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UNIVERSIDAD ALAS PERUANAS

INGENIERIA CIVIL
CAMINOS II
ING. PERCY JESUS ALPACA PACHECO
A continuacin hablaremos sobre la maquinaria usada por
la compactacin, entendiendo por compactar la accin de
aplicar durante la construccin del relleno, la energa
necesaria para producir una disminucin apreciable del
volumen de huecos del material empleado y por tanto del
volumen total del mismo. Diferencindose de la
consolidacin, en que esta, aunque tambin disminuye el
volumen de huecos dicha reduccin no se consigue durante
la ejecucin de los terraplenes, terraplenes, etc., sino en el
transcurso de un plazo de tiempo relativamente largo y
debido a perdida de agua intersticial, por efecto de cargas
de servicio mviles o fijas, por agentes atmosfricos, etc. La
necesidad de compactar apareci no hace aun muchos aos
debido a la urgencia de utilizar las obras inmediatamente,
sin tiempo para que el trfico o los agentes atmosfricos
produjesen los asientos definitivos. Por tanto, los sistemas
de compactacin se han ido desarrollando paralelamente a
la mecanizacin de las obras, ya que la aplicacin de la
energa necesaria exige una maquina adecuada en potencia
y movilidad, pare cada caso.
El problema se presenta porque la energa de compactacin
necesaria en cada caso no es solamente diferente, sino que
tambin lo es el modo como dicha energa debe ser
transmitida al terreno. La energa debe ser transmitida al
terreno. Esta es la razon de que existan hoy da en el
mercado diferentes tipos de maquinas compactadoras, y
como consecuencia, la dificultad inherente de elegir en cada
cave el modelo mas idneo. No quiere decir esto, un
terrapln con una maquina de un tipo u otro quede mejor o
peor compactado. Con cualquier maquina, por poco
especfica que esta sea, podemos obtener una compactacin
satisfactoria.
Lo que ocurrir es que gastare ms mucha energa de
compactacin y como consecuencia 1ogica mas tiempo,
mas dinero, etc., si no elegimos la maquina adecuada. Por
lo tanto el problema mas importante en la compactacin es
elegir la maquina adecuada pare cada trabajo. Para dicha
eleccin tenemos hoy da unas ideas generales,
consecuencia de ensayos prcticos mas o menos guiados
por teoras, que nos permiten de entrada y a la vista de las
principales caractersticas del material a compactar, decidir
el tipo de maquinas mas idneo.
Los factores principales que influye en la capacidad
de compactacin de los suelos, son la composicin
granular y el contenido de humedad. Dentro de la
composicin granular, lo ms importante es el
tamao del grano, mucho ms incluso que la
composicin del mismo. El contenido de humedad
es el otro factor importante en la compactacin.
Se determine el valor ms favorable mediante el
ensayo Proctor, que nos da la relacin entre el
contenido de humedad y la densidad del terrapln.
As vemos que la densidad seca mxima crece con
la energa de compactacin. La humedad Optima
depende de la energa utilizada pare compactar.
El agua al actuar como lubricante de las partculas
facilita una mejor imbricacin entre ellas, pero si
hay exceso de la misma, parte de la energa de
compactacin se pierde en expulsar el agua, por
lo que aparece 1gicamente la existencia de un
porcentaje 6ptimo, que es necesario determinar
en cada caso. Ahora bien, como la correccin de
humedad de un material es difcil y costosa,
conviene evitarla, siendo preferible utilizar
energas de compactacin elevadas que permitan
conseguir densidades secas superiores en un
campo de humedades mas amplio. Hay de todas
formas suelos que presentan mas o menos
dificultad de compactar.
Entre los primeros estn los cohesivos en
general, los de granulometra uniforme, no
cohesivos o dbilmente cohesivos, con un
coeficiente de desigualdad pequeo, rocas
ligeras y rocas pesadas. Entre los suelos
fciles, tenemos las arenas bien graduadas no
cohesivas o poco cohesivas a partir de un
valor mediano de coeficiente de desigualdad,
mezclas de arena y gravillas bien graduadas,
no cohesivas o poco cohesivas con iguales
coeficientes y, en general, todos los suelos no
cohesivos o escasamente cohesivos aun con
relativamente pequeas desigualdades de
grano.
Compactar es la operacin previa, para
aumentar la resistencia superficial de un
terreno sobre el cual deba construirse una
carretera y otra obra. Aplicando una cantidad
de energa la cual es necesaria para producir
una disminucin apreciable del volumen de
hueco del material utilizado.
El suelo, como cualquier elemento natural, posee un
equilibrio entre los diversos factores que lo influyen. Un
cambio de este equilibrio puede provocar una alteracin
fsica, qumica o biolgica. La compactacin es la principal
causa de alteracin del suelo.
