban por el mismo camino. Basta pensar que para los consumos de primera
necesidad los ciudadanos se dirigan al mercado, mientras que los campesinos
usufructuaban del autoconsumo, o sea que los asalariados y los artesanos urbanos estaban
ms expuestos a las oscilaciones de los precios. No obstante, para algunos propietarios-
campesinos pudientes el fogonazo de los precios poda traer ventajas y por el contrario se
vea afectado por una rebaja excesiva. Por lo tanto la coyuntura poda tener efectos distintos
no slo para las franjas sociales ms bajas de la ciudad y del campo, sino tambin dentro
del mismo mundo campesino
45
.

Luego de la Peste Negra, comenzara la edad considerada de oro para el artesanado
46
,
gracias a los salarios nominales y reales ms altos, sensiblemente ms altos, aunque no en
condiciones de transformar radicalmente los niveles de vida de los sectores menos
acaudalados
47
. Los campesinos dependientes y los asalariados agrcolas obtuvieron

42
Cfr. Mollat Wolff, Ongles bleus cit., pp. 91 y ss. Y adems, en este volumen las ponencias de M. Bourin,
P. Monnet y R. Oliva
43
Mollat Wolff, Ongles bleus cit., pp. 53-90. Vase tambin en este volumen la ponencia de M. Boone.
44
Rsener, I contadini nel Medioevo cit., pp. 287-288, 292.
45
Vanse las consideraciones de Neveux, Les rvoltes paysannes cit., pp. 72-83.
46
As la define Abel, Crises agraires cit., p. 77; cfr. tambin Cipolla, Storia economica cit., pp. 221-225.
47
Cfr. reenvo alas notas 20-24. Para la caracterixzacin de tales mejoras en relacin a una realidad
especfica, cfr. de La Roncire, Prix et salaires Florence cit., pp. 443-450; Id., La condition des salaris
cit., p. 24.
9
clusulas contractuales ms favorables los primeros y salarios ms altos los segundos
48
, por
lo tanto en el campo el cuadro aparece bastante ms articulado respecto de los centros
urbanos de fuertes connotaciones manufactureras. Aquellos que grandes propietarios y
campesinos adinerados con mucha tierra a disposicin- tuvieron mejores ganancias por los
altos precios de los cereales de la primera mitad del siglo XIV, ahora se vieron
perjudicados; no as las familias campesinas que se basaban exclusivamente o casi en el
trabajo familiar y el autoconsumo, pero de conjunto el nivel de vida mejor despus de la
segunda mitad del siglo. Por el contrario, un poco en todos lados entr en crisis la pequea
y mediana aristocracia rural, que vio disminuir sus entradas por el abandono de las tierras
luego de la cada demogrfica, por las mejores condiciones ofrecidas a los campesinos
dependientes para atraerlos a las tierras libres, por la cada de los precios de los cereales, y
por el aumento de los salarios de los trabajadores empleados en las reservas seoriales.
Frecuentemente los seores buscaron recuperar las prdidas sobre los campesinos
imponiendo nuevas cargas personales o a travs del ejercicio de la justicia, creando futuras
razones de conflicto
49
. A la presin seorial se le agreg la fiscalidad regia y urbana en
fuerte aumento por las exigencias de la guerra
50
.
En los acontecimientos del Tumulto de los Ciompi el factor coyuntural que no es el ms
importante cuando se intenta buscar sus razones-estuvo representado por el relativo
empeoramiento de las condiciones de los trabajadores de la lana en los 3 o 4 aos que
precedieron a 1378: se esparce el temor de un retorno a las muy duras condiciones de vida
que distinguieron a los aos 40 y que los trabajadores ms antiguos guardaban en su
memoria
51
. Pero naturalmente, en el Tumulto de los Ciompi, y en las que estallaron en
Siena y Perugia, haba motivaciones ms complejas
52
, ya que en otros casos las crisis de
corta duracin no determinaron el estallido de revueltas o tumultos
53
.
