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Jay B. Brockman Introduction to Engineering. Modeling and Problem Solving. U.S.A.:


John Wiley & Sons, Inc. (2009).

Prefacio:

Cuatro ideas que recorren el libro de Brockman (ix):

La ingeniera puede ser divertida.
La ingeniera es inherentemente multidisciplinaria.
El modelar es la clave para hacer buenas decisiones de ingeniera.

La solucin de problemas de ingeniera no es solamente cosa de prueba y
error. La buena ingeniera donde bueno significa que una solucin alcanza
sus objetivos tcnicos, es entregada a tiempo y dentro de presupuesto-
depende de la habilidad de hacer predicciones precisas usando una variedad
de modelos. Los modelos pueden ser tan simples como clculos hechos al
reverso de un sobre, o tan complejos como simulaciones detalladas de
computadora. Los ingenieros usan modelos tericos basados en las leyes de
la naturaleza o modelos empricos basados en datos experimentales, as
como una combinacin de los dos (p. x).

La ingeniera es ms que matemticas y ciencia aplicadas.

"Una idea errnea de la ingeniera comnmente sostenida en algunos sitios
de los campi de las facultades y escuelas es que la ingeniera es solamente
matemticas y ciencia aplicada. En cierta medida, los mismos programas de
ingeniera tienen algo de responsabilidad por esto."
Cules son los tpicos de un currculum de ingeniera que son distintos de
los de la ciencia natural? En 1968, Herbert Simon, en una serie de
conferencias en el MIT, recogidas luego en The Sciences of the Artificial
1
,
afirmaba que la lista debera incluir al menos las siguientes: evaluacin de
los diseos, la lgica formal del diseo, la bsqueda de alternativas, la teora
de la estructura y organizacin del diseo, y la representacin de los
problemas de diseo.

En pocas palabras, el libro pretende proveer un fundamento comn compartido por los
ingenieros de todas las disciplinas. Pretende ver el mundo a travs de los ojos de un
ingeniero, observando cmo los ingenieros aplican la ciencia y la tecnologa para resolver
los problemas que enfrenta la sociedad (p. 4).

Captulo 1 Ingeniera y Sociedad.

1.1 Introduccin:


1
Hay traduccin al espaol:
2

El mundo est lleno de cosas de dos tipos: las naturales y las hechas por el hombre o
artificiales (hechas por el trabajo humano o el arte) (p. 3). Las primeras estn moldeadas
por los procesos de la naturaleza; las segundas son todas diseadas y construidas con un
propsito: satisfacer los complejos deseos y necesidades de la humanidad. A las ltimas las
llamamos artefactos. La principal ocupacin de la ingeniera es aplicar la tecnologa en
concierto con los fenmenos naturales para desarrollar estas cosas que necesitamos o
deseamos (p. 4). Mientras que las ciencias naturales tradicionalmente buscan descubrir
cmo son las cosas, la ingeniera se centra en la pregunta

Qu forma deberamos dar a esta cosa de tal manera que ella sirva efectivamente a
su propsito?

La ingeniera es una profesin tan diversa como las necesidades de la sociedad.

Los ingenieros renen y generan informacin, y toman decisiones crticas usando esa
informacin: Fallar una estructura sometida a una carga dada? Puede un sistema de
computacin propuesto para un centro de datos ser enfriado por aire o necesita ser enfriado
mediante un lquido para funcionar confiablemente? (p. 4). Los ingenieros, en los
laboratorios de investigacin de las universidades, gobierno o corporativos de las empresas,
crean nuevo conocimiento
2
que puede ser aplicado para producir productos, procesos y
servicios nuevos o mejorados.

1.2 El mtodo de la ingeniera:

"La palabra "ingeniero" se deriva del latn ingenium, la cual se refiere al propio genio
nativo, a la propia habilidad para disear o crear cosas (p. 5). Ya que los ingenieros aplican
la tecnologa para desarrollar las cosas que necesitamos, requieren una slida formacin en
las ciencias y la matemtica. La ciencia y la matemtica, sin embargo, son slo parte del
entrenamiento tcnico de un ingeniero. As como el currculum de la ciencia ensea el
mtodo cientfico, el currculum de la ingeniera necesita tambin ensear el mtodo de la
ingeniera."

