You are on page 1of 17

INTRODUCCION A LA FISICA MODERNA

La luz al llegar a una sustancia produce efectos que son de


naturaleza ondulatoria (interferencia, difraccin, etc.), sin embargo,
al final del siglo XIX y a principios del siglo XX, ocurri una serie de
descubrimientos experimentales, fundamentalmente aquellos que
involucran el comportamiento de los tomos y que no pod!an
explicarse con la f!sica clsica (leyes de "e#ton y la teor!a
ondulatoria de $ax#ell), como el efecto fotoel%ctrico (&ertz en
'(()), generacin de rayos X (*oentgen '(+,), el efecto -omptn
(-ompton '+./) y el espectro de radiacin del cuerpo caliente que
en '(01 llev a 2irc33off proponer el modelo del cuerpo negro para
su explicacin. 4in embargo en '+11 $ax 5lanc6 explica %ste
fenmeno adecuadamente, utilizando la cuantizacin de la energ!a,
iniciando lo que se llamar!a 7!sica moderna 7!sica -untica.
La f!sica moderna o fsica cuntica, es la rama de la f!sica que
estudia el comportamiento de las part!culas teniendo en cuenta su
dualidad onda-corpsculo. 8sta dualidad es el principio fundamental
de la teora cuntica. 8l f!sico alemn $ax 5lanc6 fue quien
estableci las bases de esta teor!a al postular que la materia slo
puede emitir o absorber energ!a en peque9as unidades discretas
llamadas cuantos
La mecnica cuntica ampli gradualmente el conocimiento de la
estructura de la materia, proporcion una base terica para la
comprensin de la estructura atmica, y resolvi las grandes
dificultades que preocupaban a los f!sicos en los primeros a9os del
siglo XX tales como:
El espectro de radiacin de los cuerpos calientes
(Kirco!! "#$%&
El e!ecto !otoel'ctrico ((ert) "##*&
La +eneracin de ra,os - (Roent+en "#./&0
; principios del siglo XX, los f!sicos a<n no reconoc!an claramente
que %stas y otras dificultades de la f!sica estaban relacionadas entre
s!. 8l primer avance que llev a la solucin de aquellas dificultades
fue la introduccin por parte de 5lanc6 del concepto de cuanto,
como resultado de los estudios de la radiacin del cuerpo negro
realizados por los f!sicos en los <ltimos a9os del siglo XIX.
Ma1 2lanc3
5lanc6 comenz sus estudios de f!sica en la =niversidad de $<nic3
en '()>. 8n '()( presenta su tesis de doctorado sobre ?el segundo
principio de la termodinmica? y el concepto de la entrop!a en
constante aumento. 4us profesores no estn muy convencidos,
pero se grad<a finalmente en '()+ en la ciudad de @erl!n. Aolvi a
$<nic3 en '((1 para eBercer como profesor en la universidad.
8n '((, se mud a 2iel. ;ll! se cas con $arie $erc6 en '((0. 8n
'((+, volvi a @erl!n, donde desde '(+. fue el director de la ctedra
de 7!sica terica.
Cesde '+1, 3asta '+1+, 5lanc6 fue la cabeza de la Ceutsc3e
53ysi6alisc3e Desellsc3aft (4ociedad ;lemana de 7!sica). 4u muBer
muri en '+1+, y un a9o despu%s se cas con $arga von &oesslin.
8n '+'/, se puso a la cabeza de la universidad de @erlin. 8n '+'(
recibi el 5remio "obel de f!sica por la creacin de la mecnica
cuntica. Cesde '+/1 3asta '+/), 5lanc6 estuvo a la cabeza de la
2aiserEFil3elmEDesellsc3aft zur 7Grderung der Fissensc3aften
(2FD, 4ociedad del emperador Duillermo para el avance de la
ciencia).
