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Las corrientes del espacio


Isaac Asimov



Para David
que tard en venir,
pero vala la pena esperarle.



Prlogo

Un ao antes


El hombre de Tierra tom una decisin. Haba sido lento en tomarla y desarrollarla, pero por fin lleg.
Haban transcurrido ya semanas desde que sinti por ltima vez la reconfortante cubierta de su nave y el fro y
negro manto del espacio que la envolva. Inicialmente haba tenido intencin de hacer un rpido informe a la
oficina central del Centro Analtico del Espacio Interestelar y retirarse rpidamente al espacio, pero haba sido
retenido all.
Era casi como una prisin. Se sirvi el t y mir al hombre que tena delante por encima de la mesa.
-No voy a quedarme ms tiempo -dijo.
El otro tom tambin su decisin. Haba sido lento en tomarla y desarrollarla, pero por fin lleg. Necesitara
tiempo, mucho ms tiempo. La respuesta a las primeras cartas haba sido nula. Por el resultado obtenido lo
mismo hubieran podido caer en una estrella.
No dieron ni mejor ni peor resultado del que esperaba, pero era slo el primer movimiento.
Era indudable que mientras se produjesen los siguientes no poda permitir que el hombre de Tierra se pusiese
fuera de su alcance. Acarici la regla negra que llevaba en el bolsillo.
-No aprecias lo delicado del problema -dijo.

-Qu delicadeza puede haber en la destruccin de un planeta? -dijo el hombre de Tierra-. Quiero que radies los
detalles de todo esto a Sark; a todo el mundo del planeta.
-No podemos hacer eso. Ya sabes que significara l

-No podemos hacer eso. Ya sabes que significara el pnico.
-Al principio dijiste que lo haras.
-Lo he pensado mejor y no es prctico.
-El representante del CAEI no ha llegado -dijo el hombre de Tierra volviendo a su segunda preocupacin.
-Lo s. Estn preparando el procedimiento indicado para estos momentos crticos. Un da o dos.
-Otro da o dos! Siempre un da o dos! Tan ocupados estn que no pueden dedicarme un momento? Ni
siquiera han visto mis clculos!
-Me he ofrecido a llevrselos y no quieres.
-Sigo sin querer. O vienen ellos a m o voy yo a ellos. Me parece que no me crees! -aadi violentamente-. No
crees que Florina ser destruida?
-Te creo.
-No. S que no. Veo que no. Me ests adulando. No puedes comprender mis datos. No eres un analista
espacial. No creo que seas siquiera lo que dices ser. Quin eres?
-Te ests excitando.
-S, es verdad. Es acaso sorprendente? O es que ests pensando: Pobre hombre, el espacio ha podido con
l...? Crees que estoy loco.
-Qu tontera!
-Seguro, lo crees! Por eso quiero ver a los del CAEI. Sabrn si estoy loco o no. Lo sabrn...
El otro le record su decisin.
-Ahora no te sientes bien -le dijo-. Voy a ayudarte.
-No! -exclam el hombre de Tierra histricamente-. Porque voy a marcharme! Si quieres detenerme, mtame.
Pero no te atrevers. La sangre de la poblacin de un mundo entero caera sobre tus manos si me matases.
El otro empez a gritar tambin para hacerse or.
-No te matar! Escchame, no te matar! No hay necesidad de matarte!
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-Me vas a atar? -pregunt el hombre de Tierra Me vas a mantener aqu? Es esto lo que piensas? Y qu
harn cuando el CAEI empiece a buscarme? Tengo que mandar informes regularmente, ya lo sabes.
-El Centro sabe que conmigo estn seguros.
-S? No s si saben siquiera que he llegado al planeta. Habrn recibido mi mensaje original!
El hombre de Tierra estaba agitado.
Senta sus miembros rgidos. El otro se levant. Vea claramente que ya era hora de tomar su decisin. Avanz
lentamente hacia la larga mesa donde estaba sentado el hombre de Tierra. Sac su negra regla del bolsillo y
con voz suave, dijo:
-Ser por tu propio bien.
-Es una prueba psquica -grazn el hombre de Tierra con voz turbada. Trat de levantarse pero sus brazos y
piernas apenas temblaban.
-Drogado! -dijo entre sus dientes, que castaeaban. -Drogado! -asinti el otro-. Ahora escucha. No te har
dao. Te es difcil entender la verdadera delicadeza del asunto mientras ests tan excitado. Te quitar slo la
excitacin. Slo la excitacin.
El hombre de Tierra no poda ya hablar. Permaneca sentado all. Slo poda pensar de una manera turbia, Gran
Espacio, me han drogado... Quera gritar, chillar, correr, pero no poda. El otro estaba delante de l, mirndole.
El hombre de Tierra levant la vista. Sus ojos podan moverse todava.
La prueba psquica era de autocontencin. Los alambres tenan que quedar simplemente fijados en los lugares
apropiados del crneo. El hombre de Tierra miraba, presa de pnico, hasta que los msculos de sus ojos se
helaron. No sinti el pinchazo cuando las delgadas agujas atravesaron piel y carne para ponerse en contacto
con las suturas de los huesos de su crneo.
En el silencio de su cerebro gritaba, gritaba... No, no puedes comprenderlo! Es un planeta lleno de gente. No
puedes correr riesgos con centenares de millones de seres vivos...
Las palabras de su interlocutor llegaban a l tenues y lejanas, como odas a travs de un tnel azotado por el
viento.
-No te har dao. Dentro de una hora te encontrars bien, realmente bien. Te reirs de todo esto conmigo.
El hombre de Tierra sinti una tenue vibracin en su crneo, y despus tambin eso se desvaneci.
La oscuridad se espes a su alrededor. Una parte de ella no volvi a levantarse jams. Incluso las partes ms
leves necesitaron un ao para recuperarse.