"La mayor parte de los problemas de la ingeniera son abiertos, en el sentido de que no
tienen una nica solucin. Sin embargo, slo porque un problema tiene ms de una solucin
posible, esto no necesariamente lo hace ms sencillo de resolver, sino al contrario, muchas
veces el que existan mltiples soluciones aceptables aumenta su dificultad. Con frecuencia,
los nuevos estudiantes de ingeniera encuentran los problemas abiertos increblemente
frustrantes. Una razn es que la mayor parte de la formacin de los niveles previos en
matemticas y ciencias enfatiza el llegar a la respuesta correcta de un problema, y an
ms, cultiva una expectativa de que esa respuesta "correcta" deber tambin tener una
forma simple y elegante. En segundo lugar, en los problemas abiertos, con frecuencia el
enunciado del problema no provee la informacin suficiente para aplicar una tcnica
familiar, como se da al resolver una ecuacin. Para salvar esta dificultad, con frecuencia es
necesario hacer suposiciones, y el conocer qu suposiciones hacer y determinar si stas son
razonables, con frecuencia se da slo con la experiencia. Para complementar su estudio de

2
El subrayado es del traductor.
3

las ciencias naturales y de las matemticas tradicionales, los ingenieros y otros estudiantes
de las ciencias artificiales` necesitan tambin aprender habilidades como:

Cmo representar un problema de diseo
Cmo hacer suposiciones (establecer supuestos)
Cmo generar posibles ideas para los diseos
Cmo conducir efectivamente la bsqueda de una solucin
Cmo planear y calendarizar actividades
Cmo hacer un uso eficiente de los recursos
Cmo organizar los componentes y las actividades de un proyecto de diseo de
equipo."

1.2.1 La ciencia, las matemticas y la ingeniera:

"La ingeniera, la ciencia y las matemticas han crecido una junto a otra, y cada una de ellas
se ha beneficiado del desarrollo de la otra. En el fondo, sin embargo, sus objetivos y
mtodos son diferentes. Richard Feynman, quien ense fsica en primer ao en el
Tecnolgico de California (Caltech) y recibi un premio nobel en 1965 por sus
contribuciones al entendimiento de las partculas subatmicas, compar el proceso del
descubrimiento cientfico al intento de determinar las reglas del ajedrez a travs de la
observacin. El conjunto de reglas que el cientfico trata de deducir son las leyes
fundamentales del ajedrez. Despus de observar unos pocos juegos, l o ella podran
formular una ley de la conservacin de los alfiles, estableciendo que cada jugador tiene dos
alfiles, uno que siempre est confinado a los recuadros rojos y otro que siempre est
confinado a los recuadros negros. Luego, un da, el cientfico se incorpora a un juego en
desarrollo y ve dos alfiles blancos en los recuadros negros. Lo que sucedi y lo que el
cientfico no vio, fue que un alfil fue capturado, un pen fue coronado y se convirti en un
alfil que se desplaza sobre el mismo color que el otro alfil. En lugar de desesperarse, el
cientfico cambia la ley y se mantiene observando con la esperanza de encontrar un
mecanismo que le ayude a explicar el cambio (p. 6). Extendiendo la analoga de Feynman,
un matemtico podra desarrollar un lenguaje preciso para describir un tablero de ajedrez y
las piezas en l, as como las reglas de cmo las piezas se mueven. Sin un lenguaje como
ste, los cientficos encontraran extremadamente difcil el discutir con precisin las leyes
que hubieran descubierto. Por analoga, un ingeniero podra usar las leyes que encontr el
cientfico, descritas en el lenguaje de los matemticos, para formular una estrategia para
ganar el juego de ajedrez. Este ejemplo simple ilustra algunos de los desafos
fundamentales de la ingeniera: los cientficos podran no haber formulado todas las reglas
del juego y, an si lo hubieran hecho, es todava realmente difcil ganar en el ajedrez contra
un buen oponente.
Como profesionales, los cientficos trabajan ampliamente en ingeniera, y los ingenieros, a
su vez, contribuyen grandemente a la ciencia bsica. (...)

