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Los ciclos de vida de las plantas

Las plantas modernas se clasifican en anuales, bienales y perennes. El ciclo de vida de las
plantas anuales se completa en una sola estacin de crecimiento. Cuando termina la estacin, los
rganos vegetativos mueren y las semillas son el nico nexo entre una generacin y la siguiente. En las
plantas bienales, el ciclo de vida incluye dos estaciones de crecimiento. En la primera estacin se forma
una roseta de hojas cerca del suelo y de la ra! en la segunda se movilian las reservas almacenadas, la
planta florece y completa el ciclo con la formacin de frutos o semillas. "inalmente, la planta muere y las
semillas dan lugar a la nueva generacin. En las plantas perennes, la estructura vegetativa persiste a#o
tras a#o. En las especies de este grupo, es frecuente observar el envejecimiento y la muerte de las hojas
a lo largo del a#o. Las plantas caducas pierden las hojas durante el oto#o.
Las estructuras reproductoras: la flor
Las angiospermas se caracterian por tener estructuras reproductoras llamadas flores. $na flor completa
est% formada por cuatro conjuntos de pieas florales constituidos por hojas modificadas& los s'palos, los
p'talos, los estambres y los carpelos. Los s'palos forman el c%li, (ue encierra y protege a la yema floral
en desarrollo. Los p'talos forman la corola, (ue contiene a los estambres (ue forman el androceo. En el
extremo de cada estambre hay una antera, en la (ue se forman los granos
de polen)gametofito masculino*. Los carpelos forman el gineceo, constituido por uno o varios estigmas y
un estilo. La base del gineceo, llamada ovario, contiene uno o m%s vulos.
Las flores perfectas poseen estambres y carpelos. Las imperfectas tienen sexos separados. En las
especies monoicas, una misma planta lleva flores masculinas y femeninas! en las dioicas, cada planta
lleva flores de un solo sexo.
Cuando sale de la antera, el grano de polen habitualmente contiene tres ncleos haploides& dos ncleos
esperm%ticos y un ncleo del tubo. +osee sus propios nutrientes y una cubierta externa muy dura (ue lo
protege.
Cada vulo contiene un gametofito femenino formado por siete c'lulas. $na de ellas es la ovoc'lula u
oosfera, con un solo ncleo haploide. , cada lado posee una c'lula sin'rgida y, en el extremo opuesto del
gametofito, tres c'lulas antpodas. La c'lula central contiene dos ncleos haploides& los ncleos polares.
La gnesis de una nueva planta
La semilla est% formada por el embrin, el endosperma y la cubierta. El ovario maduro se transforma en
fruto! los p'talos, los estambres y otras partes de la flor por lo general caen. -egn la disposicin de los
carpelos en la flor, los frutos pueden ser simples, agregados o mltiples. Los frutos simples pueden ser
blandos y carnosos o secos.
La primera divisin del cigoto produce dos c'lulas. La c'lula inferior da origen a una estructura de sost'n
)suspensor* (ue interviene en el envo de nutrientes al embrin. La c'lula superior origina el embrin
verdadero.
,l comieno del crecimiento embrionario, todas las c'lulas se dividen. Luego, slo los meristemas lo
siguen haciendo en forma indefinida. Existen dos tipos de meristemas& los (ue originan el cuerpo primario
de la planta )apicales* y los (ue la engruesan )laterales*.
Los meristemas apicales se localian cerca del %pice de la ra y del v%stago. .riginan los meristemas
primarios (ue dar%n los tejidos primarios de la planta adulta& la protodermis origina el tejido d'rmico, (ue
produce una cubierta externa protectora de la planta! el procambium origina el tejido vascular )compuesto
por el xilema y el floema* y el meristema fundamental origina el tejido fundamental, donde ocurren las
principales funciones metablicas. La mayor parte de las c'lulas de la planta son de tipo paren(uim%tico.
El crecimiento de las plantas
Cuando la semilla germina, se rompe la cubierta y surge el esporofito joven (ue, al principio, depende de
las reservas acumuladas en la semilla. El crecimiento primario de la planta implica la diferenciacin de los
tres sistemas de tejido, el alargamiento de las races y los tallos y la formacin de las races laterales y de
las ramas.
Estructuras que fijan y absorben: la raz
Las races fijan la planta al suelo e incorporan agua y minerales esenciales. La ra embrionaria )radcula*
es la primera estructura (ue rompe la cubierta seminal. En la mayora de las plantas, la estructura interna
de la ra est% formada por los tres sistemas de tejidos dispuestos en tres capas conc'ntricas&
la epidermis, la cortea y el cilindro central.
La epidermis protege a los tejidos internos y cubre la totalidad de la ra joven. Las c'lulas epid'rmicas
tienen extensiones tubulares finas, los pelos radicales. , trav's de estos pelos, la planta absorbe la mayor
parte del agua y de los minerales. La cortea, formada por c'lulas paren(uim%ticas, sin cloroplastos
funcionales, ocupa casi todo el volumen de la ra joven. La endodermis est% formada por una sola capa
de c'lulas, en cuyas paredes se deposita suberina, una sustancia impermeable (ue impide (ue el agua y
los nutrientes disueltos pasen por las paredes celulares. , causa de esta barrera, los nutrientes se
mueven por las c'lulas endod'rmicas a trav's de los plasmodesmos, canales (ue atraviesan las paredes
y conectan los citoplasmas de c'lulas contiguas. El cilindro central de la ra consiste de xilema y floema,
rodeados por una o m%s capas de c'lulas )periciclo*, de donde surgen las ramificaciones de la ra )races
secundarias*.