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El expsito

Rik dej a un lado su alimentador y se puso en pie de un salto. Temblaba con tanta fuerza que tuvo que
apoyarse contra la desnuda pared de un blanco de leche.
- Recuerdo! -grit.
Todos le miraron y el confuso murmullo de los hombres comiendo se desvaneci. Los ojos de todos los rostros
diferentemente afeitados o indiferentemente imberbes se fijaron en los suyos bajo la imperfecta luz blanca de las
paredes. Los ojos no reflejaban mucho inters, sino slo la atencin refleja atrada por el inesperado grito.
-Recuerdo mi trabajo! Tengo un trabajo! -grit Rik nuevamente.
-Cllate! -grit alguien. Y alguien ms aadi:
-Sintate!
Los rostros se apartaron y el murmullo de las conversaciones se reanud. Rik mir sin expresin hacia la mesa
y oy la observacin: Rik est loco, y vio los hombros encogerse. Vio un dedo dibujar una espiral en la sien de
uno de ellos. Pero todo aquello no quera decir nada para l. Nada lleg a su cerebro.
Volvi a sentarse lentamente. De nuevo cogi su alimentador, una especie de cuchara de bordes agudos y
pequeas puntas que se proyectaban desde la curva delantera del fondo y que poda, por lo tanto, con la misma
perfeccin cortar, vaciar o pinchar. Para un obrero de los molinos bastaba. Le dio media vuelta y mir sin verlo el
nmero grabado en el mango. No tena por qu mirarlo. Lo saba de memoria. Todos los dems tenan nmero-
registro, como l, pero los dems tenan nombre adems. El no. Le llamaban Rik porque recordaba el ruido que
producan los molinos, y a menudo le llamaban tambin Rik el Loco.
Pero quizs ahora ira recordando ms y ms. Era la primera vez desde que haba venido al molino que haba
recordado algo anterior al principio. Si pensase con fuerza...! Si pensase con todo su pensamiento!
Al principio no tena apetito; no tena el menor apetito Con un gesto arroj su tenedor al montn de carne
gelatinosa y legumbres que tena delante, apart el plato y ocult sus ojos en la palma de las manos. Sus dedos
se hundieron en la cabellera y trat dolorosamente de seguir el rastro de su pensamiento en el pozo del cual
haba extrado una sola idea; una idea fangosa, indescifrable.
Despus rompi en lgrimas, en el momento en que la campana anunciaba el final de la rpida comida.
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Cuando aquella tarde sali del molino vio a Valona March delante de l. Al principio apenas si la advirti, por lo
menos individualmente. Slo se dio cuenta cuando oy unos pasos acompasndose con los suyos. Se detuvo y
la mir. Su cabello era entre rubio y castao y lo llevaba peinado en dos grandes trenzas que sujetaba con
agujas consistentes en pequeas piedras verdes magnetizadas. Eran agujas baratas y tenan un aspecto
bastante deteriorado. Llevaba un simple traje de algodn que era todo lo que necesitaba en aquel clima suave,
como Rik no necesitaba tampoco ms que una camisa abierta y sin mangas y unos pantalones de algodn.
-He odo decir que haba pasado algo durante el almuerzo -dijo ella.
Tena la voz vibrante y campesina que era de esperar en ella. La voz de Rik era ligeramente nasal y acentuaba
las vocales. Se rean de l por este defecto y trataban de imitarlo, pero Valona le deca que aquello era debido a
la ignorancia general.
-No ha pasado nada, Valona -murmur Rik.
-He odo decir que habas dicho que recordabas algo -insisti ella-. Es verdad, Rik?
Tambin ella le llamaba Rik. No haba otra manera de llamarle. l mismo no poda recordar su verdadero
nombre. Bastante lo haba intentado desesperadamente, ayudado por Valona. Un da Valona haba encontrado
una vieja lista de telfonos y le haba ledo los primeros nombres. Ninguno le haba parecido conocido. La mir
fijamente a la cara y dijo:
-Tendr que dejar el molino.
Valona frunci el ceo y su rostro ancho y protuberante en los pmulos pareci turbado.
-No creo que puedas. No estara bien. -Tengo que averiguar algo ms.
-No creo que lo consigas -dijo Valona lamindose los labios.
Rik se volvi. Conoca la preocupacin de Valona por ser sincera. Le haba conseguido el empleo en el molino,
en primer lugar. No tena ninguna experiencia en la maquinaria de un molino; o quiz la tena, pero no la
recordaba. En todo caso, Lona haba insistido en que era demasiado pequeo para un trabajo manual y haban
aceptado darle un empleo tcnico sin cargo. Antes, durante los das de pesadilla en que apenas poda producir
sonidos y no saba siquiera para qu era la comida, ella le haba cuidado y alimentado. Le haba mantenido en
vida.
-Tengo que hacerlo -insisti l. -Otra vez las jaquecas, Rik?
-No; recuerdo realmente algo. Recuerdo cul era mi oficio antes. Antes!
No estaba muy seguro de querrselo decir. Mir a lo lejos. El clido y agradable sol estaba bastante por encima
del horizonte. Las montonas hileras de cubculos de los obreros que se extendan alrededor de los molinos
eran desagradables de ver, pero Rik saba que en cuanto llegasen a lo alto de la loma el campo se extendera
delante de ellos con toda su belleza de oro y escarlata.
Le gustaba ver los campos. Desde la primera vez aquella visin le haba gustado y calmado. Aun antes de que
supiese que los colores eran oro y escarlata, antes de que supiese que existan unas cosas que se llamaban
colores, antes de que pudiese expresar su placer de una forma superior a un vago mugido, sus jaquecas se
desvanecan en la distancia de los campos. En aquellos das Valona sola alquilar un scooter diamagntico y lo
sacaba del pueblo cada da que tenan libre. As se alejaban a un pie del suelo, mecindose en la acolchonada
suavidad del campo antimagntico, hasta que se encontraban a millas y millas de toda habitacin humana y slo
sentan el viento contra su rostro embalsamado con el perfume de las flores silvestres.
.Entonces se sentaban al lado del camino, rodeados de color y perfume, colocando entre ellos un paquete de
comida mientras el sol iba bajando y llegaba la hora de regresar. Rik se sinti impresionado por el recuerdo.
-Vamos a los campos, Lona -dijo. -Es tarde.
-Por favor, slo salir de la poblacin.
Busc en el pequeo portamonedas que llevaba dentro del cinturn de cuero azul, nico lujo vestimentario que
se permita.
-Vamos a pie -dijo Rik cogindola del brazo.
En media hora dejaron el camino principal para seguir otro ondulado y sin polvo, cubierto de arena. Entre ellos
reinaba un pesado silencio y Valona senta un cierto temor ya conocido apoderndose de ella. No tena palabras
para expresarle sus sentimientos hacia l, de manera que no lo haba intentado nunca.
Qu ocurrira si la dejaba? Era un pobre hombre no ms alto que ella y que pesaba menos. Desde muchos
puntos de vista era todava como un muchacho indefenso. Pero antes de que sus ideas desaparecieran de su
mente deba ser educado. Un hombre importante, muy educado.
Valona no haba tenido nunca ms educacin que leer y escribir y la tecnologa escolar suficiente para hacer
funcionar la maquinaria de los molinos, pero saba lo suficiente para comprender que no todo el mundo tena
conocimientos -tan limitados. All estaba Towman, por ejemplo, cuyos vastos conocimientos eran tan tiles a
todos. Algunas veces venan directivos a hacer alguna inspeccin. No los haba visto nunca de cerca, pero una
vez, durante unas vacaciones, visit la ciudad y vio grupos de seres increblemente bellos a distancia.
Accidentalmente se permita a los molineros escuchar cmo sonaba la gente educada. Hablaban de una manera
diferente, ms fluida, con palabras ms largas y sonidos ms suaves. Rik iba hablando as cada vez ms a
medida que su memoria renaca.
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Lona se haba asustado al or sus primeras palabras. Vinieron tan sbitamente despus de tanto hablar de
jaquecas... Cuando ella trat de corregirlo, no quiso cambiar.
Incluso entonces tuvo miedo de que recordase demasiado y quisiera dejarla. No era ms que Valona March, La
llamaban la Gran Lona. No se haba casado nunca. Ni se casara. Una muchacha fuerte, de pies grandes y
manos enrojecidas por el trabajo no poda dejar de mirar a los hombres con cierto resentimiento cuando no le
hacan caso los das de descanso o cuando se celebraba algn festejo. Era demasiado grande para bromear y
juguetear con ellos.
No tendra nunca un chiquillo al cual mecer y mimar. Las dems muchachas los tenan, una tras otra, ya ella
slo le quedaba soar algo rojizo y sin dientes, y unos ojos redondos y fijos, con los puos cerrados, una boca
de goma...
-Cundo tendrs un hijo, Lona? No le quedaba otro camino que marcharse. Pero cuando conoci a Rik era
como un chiquillo. Haba que alimentarlo y cuidarlo, sacarlo al sol, acunarlo hasta dormirse cuando le daban las
jaquecas, Los chiquillos corran tras ella, rindose. Gritaban: Lona tiene novio. La Gran Lona tiene un novio
idiota.
Ms tarde, cuando Rik pudo andar solo (Lona se haba, sentido tan orgullosa el da que dio el primer paso como
si tuviese un ao en lugar de tener ms de treinta) y sali, sin ser acompaado, a las calles de la poblacin, los
chiquillos corrieron en torno a l, chillando, gritndole y burlndose de l al ver a un hombre taparse los ojos de
miedo y temblar, contestndoles slo con aullidos. Docenas de veces Lona haba salido de su casa para
arremeter contra ellos, chillndoles, agitando sus grandes puos.
Incluso los mayores teman aquellos puos. Una vez derrib a su jefe de seccin de un solo puetazo, la
primera vez que trajo a Rik al molino por una alusin indecente referente a ellos que haba odo. El comit de
trabajo le haba impuesto una multa de una semana de trabajo y hubiera podido mandarla comparecer ante el
tribunal de la Directiva a no ser por la intervencin del jefe de talleres y el argumento de que haba habido
provocacin.
Quera, por lo tanto, detener el proceso del recuerdo de Rik. Saba que no tena nada que ofrecerle; era
egosmo por su parte querer que siguiese siendo incapaz y desmemoriado para siempre. Pero era porque haba
hasta entonces dependido de ella tan completamente. Es que tema volver a la soledad.
-Ests seguro de que recuerdas, Rik? -le pregunt. -S.
Se detuvieron all, en los campos, con el sol aadiendo su rojizo resplandor a cuanto los rodeaba. La suave y
perfumada brisa no tardara en levantarse y los cuadros de la trama de los canales empezaban a enrojecer.
-Puedo confiar en mis recuerdos a medida que vuelven a m, Lona -dijo-. Ya lo sabes. No me enseaste t a
hablar, por 'ejemplo. Record las palabras solo. No es verdad? No es verdad?
-S -dijo ella con repugnancia. -"Recuerdo incluso las veces que me llevabas al campo antes de que pudiese
hablar. Iba recordando constantemente cosas. Ayer record que una vez cogiste una mariposa para m. La
mantuviste cerrada en tu mano y me hiciste poner el ojo entre tu pulgar y tu ndice para que pudiese ver su
abrigo anaranjado y prpura en la oscuridad. Yo me re y trat de meter a la fuerza mi mano dentro de las tuyas
para cogerla, de manera que vol y me qued llorando. En aquel momento no saba que fuese una mariposa.
Yo no saba nada acerca de ella, pero ahora lo veo todo muy claro. No me has hablado nunca de esto, verdad,
Lona?
Lona movi la cabeza.
-Pero ocurri, verdad? Recuerdo lo que ocurri, no es cierto?
-S, Rik.
-Y ahora recuerdo algo ms de m..., de antes. Tiene que haber habido un antes, Lona, senta un peso en el
corazn. Era un antes diferente, nada parecido al ahora que estaba viviendo. Tena que haber sido en otro
mundo. Lona lo saba porque una palabra que no haba recordado era Rik. Haba tenido necesidad de ensearla
la palabra que indicaba la cosa ms importante del mundo de Florina.
-Qu es lo que recuerdas? -pregunt ella.
Ante esta pregunta la excitacin de Rik pareci desvanecerse sbitamente. Se ech atrs.
-No tiene gran sentido, Lona. Es nicamente que s que antes tena un oficio y s cul era. Por lo menos, en
cierto modo.
-Qu era?
-Analizaba. Nada.
Lona se volvi rpidamente hacia l, mirndole a los ojos, Durante un momento le puso la palma de la mano
sobre la frente hasta que l se apart irritado.
-No tienes jaqueca otra vez, verdad, Rik? -dijo Lona-, Hace semanas que no has tenido ninguna.
-Estoy bien. No sigas molestndome.
Ella apart la vista y Rik aadi en el acto:
-No es que me molestes, Lona. Es slo que me siento bien y no quiero que te preocupes.
-Qu quiere decir analizar, Rik? -dijo ella animndose. Rik saba palabras que ella ignoraba. Se senta muy
humilde al pensar cun educado deba haber sido en otro tiempo.
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-Quiere decir, quiere decir..., separar aparte. Comprendes? Como t separaras o pondras aparte un
seleccionador para saber por qu el rayo de alineacin est fuera de la fila.
-S, Rik, pero cmo puede uno tener el oficio de analizar Nada? Con N mayscula!
-No es lo mismo? -Ya se acercaba. Ya empezaba a parecerle estpida. Pronto la echara, cansado de ella.
-No, desde luego, no -dijo Rik con un profundo suspiro-. Temo no podrtelo explicar; sin embargo, es todo
cuanto recuerdo de esto. Pero deba ser un oficio muy importante. Por lo menos as lo parece. Yo no poda
haber sido un criminal.
Valona le mir. Jams 'le hubiera dicho esto. Se haba dicho que slo por su propia proteccin lo haba
convertido, pero ahora se daba cuenta de que lo haba realmente mantenido estrechamente atado a ella.