1.3 Redes y Sistemas:

1.3.1 Todo est conectado con todo.

4

"Hoy en da reconocemos cada vez ms que nada sucede en aislamiento. La mayora de los
eventos y fenmenos estn conectados, son causados por, y se encuentran interactuando
con un gran nmero de otras piezas de un complejo rompecabezas universal. Hemos
llegado a apreciar que vivimos en un mundo pequeo, donde todo est ligado con todo lo
dems. Somos testigos de una revolucin en curso, en la medida en que los cientficos de
todas las diferentes disciplinas descubren que la complejidad posee una arquitectura
estricta. Hemos llegado a hacer nuestra la importancia de las redes (p. 10)
3
.

Esta cualidad de interconexin, el que todo depende de todo, caracteriza la forma de los
problemas y las soluciones de la ingeniera en todos los niveles. Cuando observamos
debajo del cofre de un auto, o un puente, un circuito integrado, o una planta procesadora
qumica, una de las primeras cosas que nos impactan es la complejidad de todas las partes
interconectadas. Las conexiones entre las personas que constituyen los equipos de
ingeniera que disearon y construyeron estos artefactos exhiben la misma clase de
complejidad, como lo muestran las relaciones entre los miembros de la sociedad que usan
estos productos y las regiones del ambiente natural y sociopoltico en el cual viven y
trabajan. Los artefactos mismos forman una clase de vnculo entre las necesidades y los
deseos de la sociedad y sus capacidades tcnicas, incluyendo el ingenio, las herramientas y
los materiales a su disposicin. Como lo saben los arquelogos, desde los primeros
agricultores de Mesopotamia hasta los constructores de casinos en el desierto de Nevada,
podemos aprender mucho de una sociedad estudiando sus conexiones con los artefactos que
produce.

Los diagramas nos ayudan a visualizar las situaciones complejas y lo que hacemos
tpicamente es dibujar redes usando un tipo de diagrama que los matemticos llaman grafo,
como se ilustra en la Figura 1.6(a). Un grafo consiste de un conjunto de nodos dibujados
tpicamente como crculos o cajas, conectados mediante fronteras o vnculos dibujados
como lneas. Los nodos en un diagrama de red como ste podran representar muchas cosas
posibles: gente, lugares, eventos, piezas de hardware, o simplemente ideas. (...) En general,
un vnculo representa algo compartido. Tal cosa podra ser una conexin fsica entre
objetos, tales como el cable que conecta dos componentes en un circuito elctrico o un birlo
que une dos elementos en una estructura del tipo armadura. Tambin podra ser un flujo de
informacin como sera una conversacin entre dos personas. Finalmente, un vnculo
podra representar un recurso ambiental -tal como un abastecimiento de agua, un campo de
petrleo, o la atmsfera- compartido por la poblacin de un planeta que viene a estar cada
vez ms y ms hacinado.

1.3.2 Una Telaraa de Innovacin.

La telaraa de conexiones que circundan a cualquier proyecto de diseo plantea algunos de
los ms grandes retos a los ingenieros, pero tambin algunas de las ms grandes
oportunidades. En esta seccin, damos un vistazo a cmo una red de innovacin en
expansin ha producido el tremendo crecimiento en la tecnologa de la computacin y de
las comunicaciones que atestiguamos el da de hoy.