Curante la 4egunda Duerra $undial, 5lanc6 intent convencer a
;dolfo &itler de que perdonase a los cient!ficos Bud!os. 8r#in, el 3iBo
de 5lanc6, fue eBecutado por alta traicin el .1 de Bulio de '+>>, por
la supuesta colaboracin en el intento de asesinato de &itler. Hras la
muerte de $ax 5lanc6 el > de octubre de '+>) en Dotinga, la 2FD
se renombr a $axE5lanc6EDesellsc3aft zur 7Grderung der
Fissensc3aften ($5D, 4ociedad $ax 5lanc6).
;unque en un principio fue ignorado por la comunidad cient!fica,
profundiz en el estudio de la teor!a del calor y descubri, uno tras
otro, los mismos principios que ya 3ab!a enunciado Iosia3 Fillard
Dibbs (sin conocerlos previamente, pues no 3ab!an sido
divulgados). Las ideas de -lausius sobre la entrop!a ocuparon un
espacio central en sus pensamientos.
8n '(++, descubri una constante fundamental, la denominada
-onstante de 5lanc6, usada para calcular la energ!a de un fotn. 4e
basa en que el mximo de incertidumbre de la masa de una
part!cula multiplicada por el mximo de incertidumbre de la
velocidad de una part!cula multiplicada por el mximo de
incertidumbre de su volumen nunca puede ser menor que una
determinada cantidad, que es la constante. 8se mismo a9o
describi su propio grupo de unidades de medida basadas en las
constantes f!sicas fundamentales. =n a9o despu%s descubri la ley
de radiacin del calor, denominada Ley de 5lanc6, que explica el
espectro de emisin de un cuerpo negro. 8sta ley se convirti en
una de las bases de la teor!a cuntica, que emergi unos a9os ms
tarde con la colaboracin de ;lbert 8instein y "iels @o3r.
La Mec4nica Cu4ntica
8l estudio de fenmenos a escala microscpica mediante las
3iptesis de la cuantizacin de la energ!a y la dualidad ondaE
part!cula fue desarrollado baBo el nombre de $ecnica -untica por
8r#in 4c3rGdinger, Ferner &eisenberg, 5aul Cirac, y otros
alrededor de '+.,E'+.0.
; partir de '+/1 la mecnica cuntica se aplic con muc3o %xito a
problemas relacionados con n<cleos atmicos, mol%culas y materia
en estado slido.
La mecnica cuntica 3izo
posible comprender un
extenso conBunto de datos,
de otra manera enigmticos.
4us predicciones 3an sido
de una exactitud notable.
8Bemplo de %sta <ltima es la
incre!ble precisin de
diecisiete cifras significativas
del momento magn%tico del
electrn calculadas por la
8C- (8lectrodinmica
-untica) comparadas con el
experimento.
2LANCK 5 LA TEOR6A CU7NTICA
Jtros desarrollos se estaban llevando a cabo de manera paralela a
los sucesos que narramos anteriormente, y se refieren a la teor!a de
radiacin t%rmica.
"uestra 3istoria se remonta al a9o de "#/. cuando el f!sico alemn
Dustav 2irc33off present un trabaBo a la ;cademia de -iencias de
@erl!n que trataba de la emisin y absorcin de calor y luz.
2irc33off demostr, como consecuencia de investigaciones sobre
las propiedades de la luz que nos llega del 4ol, que si rayos de luz
de frecuencia fiBa inciden sobre un cuerpo, %ste absorbe parte del
3az incidente. La fraccin absorbida por el cuerpo se llama poder de
absorcin. -ada cuerpo, dependiendo de los materiales de que est%
compuesto tendr su valor particular del poder de absorcin.
Cistintos cuerpos tienen, en general, distintos valores de esta
cantidad. ;dems, el poder de absorcin de un cuerpo tiene
distintos valores para distintas frecuencias de las ondas de luz que
incidan sobre %l.
Un cuerpo a una temperatura fija emite radiacin
electromagntica de diferentes frecuencias.