Fue cuando por primera vez empez a hablar. Fue tan rpido que la haba asustado. No se haba atrevido
siquiera a hablar de ello al Edil. El primer da que tuvo desocupado retir cinco crditos de su libreta de seguro -
no habra nunca ningn hombre que los reclamase como dote, de manera que no tena importancia y llev a Rik
a un mdico de la ciudad. Tena el nombre y direccin apuntados en un trozo de papel, pero aun as necesit
dos espantosas horas para encontrar el camino indicado a travs de los inmensos pilares que sostenan Ciudad
Alta al sol.
Lona insisti en asistir a la visita y el doctor hizo toda clase de cosas espantosas con extraos instrumentos.
Cuando puso la cabeza de Rik entre dos objetos de metal y los hizo brillar como una mosca de luz de noche,
Lona se puso de pie de un salto intentando hacerle parar. El doctor llam a dos hombres que se la llevaron fuera
a rastras, luchando denodadamente.
Media hora despus el doctor sali y se acerc a ella, frunciendo el ceo. Ella no se encontraba a gusto con l
porque no era Seor, pese a que tuviese un despacho en Ciudad Baja, pero sus ojos eran amables, suaves,
incluso amables. Se estaba enjugando las manos con una toalla que arroj a una cesta de ropa sucia, pese a
que a ella le pareci completamente limpia.
-Cundo conoci usted a este hombre? Le pregunt. Ella le explic las circunstancias cautelosamente,
reducindolo todo a lo ms esencial y apartando toda mencin al Edil y los patrulleros.
-Entonces no sabe usted nada de l? Antes de esto, nada dijo moviendo la cabeza. Este hombre ha sido
sometido a una prueba psquica dijo el doctor-. Sabe usted lo que es esto?
Al principio haba movido nuevamente la cabeza, pero despus, en un tenue susurro, dijo:
-Es lo que se hace con la gente loca, doctor?
-Y con los criminales. Se hace para cambiar la mentalidad por su propio bien. Da a los cerebros mayor salud, o
cambia la parte de ellos que les hace querer robar y matar. Comprende?
Comprenda. Se puso de color rojo ladrillo y dijo
-Rik no ha robado nunca ni ha hecho dao a nadie.
-Le llama usted Rik? Pareca hacerle gracia-. Ahora escuche; cmo sabe usted lo que haca antes de que
usted lo encontrase? Por el estado actual de su cerebro es difcil decirlo. La prueba fue completa y brutal. Es
imposible decir qu cantidad mental ha quedado permanentemente suprimida y cul se ha perdido
temporalmente a consecuencia del shock. Quiero decir que una parte de su inteligencia volver a l, con el
habla, con el transcurso del tiempo, pero no toda. Hay que mantenerle en observacin.
-No, no... Va a estar conmigo. Lo he estado cuidando ya muy bien, doctor .
El doctor frunci el ceo y su voz se suaviz ligeramente.
-En fin, pensaba en usted, muchacha. No todo lo malo que pudiese haber en l tiene que haber desaparecido de
su mente. No querr usted que algn da le 4aga dao...
En aquel momento una enfermera sac a Rik. La enfermera iba haciendo pequeos ruiditos para tranquilizarle,
como se hace con un chiquillo. Rik se llev una mano a la cabeza y permaneci mirando en el vaco hasta que
sus ojos se posaron sobre Valona; despus, levant las manos y dbilmente dijo:
-Lona...
Ella salt a su lado y apoy su cabeza sobre el hombro, sostenindola con fuerza.
-Jams sera capaz de hacerme dao, doctor -dijo. -Es necesario dar cuenta de su caso, desde luego -dijo el
doctor, pensativo-. No s cmo pudo huir de las autoridades en el estado en que deba encontrarse.
-Quiere decir que se lo va a llevar, doctor? -As lo temo.
-Por favor, doctor, no lo haga. -Retorca el pauelo en el cual guardaba las cinco monedas de sus economas-.
Tome esto, doctor. Yo cuidar muy bien de l. No le har dao a nadie...
-Es usted una obrera de los molinos, no? -dijo el doctor mirando las monedas en su mano.
Valona asinti.
-Cunto gana usted por semana? -Dos crditos, punto, ocho.
El doctor volvi a poner las monedas en la palma de la mano de la muchacha y la mantuvo estrechamente
cerrada,
-Tome esto, muchacha. No vale nada. Valona las acept, extraada.
-No va a decirle nada a nadie, doctor? Pero l respondi:
-Temo tener que hacerlo; lo siento. Es la ley.
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Regres al pueblo alocadamente, guiando a ciegas, agarrndose a Rik desesperadamente. La semana
siguiente en la emisora de la hipervisin se dio la noticia de la muerte de un doctor en un accidente de
giroscopio durante la corta avera de uno de los transmisores de energa de trnsito local. El nombre era
conocido y aquella noche en su habitacin Valona lo compar con el que tena escrito en un trozo de papel. Era
el mismo.
Estaba apenada, porque haba sido muy bueno. Le haba dado su nombre otro obrero de los molinos como
hombre de gran bondad con los obreros y los haba salvado de casos graves, y cuando el caso grave se haba
presentado fue bueno con ella tambin. Y sin embargo, su alegra ahog su dolor. No haba tenido tiempo de
notificar el caso de Rik. Por lo menos nadie vendra al pueblo a hacer averiguaciones.
Ms tarde, cuando el entendimiento de Rik mejor, le explic lo que el doctor haba dicho, de manera que poda
seguir en el pueblo con toda seguridad.

Rik la estaba sacudiendo y Valona abandon sus sueos. -Es que no me oyes? -le deca-. No poda ser un
criminal si tena un cargo importante.
-No puedes haber cometido algn crimen? -empez ella vacilante-. Aunque hubieses sido un gran hombre,
hubiera sido posible. Incluso...
-Estoy seguro de que no. Pero no comprendes que tengo que averiguarlo a fin de que los dems puedan estar
seguros? No hay otro camino. Tengo que abandonar el molino, y el pueblo, y averiguar algo ms acerca de m.
-Rik! -exclam ella sintiendo crecer su pnico-. Puede ser peligroso! Para qu? Incluso si analizabas Nada...
Por qu es tan importante saber algo ms acerca de eso?
-A causa de lo otro que recuerdo. -Qu ms recuerdas?
-No quiero decrtelo... -susurr.
-Tienes que decrselo a alguien Puedes olvidarlo de nuevo!
-Tienes razn -dijo l cogindola del brazo-. No se lo dirs a nadie ms, verdad, Lona? Sers slo mi
segunda memoria en caso de que lo olvidase?
-Palabra, Rik.
Rik mir a su alrededor. El mundo era muy bello. Valona le haba dicho que a algunas millas encima de Ciudad
Alta haba un enorme letrero brillante que deca: De todos los Planetas de la Galaxia, Florina es el Ms Bello.
Y cuando miraba a su alrededor le era fcil creerlo. -Es una cosa terrible de recordar, pero cuando lo recuerdo,
lo recuerdo perfectamente. Me ha ocurrido esta tarde.
.Y...?
Rik la estaba mirando horrorizado.
-Todos los habitantes del mundo van a morir. Todos los habitantes de Florina.