3
Albert-Lzlo Barabsi. Linked. Plume, New York, 2003.
5

La ley de Moore. En todo su complejo comportamiento, profundamente adentro, un
microprocesador es una red de pequeos interruptores llamados transistores. En 1965,
Gordon Moore, uno de los fundadores de Intel, sugiri que el nmero de transistores que
podran ser integrados sobre un simple chip de trabajo se doblara cada dos aos. Como la
Figura 7 lo muestra, esta prediccin se ha mantenido por ms de 30 aos. El aspecto ms
fascinante de la "Ley de Moore" -como esta prediccin ha sido llamada- es que no es tanto
una "ley" sino un punto de confluencia de una industria entera que ha motivado a un grupo
diverso de ingenieros y cientficos a innovar a un ritmo impresionante. Cada punto en la
Figura 1.7 representa un ciclo completo que incluye concebir la idea para un nuevo
producto, luego disearlo, manufacturarlo, mercadearlo, y distribuirlo cada dos de aos.
Aunque Moore estuvo al timn de Intel durante gran parte de este periodo, l no pilote por
s solo esta tendencia, como tampoco la historia detrs de esto es slo la de la tecnologa de
Intel. Ms bien, la progresin durante 35 aos es el resultado de una red vasta y en
expansin de ideas y de individuos que incluy mucho ms que la tecnologa de hacer
pequeos interruptores a partir del silicn.

En adicin a los avances en la tecnologa de los semiconductores, el sostener un
crecimiento exponencial en la complejidad de los procesadores por ms de tres dcadas
requiri avances en el diseo de los sistemas de cmputo, del software, de las aplicaciones
y de otras reas. La Figura 1.8 muestra slo una parte de la telaraa de tecnologas que
rodea a los transistores. Las innovaciones en una tecnologa al extremo de un vnculo
facilitan las innovaciones en la tecnologa en el otro extremo. No existen ni huevo ni
gallina en esta red; la red entera funciona junta, en donde los cambios en un rea
conducen a cambios en otra. Es interesante notar que algunas compaas que tienen
vnculos directos con Intel en el proceso de encoger los transistores tambin tienen otros
importantes negocios, como Nikon, la cual provee tecnologa que establece patrones en la
fotografa. Otras compaas tienen una relacin ms distante, pero an juegan un papel
importante en el proceso de crecimiento mediante las innovaciones.

Del Supercmputo a los Videojuegos: Aplicaciones y Tecnologa Computacional.
Kristi Maschhoff tuvo buenos resultados en sus clases de matemticas y ciencias en la
Preparatoria, pero segn ella, no habra considerado la ingeniera como una opcin en la
universidad si no le hubieran dado sus padres un fuerte empujn. En los primeros aos de
los 80s, la ingeniera no era una opcin popular para las mujeres en la universidad. Ella
estudi ingeniera elctrica
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en la Universidad de Nuevo Mxico y jug mucho futbol
soccer- pero no estaba altamente motivada o entusiasmada por sus clases. Una estada
durante un verano en la Base de la Fuerza Area Kirtland despus de su primer ao,
seguida por un puesto de tiempo parcial como ayudante de ingeniera en la compaa de la
planta elctrica local durante sus dos ltimos aos, le ayudaron a despertar un nuevo inters
en la modelacin y simulacin matemtica, en particular en los algoritmos usados para
resolver los grandes sistemas de ecuaciones que se requeran. Kirtland la provey de una
introduccin a la simulacin de los sistemas fsicos mediante computadoras en este caso
los cientficos estaban modelando lseres- y Kristi tuvo la singular experiencia de correr

4
N. del T.: En los E. U., el nombre del programa se refiere tanto a Ingeniera Elctrica como a Ingeniera
Electrnica.
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simulaciones en uno de las primeras computadoras Cray. a partir de esta experiencia, ella
escogi estudiar Matemticas Aplicadas en los estudios de posgrado.