En la porcin superior del meristema, las c'lulas nuevas sufren un alargamiento, (ue es la causa principal
del crecimiento primario. -in embargo, el crecimiento depende en ltima instancia de la incorporacin de
nuevas c'lulas a la ona de alargamiento. , medida (ue se alargan, las c'lulas se diferencian en el
siguiente orden& floema, xilema, endodermis y periciclo. Esta secuencia de crecimiento ocurre en la ra
primaria y se repite en las races de las plantas adultas. /uchas especies poseen crecimiento
secundario de la ra, en el (ue la ona m%s prxima al v%stago se torna le#osa y se especialia en la
fijacin al sustrato.
En muchas dicotiledneas, la ra primaria es un gran eje principal (ue origina races laterales. En las
monocotiledneas se originan varias races (ue pueden persistir toda la vida de la planta. En este grupo
tambi'n se desarrollan numerosas races desde la base del tallo, (ue forman un sistema de races
fibrosas )races adventicias*.
Sostn y transporte: el tallo
Los tallos portan las hojas y son la va por la cual las sustancias van desde las races a las hojas, y
viceversa. Los tallos jvenes est%n cubiertos por tejido d'rmico, formado por c'lulas epid'rmicas! en
algunas especies tienen estomas y son fotosint'ticos. La masa del tejido es fundamental, formado
esencialmente por c'lulas paren(uim%ticas y por tejidos de soporte especialiados, como el col'n(uima y
el escler'n(uima.
El floema y el xilema est%n formados por c'lulas paren(uim%ticas, c'lulas de conduccin y fibras de
sost'n. Las c'lulas de conduccin del floema transportan los productos de la fotosntesis a las c'lulas no
fotosint'ticas. En las angiospermas, estas c'lulas son elementos del tubo criboso. Este tubo es una
columna vertical formada por los miembros del tubo criboso unidos por sus paredes terminales )las placas
cribosas*. En la madure, los miembros vivos del tubo criboso contienen la savia. Las c'lulas del xilema
conducen agua y minerales desde las races a otras partes de la planta. En las angiospermas, las c'lulas
conductoras del xilema son tra(ueidas y vasos. Las plantas vasculares sin semillas y la mayora de
las gimnospermas slo tienen tra(ueidas.
En los tallos verdes, el xilema y el floema corren en cordones paralelos longitudinales )los haces
vasculares*. En las dicotiledneas jvenes, los haces vasculares forman un anillo, el cilindro vascular,
alrededor de una m'dula central. La cortea es el tejido fundamental situado por fuera de los haces. En
cada ha, el xilema est% hacia adentro y el floema hacia afuera.
El sistema del v%stago incluye el tallo y todas las estructuras (ue 'ste origina. El desarrollo del %pice
comiena con la divisin celular! luego se alargan las c'lulas (ue, finalmente, se diferencian. Las onas
de crecimiento lateral se encuentran en los meristemas axilares. Las c'lulas m%s externas desarrollan la
epidermis! las c'lulas subyacentes forman los tejidos fundamentales y los tejidos vasculares primarios. El
meristema apical produce los tejidos (ue dar%n nuevas hojas, ramas y flores.
Las hojas se originan por divisin celular en %reas ubicadas a lo largo del meristema apical. En algunos
casos, aparecen en pares (ue se oponen, en otros se forman en espiral o en crculos )verticilos* en los
nudos. ,l alargarse el v%stago, las yemas axilares (uedan aisladas por encima de los puntos de insercin
de las hojas y permanecen latentes hasta (ue la hoja completa su crecimiento o, en las plantas perennes,
hasta la siguiente estacin de crecimiento. , veces, la yema terminal inhibe el desarrollo de las yemas
axilares.
En muchas especies, las yemas axilares originan v%stagos especialiados, como los estolones y los
riomas, estructuras (ue producen races adventicias y originan plantas nuevas, gen'ticamente id'nticas
a la planta materna.
Las dicotiledneas le#osas aumentan el grosor de sus troncos, tallos, ramas y races por crecimiento
secundario. Los tejidos secundarios responsables de este aumento son producidos por los meristemas
laterales& el cambium vascular y el cambium suberoso. El cambium vascular es una vaina delgada y
cilndrica de tejido situada entre el xilema y el floema. , partir de la cortea, se forma el cambium
suberoso, (ue produce el corcho (ue reemplaar% a la epidermis como cubierta de los tallos y las races.
Cuando la planta envejece, las c'lulas del xilema del centro del tallo y la ra mueren y sus vasos vecinos
dejan de funcionar. Este xilema se llama duramen y forma el centro del tronco y las races principales de
los %rboles. Las c'lulas vivas y los vasos abiertos por debajo del cambium vascular forman la albura, por
la cual se mueve el agua y los minerales desde los extremos de la ra hasta las hojas.