2

El Edil

Myrlyn Terens estaba sacando un libro-film de su sitio cuando son el timbre de la puerta. Las duras facciones
de su rostro indicaban un profundo pensamiento, pero en el acto se desvanecieron, apareciendo una expresin
ms usual de ligera precaucin. Apart sus pensamientos con un gesto de la mano y exclam:
-Un momento! Volvi a dejar el film en su sitio y apret el contacto que permita a la seccin mvil volver a su
sitio sin distinguirse del resto de la pared. Para los simples obreros y trabajadores de los molinos, con quienes
trataba, era un cierto orgullo que uno de ellos, por nacimiento por lo menos, poseyese films. Realzaba, por un
tenue reflejo, la constante monotona que cubra sus mentes. Y sin embargo no hubiera mostrado sus films
abiertamente.
Verlos hubiera estropeado las cosas. Hubiera enmudecido sus no demasiado articuladas lenguas. Podan
vanagloriarse de los libros de su Edil, pero la exhibicin ante sus ojos hubiera hecho que Terens se pareciese
demasiado a un Noble.
Desde luego, tambin estaban los Nobles. No era probable que alguno de ellos fuese a hacerle una vista oficial
a su casa, pero si entrase uno de ellos all, una hilera de films a la vista hubiera resultado imprudente. Era un
Edil y la costumbre le daba ciertos privilegios, pero no hubiera sido cuerdo abusar de ellos.
-Voy enseguida! -exclam de nuevo.
Esta vez se dirigi hacia la puerta abrochndose parte de su tnica. Incluso su indumentaria era Noble. Algunas
veces llegaba casi a olvidar que haba nacido en Florina.
Valona March estaba en el umbral. Dobl las rodillas e inclin la cabeza en un respetuoso saludo. Terens abri
la puerta de par en par .
-Entre, Valona. Sintese. Debe ser ya pasado el toque de queda. Espero que las patrullas no la hayan visto.
-No lo creo, Edil.
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-Bien, espermoslo. Tiene usted un mal informe, sabe? -S, Edil. Le estoy muy agradecida por lo que ha hecho
usted por m en el pasado.
-No tiene importancia. Sintese. Quiere comer o beber algo?
-No, gracias, Edil. He comido ya.
Se sent, se ech atrs en su silln y movi la cabeza. Era de buena educacin entre los habitantes ofrecerse
refrescos. Era de mala educacin aceptarlos. Terens lo saba. No insisti.
-Qu ocurre, Valona? Otra vez Rik? -pregunt.
Valona asinti, pero pareci incapaz de dar ms explicaciones.
-Le pasa algo en el molino?
-No, Edil.
-Otra vez las jaquecas?
-No, Edil.
Terens esper, agudizando la intensidad de su mirada. -Bien, Valona, no pretender usted que adivine lo que le
pasa. Hable, o no podr ayudarla. Necesita usted alguna ayuda, supongo...
-S, Edil -dijo. Y entonces estall-. Cmo puedo decrselo, Edil? Si casi parece cosa de locos!
Terens tuvo la tentacin de acariciar su hombro, pero saba que ella sentira un estremecimiento a su contacto.
Permaneca sentada con sus grandes manos ocultas, como era su costumbre, en su traje. Se fij en que sus
gruesos dedos se entrelazaban y retorcan.
-Sea lo que sea, la escuchar -dijo l.
-Recuerda, Edil, el da que vine a verle y le habl del doctor y de lo que haba dicho?
-S, muy bien, Valona. Y le dije a usted parcialmente que no tena que hacer nunca ms una cosa as sin
consultarme. Lo recuerda?
Valona abri los ojos. No necesitaba estmulos para lamentar su error.
-Y no volver a hacerlo nunca ms! Edil. Es slo porque quiero recordarle que me dijo usted que hara cuanto
fuese necesario por ayudarme a conservar a Rik...
-Y lo har, Valona. Bien, entonces, es que las patrullas han preguntado por l?
-Oh, no, Edil! Cree que pueden?
-Estoy seguro de que no -dijo, empezando a perder la paciencia-. Venga, Valona, dgame ya lo que pasa.
-Edil, dice que quiere dejarme -dijo ella entornando los ojos-. Quiero que se lo impida.
-Y por qu quiere dejarla?
-Dice que est recordando cosas...
El inters apareci en el rostro de Terens. Se inclin hacia delante y estuvo a punto de coger su mano.
-Recordando cosas? Qu cosas?

Terens recordaba el da en que haban encontrado a Rik. Haba visto un grupo de muchachos jvenes reunidos
cerca de uno de los canales de riego en las afueras del pueblo. Lanzaron sus estridentes voces para llamarle.
-Edil! Edil! -Qu pasa, Rasie? -pregunt al llegar corriendo. Se haba propuesto conocer los nombres de
todos los muchachos cuando vena a la ciudad. Rasie pareca contrariado.
-Mire all, Edil -dijo.
Sealaba algo blanco que se retorca y era Rik. Los dems chiquillos le daba a gritos confusas explicaciones.
Terens consigui entender que estaban jugando a un juego que comportaba correr, esconderse y perseguirse.
Le explicaban apasionadamente el nombre del juego, cmo se jugaba, el momento en que haba sido
interrumpido, con una ligera discusin adicional acerca de cul era el bando que estaba ganando. Todo eso
no tena importancia, desde luego.
Rasie, un muchacho moreno de doce aos, haba odo sollozar y se acerc cautelosamente. Esperaba
encontrar algn animal, quizs una rata de los campos que hubiera resultado una buena caza y encontr a Rik.
Todos los muchachos se encontraban en un estado de entre fascinacin y asco ante la extraa visin. Era un
ser humano casi desnudo, con la barbilla hmeda de baba, gimiendo y gritando dbilmente, agitando con
desaliento brazos y piernas. Unos ojos azules y vagos parecan brotar de su rostro cubierto por una pelusa
parda. Por un instante sus ojos parecieron fijarse en los de Terens y levantando lentamente el pulgar se lo meti
en la boca.
-Mire, mire, Edil, se chupa el dedo! -grit uno de los muchachos.
El grito hizo estremecerse a la extraa figura. Su rostro se puso colorado y se contorsion. Se oa un leve
gemido no acompaado de lgrimas, pero el dedo segua donde estaba. Apareca rojo y hmedo en contraste
con el resto de la pringosa mano. Terens trat de salir de su propio asombro ante la visin.
-Bueno, bueno muchachos; estis corriendo por aqu y vais a pisotear e1 campo de trigo. Estis estropeando la
cosecha y ya sabis lo que significa como os pesquen. Seguid vuestro camino y no digis nada de todo esto. Y
oye, Rasie, corre a casa de Jencus y que venga enseguida.
Jencus era lo ms parecido a un doctor que la poblacin dispona. Haba pasado algn tiempo haciendo el
aprendizaje con un verdadero doctor de la ciudad y debido a esto haba sido relevado de todo trabajo en las
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granjas o los molinos. La cosa no sali del todo mal. Saba tomar la temperatura, poner inyecciones, recetar
pldoras y, lo ms importante, poda decir cundo algn trastorno era suficientemente importante para merecer
un viaje al hospital de la ciudad. Sin este apoyo semiprofesional, los alcanzados por meningitis espinal o
apendicitis aguda hubieran sufrido atrozmente pero, en general, por poco tiempo. Tal como era, los capataces
murmuraban y acusaban a Jencus, de todas las formas posibles menos con palabras, de ser cmplice de una
superchera.
Jencus ayud a Terens a subir al enfermo en un scooter y, tan disimuladamente como fue posible, lo llevaron a
la ciudad.
Juntos lo lavaron de toda la suciedad y porquera que se haba acumulado sobre su cuerpo. Con el cabello no
haba nada que hacer. Jencus lo afeit de pies a cabeza y lo reconoci lo mejor que supo.
-No veo infeccin alguna, Edil -dijo Jencus-. Ha sido alimentado. Las costillas no salen mucho. No s qu hacer
con l. Cmo supone que lleg hasta all, Edil?
Hizo la pregunta en el tono pesimista del que no cree que Terens pudiese tener contestacin a nada. Terens lo
acept filosficamente. Cuando una poblacin ha perdido el Edil a que estaba acostumbrada durante cincuenta
aos, el Edil joven que lo sustituye tiene que resignarse a un perodo de desconfianza y recelo.
-No lo s, desde luego -dijo Terens.
-No puede andar. No puede dar un paso, sabe usted. Habr que meterlo aqu. Por lo que puedo juzgar, lo
mismo podra ser un chiquillo. Parece haber perdido las facultades mentales.
-Hay alguna enfermedad que produzca estos efectos? -Que yo sepa no. La perturbacin mental podra
producirlo, pero no veo nada que lo justifique. Ser cosa de mandarle a la ciudad. Haba visto usted ya algn
otro caso, Edil?
-Llevo slo un mes aqu -dijo Terens sonriendo amablemente.
Jencus era un hombre rollizo. Tena todo el aspecto de haber nacido as y, si a esta constitucin natural se le
aade el efecto de una vida sedentaria, no era sorprendente que tuviese la tendencia de apoyar siempre sus
breves frases con el intil gesto de secarse la brillante frente con un pauelo rojo.
-No s qu decir exactamente a los patrulleros -dijo. Los patrulleros llegaron, desde luego. Era imposible
evitarlo. Los chiquillos se lo dijeron a sus padres; los padres se lo dijeron a otros. La vida de la ciudad era
bastante tranquila. Incluso un hecho como aqul era digno de que se contase con todas las combinaciones
posibles entre narrador y narrado. Y ante esta narracin, era imposible que los patrulleros no se enterasen.
Los patrulleros, as llamados, eran miembros de la Patrulla Floriana. No eran indgenas de Florina y, por otra
parte, no eran tampoco compatriotas de los Nobles del planeta Sark. Eran simples mercenarios con los cuales
se poda contar para mantener el orden a cambio de la paga que reciban sin dejarse jams arrastrar por una
simpata, mala consejera, hacia los florinianos por lazos de sangre o cuna.
Acudieron dos de ellos acompaados por uno de los capataces del molino, en pleno uso de su limitada
autoridad.
Los patrulleros se mostraban contrariados e indiferentes. Un enajenado idiota poda formar parte del trabajo
cotidiano pero difcilmente poda provocar inters. Uno de ellos le dijo al capataz:
-Cunto tiempo necesitas para hacer una identificacin? Quin es este hombre?
-No le he visto en mi vida -dijo el capataz moviendo la cabeza enrgicamente-. No es de por aqu.
-Llevaba papeles encima? -le pregunt un patrullero a Jencus.
-No. No llevaba ms que unos harapos. Los he quemado para evitar la infeccin.
-y qu le pasa?
-Ha perdido el juicio. Eso es todo lo que puedo ver. En aquel momento Terens se llev a los patrulleros aparte.
Puesto que estaban contrariados seran manejables. El patrullero que haba estado haciendo preguntas dej su
libretita y dijo:
-Bien, no vale siquiera la pena de dar parte. No tiene nada que ver con nosotros. Lbrense de l como puedan.
Y se marcharon.
El capataz se qued. Era un hombre pecoso, de cabello rojo y un gran bigote hirsuto. Llevaba cinco aos de
capataz de rgidos principios, lo cual quera decir que la responsabilidad del exacto cumplimiento de los
reglamentos pesaba sobre l.
-Bien -dijo-. Y qu vamos a hacer con todo esto? La gente est tan ocupada hablando que nadie trabaja.
-Mandarlo al hospital de la ciudad, me parece; es lo nico que se puede hacer -dijo Jencus agitando
afanosamente su pauelo-. No puedo hacer nada.
-A la Ciudad! -dijo el capataz preocupado-. Y quin va a pagar? Quin se har cargo de las tarifas? No es
uno de los nuestros, verdad?
-Que yo sepa, no -dijo Jencus.
-Entonces, Por qu tenemos que pagar? Averigen a quin pertenece. Qu pague su ciudad!
-Y cmo quiere que lo averigemos? Dgamelo!
El capataz reflexion. Su lengua comenz a juguetear con la frondosa vegetacin de su labio superior .
-Entonces limitmonos a librarnos de l. Como ha dicho el patrullero.
-Oiga! -interrumpi Terens-. Qu quiere decir con eso?
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-Lo mismo podra estar muerto -dijo el capataz-, Sera un favor"
-No se puede matar a una persona viva!
-Entonces diga usted qu se puede hacer.
-Y quin quiere que se haga cargo? Lo aceptara usted?
Terens pas por alto la actitud abiertamente insolente, -Tengo otras cosas que hacer.
-Como todo el mundo. No puedo dejar que nadie olvide el trabajo del molino para ocuparse de este pobre
chiflado.
Terens lanz un suspiro, y con rencor dijo:
-Vamos a ver, capataz, seamos razonables. Si hace usted que uno de sus hombres se ocupe de este pobre
infeliz hablar en su favor a los Nobles, de lo contrario dir solamente que no veo ninguna razn por la cual no
poda ocuparse de l.
El capataz reflexion. El Edil llevaba all slo un mes pero haba intervenido ya en asuntos de personal que
llevaban en la ciudad toda su vida. Sin embargo, tena apoyos entre los Nobles y no convena enfrentarse con l
mucho tiempo:
-Pero quin va a aceptarlo? -dijo. Una horrible sospecha se apoder de l-. Yo no puedo! Tengo tres chiquillos
y mi mujer est enferma.
-No le he insinuado que lo hiciese. Terens mir hacia la ventana. Una vez los patrulleros se marcharon, la
muchedumbre se acumul, cada vez ms numerosa, frente a la casa del Edil. La mayora era gente joven,
demasiado jvenes para ser obreros; otros eran mozos de labranza de las granjas prximas. Algunos eran
obreros de los molinos que no estaban de turno.
Terens vio a una muchacha gruesa a un lado de la muchedumbre. Durante el mes transcurrido la haba
observado varias veces. Era fuerte, competente y trabajadora. Bajo su expresin desdichada se ocultaban
buenos sentimientos. Si hubiese sido un hombre hubiera podido ser nombrado instructor de ediles. Pero era una
mujer; sus padres haban muerto y se vea claramente que haba que descartar en ella el inters romntico. Era
una muchacha solitaria, en una palabra, y que seguira sindolo.
-Y sta? -pregunt. El capataz la mir y solt un rugido.
- Maldita sea, tendra que estar trabajando!
-Bien. Cmo se llama?
-Es Valona March.
-Muy bien. Ahora la recuerdo. Llmela.
Un momento despus Terens se haba convertido en el tutor oficioso de la pareja. Hizo cuanto pudo por tener
raciones suplementarias para ella, cupones extra de ropa y cuan tu era necesario para permitir a dos adultos
(uno de ellos no inscrito) vivir con los ingresos de uno. Fue el instrumento que consigui obtener un aprendizaje
para Rik en los molinos de Florina. Intervino para evitar un mayor castigo de Valona cuando su disputa con el
jefe de seccin. La muerte del doctor de la ciudad hizo innecesario intentar una accin ms enrgica que la que
se haba adoptado, pero hubiera estado dispuesto a ello. .
Era natural que Valona acudiese a l en todas sus tribulaciones y ahora l estaba esperando a que contestase
su pregunta.
Valona segua vacilando.
-Dice que todos los habitantes del mundo morirn -dijo finalmente.
-Dijo qu? -pregunt Terens al parecer asombrado. -Dice que no lo sabe. Recuerda slo que antes era,
sabe usted, as, como es. Y dice recordar que desempeaba un importante cargo, pero no entiendo qu es.
-Cmo lo describe?
-Dice que...que analizaba Nada, N mayscula.
Valona esper un momento y se apresur a explicar: -Analizar quiere decir poner las cosas aparte como...
-S lo que quiere decir, muchacha.
-Sabe lo que quiere decir, Edil? -dijo la muchacha mirndole asombrada.
-Quiz, Valona.
-Pero, Edil, puede alguien hacer algo con Nada?
-Cmo, Valona? -dijo Terens ponindose de pie y sonriendo-. No sabes que todo en toda la Galaxia es en
gran parte Nada?
Ningn destello de comprensin brill en la mente de Valona pero acept el hecho. El Edil era un hombre muy
educado. Con un sbito arranque de orgullo tuvo la sbita sensacin de que Rik era ms instruido todava.
-Ven dijo Terens, tendindole la mano-. Dnde est Rik?
-En casa. Durmiendo.
-Muy bien. Te llevo all. Quieres que los patrulleros te encuentren por la calle sola?