En el caso de la revuelta inglesa de 1381 los intentos de controlar los salarios retornndolos
a la baja (son las normas de 1349 retomadas y ampliadas en 1351 presentes en el llamado
Estatuto de los trabajadores), y luego la poll-tax generalizada, acentuaron el descontento
de las poblaciones rurales hasta el punto de ruptura
54
; pero el programa de los rebeldes
prevea en el fondo objetivos bastante ms generales de carcter radical, dira estructural,
como la liberacin de los campesinos, la abolicin del Estatuto de los trabajadores, y sobre
todo el ejercicio de los derechos polticos y la reparticin entre las comunas de los
derechos de uso sobre los bosques y los bienes de la Iglesia
55
.
En el caso de la jacquerie se tiende a remarcar el peso de las devastaciones blicas y la
fiscalidad creciente o percibida como tal, que haban empobrecido zonas agrcolas que se

48
Cfr. L. Feller, Paysans et seigneurs au Moyen ge, VIIIe-XVe sicles, Armand Colin, Paris 2007, pp. 248-
252; y en particular para Italia, G. Pinto, Le campagne e la crisi, en Storia della societ italiana, 7, La crisi
del sistema comunale, Teti, Milano 1982, pp. 121-156, en las pp. 149-150.
49
Vanse las consideraciones de carcter general de Duby, Leconomia rurale cit., pp. 479-509; Rsener, I
contadini nel Medioevo cit., pp. 301-313.
50
Mollat Wolff, Ongles bleus cit., pp. 107-108; Feller, Paysans et seigneurs cit., pp. 264-267.
51
De La Roncire, La condition des salaris cit., pp. 33-35.
52
Cfr. Vase aqu el trabajo de F. Franceschi
53
Ver las consideraciones de Neveux, Les rvoltes paysannes cit., pp. 72-77.
54
Mollat Wolff, Ongles bleus cit., pp. 113-114; Feller, Paysans et seigneurs cit., pp. 252-253.
55
Mollat Wollf, Ongles bleus cit., pp. 194-197; G. Cherubini, Movimenti e sommosse popolari del XIV
secolo, en Accademia pugliese delle scienze, Atti e relazioni, XLVIII, 1991, pp. 41-59, en las pp. 51-53; pero
vanse sobre todo los clsicos trabajos de R. H. Hilton, Bond Men Made Free. Medieval Peasant Movements
and the English Rising of 1381, Temple Smith, London 1973; (Hay traduccin castellana, R. Hilton Siervos
liberados. Los movimientos campesinos medievales y el levantamiento ingls de 1381, Madrid, Alianza, 1985)
The English Rising of 1381, R. H. Hilton and T. H. Aston ed., Cambridge University Press, Cambridge 1984,
por otra parte el ensayo aqu de S. Cohn
10
encontraban entre las ms frtiles de Francia y acentuado el malestar de las poblaciones
rurales. Se agregaba el resentimiento y la exasperacin contra los seores que disminuan
sus tareas de defensa
56
.
Finalmente otros dos aspectos son en mi opinin para tomar en consideracin.
No hay dudas que la situacin que se verifica en los aos inmediatamente posteriores a la
Peste Negra y luego, con diversa incidencia, en las dcadas siguientes. Agudiza los
contrastes de clase no tengo problema de usar este trmino, porque no encuentro an uno
ms apropiado-, entre los dadores de trabajo y trabajadores dependientes, entre los
propietarios y campesinos sujetos a la tierra y asalariados agrcolas, creando una situacin
de contraposicin continua. Para las ltimas dcadas del siglo XIII y las primeras del siglo
XIV, tampoco faltan noticias de conflictos sobre problemas de naturaleza salarial, sobre la
duracin de la jornada de trabajo, etc.