5or otro lado, un cuerpo dado que est% a cierta temperatura fiBa
emite luz. La mayor parte de ella invisible al oBo 3umano, luz que
tiene ondas de muc3as frecuencias. La fraccin de la energ!a
emitida a una frecuencia fiBa se llama poder de emisin. ;l igual
que con el poder de absorcin, el poder de emisin de un cuerpo, a
una frecuencia dada, depende de las caracter!sticas del cuerpo.
Cistintos cuerpos tienen distintos poderes de emisin, y para un
mismo cuerpo, sus poderes de emisin son distintos para distintas
frecuencias de la luz.
4ean a
f
y e
f
los poderes de absorcin y emisin de un cuerpo a la
frecuencia f, respectivamente. 2irc33off demostr en su trabaBo de
'(,+ que el cociente de estas dos cantidades, o sea, e
f
Ka
f
tiene el
mismo valor para todos los cuerpos que est%n en equilibrio a la
misma temperatura. 8sto significa que si tenemos dos cuerpos a la
misma temperatura, pero 3ec3os de distintos materiales y de
distintas formas, entonces el cociente arriba indicado (a la
frecuencia f) para cada uno de ellos tiene un valor. 2irc33off
demostr que estos valores num%ricos son iguales.
;dems, el valor del cociente mencionado solamente depende de la
frecuencia y de la temperatura. ; causa de que este cociente es el
mismo para todas las sustancias, es una cantidad universal. ; este
resultado se le llama la ley de 2irc33off.
8n tiempos de 2irc33off se conoc!a solamente la luz visible. 4in
embargo, existen otras ondas que tienen frecuencias que no son
visibles al oBo 3umano. 8sta radiacin es la llamada invisible y
consiste en ondas ultravioleta, infrarroBa, etc%tera. 4e 3a podido
demostrar que la ley de 2irc33off es tambi%n vlida para las ondas
de la radiacin invisible.
-onsideremos a3ora un cuerpo muy particular que es el llamado
cuerpo negro. 8ste es un a9sor9edor per!ecto de radiacin tanto
:isi9le co;o in:isi9le< a cual=uier te;peratura. 4e usa la
palabra negro para denotar a una sustancia que absorbe toda la luz
que le llega y no refleBa nada de ella, como por eBemplo el carbn.
Cel trabaBo de 2irc33off se concluye que si un cuerpo es un
absorbedor perfecto de radiacin a cualquier temperatura, entonces
tambi%n ser un perfecto emisor de radiacin.
;pliquemos a3ora la ley de 2irc33off a un cuerpo negro. 8n este
caso, como el cuerpo absorbe toda la radiacin que le llega, el
poder de absorcin es af L '. 8n consecuencia, el cociente arriba
mencionado es igual a ef. 5or lo tanto, el poder de emisin de un
cuerpo negro es precisamente la cantidad universal arriba citada.
8s Bustamente por este motivo que se usa el cuerpo negro. 4i se
tratara de obtener esta cantidad universal usando cualquier otro
cuerpo, se tendr!an que obtener dos propiedades: los poderes de
emisin y de absorcin.
=n eBemplo de cuerpo negro es el formado por una cavidad cuyas
paredes se encuentran a una temperatura fiBa. Las paredes
interiores de la cavidad son negras. 8ste cuerpo tiene un
peque9!sima abertura. -ualquier radiacin que pueda entrar por la
abertura es dispersada en el interior y absorbida por reflexiones
repetidas, con la consecuencia de que prcticamente nada de ella
puede volver a salir. 8s decir, esta cavidad absorbi toda la
radiacin incidente, con lo cual es un perfecto absorbedor, y por
tanto, un cuerpo negro. 8n consecuencia uno intentar!a encontrar el
poder de emisin de esta cavidad. 8sta cantidad solamente
depende de la frecuencia y de la temperatura.
Una cavidad puede ser un cuerpo negro.
4i a3ora sumamos todas las energ!as que corresponden a cada una
de las frecuencias de la radiacin que est dentro de la cavidad se
obtendr la energ!a total. Ce acuerdo con la ley de 2irc33off, la
energ!a total contenida dentro de la cavidad que se encuentra a una
temperatura fiBa solamente depender de la temperatura y ser
independiente de la naturaleza de la pared.