Ahora ella es una Lder de Proyecto Tcnico en Cray, Inc., una compaa que desde los
70s ha diseado y manufacturado algunas de las ms potentes supercomputadoras del
mundo. La mayor parte de los negocios de Cray hoy en da se enfocan en proporcionar
sistemas de cmputo para los clculos masivos requeridos para la seguridad y la defensa
nacional, la investigacin cientfica, y el modelado de los pronsticos del tiempo y del
clima. Otra aplicacin de las supercomputadoras que est naciendo es el modelado de la
mecnica de las molculas, tal como de qu manera se doblan las molculas de las
protenas un concepto clave para entender y con fortuna descubrir la cura de las
enfermedades genticas como el Alzheimer, el Parkinson, y la enfermedad de las Vacas
Locas. Kristi describe la relacin simbitica que han tenido stas y otras aplicaciones
cientficas de gran importancia con las industrias de la computacin y la microelectrnica.
Los avances en la tecnologa de la microelectrnica han hecho posible sistemas de cmputo
ms grandes y rpidos, lo cual a su vez permite a los cientficos incluir ms complejidad, y
mejor precisin en sus modelos, lo cual puede hacer la diferencia en la prediccin tanto de
la trayectoria como de la intensidad de un huracn antes de que entre a tierra. Por otro lado,
las necesidades de los climatlogos y otros cientficos han ayudado a fortalecer la demanda
de computadoras ms poderosas, lo cual a su vez, ha ayudado a mantener la Ley de Moore.

Mientras que las necesidades de la ciencia y el comercio sigan alentando el crecimiento de
la tecnologa de la computacin y la informacin, uno de sus ms grandes vectores hoy en
da es la electrnica personal. Desde sus races en los 1880s, con la produccin de equipo
para tabular los datos del censo usando tarjetas perforadas, la compaa IBM ha seguido
produciendo algunos de los ms avanzados sistemas computacionales para los negocios y la
investigacin. Aunque la compaa an se enfoca en las mquinas de negocios, hoy los
videojuegos son tambin un negocio serio para IBM y de 2007, las tres ms importantes
plataformas de videojuegos la XBOX 360 de Microsoft, la Playstation 3 de Sony, y el
Nintendo Wii- hacen uso de la tecnologa del microprocesador de IBM. Para ser exitosos en
el mercado de la electrnica personal, los chips de juego requieren un balance exquisito de
bajo consumo de energa, alto desempeo y bajo costo. Mientras que la experiencia de la
IBM en el desarrollo de computadoras centrales ha disminuido en beneficio de los
microprocesadores embebidos, sus recientes esfuerzos por satisfacer las desafiantes
limitantes del mercado de juegos han engendrado nuevas ideas que se han filtrado a sus
sistemas de cmputo cientficos y de negocios.

John Cohn es uno de los ingenieros que han ayudado a hacer la tecnologa de la IBM
asequible para una amplia variedad de productos, incluyendo los videojuegos. En la
Preparatoria, John era un nerd y algunas dcadas despus, todava lo es. Con su cabello
chino y barba gris, John parece tal y dedica gran parte de su tiempo libre a hacer
presentaciones a los estudiantes del ltimo ao de la Preparatoria que los familiaricen con
la ingeniera. Habiendo crecido en Houston durante los 1960s, hogar del Centro de la
NASA para los vuelos espaciales tripulados, John fue inspirado como fuimos muchos de
nosotros ingenieros a cierta edad- por la bsqueda de llevar gente a la luna. Durante la
Preparatoria juguete en su casa con los equipos para armar de electrnica y luego sigui
en el MIT la carrera de Ingeniera Elctrica. Ms tarde, John regres a la escuela de
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graduados en Carnegie Mellon, donde se especializ en diseo de circuitos integrados
asistido por computadora (CAD).

En IBM, John y su equipo estn desarrollando herramientas y estndares de diseo de CAD
que permitirn a los ingenieros compartir bloques constructivos en nuevas formas para
crear productos nicos, y luego simular sus diseos para asegurar que trabajarn
adecuadamente antes de mandarlos manufacturar. De esta manera, compaas como las que
hacen videojuegos y disean servidores, as como compaas que establecen redes pueden
todas usar componentes comunes para disear completamente diferentes chips que
satisfagan sus necesidades especficas mientras que se adhieren a calendarios y
presupuestos extremadamente restringidos.