Hay dos situaciones con elevado riesgo de compactacin:
reas con fuerte trnsito de vehculos y personas, y reas
cercanas a lugares en construccin. Hay suelos con una
tendencia ms o menos acentuada a la compactacin, en
funcin de la composicin, estructura y contenido de
humedad. Las constructoras a menudo trabajan con
maquinarias muy pesadas, sin delimitar la zona en la que
se encuentran y se plantarn rboles. Se desconocen cual
es la superficie que abarca el aparato radical, as como, se
ignoran los efectos derivados de la compactacin y
dificultad que se encuentran para intentar resolverlo.
La compactacin de los suelos se produce por la reorientacin de
las partculas o por la distorsin de las partculas y sus capas
absorbidas. En un suelo no cohesivo la compactacin ocurre
mayormente por la reorientacin de los granos para formar una
estructura ms densa. La presin esttica no es muy efectiva en
este proceso porque los granos se acuan unos contra otros y
resisten el movimiento.
Si los granos se pueden liberar momentneamente, las
presiones, aun las ligeras, son efectivas para forzarlos a formar
una distribucin mas compacta. El agua que fluye tambin
reduce el rozamiento entre las partculas y hace ms fcil la
compactacin, sin embargo el agua en los poros tambin impide
que las partculas tomen una distribucin mas compacta. Por
esta razn la corriente de agua slo se usa para ayudar a la
compactacin, cuando el suelo es de granos tan gruesos que el
agua abandona los poros o huecos rpidamente.
En los suelos cohesivos la compactacin se produce por la
reorientacin y por la distorsin de los granos y sus capas
absorbidas. Esto se logra por una fuerza que sea lo
suficientemente grande para vencer la resistencia de
cohesin por las fuerzas entre las partculas.
Para lograr una compactacin eficiente en los suelos no
cohesivos se requiere una fuerza moderada aplicada en
una amplia rea, o choque y vibracin. La compactacin
eficiente en los suelos cohesivos requiere presiones mas
altas para los suelos secos que para los hmedos, pero el
tamao del rea cargada no es critico.
La eficiencia se mejora aumentando la presin durante la
compactacin a medida que el peso especifico y la
resistencia aumenta.
Desde tiempos prehistricos los constructores han reconocido el
valor de la compactacin del suelo para producir masas fuertes,
libres de asentamiento y resistentes al agua. Por ms de 2000 aos la
tierra ha sido aprisionada con maderos pesados, por las pisadas del
ganado o compactada por cilindros o rodillos, pero el costo de este
trabajo bruto era mayor, en muchos casos, que el valor de la
compactacin. Por otro lado, si la tierra se descarga meramente en el
lugar, y no se compacta, frecuentemente falla por efecto de las
cargas y contina asentndose por dcadas. Fue R. R. Proctor quien
indic el camino de la compactacin efectiva a bajo costo.
La compactacin o reduccin de la relacin de vacos se produce de
varias maneras:
reordenacin de las partculas, fractura de los granos o de las
ligaduras entre ellos seguida por reordenacin y la flexin o
distorsin de las partculas y sus capas absorbidas. La energa que se
gasta en este proceso es suministrada por el esfuerzo de
compactacin de la mquina de compactar. La eficacia de la energa
gastada depende del tipo de partculas que componen el suelo y de
la manera como se aplica el esfuerzo de compactacin.
Las obras hechas con tierra, ya sea un relleno para una
carretera, un terrapln para una presa, un soporte de una
edificacin o la subrasante de un pavimento, debe llenar
ciertos requisitos:
a) Debe tener suficiente resistencia para soportar con
seguridad su propio peso y el de la estructura o las cargas
de las ruedas.
b) No debe asentarse o deformarse tanto, por efecto de la
carga, que se dae el suelo o la estructura que soporta.
c) No debe ni retraerse ni expandirse excesivamente.
d) Debe conservar siempre su resistencia e
ncompresibilidad.
e) Debe tener la permeabilidad apropiada o las
caractersticas de drenaje para su funcin.
La compactacin se define como un proceso
mecnico mediante el cual se logra la
densificacin del suelo al reducirse los
espacios vacos por la expulsin de parte del
aire contenido en ellos a travs de la
aplicacin de una determinada carga. No todo
el aire puede ser expulsado durante este
proceso por lo que el suelo se considera
parcialmente saturado. Este proceso, para
obtener un mejor resultado, implica el uso de
las distintas que se nombran a continuacin:
Tras estas ideas generales sobre
compactaci6n, voy a pasar ahora a clasificar
las maquinas compactadoras segn sus
diferentes principios de trabajo:
1. Por presin esttica.
2. Por impacto.
3. Por vibracin.
Trabajan fundamentalmente mediante una
elevada presin esttica que debido a la
friccin interna de los suelos, tienen un
efecto de compactaci6n limitado, sobre todo
en terrenos granulares donde un aumento de
la presin normal repercute en el aumento de
las fuerzas de friccin internas, efectundose
nicamente un encantamiento de los gruesos.