8n '(0,, Io3n Hyndall, en Inglaterra, llev a cabo una serie de
mediciones sobre la emisin total de energ!a de un alambre de
platino a distintas temperaturas, al 3acerle pasar una corriente
el%ctrica. ;l calentarse el alambre emite radiacin. 4e puede
considerar esta radiacin como de cuerpo negro. Hyndall encontr
que a '.11M- (L'>)/M2) el platino emit!a ''.) veces ms energ!a
que cuando estaba a la temperatura de ,.,M- (L)+(M 2).' 8n
Aiena, Iosef 4tefan conoci estos resultados y se dio cuenta que el
cociente de ',>)/ entre )+( elevado a la cuarta potencia es
aproximadamente ''.), es decir,
8n '()+ concluy que la energ!a total de la radiacin es
proporcional a la cuarta potencia de la temperatura absoluta H. =na
verificacin independiente de esta conclusin la 3izo L. Draetz en
8strasburgo, 7rancia, en '((1. 8xperimentos posteriores 3ec3os
entre '(+) y '(++ por 7. 5asc3en, J. Lummer y 8. 5rings3eim, -.
8. $enden3all y 7. ;. 4aunders para diversas temperaturas
confirmaron esta dependencia en la temperatura.
7ue Lud#ig @oltzmann quien present en '((> una Bustificacin
terica del resultado de 4tefan @oltzmann 3izo la demostracin con
ayuda solamente de razonamientos termodinmicos. ; este
resultado se le llama la ley de 4tefanE@oltzmann.
"tese que la energ!a a la que se refiere la ley de 4tefanE@oltzmann
es la total que emite el cuerpo. 8n particular, 3ay que darse cuenta
de que la ley de 4tefanE@oltzmann no dice nada acerca de las
propiedades de la radiacin para distintas frecuencias.
5or otro lado, en la <ltima parte del siglo pasado se desarroll una
intensa actividad de investigacin experimental de las propiedades
de la radiacin del cuerpo negro, como se le llam. 8n '((1, 4. 5.
Langley, en 8stados =nidos, en el curso de investigaciones sobre la
radiacin solar, invent el bolmetro, aparato con el que se lograron
muy altas sensibilidades en las mediciones de la radiacin. 5or otro
lado, en '(+, Jtto Lummer y Filly Fien construyeron por primera
vez una cavidad que sirvi de fuente de radiacin de cuerpo negro.
Cesde '((> se 3ab!a formado un grupo experimental de
investigacin en el Instituto 7!sicoEH%cnico de @erl!n donde adems
de Lummer tambi%n trabaBaron 8. 5rings3eim, &. *ubens,
7.2urlbaum y otros ms.
8n el a9o de '(+0 F. Fien public un trabaBo en el que obtuvo la
distribucin de la energ!a en la radiacin de cuerpo negro, es decir,
la energ!a seg<n la frecuencia de la radiacin y de su temperatura.
5ara ello us una sugerencia propuesta en '(() por el f!sico
norteamericano A. ;. $ic3elson que utiliz la distribucin de
velocidades que haba obtenido Maxwell. As, Wien obtuvo los
resultados ostrados en la fi!ura. Aqu se uestran varias
distribuciones para distintas teperaturas. "tese que estas curvas
tienen la fora !eneral de una capana. #osteriorente, entre
$%&' ( $%'', Max #lanc) present una derivacin s ri!urosa de
los resultados de Wien.
Distribucin de Wien para distintas temperaturas. A medida
que la temperatura aumenta, el mximo se desplaa !acia
ma"ores valores. #tense los cambios de escala para la
frecuencia.
7. 5asc3en y &. Fanner 3icieron una serie de experimentos muy
metdicos que confirmaron los resultados obtenidos por Fien para
las frecuencias que corresponden a la luz visible y para
temperaturas de 3asta > 111M-.
8l valor de la frecuencia !
;
para el cual la distribucin adquiere un
mximo es distinto para distintas temperaturas. Aemos que al
aumentar la temperatura aumenta este valor mximo de !
;
0 8sto
constituye lo que se llama la ley de desplazamiento de Fien. 8n
'()+ Lummer y 5rings3eim confirmaron experimentalmente este
desplazamiento para temperaturas del cuerpo negro entre '11M- y
' /11M-.
&acia fines de siglo, se realizaron experimentos para valores de las
frecuencias muc3o menores que las visibles y se concluy que la
ley de radiacin de Fien deBaba de ser vlida en esos rangos. Ce
3ec3o, para frecuencias muy baBas 3ab!a discrepancias muy fuertes
con los resultados experimentales.
8n Bunio de '+11 apareci publicado un trabaBo del notable f!sico
ingl%s lord *ayleig3 en el que aplicaba el teore;a de e=uiparticin
de la energ!a de la teor!a cin%tica a la radiacin electromagn%tica.
4u argumento fue muy sencillo: calcul el n<mero de ondas que
3ab!a en un intervalo muy peque9o de frecuencias y, de acuerdo
con el teorema de equiparticin de la energ!a, a cada una de ellas le
asign la misma energ!a. ;s! obtuvo una distribucin de
frecuencias. 8n la figura se muestran algunas de estas
distribuciones para diferentes temperaturas. ; esta ley se le 3a
llamado la ley de radiacin de *ayleig3EIeans. ;l comparar con
resultados experimentales resulta que la ley de *ayleig3 concuerda
en la regin de muy baBas frecuencias, Bustamente donde la ley de
Fien falla. 8n las altas frecuencias, es la ley de *ayleig3 la que
entra en falta ya que la distribucin crece sin cesar, 3ec3o que no
es aceptable. 5ero es en la regin de altas frecuencias en donde la
ley de Fien concuerda con la realidad.
-omo resumen de lo anterior podemos decir que 3acia la <ltima
mitad de '+11 se sab!a que las leyes de Fien y de *ayleig3 no
pod!an describir los resultados experimentales obtenidos para la
distribucin de la radiacin de cuerpo negro. 4e ve que, en cierto
modo, son complementarias. Lo que 3ac!a falta era una ley que
para frecuencias grandes concordara con la de Fien, mientras que
a baBas frecuencias concordara con la de *ayleig3.
Distribucin de $a"leig! para distintas temperaturas. %stas
distribuciones no tienen mximo. #tense los cambios de
escala para la frecuencia.
$ax 5lanc6 ('(,(E'+>)) fue alumno de 2irc33off y trabaB durante
muc3o tiempo en la teor!a de la termodinmica. Los trabaBos de *.
-lausius, uno de los cient!ficos que desarrollaron esta disciplina,
tuvieron una influencia muy grande sobre su trabaBo posterior. 8n
particular, 5lanc6 elabor con muc3a precisin la segunda ley de la
termodinmica que 3ab!a formulado -lausius. Curante gran parte
de la primera mitad de su vida cient!fica, 5lanc6 se mostr 3ostil
3acia la teor!a atmica. Cesarroll trabaBos, por eBemplo sobre
transiciones de fase, como la evaporacin, en los que enfatiz que
no 3ab!a 3ec3o ninguna suposicin sobre la constitucin atmica de
la materia. 4osten!a que al desarrollar una teor!a se deber!a ir tan
leBos como fuera posible con la termodinmica antes de introducir
suposiciones sobre la estructura interna de las sustancias. 4e
interes en particular en los problemas de la radiacin de cuerpo
negro porque crey que aplicando las leyes tanto de la
termodinmica como del electromagnetismo
8n el a9o de '((+ 5lanc6 fue nombrado sucesor de 2irc33off en la
ctedra de f!sica de la =niversidad de @erl!n. ;ll! tuvo oportunidad
de entrar en contacto cotidiano con los f!sicos experimentales
*ubens y 2urlbaum, que entonces estaban dedicados a medir
propiedades de la radiacin del cuerpo negro. 5lanc6 se dedic
estos a9os a estudiar procesos irreversibles relacionados con la
radiacin de cuerpo negro. 5lanc6 estaba convencido de que se
ten!a que revisar la deduccin 3ec3a de la frmula de Fien.