Por la noche la poblacin pareca desprovista de vida. Las luces de la calle que parta en dos zonas las casas de
los obreros relucan sin resplandor. En el aire haba sntomas de lluvia, pero slo de aquella lluvia caliente y
ligera que caa casi cada noche. No haba necesidad de tomar precauciones especiales.
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Valona no se haba encontrado nunca tan tarde por las calles y estaba asustada. Trataba de evitar el sonido de
sus pasos, mientras escuchaba temerosa or el distante eco de los patrulleros.
-Deja ya de andar de puntillas, Valona -dijo Terens-. Voy contigo.
Su voz reson con fuerza y Valona se estremeci; Apret el paso respondiendo a su exigencia.

Cuando entraron en la cabaa de Valona estaba tan oscura como todo lo dems. Terens haba nacido y le
haban educado en una cabaa como aqulla y, pese a que desde entonces haba vivido en Sark y ahora
ocupaba una casa con tres habitaciones yagua corriente, senta an cierta nostalgia de lo vaco del interior. Una
habitacin era todo lo que se necesitaba: una cama, una cmoda, dos sillas, un suelo liso y brillante de cemento,
y un orinal en una esquina.
No haba necesidad de cocina puesto que todas las comidas se hacan en el molino, ni de un cuarto de bao,
puesto que haba una hilera de duchas comunes que corra detrs de las casas. En aquel suave e invariable
clima las ventanas no estaban adaptadas contra el viento y la lluvia. Las cuatro paredes estaban horadadas por
aberturas y las vigas del techo eran suficiente proteccin contra las lloviznas de Las noches sin viento:
A la tenue luz de un encendedor de mano Terens observ que uno de los rincones de la estancia estaba oculto
por un deteriorado biombo. Recordaba habrselo proporcionado a Valona cuando Rik haba dejado de ser un
chiquillo y no era todava un hombre. Oa la respiracin acompasada de un durmiente detrs de l.
-Despirtalo, Valona -dijo, sealando hacia el rincn.
-Rik, Rik, muchacho! -dijo Valona, golpeando el biombo.
Se oy un ligero gemido.
-Soy Lona... -Dieron la vuelta al biombo, y Terens enfoc la luz del encendedor sobre su rostro y despus sobre
el de Rik.
ste levant un brazo, protegindose contra el resplandor.
-Qu ocurre?
Terens se sent en el borde de la cama. Rik dorma en la plancha original de la cabaa. Le haba conseguido un
lecho al principio, pero se lo haba guardado para ella.
-Rik -dijo-. Valona dice que empiezas a recordar cosas...
-Si, Edil. -Rik era siempre muy humilde ante el Edil, que era el hombre ms importante que haba visto. Incluso
el superintendente del molino era respetuoso con el Edil: Rik repiti 1os fragmentos de ideas que haba reunido
durante el da.
-Has recordado algo ms desde que se lo dijiste a Valona? -le pregunt Terens.
-Nada ms, Edil.
Terens junt los dedos de una mano con los de la otra. -Muy bien, Rik. Vulvete a dormir .
Valona sali con l de la casa. Haca un esfuerzo para que su rostro no se contorsionase apoyando una ruda
mano sobre sus ojos.
-Tendr que dejarme, Edil?
Terens le cogi las manos y, gravemente, le dijo: -Tienes que portarte como una mujer, Valona. Va a tener que
venir conmigo por algn tiempo, pero te lo volver a traer.
-Y despus?
-No s. Tienes que comprenderlo, Valona. Hoy lo ms importante de este mundo es que averigemos ms
cosas sobre los recuerdos de Rik.
-Quiere decir que todo el mundo de Florina puede morir como l dice? -estall sbitamente Valona.
-No le digas esto jams a nadie, Valona -dijo Terens acentuando su presin en las manos-, o los patrulleros
pueden llevarse a Rik para siempre. Te lo digo en serio.
Terens dio media vuelta y se dirigi hacia su casa pensativo, caminando lentamente, sin darse siquiera cuenta
de que sus manos temblaban. Trat en vano de dormirse y, al cabo de una hora de esfuerzos, conect el narco-
campo. Era uno de los pocos objetos de Sark que se haba trado cuando regres. Era como un casquete de
fieltro negro. Ajust los controles a cinco horas y estableci contacto.
Tuvo tiempo de arrellanarse cmodamente en la cama antes de que la accin del instrumento obrase sobre los
centros de la conciencia de su cerebro y le sumiese en un profundo y apacible sueo.

