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EMEST

Escala Magallanes de Estrs

Manual de Referencia

Grupo

ALBOR-COHS
Divisin Editorial

Escala Magallanes de Estrs: EMEST

1.1

FUNDAMENTOS CONCEPTUALES
Es bien conocido que el trmino stress fue introducido en la literatura
mdica por Hans Selye, para describir una respuesta general,
inespecfica, del organismo a cualquier demanda que se le haga.
Selye dio el nombre de stress (trmino emparentado con la palabra
inglesa distress y las latinas districtio, distringere, con el significado
de torturar, desgarrar) a la tensin del organismo, que se ve obligado
a movilizar sus fuerzas, sus energas, para defenderse de una
situacin de riesgo, de peligro para su integridad biolgica.
Sin embargo la definicin de este autor resulta ser muy amplia e
inconcreta, ya que de ella se puede considerar que ... cualquier
demanda: fsica, psicolgica o emocional, buena o mala, provoca una
respuesta del organismo idntica y estereotipada. Esta respuesta es
mensurable y corresponde a unas secreciones hormonales
responsables de las reacciones al estrs, somticas, corporales y
orgnicas (Bensabat, 1984).
No obstante, fue Cannon quien, con su teora de la homestasis, sin
emplear este trmino, llam la atencin de los clnicos sobre la
influencia que ciertos factores externos al organismo, que
posteriormente se denominaron estresores, tenan para provocar
cambios internos en el mismo. Estos cambios, de naturaleza
emocional, neurovegetativa y hormonal, eran capaces de provocar
lesiones en rganos y tejidos del sujeto que se encontraba expuesto
a ellos (Cannon, 1929).
Aunque en principio las investigaciones se llevaron a cabo sobre
estresores biolgicos, muy pronto se pudo comprobar cmo la
reaccin de alarma, con sus componentes neurovegetativos y
hormonales, tambin se iniciaba e iba seguida de la fase de
resistencia y, en su caso, de agotamiento, en casos de tensin
emocional (enfermedad de un familiar, presiones sociales, ...) y no
exclusivamente en presencia de estresores biolgicos: traumatismos,
infecciones, etc ...
El desarrollo posterior de las investigaciones ha llevado a conocer
mucho mejor el fenmeno que hoy conocemos como estrs y a
establecer con ms claridad diferencias conceptuales entre trminos
tales como estresor, respuesta de estrs y reacciones al estrs.
En la actualidad, se encuentran aceptadas de manera generalizada
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las siguientes afirmaciones:


1. El concepto de estrs es ms filosfico que cientfico, ya que lleva
consigo valores, modelos de vida en relacin con la cultura y
evaluaciones circunstanciales (Valds y Flores, 1990).
2. El estrs es un proceso interactivo individuo-medio, que se inicia
cuando el individuo pone en marcha una evaluacin subjetiva sobre
un elemento de su medio. Esta evaluacin, para dar inicio a una
respuesta fisiolgica de estrs tiene que ser de naturaleza
amenazadora, es decir, el individuo debe considerar que el elemento
estimular constituye algn tipo de riesgo o peligro para su bienestar
fsico o social.
As, tenemos que el elemento estimular adquiere la propiedad de
estresor (equivalente a tensor, estrangulador, ... amenazador en
general) solamente si el individuo lo evala como tal y reacciona a l
con una respuesta de estrs.
Por otra parte, la respuesta de estrs se considera compleja y
multicomponente: integrada por cogniciones (evaluaciones inicial,
primaria y secundaria), reacciones neurovegetativas y endocrinas, y
comportamientos instrumentales: estrategias de afrontamiento.
Labrador (1993) ha expuesto un modelo explicativo de los procesos
psicofisiolgicos del estrs, en el que los elementos antes citados se
relacionan funcionalmente entre s y donde, adems, se incluyen otras
variables personales, moduladoras de la respuesta de estrs.
Si, ante este modelo, nos planteamos cmo evaluar el estrs, cabran
varias posibilidades: una, la opcin de evaluar los estresores a los que
se encuentra expuesto el individuo; sin embargo, la presencia de
estresores no indica mucho sobre la respuesta de estrs. Esto
solamente servira para conocer situaciones posiblemente
estresantes, pero no evaluara el estrs del individuo. Otra opcin, la
de evaluar los cambios neurovegetativos y endocrinos, requiere
anlisis bioqumicos y medidas fisiolgicas, muy difciles, si no
imposibles, de realizar en situaciones naturales de estrs. Tambin,
cabe la posibilidad de evaluar las conductas de afrontamiento, las
cuales, a su vez, se clasifican en: cogniciones de afrontamiento
(solucin de problemas, autoinstrucciones racionales, ...), tcnicas de
autocontrol emocional (relajacin, respiracin, meditacin, yoga,...) y
conductas instrumentales que supongan enfrentamiento a la situacin
estresante, huida o evitacin.
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Escala Magallanes de Estrs: EMEST

En nuestro caso, hemos optado por un alternativa diferente.