5lanc6 se meti de lleno a este arduo trabaBo. Cados los
antecedentes de su trabaBo en termodinmica, decidi ver 3asta
dnde se pod!a llegar sin 3acer suposiciones microscpicas. 5ara
ello utiliz magistralmente la segunda ley de la termodinmica y
con ella busc la forma que deb!a tener una propiedad
termodinmica particular, la entrop!a. 8sta cantidad queda
determinada por la distribucin de frecuencias.
Lo que 3izo 5lanc6 fue calcular primero la entrop!a, suponiendo la
distribucin de Fien y luego volvi a calcular la entrop!a tomando
la distribucin de *ayleig3. "aturalmente que las dos formas que
encontr eran diferentes.
8n seguida lo que 3izo fue lo que en matemticas se llama una
interpolacinN es decir, busc un puente, por decirlo as!, entre
estas dos expresiones. ;s! propuso una expresin que en un
extremo se reduce a la correspondiente de Fien, mientras que la
misma expresin se reduce, en el otro extremo a la
correspondiente de *ayleig3. 8n la figura se muestra la
distribucin, a distintas temperaturas, que as! obtuvo 5lanc6. 8n la
figura se comparan, a una temperatura fiBa, las distribuciones de
5lanc6 con las de Fien y *ayleig3. 4e notar que a baBas
frecuencias la distribucin de *ayleig3 coincide con la de 5lanc6,
mientras que a altas frecuencias la de Fien se confunde con la de
5lanc6. ; frecuencias intermedias las distribuciones de *ayleig3 y
de Fien no coinciden con la de 5lanc6.
5lanc6 expuso su resultado en la reunin mencionada de la
;cademia, como comentario despu%s de la presentacin del
trabaBo de *ubens y 2urlbaum. 8n la misma noc3e, *ubens 3izo
algunos experimentos y confirm que el acuerdo entre la
distribucin de 5lanc6 y las mediciones que acababa de obtener
eran excelentes. 5osteriormente Lummer y 5rigs3eim tambi%n
verificaron experimentalmente la frmula de 5lanc6.
Distri9ucin de 2lanc3 para distintas te;peraturas0 El ;41i;o
ta;9i'n se despla)a al au;entar la te;peratura0 Ntense los
ca;9ios de escala para la !recuencia0
8sta interpolacin fue una de las contribuciones ms significativas
e importantes Bams 3ec3as en la 3istoria de la f!sica. 4in
embargo, el mismo 5lanc6 fue el primero en estar consciente de
que la interpolacin que 3ab!a 3ec3o era completamente emp!rica.
"o ten!a ninguna Bustificacin terica para su proceder. Lo que s!
parec!a, que era correcta. 8n la misma sesin 5lanc6 la llam una
feliz adivinanza.
Co;paracin de las distri9uciones de >ien< Ra,lei+ , 2lanc3
a la ;is;a te;peratura0
5lanc6 decidi intentar transformar este estado de cosas y poder
Bustificar su interpolacin de manera que fuera ?una afirmacin de
significado f!sico real? como %l mismo lo expres. 5ara ello no tuvo
ms remedio que abandonar el maneBo termodinmico
macroscpico y usar una descripcin microscpica de la entrop!a.
@oltzmann ya 3ab!a trabaBado a9os antes en este tema en el
contexto de la teor!a cin%tica, 3abiendo expresado la entrop!a en
t%rminos de las posibles distribuciones de configuracin y de
velocidad del sistema compatible con su energ!a. 8sto <ltimo
significa lo siguiente.
-onsideremos un gas de part!culas (figura .0 a): supngase que
la part!cula ' tiene una velocidad, digamos :
"
N que la part!cula .
tiene una velocidad :
?