Globalizacin. En tanto se expande la poblacin del mundo y obliga a una proximidad ms
estrecha a la gente, las innovaciones en la tecnologa de las comunicaciones refuerzan las
conexiones entre nosotros. Cuando el territorio de los E. U. estaba siendo poblado en los
siglos diecisis y diecisiete, a las noticias de la colonia les tomaba semanas o meses llegar a
Europa. Hoy en da, a travs de la comunicacin inalmbrica y las tecnologas de redes
tales como la Internet y la Red mundial, la gente en todas partes del globo puede
intercambiar vastas cantidades de informacin casi instantneamente. Esta revolucin en la
tecnologa de la informacin impacta tremendamente la forma como nuestros sistemas
artificiales sociales y polticos, as como tecnolgicos- operan.

Con las comunicaciones que se expanden a travs de la Internet, y con una creciente
computarizacin de los procesos de la ingeniera y de los negocios, las naciones en
desarrollo en particular India y China- han llegado a ser socios importantes en la economa
tcnica global. Ms an, como seala un estudio de la Academia Nacional de Ingeniera,
los ingenieros de estos pases estn dispuestos y son capaces de desempear trabajos
tcnicos con sueldos mucho ms bajos que sus contrapartes en las naciones
industrializadas. Estas naciones han invertido fuertemente en educacin, y ahora China
grada tres veces ms ingenieros por ao que los Estados Unidos.

En los 1970s, equipos pequeos de ingenieros que trabajaban en oficinas adyacentes
disearon la mayor parte de los IC chips, los cuales fueron entonces fabricados, empacados
y probados en instalaciones cercanas o en el mismo sitio. Para la mitad de los 1980s, lleg
a ser comn que parte de los procesos de manufactura se localizaran en el extranjero. Hoy
en da, todos los aspectos de los proceso de la ingeniera, desde el diseo y desarrollo hasta
la manufactura y el soporte tcnico, son compartidos en forma rutinaria por equipos que se
encuentran en todo el mundo. Las ciudades indias de Bangalore y Hidebarad han venido a
ser centros mayores de desarrollo de hardware y software para las computadoras y las
comunicaciones, y para 2006, Intel, Microsoft, y Cisco haban invertido o planeaban
invertir ms de un $ 1 billn de dlares cada una para abrir instalaciones de ingeniera en la
India.

La tendencia hacia las prcticas de negocios globales continuar y, a travs de la
tecnologa, stas vendrn a ser ms eficientes. De acuerdo a Shekhar Borkar de Intel, el
nico obstculo real a la productividad de los equipos de ingeniera globales es que la
gente todava tiene que dormir. Debido a las diferencias de tiempo, por ejemplo, una
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reunin de proyecto puede ser programada a las 9 PM tiempo de California, 1 PM tiempo
de Manila, 7 AM tiempo de Jerusaln, y 10:30 AM tiempo de Bangalore. Shekar cree que
en la prxima dcada, se pondr una fuerte atencin sobre los aspectos de la calidad de
vida, de tal manera que los ingenieros puedan balancear mejor su trabajo y sus vidas en
casa. En particular, las redes de comunicacin de banda ancha, junto con las
teleconferencias mejoradas y el software para proyectos en colaboracin, permitirn que
ms gente trabaje desde la casa o donde quiera que ellos se encuentren- sin tener que
trasladarse a la oficina. Shekar hace notar que l se volvi especialmente consciente de esto
mientras mandaba y reciba correos electrnicos durante un vuelo entre California y
Frankfurt, Alemania, mientras cruzaba el casquete de hielo polar. En 2006, existe ya una
fuerte evidencia de que la gente se encuentra ms confortable colaborando en lnea con
otros a travs del globo, como ha sido demostrado por el xito de los sitios de chateo y de
blogs, las comunidades de juegos, y las ventas internacionales de eBay.