Trabajan nicamente segn el principio de
que un cuerpo que choca contra una
superficie, produce una onda de presin que
se propaga hasta una mayor profundidad de
accin que una presin esttica,
comunicando a su vez a las partculas una
energa oscilatoria que produce un
movimiento de las mismas.
Trabajan mediante una rpida sucesin de impactos contra
la superficie del terreno, propagando hacia abajo trenes de
ondas, de presin que producen en las partculas
movimientos oscilatorios, eliminando la friccin interna de
las mismas que se acoplan entre si fcilmente y alcanzan
densidades elevadas. Es pues, un efecto de ordenacin en
que los granos ms pequeos rellenan los huecos que
quedan entre los mayores.
Por lo tanto, ya vemos que segn sea el material, capaz de
ser ordenado o no, este sistema de compactacin por
vibracin, ser ms o menos efectivo. Segn propia
experiencia y a titulo orientativo voy a ir hablando a
continuacin de los diversos tipos de maquinas, con
expresin mas o menos concreta de los trabajos de
compactacin que a cada una de ellas se les debe
encomendar
MAQUINAS QUE COMPACTAN POR PRESION
ESTATICA:
Apisonadoras clsicas de rodillos lisos.
Rodillos patas de cabra.
Compactadores de ruedas neumticas.
MAQUINAS QUE COMPACTAN POR IMPACTO.
Placas de cada libre.
Pisones de explosin.
MAQUINAS QUE COMPACTAN POR VIBRACION
Placas vibrantes.
Rodillos vibratorios.

Para lograr la compactacin ms econmica de un
suelo hay que tomar en cuenta los siguientes
factores, mismos que juegan un papel
preponderante, y son:
Contenido de humedad del material
Granulometra del material
Nmero de pasadas del compactador
Peso del compactador
Presin de contacto de la llanta
Velocidad del compactador
Espesor de la capa
Estado fsico del compactador
Experiencia del operador
De los factores que tienen mayor influencia en el
trabajo de compactacin es el agua uno de los
principales, ya que realiza el papel de lubricante
entre las partculas del material. Una falta de
humedad exigir mayor esfuerzo de
compactacin, as como tambin lo exigir un
exceso de la misma.
Tambin es importante recordar que todo
material tiene un contenido ptimo de humedad,
con el cual se obtiene bajo una cierta cantidad de
energa de compactacin, la densidad mxima
del mismo. Lo que indica que el agua facilita el
trabajo de compactacin.
Para la obtencin de una eficiente
compactacin es necesario que haya
partculas de diferentes tamaos en el suelo
por compactar, ya que las partculas de
menor tamao ocuparn los espacios que se
forman entre las partculas de mayor tamao.
La presin ejercida sobre el material
depender, en parte, del peso del equipo de
compactacin.
Ms que el peso del compactador es todava ms importante la
presin de contacto; pues sta depende de los siguientes
factores:
Tipo de material
Estado del material (suelto o semicompacto)
rea expuesta por el compactador
Presin de inflado de las llantas (compactador de neumticos)
En la actualidad los fabricantes de equipos de compactacin se
han preocupado porque sus mquinas ejerzan presiones de
contacto uniformes, para lo cual han tenido que utilizar
suspensiones isostticas. Para que se entienda mejor sobre la
importancia que tiene la presin de contacto, que el peso mismo
del compactador, tenemos el siguiente ejemplo: Un compactador
muy pesado necesita de un mayor nmero de llantas o pocas
pero de gran tamao, con el cual, el rea de contacto entre el
compactador y el material se incrementa, resultando la presin
de contacto similar a la de un compactador normal con menos
llantas o llantas menores.
En algunos equipos de compactacin
(compactadores vibratorios), la velocidad de
desplazamiento es muy importante, ya que la
intensidad del esfuerzo transmitido depende
del tiempo de aplicacin de la carga. Lo que
significa que a mayor velocidad, menor
intensidad y mayor nmero de pasadas. Sin
embargo no todos los equipos de
compactacin funcionan bajo este principio,
ya que los compactadores de impacto tienen
la misma efectividad a diferentes velocidades.
El tamao de la capa de un material por compactar
depender esencialmente de:
Tipo de material
Humedad de material
Tipo de compactador
Grado de compactacin requerido
Para determinar cul es el espesor de la capa de un cierto
material que se puede compactar con un equipo
determinado, se puede utilizar el mtodo del bulbo de
presin.
Suponiendo que se quiere compactar con un determinado
equipo un material que con una presin de 2.7 kg/cm2 se
densifica correctamente, se tratar de encontrar el espesor
de la capa a partir de la siguiente frmula:
Para determinar la produccin de cualquier tipo
de compactador se deben tomar en cuenta los
siguientes factores:
1. Ancho efectivo del compactador (m.)
2. Velocidad de desplazamiento del compactador
(km./hr.)
3. Espesor de la capa a compactar (cm.)
4. Nmero de pasadas necesarias para lograr la
compactacin requerida.
Para conocer el rendimiento o produccin de
cualquier tipo de compactador se emplea la
siguiente frmula general: