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CASA GRANDE Y SENZALA por Gilberto Freyre

Captulo 1: Caracteres generales de la colonizacin portuguesa del Brasil: una


sociedad agraria, esclavista e hbrida:
En 1532 se organizar la sociedad brasilea. Los portugueses, gracias a sus numerosas
incursiones en el frica tropical, han logrado aclimatarse a los trpicos y se asientan
en Brasil. Esta nueva sociedad se basar en ciertos puntos:
Pasan de ser mercaderes a agricultores.
Sociedad patriarcal.
Trabajo por medio de la esclavitud.
Primero se da un mestizaje, luego pasa a ser entre el portugus y la negra.
Formacin nacional: hay una defensa contra los abusos de la metrpoli y de la
Iglesia por parte de esta sociedad.

Portugal es un pueblo hbrido entre Europa y frica, donde el clima juega un papel
fundamental (suaviza la dureza blica europea). Se siente conectada al frica, y por
ello sus resquemores a ciertas costumbres/tradiciones europeas (invasiones brbaras,
feudalismo, cristianismo). La raza no posee un papel decisivo, ya que en lo primigenio
se basan en negroides y semitas. Segn A. Bell, el portugus es un ser vago e
impreciso, por lo que no es como el duro castellano, y tender a no tener un tipo
determinado de persona. La gnesis del portugus es antagnica (bicontinentalidad,
dualismos de raza y de cultura), por ello el navegante del siglo XV est ya aclimatado,
y Brasil sirve a sus fines.

La movilidad es clave para la conquista de Brasil, los hombres logran sobreponerse al
poco nmero de individuos que viven en la Pennsula Ibrica, y pueden aumentar su
propia cultura a travs del mestizaje, que es propugnado por el Estado. Se tiende a
una mixibildiad, a que la relacin sexual tambin sea social, y se crea el mito de la
mora encantada, una suerte de modelo imaginario que se contrapone a la rubia
europea. La idea a fin de cuentas es generar ms poblacin.

Los portugueses triunfaron donde fracasaron los europeos: Portugal es la 1era
sociedad moderna de los trpicos, una real obra colonizadora, no de explotacin
meramente econmica o poltica. Los europeos nunca se lograron aclimatar, ya que
provenan de ambientes ms fros, adems que los portugueses modificaron el terreno
de tal manera que el clima tambin se vio afecto a ello.
Los portugueses vieron afectos su rgimen alimenticio, por lo que se necesit
imperiosamente del trabajo agrcola negro, a falta de los nutrientes que si posean en
su tierra primigenia. Se genera un desequilibrio, ya que la tierra en gran porcentaje no
es apta para el cultivo, los ros o sufren sequas o generan grandes inundaciones y es
casi imposible aprovecharlos, a lo que se agregan los insectos que roen la piel de los
portugueses. Hay una afectacin agrcola, lo que el autor denota el gran esfuerzo
civilizador portugus.

De la extraccin de riquezas a una riqueza local:
Basado en el trabajo esclavo, la sociedad patrimonial y aristocrtica propugna la
colonia de plantacin, basada en el trabajo agrcola, donde el colono no debe
penetrar el territorio y se queda en sus tierras, y es distinta a la colonia basada en
exterminio como los es en la Amrica Hispana. stas son de iniciativa particular,
destacando la obra de M. Alfonso de Souza y Duarte Coelho, donde se denotan los
colonos, semillas, ganados y tracciones transportados desde la Pennsula para ser
utilizados en Brasil.

Hay una libertad de accin en 1er momento en Brasil, ya que no existe administracin
ni accin estatal/oficial, el gran factor de colonizacin es la familia, ya que el rey
reina pero no gobierna en Brasil, y los senados de cmara fallan a favor de los grupos
familiares asentados en Amrica. No hay colonizacin por individuos a gotera como lo
es en el caso espaol. A Brasil llegan desterrados, libertinos, judos y nufragos: lo
importante es la funcin sexual que ayude a la poblacin, ya que se nota una moral
sexual y un cristianismo relajado, al contrario de Castilla. La base es la familia
esclavista, que vive en la casa grande, patriarcal y rural, y que necesita de riquezas,
pero tambin de esclavos. No hay mando poltico.

Portugal se desarrolla gracias al mercantilismo, aunque en Brasil debieron de adoptar
el modelo ruralista, debido a lo tosco del territorio: las riquezas estn ocultas y hay
dificultades para la agricultura. Los bandeirantes son los que portaran la
autocolonizacin de Brasil, gracias a su explotacin del territorio de manera
aventurera, pero tambin cristiana: se llega al unionismo, es decir, a un modo donde no
existen las divisiones polticas y raciales (finales s. XVI). El catolicismo ser luego el
cimiento principal de la unidad brasilea.



Alimentacin:
El clima es uno en todo Brasil, por lo que se puede cultivar la caa de azcar en todo el
territorio. Es una sociedad con intereses similares: y su constante son los esclavos:
son los mismos que 1ero explotan la caa, luego el oro y finalmente el caf. Es una
monocultura, donde es el mismo clima, misma mala higiene y la misma mala
alimentacin.

A pesar de haber alimentos por todo el territorio, escasea el trigo, y por tanto el
harina. Los mejores alimentados son los de la casa grande (aristcratas) y los de la
senzala (esclavos), ya que la 1era es la clase dominante y la 2da es la clase
trabajadora, y de la cual saldrn generaciones ms fuertes que ocuparn el espacio del
mestizo. En general, las otras clases poseen mala alimentacin, aunque se encuentran
abstrados tanto de enfermedades y del europesmo.