1.3.3 Sistemas

Haciendo Manejables a los Diseos La extensin de la red vinculada a un problema dado
de ingeniera puede ser verdaderamente abrumadora, y los ingenieros y cientficos dedican
gran parte de su esfuerzo intelectual a tratar de hacer sentido en la informacin que les
ofrece. La ms poderosa herramienta que usan para organizar la vasta red de informacin es
la nocin de sistema. De acuerdo con el Diccionario Ingls Oxford, un sistema es "un
conjunto o ensamble de cosas conectadas, asociadas, o independientes, de tal forma que
constituyen una unidad compleja." El pensar en trminos de sistemas nos permite dibujar
un anillo alrededor de una parte de una red y considerarla como una sola entidad. Como se
ilustra en la Figura 1.9, el anillo es llamado frontera del sistema y la regin fuera de la
frontera es llamada el ambiente. Los componente al interior de un sistema podran ellos
mismos ser llamados sistemas o subsistemas. Por ejemplo, podramos pensar un
reproductor porttil MP3 como un sistema que contiene una tarjeta madre y un hardware
lector, y el lector como un subsistema que contiene un motor, los platos y otras partes. Este
patrn podra continuar a travs de muchas capas, dentro del motor y sus componentes, y
as en adelante.
Comnmente encontramos este arreglo en todos los tipos de diseos de ingeniera. A
primera vista, no parece haber ninguna razn fsica por la cual los sistemas tengan que estar
organizados de esta forma. Por ejemplo, es concebible que pudiramos encontrar una forma
de construir un automvil que no estuviera organizada en distintos subsistemas -usted slo
pisa el acelerador y mediante un mecanismo complejo y embrollado, el auto se mueve. De
hecho, a las personas no familiarizadas con los subsistemas de un automvil, cuando se
asoman bajo el cofre de un auto les podra parecer que est organizado exactamente de esa
manera. Pero la experiencia nos dice que debemos buscar una organizacin sistemtica y si
no vemos inmediatamente una, sentimos que se nos ha escapado algo.

Los sistemas predominan en los diseos de ingeniera tanto por una razn psicolgica como
fsica. La razn psicolgica es que la clsica organizacin de "cajas dentro de cajas" de los
sistemas de ingeniera refleja directamente la forma como las personas resuelven los
problemas, la cual, a su vez, refleja la forma en que organizamos y recuperamos la
informacin en nuestras mentes. Como veremos en el captulo 2, las personas slo pueden
hacer malabarismos con tal cantidad de informacin, y el romper un problema complejo en
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subproblemas, o el integrar un diseo a partir de susbsistemas nos permite esconder los
detalles y enfocarnos en un nmero pequeo de conceptos a la vez. An ms, esto provee a
un equipo de personas una manera de trabajar simultneamente en diferentes partes de un
diseo. Brevemente, diseamos sistemas de esta manera para hacerlos intelectualmente
manejables, y vemos la huella de este rasgo de la resolucin de problemas humana en casi
cada uno de los artefactos producidos.

La justificacin fsica para los sistemas es que los diseos organizados de esta manera
tienden a ser ms robustos. Esto es verdad para los sistemas hechos por el hombre como
tambin para los que ocurren naturalmente; encontramos la organizacin de "cajas dentro
de cajas" en los organismos vivos tambin, con subsistemas circulatorios, digestivos,
msculo esqueletales, y otros. Simon explica este escenario utilizando una parbola de dos
relojeros, uno que fabrica relojes empacando todas las partes dentro de la carcaza de una
vez, y el otro quien ha encontrado una forma de organizar el diseo dentro de subsistemas
estables -quizs usando algunas partes ms- que pueden ser combinadas juntos despus.
Cada vez que suena el timbre de la puerta, los relojeros se pone de pie para ir a ver quin
es, y la pieza del diseo en la que estn trabajando en ese momento salta a un lado.
Mientras que el primer relojero necesita volver a empezar a ensamblar el reloj desde el
principio, el segundo solamente pierde un subensamblaje, y con el tiempo, completar
exitosamente muchos ms relojes que el primero. Ms an, los relojes construidos con
subsistemas estables sern ms fciles de diagnosticar y de reparar cuando se
descompongan.