, etc. =na vez conocidos estos valores de las
velocidades, se puede calcular la energ!a total del gas. 4e puede
uno imaginar a3ora otro gas (figura .0 b) compuesto de las
mismas part!culas, pero a3ora con la part!cula ' teniendo la
velocidad vO
'
, distinta a :
"
que ten!a la part!cula ' en el primer gas.
Ce la misma forma, a3ora la part!cula . tiene velocidad :@
?
< etc.
-alculando a3ora la energ!a total de este segundo gas, puede
ocurrir que esta energ!a total sea igual a la energ!a total del primer
gas. 8sto quiere decir que cada part!cula de un gas tiene una
energ!a distinta a la correspondiente en otro gas, pero la suma de
todas las energ!as da el mismo valor. Cecimos que se tienen dos
distribuciones microscpicas de las velocidades de las part!culas
compatibles con el mismo valor de la energ!a total. &abida cuenta
de que el n<mero de part!culas en un gas es muy grande ('1
.1
)
part!culas en un cent!metro c<bico de gas) es claro que 3ay un
n<mero muy grande de distribuciones distintas todas compatibles
con el mismo valor de la energ!a.
Dos +ases pueden tener distintas distri9uciones de
:elocidad< pero la ;is;a ener+Aa total0
8n general, @oltzmann encontr que la entrop!a de un sistema est
relacionada con el n<mero total de distribuciones microscpicas
que puede tener el sistema que sean compatibles con el mismo
valor de la energ!a total. 8ste es el resultado que 5lanc6 se vio
forzado a usar.
5lanc6 us el siguiente modelo para tratar la radiacin de cuerpo
negro producida por una cavidad. -omo consecuencia de la ley de
2irc33off, la naturaleza de la pared no tiene ninguna relevancia, lo
<nico que se requiere es que est% en equilibrio a una temperatura
fiBa. 5or tanto, podr!a usar como modelo para las paredes de la
cavidad el que fuera ms conveniente. 5lanc6 tom un caso que ya
se 3ab!a estudiado. 4upuso que los radiadores de la pared que
producen la radiacin de cuerpo negro eran lo que se denomina
osciladores armnicos, cuyas propiedades ya se conoc!an. 4upuso
que por cada frecuencia que estuviese presente en la radiacin
3ab!a en la pared por lo menos un oscilador de la misma
frecuencia. 8l siguiente paso fue determinar el n<mero de
distribuciones posibles de los osciladores de cierta frecuencia
compatibles con la energ!a de la radiacin a esa misma frecuencia.
;qu! se vio en la necesidad de 3acer una suposicin. 4eg<n la
mecnica un oscilador puede tener cualquier valor de su energ!a,
es decir, puede tener una magnitud continua. 5ero si se usa esta
concepcin tradicional no se podr!a seguir un procedimiento
combinatorio para determinar el n<mero de distribuciones totales.
-omo %l mismo lo manifest:
;3ora tenemos que considerar la distribucin de la energ!a,
digamos =, correspondiente a cierta frecuencia entre todos los
osciladores que tienen la misma frecuencia. 4i = se pudiera
considerar como una cantidad divisible infinitamente, la distribucin
se podr!a 3acer en un n<mero infinito de maneras. "osotros
consideraremos, sin embargo Py este es el punto cardinal de todo
el clculoP a = como si estuviese compuesto de un n<mero finito
de partes discretas igualesQ...R la energ!a de cada uno de estos
elementos es igual al producto de una constante 3 por la
frecuencia del oscilador.
8n consecuencia, 5lanc6 se vio forzado a suponer que la energ!a
total era la suma de un n<mero entero de lo que llam ?elementos
de energ!a? o ?cuantos de energ!a? para poder utilizar distintas
distribuciones de la energ!a.
-on las suposiciones anteriores, 5lanc6 encontr que la
distribucin de la radiacin de cuerpo negro era efectivamente la
que 3ab!a encontrado emp!ricamente y que se muestra en la figura
;simismo, comparando sus clculos con los resultados
experimentales de *ubens y colaboradores obtuvo el valor
num%rico de la constante 3. ; esta constante se le 3a llamado la
constante de 5lanc6.