Consideramos que se encuentra suficientemente documentada, de
manera emprica, la aparicin de lesiones funcionales: desajustes en
el funcionamiento de uno o varios rganos sin lesin de stos, y
trastornos orgnicos: lesin de rganos o tejidos, en sujetos que dan
respuestas de estrs de manera sostenida y prolongada (Gray, 1993;
Levine y cols., 1973; Ursin, 1973; Valds y otros, 1983)
Efectivamente, segn parecen mostrar las investigaciones clnicas, la
exposicin prolongada a estresores biolgicos o psico-sociales,
provoca, en mayor o menor medida, la aparicin de respuestas de
estrs. Estas respuestas de estrs, desarrolladas a travs de los ejes
neuronal, neuro-endocrino y endocrino (Labrador y Crespo, 1995;
Gray, 1993; Valds y otros, 1983, 1990), son responsables de diversas
alteraciones funcionales u orgnicas de los individuos. Por otra parte,
la predisposicin biolgica de cada organismo (lo que los diferencia
entre s) explicara las distintas alteraciones que presentan en
situaciones estresantes similares, as como la persistencia del mismo
trastorno en situaciones estresantes diferentes, en el mismo
individuo, lo que se conoce como estereotipia de la respuesta de
estrs.
Por esta razn, hemos optado por construir una escala de alteraciones
fisiolgicas, normalmente asociadas al estrs, de modo que cada una
de stas se considera un indicador de estrs mantenido a lo largo de
cierto tiempo.
Los distintos elementos que componen la escala se elaboraron a
partir de un listado de diversos trastornos fisiolgicos, considerados
ms comnmente en la literatura cientfica como reacciones al estrs.
Se descart un sistema de respuesta dicotmico: Verdadero-Falso,
porque con el sistema de frecuencia de sntomas: Nunca-AlgunaBastantes-Muchas veces, las personas (sobre todo los adolescentes)
se sienten ms cmodas para responder y, adems, la mayor
dispersin de las puntuaciones permite discriminar mejor a los
sujetos con problemas de estrs de los que no los tienen.
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2.2

FINALIDAD
La Escala Magallanes de Estrs: EMEST se ha diseado con la
finalidad de poder disponer de un instrumento de exploracin
general (screening), con el cual se identifiquen de una manera rpida
aquellos individuos que se encuentren en situaciones de estrs y
requieran ayuda profesional para evitar un agravamiento de su
situacin o bien, para resolverla.
En el caso concreto de los adolescentes (12-18 aos), se pretende
ofrecer a los Profesionales un instrumento de fcil administracin,
correccin y valoracin, para detectar a aquellos chicos y chicas que
ya presentan algunos trastornos fisiolgicos que se pueden
considerar reacciones al estrs.
La identificacin de estos sujetos es muy importante, dado que el
estrs y las respuestas de ansiedad que conlleva, se han manifestado
claramente como un factor asociado a dficits de atencin,
asimilacin y rendimiento acadmico.

2.3

DESCRIPCIN
La EMEST es un instrumento elaborado en forma de auto-informe.
Consta de 15 elementos a los cuales la persona en evaluacin debe
contestar sobre la frecuencia con que le han sucedido, durante los
ltimos dos meses, cada uno de los acontecimientos que expresan.
Estos elementos se consideran indicadores iniciales de situaciones de
estrs. Obviamente no son trastornos somticos que requieran
atencin mdica. Hacen referencia a alteraciones funcionales
menores. Cada uno de los elementos por separado no es indicador
de estrs, ya que la sintomatologa que representa se puede explicar
por otras variables diferentes al estrs; sin embargo, la acumulacin
progresiva de indicadores y su mayor frecuencia, es decir, la mayor
puntuacin en la escala, puede interpretarse como indicador de que
el sujeto se encuentra bajo estrs.
Las opciones de respuesta son cuatro: Nunca, Alguna vez, Bastantes
veces y Muchas veces.

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