3

La bibliotecaria

Dejaron el scooter diamagntico en un recinto situado fuera de los lmites de la ciudad. Los scooters eran raros
en la ciudad y Terens no experimentaba el menor deseo de llamar innecesariamente la atencin. Pens durante
un momento con rabia en los de Ciudad Alta con sus coches diamagnticos terrestres y sus girscopos de
antigravedad. Pero aquello era Ciudad Alta. Era diferente.
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Rik esper a que Terens cerrase el recinto y la sellase con la presin digital. Iba vestido con un traje nuevo de
una sola pieza y se encontraba incmodo. Con cierto recelo sigui al Edil bajo la primera de las estructuras altas
que en forma de puente soportaban Ciudad Alta.
En Florina todas las dems ciudades tenan nombre, pero sta era simplemente la Ciudad. Los obreros y
campesinos que vivan en ella se consideraban afortunados comparados con el resto del planeta. En la Ciudad
haba mejores mdicos y hospitales, ms fbricas y ms almacenes de bebidas, incluso algunos
establecimientos de cierto lujo. Los mismos habitantes eran en cierto modo menos entusiastas. Vivan a las
sombras de Ciudad Alta.
Ciudad Alta era exactamente la que el nombre indicaba, porque la ciudad era noble, estaba rgidamente dividida
por una extensin horizontal de cincuenta millas cuadradas de cemento apoyado sobre unos veinte mil pilares
con viguetas de acero. Abajo, en las sombras, estaban los indgenas. .Arriba, en el sol, estaban los Nobles.
Arriba, en Ciudad Alta, era difcil creer que el planeta fuese Florina; La poblacin era casi exclusivamente
sarkita, con un cierto nmero de patrulleros. All vivan, literalmente hablando, las clases altas.
Terens conoca su camino. Andaba de prisa, evitando las miradas de los transentes que vigilaban la
indumentaria de su Edil con una mezcla de envidia y resentimiento. Las cortas piernas de Rik hacan su paso
menos digno. No recordaba gran cosa de su anterior y nica visita a la ciudad. Todo le pareca diferente. La
primera vez estaba nublado. Ahora el sol caa con fuerza sobre la superficie de cemento poniendo ms de
relieve el contraste entre el sol y las sombras. Siguieron avanzando de una manera rtmica y casi hipntica.
Los viejos estaban sentados en sillones de ruedas en las franjas de luz, gozando del calor y movindose a,
medida que las franjas se movan. Algunas veces se quedaban dormidos en la sombra, cabeceando, hasta que
el chirrido de las ruedas de algn otro silln los despertaba. Con frecuencia las madres casi bloqueaban las
franjas de luz con los cochecitos de sus hijos.
-Y ahora, Rik, mantente firme, vamos a subir -dijo Terens.
Se encontraba delante de una estructura que llenaba el espacio entre cuatro pilares que formaban cuadrado y el
suelo de Ciudad Alta.
-Tengo miedo -dijo Rik. Rik supuso que era la estructura. Era un ascensor que llevaba al nivel superior. Eran
necesarios, desde luego. La produccin estaba abajo, pero el consumo era arriba. Los productos qumicos
bsicos, las primeras materias alimenticias se consuman en Ciudad Baja, pero los objetos de plstico refinados
y la comida de mejor calidad eran gneros de Ciudad Alta. El exceso de poblacin se esparca hacia abajo;
doncellas, jardineros, chferes, obreros de la construccin eran empleados arriba.
Terens no escuch la reflexin temerosa de Rik. Estaba asombrado de que su propio corazn latiese con tanta
violencia. No de miedo, desde luego. Ms bien de satisfaccin al pensar que iba arriba. Pisara aquel sagrado
suelo de asfalto... Como Edil poda hacerlo. Desde luego, segua no siendo ms que un indgena floriano entre
los Nobles, pero era Edil y poda pisar el suelo de cemento cuando quisiera.
Se detuvo, hizo una honda aspiracin y llam al ascensor con un gesto, Odiaba a los de arriba, pero era intil
pensar en odios. Haba pasado muchos aos en Sark, el centro y lugar de educacin de los Nobles. No ira a
olvidar ahora lo que haba aprendido a soportar en silencio. Sobre todo ahora.
Oy el zumbido del ascensor que bajaba y la entrada se detuvo delante de l. El indgena que lo operaba les
mir contrariado.
-Slo dos personas?
-Slo dos -respondi Terens, entrando seguido de Rik. El operador no hizo nada por cerrar las puertas del
ascensor.
-Me parece que hubiera podido esperar la subida de las dos. No voy a subir y bajar ex profeso por dos personas.
-Escupi cuidadosamente, asegurndose de que manchaba el suelo del piso bajo y no el de su ascensor-.
Dnde estn sus billetes de empleo? -prosigui.
-Soy Edil-dijo Terens-. No lo ve usted por mi traje? -Los trajes no significan nada. Oiga, cree que me voy a
jugar este puesto porque quizs haya pescado este uniforme en alguna parte? Dnde est su carnet?
Sin decir una palabra ms, Terens exhibi el carnet que los naturales tenan que llevar encima en toda ocasin;
nmero de registro, certificado de empleo, recibos de impuestos. El operador lo mir rpidamente.
-Bueno, a lo mejor ha pescado esto tambin, pero no es asunto mo. Lo tiene y listos, por ms que Edil me
parece un nombre un poco raro para un indgena, a mi modo de ver. y el otro?
-Est a mi cargo. Puede venir conmigo o voy a por un patrullero a que haga cumplir las reglas?
Era lo ltimo que Terens hubiera deseado, pero formul la amenaza con visible arrogancia.
-Muy bien, no vale la pena enfadarse.
El ascensor se cerr y con una sacudida emprendi fa subida mientras el operador segua refunfuando entre
dientes.
Terens sonri porque saba que aquello era inevitable. Los que trabajaban directamente para los Nobles
estaban encantados de identificarse con los gobernantes y disimular su inferioridad real con una estricta
observancia de las reglas de segregacin, una actitud arrogante ante sus compaeros. Era para los de arriba
para quienes I{)s dems florinianos reservaban su odio, junto con un cierto temor que sentan ante los Nobles.
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La distancia en vertical era slo de treinta pies, pero la puerta volvi a abrirse ante un nuevo mundo. Como las
ciudades indgenas de Sark, Ciudad Alta tena una tendencia a la variedad de colores. Los edificios, ya
destinados a viviendas o a centros oficiales, eran un complicado mosaico de colores que de cerca formaba una
amalgama sin significado, pero a la distancia de cien yardas adquira una suave mezcla de matices que se
fundan segn el punto de vista.
-Ven, Rik -dijo Terens.
Rik estaba mirando con los ojos abiertos. i Nada vivo ni que creciese! Slo piedra y color en enormes masas.
Jams crey que las casas pudieran ser tan grandes. Algo impresion momentneamente su cerebro... durante
un segundo aquellas dimensiones no fueron tan extraas... y la memoria volvi a cerrarse. Pas un coche a toda
velocidad.
-Son stos Nobles? -pregunt. No haba tiempo ms que para dirigirles una mirada. El cabello corto, camisas
con anchas mangas sedosas de colores que iban del azul al violeta, pantalones de aspecto aterciopelado y
medias que brillaban como si hubiesen sido tejidas con un delgado hilo de cobre. No perdieron el tiempo en
dirigir una sola mirada a Rik y Terens.
-Jvenes -dijo Terens. No los haba visto nunca tan cerca desde que sali de Sark. En Sark ya eran
desagradables, pero por lo menos estaban en su sitio. Los ngeles no se adaptaban, aqu, a treinta pies del
infierno. De nuevo hizo un esfuerzo por sofocar un intil estremecimiento de odio.
Un dos plazas pas silbando ante ellos. Era un nuevo modelo con controles de aire. En aquel momento
avanzaba a dos pulgadas sobre la superficie con su plano fondo reluciente formando ngulo para cortar la
resistencia del aire, lo cual bastaba para producir el silbido que significaba patrulleros}}.
Eran corpulentos, como todos los patrulleros; de ancho rostro, cabello negro y lacio, de tez ligeramente oscura.
Para los indgenas todos los patrulleros eran iguales. El ttrico negro de sus uniformes, realzado por la plata de
las hebillas estratgicamente colocadas y los botones de adorno, anulaban la importancia del rostro y
aumentaban todava la semejanza entre ellos.
Un patrullero llevaba los controles. El otro salt ligeramente a tierra.
-Carnet! -dijo. Lo mir mecnicamente un momento y se la devolvi a Terens-. Qu hace usted aqu?
-Pensaba consultar al librero. Es mi privilegio.
-Y ste? -dijo el patrullero volvindose hacia Rik. -Yo... -empez Rik.
-Es mi ayudante -dijo Terens. -No tiene privilegios de Edil. -Respondo por l.
-All usted -dijo el patrullero encogindose de hombros-. Los Ediles tienen privilegios, pero no son nobles.
Recurdelo.
-Bien, gracias. A propsito, podra usted indicarme la biblioteca?
El patrullero se la indic, utilizando para ello et can de una pistola del calibre de una aguja. Desde aquel
ngulo la biblioteca era una mancha de bermelln brillante que se oscureca hasta el escarlata oscuro en los
pisos ms altos. A medida que se acercaba, el escarlata fue bajando.
-Qu feo es eso! -dijo Rik con sbita violencia. Terens le dirigi una rpida mirada de sorpresa. Estaba
acostumbrado a ver todo aquello en Sark, pero tambin l encontraba la ornamentacin de Ciudad Alta un poco
vulgar. Ciudad Alta era ms Sark que el propio Sark. En Sark no todos los hombres eran aristcratas. Haba
incluso sarkitas pobres, algunos apenas en mejor situacin que los florinianos corrientes. Aqu slo exista la
punta de la pirmide, y la biblioteca lo demostraba.
Era mayor que todo Sark, mucho mayor que lo que ciudad Alta requera, lo cual demostraba la ventaja del
trabajo barato. Terens se detuvo en la rampa que llevaba a la entrada principal. El color de la rampa daba la
impresin de escalones, lo cual desconcert ligeramente a Rik, pero dando a la biblioteca el debido aire de
arcasmo que tradicionalmente acompaaba a las estructuras acadmicas.
La sala principal era vasta, fra y todo menos vaca. El bibliotecario, que se encontraba detrs del nico pupitre,
pareca un guisante arrugado en una vaina -hinchada. Levant la vista y se incorpor a medias.
-Soy un Edil -se apresur a decirle-. Privilegios especiales. Respondo de este indgena-. Tena los papeles en
regla y se los puso delante de la vista.
El bibliotecario se sent y los mir fijamente. Cogi una ficha de metal de una ranura y se la tendi a Terens. El
Edil apoy con fuerza su pulgar sobre ella y se la devolvi. El bibliotecario la meti en otra ranura donde reluci
brevemente ante una tenue luz violeta.
-Sala 242 -dijo.
-Gracias.