Ms que la suma de las partes El comportamiento total de un sistema es tpicamente ms
que solo la suma de los comportamientos de sus partes. Nosotros algunas veces decimos
que el comportamiento del sistema emerge cuando los componentes funcionan juntos. Un
ejemplo de un sistema como ste es un equipo de futbol soccer en el cual los
"componentes" individuales son atletas habilidosos. En el contexto del sistema, ellos juegan
diferentes roles, tales como portero, defensa, mediocampista, o delantero. Como un equipo,
sus objetivos son anotar goles y defenderse contra las ofensiva del oponente, y ellos hacen
esto en patrones coordinados o jugadas. Sera imposible discernir este comportamiento, sin
embargo, mirando a los atletas individualmente; slo emerge cuando el equipo trabaja junto
como un sistema. Observamos el mismo efecto en un sistema ingenieril como el de un
aeroplano. Dos de los comportamientos importantes de un aeroplano son la integridad
estructural -que puede soportar las fuerzas impuesta sobre l sin romperse, y la
aerodinmica -que puede volar. La responsabilidad para proporcionar estos
comportamientos, sin embargo, se encuentra distribuida entre cada uno de los componentes
estructurales mayores de un aeroplano incluido el fuselaje, las alas, el estabilizador, el
rudder, y el tren de aterrizaje. de modo contrario, el cambiar el diseo de uno de estos
componentes estructurales afectar tanto a la integridad estructural como a la aerodinmica
del sistema entero.

Fronteras e interfaces Un sistema interacta con su ambiente mediante los vnculos que
cruzan la frontera. Algunas veces, es inmediato el decidir dnde dibujar la frontera de un
sistema, mientras que otras veces es menos obvio. Claramente hace sentido, por ejemplo, el
localizar la frontera de un sistema biolgico en la pared de una clula o en la piel de una
persona. Con el software de cmputo, por otro lado, puede ser difcil determinar dnde
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estn las fronteras; ellas no estn necesariamente restringidas a la concha de la cubierta de
la computadora, ya que algunos programas podran depender de que el sistema est
conectado a internet.

Cuando las cosas van mal en el diseo de un sistema complejo, se debe con frecuencia a
una equivocacin en situar la frontera. Hay muchas formas de desagregar un problema de
diseo, y con algunas es ms fcil de trabajar que con otras. En general, una buena forma
de desagregar un sistema es una en la cual cada uno de los componentes puede ser diseado
independientemente, o al menos tan cerca de lo independiente como es posible. De esta
forma, es posible hacer decisiones considerando el diseo de una parte sin preocuparse
cmo esa decisin afectar a otra. Como un ejemplo, consideremos el problema de disear
un automvil. Si quisiramos dividir esta tarea entre tres diseadores, un posible
desagregado podra ser el tener un diseador trabajando en la porcin delantera del
parabrisas , otra persona trabajando en el compartimento de los pasajeros, y la tercer
persona trabajando en todo lo que se encuentre detrs del compartimento de los pasajeros,
como se muestra en la Figura 1.10. Desagregando el problema de diseo de esta manera,
con toda probabilidad traer problemas. La razn de esto es que el diseo de cada uno de
los componentes depende muy fuertemente del diseo de cada uno de los otros. Tanto fsica
como conceptualmente, muchas conexiones naturales entre las piezas se rompen por esta
forma de partirlo, y hubiera sido muy difcil guardar las interfaces entre las partes en forma
consistente si fueran desarrolladas de forma independiente.

Un mejor desagregado podra separar el diseo en subsistemas -tales como el chasis, el tren
de potencia, lo elctrico- como se muestra en la Figura 1.11. Los subsistemas an dependen
uno del otro, pero las conexiones entre ellos son menos complejas y ms fciles de manejar,
fsica como conceptualmente. Adems, el subsistema diseado por un miembro del equipo
es parte del ambiente de alguien ms. Las decisiones que toma cada miembro del equipo
pueden impactar los diseos de los otros y la parte ms difcil de un proyecto de equipo
grande es negociar los intercambios para mejorar el sistema como un todo.