57
, pero la conflictividad se acenta notablemente en
la segunda mitad del siglo XIV. Las fuentes son muy numerosas: Fuentes narrativas
58
, y
sobre todo estatutos y deliberaciones (el ya recordado Estatuto de los trabajadores
emanado de la Inglaterra de 1351
59
, las normas promulgadas por la Cortes del rey Pedro I
de Castilla que fijaban minuciosamente los salarios, categora por categora, previendo
penas pecuniarias y corporales para los incumplidores
60
, la articulada normativa estatutaria
de las ciudades italianas en la segunda mitad del siglo XIV
61
, etc.) Poco importa si las
autoridades estaban en condiciones o no de hacer respetar tales normas. En tanto eran
aprobadas, estas podan ser un incentivo para la conflictividad y al mismo tiempo la chispa
para un malestar que iba en aumento.
El otro aspecto, de orden psicolgico no me parece para nada secundario. Para explicar la
fuerte conflictividad de la segunda mitad del siglo XIV se debe tener en cuenta tambin
intranquilidad de los tiempos, las grandes transformaciones en curso producan
precisamente miedo, sufrimiento e inquietud, que encontraban espacio en la mentalidad
colectiva; en suma, una particular excitabilidad que ahora pareca imaginable y posible
como no lo haba sido antes dentro de los cnones de comportamiento vinculados a la
tradicin
62
.
En sntesis, si el factor econmico es uno, sino el primero, de los factores que debemos
tener en cuenta para estudiar los tumultos y las revueltas del siglo XIV, no se debe
pretender que por s solo pueda explicar los acontecimientos; sobre todo en las revueltas
urbanas la complejidad de los motivos resulta evidente
63
, y con frecuencia provienen de las
relaciones sociales y de la exclusin/participacin poltica; por tanto es imposible

56
Mollat Wolff, Ongles bleus cit., pp. 116-131; y adems el trabajo aqu de M. Bourin
57
Como se ha mencionado las ciudades flamencas parecen anticipar a todas las otras (cfr. adems de la
ponencia de M. Boone de este volumen, W. Prevenier, Conscience et perception de la condition sociale chez
les gens du commun dans les anciens Pays-Bas des XIIIe et XIVe sicles, in Le petit peuple dans lOccident
mdival. Terminologies, perceptions, ralits, P. Boglioni, R. Delort y C.Gauvard ed., Publications de la
Sorbonne, Paris 2002, pp.175- 189), pero no faltan tambin testimonios para las ciudades francesas (Mollat
Wolff, Ongles bleus cit., pp. 95-96) y para la Italia centro-septentrional Rodolico, Il popolo minuto cit., pp.
28-45; G. Pinto, Il lavoro, la povert, lassistenza. Ricerche sulla societ medievale, Viella, Roma 2008, pp.
48-51.
58
Matteo Villani, Cronica, coordinado pori G. Porta, Vol. I, Guanda, Parma 1995, I, 59, pp. 112-113;
Marchionne di Coppo Stefani, Cronaca fiorentina, a cura di N. Rodolico. RIS2, t. XXX, parte I, p. 232.
59
Mollat Wolff, Ongles bleus cit., pp. 113-114.
60
60 Ibdem, p. 115.
61
La reglamentacin del trabajo asalariado, presente tambin en los textos precedentes, se expresa en los
cuerpos normativos que aparecen despus del siglo XIV, el caso mas famoso es muy conocido- es el del
Estatuto de la Cermica de comienzos del siglo XV (cfr. Pinto, Le campagne e la crisi cit., p.151).
62
W. Rsener, I contadini nel Medioevo cit., p. 319, quien cita los trabajos de Frantisek Graus
63
Cfr. Comba, Rivolte e ribellioni cit., pp. 685-689.
11
colocarlos dentro de la camisa de fuerza de una clave explicativa nica. Del mismo modo
resulta claro que muchas de las revueltas particulares (sean rurales o urbanas) tienen sus
especificidades de encuadre en un contexto bien preciso; slo una anlisis de tal contexto
puede ayudar a dar explicaciones. Finalmente no hay duda que las mayores revueltas del
siglo XIV, no involucraron a ciudades o reas perifricas o atrasadas, sino las frtiles zonas
rurales francesas o inglesas y las grandes ciudades de la manufactura textil flamenca e
italiana. Tambin este es un elemento del que se debe reflexionar.