Las estancias del segundo piso tenan aquella helada falta de personalidad que tienen los eslabones de una
interminable cadena. Algunas estaban llenas, las puertas de glasita, esmeriladas y opacas. La mayora, no.
-Dos cuatro dos -dijo Rik con voz spera y vibrante.
-Qu te pasa, Rik?
-No s. Estoy muy excitado.
-Habas estado ya en alguna biblioteca?
-No lo s.
13
Terens puso su pulgar en el disco redondo de aluminio que cinco minutos antes haba sido sensibilizado con su
impresin digital. La puerta de cristal transparente se abri y volvi a cerrarse silenciosamente una vez hubieron
entrado y, como si hubiesen bajado sobre ella una cortina, se volvi opaca.
La habitacin tena casi cuatro metros cuadrados, sin ventanas ni adornos. Estaba iluminada por una luz difusa
que caa del techo y ventilada por aire inyectado a presin. Lo nico que contena era un pupitre que se iba de
pared a pared y un banquillo sin respaldo entre l y la puerta. Sobre el pupitre haba tres lectores. Su cara
delantera de cristal esmerilado se inclinaba en un ngulo de treinta grados. Delante de cada uno de ellos haba
varias esferas de control.
-Sabes qu es esto? -dijo Terens tendiendo su mano hacia uno de los. lectores.
Rik se sent tambin.
-Libros? -pregunt con ansia.
-Bien -dijo Terens, al parecer incierto-. Esto es una biblioteca, de manera que tu suposicin no quiere decir gran
cosa. Sabes cmo manejar un lector?
-No, no lo creo, Edil.
-Seguro? Piensa un poco...
Rik trat valientemente de hacerlo. -Lo siento, Edil.
-Entonces, te ensear. Mira! Primero, ves?, aqu hay un botn, hasta la E, y apretaremos a fondo.
Lo hizo as y en el acto ocurrieron varias cosas. El cristal estaba esmerilado, adquiri vida y apareci sobre l
algo impreso. Era negro sobre amarillo y la luz del techo fue disminuyendo.
La larga lista del material catalogado por orden alfabtico fue apareciendo por ttulos, autores, materias,
nmeros de catlogos y se detuvo en el nmero que indicaba la enciclopedia. Sbitamente, Rik exclam:
-Aprietas los nmeros y las letras de los libros que quieres en. estos botones y aparecen en la pantalla.
Terens se volvi hacia l.
-Cmo lo sabes? Lo recuerdas?
-Quiz s. No lo s. Me parece lo natural. -Bien; llmalo una suposicin inteligente.
Apret una combinacin letra-nmero. La luz del cristal se apag y volvi a brillar. Deca: Enciclopedia de Sark,
Volumen 54, Sol-Spec.
-Mira, Rik -dijo Terens-, no quiero meter ideas en tu cerebro; de manera que no te dir lo que pienso. Quiero
solamente que recorras este volumen y te detengas delante de algo que te parezca conocido. Comprendes?
-S.
-Bien. Ahora toma tu tiempo.
Los minutos pasaron. Sbitamente Rik hizo una aspiracin e hizo retroceder las agujas de la esfera. Cuando se
detuvo ley lo marcado y pareci satisfecho.
-Recuerdas ahora? No es una suposicin? Recuerdas?
Rik movi vigorosamente la cabeza.
-Me ha venido as, Edil, sbitamente.
Era el artculo sobre el anlisis del Espacio.
-S lo que dice -dijo Rik-. Ya vers, ya vers.
Le costaba respirar normalmente y Terens por su parte, estaba igualmente excitado.
-Mira -dijo Rik-, siempre tienen esta parte.
Ley en voz alta vacilante, pero con mucha mayor efi. ciencia de la que poda esperarse por las varas lecciones
de lectura que Valona le haba dado. El artculo deca:
No es sorprendente que el analista del Espacio sea por temperamento un individuo introvertido y, con mucha
frecuencia, mal ajustado. Consagrar la mayor parte de la vida de un adulto al solitario registro del terrible vaco
que existe entre las estrellas es ms de lo que se le puede pedir a un hombre enteramente normal. Quiz
dndose en cierto modo cuenta de ello, el Instituto de Anlisis Especial ha adoptado como un slogan oficial la
hasta cierto punto extravagante declaracin: '" Analizamos la Nada".
Rik termin casi con un estremecimiento.
-Entiendes 10 que leemos? -pregunt Terens. l le mir con ojos relucientes.
-Dice: Analizamos la Nada. Esto es lo que recuerdo. Yo era uno de ellos.
-Eres un analista del Espacio?
-Si! -exclam. Despus, bajando la voz, aadi-: Me duele la cabeza.
-Porque recuerdas?
-Supongo que s. -Levant la vista frunciendo la frente-. Tengo que recordar ms. Hay peligro. Un tremendo
peligro! No s qu hacer...
-La biblioteca est a tu disposicin, Rik -dijo Terens, observndole atentamente y pesando sus palabras-. Usa t
mismo el catlogo y busca algunos textos sobre el anlisis del Espacio. A ver dnde te lleva.
Rik se arroj sobre el lector. Se estremeca visiblemente. Terens se apart para dejarle espacio.
-Qu hay del Tratado de instrumentacin analtica espacial, de Wrijt? Aparece indicado?
-Eso es cosa tuya, Rik.
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Rik apret e! nmero del catlogo y la pantalla se puso en funcionamiento. Dijo: Consultar Bibliotecaria para
Libro en Cuestin.
Terens tendi rpidamente la mano y neutraliz la pantalla.
-Es mejor buscar otro libro, Rik -dijo.
-Pero... -Rik vacilaba pero obedeci la orden. Otro estudio del catlogo dio a elegir la Composicin del espacio,
de Enning.
La pantalla indic nuevamente la conveniencia de consultar a la bibliotecaria.
-Maldita sea! -dijo Terens, apagando nuevamente la pantalla.
-Qu pasa? -pregunt Rik.
-Nada, nada... -dijo Terens-. No tengas miedo, Rik; slo que no veo...
Detrs de la reja al lado del mecanismo lector haba un pequeo altavoz. La tenue y dctil voz de la bibliotecaria
sali de l y les hel a los dos.
-Sala 242! Hay alguien en la sala 242?
-Qu quiere? -respondi Terens secamente.
-Qu libro es el que quiere? -pregunt la voz.
-Ninguno, gracias. Probamos solamente el lector .
Hubo una pausa como si se procediese a alguna invisible consulta. Despus, en un tono ms seco y cido
todava, la voz dijo:
-El registro seala una solicitud de lectura del Tratado de instrumentacin analtica espacial, de Wrijt, y
Composicin del espacio, de Enning. Es correcto?
-Apretbamos nmeros al azar .
-Puedo preguntarles la razn de desear estos libros? -pregunt inexorablemente la voz.
-Le digo a usted que no los queremos... y ahora, basta. -Estas ltimas palabras las dijo con violencia Rik, que
haba empezado a gemir.
De nuevo hubo una pausa, y la voz insisti:
-Si quieren ustedes bajar aqu, podrn tener acceso a los libros. Estn en un depsito reservado y tendrn
ustedes que llenar una hoja.
-Vamos -dijo Terens, tendindole una mano a Rik.
-Quiz hemos infringido una regla -se lament Rik.
-Qu tontera, Rik. Vmonos.
Nadie les detuvo.
-No, ya lo veremos otro rato.
Terens se apresuraba, obligando a Rik a seguirle. Sali al vestbulo principal. La bibliotecaria levant la vista.
-Oiga! Oiga! Un momento!... -dijo levantndose y saliendo de su pupitre.
Tampoco les detuvieron esta vez.
Es decir, hasta que se interpuso un patrullero.
-Tenemos muchsima prisa, muchachos...
La bibliotecaria, jadeante, se puso delante de ellos.
-Son ustedes del 242, verdad?
-Oiga -dijo Terens con firmeza-. y por qu nos detiene?
-Han preguntado por ciertos libros? Quisiramos proporcionrselos .
-Es demasiado tarde. Otra vez. Es que no entiende que no quiero los libros? Maana volver. ,
-La biblioteca -,-dijo la muchacha cortsmente trata siempre de dar satisfaccin a los lectores. Los libros estarn
a su disposicin en un momento -aadi con dos manchitas rojas que aparecieron en sus pmulos. Dio media
vuelta, saliendo precipitadamente por una puertecilla que se abri al acercrsele.
-Si no le importa... -dijo Terens dirigindose al patrullero.
Pero el patrullero levant un ltigo neurnico de una longitud moderada, que poda usarse como una excelente
cachiporra o como arma de larga distancia cuyo poder era paralizante
-Oiga, muchacho -dijo-, por qu no se sienta usted aqu tranquilamente y espera a que esta dama regrese? Me
parece lo ms corts, adems.
El patrullero no era joven ni delgado. Pareca estar cerca de la edad del retiro y terminaba probablemente su
tiempo de servicio vegetando como guarda de la biblioteca, pero iba armado, y la jovialidad que se pintaba en su
arrugado rostro tena un escaso sello de sinceridad.
La frente de Terens estaba hmeda y senta el sudor correr por su espina dorsal. Haba por lo visto subestimado
la situacin. Estaba seguro de su propio anlisis del asunto, de todo. y no obstante, as estaba la cosa. No
hubiera debido ser tan imprudente. Era su maldito deseo de invadir Ciudad Alta, de recorrer los pasillos de la
biblioteca como si fuese un sarkita.
15
Durante un desesperado momento estuvo tentado de atacar el patrullero, pero despus, inesperadamente, no
tuvo necesidad.
Al principio fue como un destello. El patrullero empez a volverse un poco demasiado tarde. Las lentas
reacciones de la edad le traicionaron. El ltigo de nervio de buey le fue arrancado de las manos y antes de que
pudiese hacer ms que iniciar un ronco grito, fue alcanzado en la sien. Cay al suelo.
Rik gritaba con deleite y Terens exclam:
-Valona! Por todos los demonios de Sark, Valona!