-omo 5lanc6 describi su trabaBo al recibir el premio "obel de
7!sica en '+.1: ?Cespu%s de varias semanas del trabaBo ms
arduo de mi vida, la oscuridad se levant y un paisaBe inesperado
empez a aparecer.? 8n la reunin de la 4ociedad ;lemana de
7!sica, el '> de diciembre de '+11, 5lanc6 present estos
resultados baBo el t!tulo ?4obre la teor!a de la ley de distribucin de
energ!a del espectro normal?. 8s as! como naci la mecnica
cuntica.
8n este momento queremos subrayar algunos puntos. 8n primer
lugar, en ning<n lugar de su trabaBo 5lanc6 destac la 3iptesis
que 3ab!a 3ec3o de que la energ!a de cada oscilador (o sea de
cada part!cula que compone a la pared) fuera un m<ltiplo entero de
una energ!a caracter!stica, relacionada con su frecuencia, o sea
que la energ!a solamente se puede dar en ?paquetes?. ;s! como se
relat arriba, 5lanc6 consider que la ?discretizacin? de la energ!a
era solamente un artificio matemtico que se 3ab!a visto forzado a
usar para poder aplicar las ideas de @oltzmann.
*ecordamos que solamente se puede tener un n<mero finito de
distribuciones cuando se tiene un n<mero finito de elementos, en
este caso, de ?paquetes? de energ!a. 5lanc6 no le adscribi
ninguna realidad f!sica a esta cuantizacin de la energ!a. $s
adelante, en l+/', 5lanc6 describi en una carta el estado en que
se encontraba al 3acer la 3iptesis de la cuantizacin: ?7ue un acto
de desesperacin que 3ice porque se ten!a que dar una
explicacin terica a toda costa, cualquiera que fuera el precio.?
4in embargo, %l mismo no estuvo satisfec3o, ya que esta
suposicin era contraria a los principios de la mecnica de "e#ton
en la cual la energ!a era una cantidad continuaN no 3ab!a forma de
que, sin ms, fuera discreta.
8l f!sico 3oland%s &. ;. Lorentz aclar que la <nica consecuencia
de la mecnica de "e#ton era la ley de distribucin de *ayleig3,
que utilizaba el teorema de equiparticin de la energ!a. 5or tanto,
la distribucin de 5lanc6 era contraria a los principios de la
mecnica de "e#ton.
8n los a9os siguientes al trabaBo de 5lanc6, prcticamente nadie le
puso atencin. 4e pens que su 3iptesis no ten!a mayores
consecuencias f!sicas. Ce 3ec3o, de manera inconsciente se
esperaba que alguien Bustificara de manera satisfactoria la
distribucin obtenida, pero en forma congruente con los principios
de la mecnica de "e#ton.
Lo que s! se 3izo fue un intenso trabaBo experimental para verificar
la distribucin de 5lanc6 en un amplio rango de frecuencias. ;s!, la
distribucin de 5lanc6 fue confirmada en experimentos realizados
por L. &olborn y 4.Aalentiner 3asta temperaturas de ' 011M-, por
F. F. -oblentz para frecuencias altas, por 8. Farburg y un grupo
de colaboradores en distintas condiciones, etc%tera. Hodos ellos
llegaron a la conclusin de que la distribucin obtenida por 5lanc6
describ!a perfectamente bien la realidad.
8n vista de la confirmacin experimental de las conclusiones del
trabaBo de 5lanc6, se intent Bustificarlo tericamente sin
abandonar la mecnica de "e#ton. Lorentz admiti: ?"o podemos
decir que al mecanismo de estos fenmenos 5lanc6 le 3a quitado
el velo y debemos admitir que es dif!cil ver la razn de esta
particin de la energ!a en porciones finitas, que ni siquiera son
iguales una a otra, sino que var!an de un oscilador a otro, ya que
sus frecuencias var!an?.