4

El rebelde

Terens reaccion casi en el acto.
-Fuera! Pronto! -dijo, echando a andar.
Por un momento sinti el impulso de arrastrar el cuerpo del inconsciente patrullero a la sombra de los pilares
que bordeaban el vestbulo principal, pero era obvio que no tena tiempo.
Salieron a la rampa cuando el sol de la tarde caldeaba y daba brillantez al mundo que les rodeaba. Los colores
de Ciudad Alta tenan un matiz anaranjado.
-Venga! -dijo Valona con ansia.
Pero Terens la cogi por el brazo. Sonrea, pero su voz era dura y baja.
-No corras. Anda con naturalidad y sgueme. Sujeta a Rik. No le dejes correr .
Dieron algunos pasos con la sensacin de estar caminando sobre algo pegajoso. Haba ruido detrs de ellos
en la biblioteca? O era su imaginacin? Terens no se atreva a volverse.
-Entremos aqu -dijo.
El letrero indicador de la acera reluca bajo la luz de la tarde. No poda competir con el sol de Florina. Deca:
Entrada a la Ambulancia.
Entraron por una puerta lateral y siguieron entre unas paredes increblemente blancas. Sobre el material
asptico de las paredes se vean algunas bombillas de una materia desconocida. Una mujer de uniforme los
contemplaba desde lejos y no vacil, frunci el ceo al verles acercarse. Terens no la esper. Dio media vuelta,
sigui otro corredor y despus otro. Pasaron junto a otras mujeres de uniforme y Terens poda darse cuenta de
la perplejidad que suscitaba. Era un hecho sin precedentes ver indgenas rondando sin compaa por los pisos
altos del hospital. Qu haba que hacer?
.Eventualmente, desde luego, seran detenidos. As, pues, el corazn de Terens lati con ms fuerza cuando vio
una puerta que deca: A la Seccin Indgena. El ascensor estaba a su nivel. Meti en l a Rik ya Valona y el
zumbido del artefacto al arrancar fue la sensacin ms deliciosa del da.
En la Ciudad haba tres clases de edificios. La mayora eran edificios bajos, construidos enteramente en el nivel
bajo. Alojamientos de obreros y trabajadores, generalmente de tres pisos. Fbricas, panaderas, oficinas. Otros
eran edificios altos; domicilios de los sarkitas, teatros, la biblioteca, arenas para deportes. Pero unos pocos eran
dobles, con pisos y entradas abajo y arriba; las estaciones de patrulleros, por ejemplo, y los hospitales.
Era, pues, posible trasladarse de Ciudad Baja a Ciudad Alta utilizando uno de los hospitales a fin de evitar los
grandes ascensores de carga con sus lentas ascensiones y sus poco amables operadores. Para un indgena,
hacerlo era completamente ilegal, desde luego, pero el delito era un acicate ms para el culpable del delito de
haber agredido a un patrullero.
Salieron por el nivel inferior. El esmalte asptico de las paredes segua all, pero tena un aspecto menos
ligeramente opaco, como si lo hubiesen Limpiado con menor frecuencia. Los bancos que se alineaban a lo largo
de las paredes de Ciudad Alta haban desaparecido. La mayora de ellos estaban en una sala de espera llena de
hombres y mujeres cansados y. temerosos. Un solo ayudante trataba de poner orden en aquel zafarrancho,
consiguiendo pobres resultados.
La enfermera estaba hablando con un pobre viejo que doblaba y desdoblaba la rodillera de su rado pantaln y
contestaba sus preguntas con tono plaidero.
-De qu se queja usted, exactamente?.. Desde cundo estos dolores?. Ha estado usted ya en algn
hospital? Bien, escuche; no pretendern ustedes venir a molestarnos por cualquier tontera. Sintese y el doctor
le ver y le dar alguna medicina.
Con voz aguda grit:
-El siguiente!y murmur algo en voz baja.
Terens, Valona y Rik salan cautelosamente de entre la muchedumbre. Valona, como si la presencia de sus
compatriotas florianos hubiese liberado su lengua de la parlisis, susurraba tensamente.
-Tena que venir, Edil. Estaba tan inquieta por Rik. Crea que no volvera a trarmelo y...
-Cmo has subido a Ciudad Alta? pregunt Terens mientras se abra paso entre los indgenas.
16
-Les segu y vi que tomaban el gran ascensor. Cuando volvi a bajar dije que iba con ustedes y me subi
-As, por las buenas? -Tuve que sacudirle un poco. -Diablos de Sark...! -gru Terens. -Tuve que hacerlo -
explic Lona, plaidera-. Despus vi a los patrulleros sealndoles un edificio. Esper a que se hubiesen
marchado y fui all tambin. Pero no me atreva a entrar. No hubiera sabido qu decir, de manera que me
escond como pude hasta que les vi volver a salir con el

-Eh, ustedes, aqu! -grit la aguda voz impaciente de la: enfermera. Ahora estaba de pie y el duro golpear de su
estilete de metal sobre la superficie de su pupitre reduca a la tumultuosa muchedumbre a un jadeante silencio.
-Eh, estos que quieren marcharse, vengan aqu! No se puede salir sin ser visitado. Nada de evasiones del
trabajo con falsas enfermedades.
Vengan aqu!
Pero los tres estaban ya fuera en las sombras de Ciudad Baja. En torno a ellos se perciban los olores y ruidos
de lo que los sarkitas llamaban el Barrio Indgena y la Ciudad Alta era nuevamente tan slo un techo para
ellos. Pero por muy aliviados que Valona y Rik pudiesen sentirse al estar ya fuera de la oprimen te riqueza del
ambiente sarkita, Terens no senta aliviarse su ansiedad. Haban ido demasiado lejos y por consiguiente podan
no encontrar ya seguridad en ninguna parte.
Esta idea cruzaba todava su turbulento cerebro cuando Rik grit:
-Mirad!
Terens sinti que se le secaba la garganta. Era quiz la visin ms aterradora que los habitantes de Ciudad Baja
podan ver. Por una de las aberturas de Ciudad Alta poda: ver flotar una especie de pjaro gigante. Tapaba el
sol y aumentaba la amenazadora oscuridad de esta parte de la Ciudad. Pero no era un pjaro. Era una de las
naves armadas de los patrulleros.
Los indgenas gritaban y empezaron a correr. Podan no tener ninguna razn especfica de temor, pero de todos
modos corran. Un hombre que segua el mismo camino que el vehculo se ech a un lado con desgana. Haba
estado corriendo por alguna razn particular cuando la sombra le alcanz. Mir a su alrededor, como una roca
en la calma del desierto. Era de media estatura, pero de una amplitud de hombros casi grotesca. Una de las
mangas de su tnica estaba desgarrada de arriba abajo, mostrando un brazo como el muslo de otro hombre.
Terens vacilaba y Rik y Valona no podan hacer nada sin l. La incertidumbre de Terens haba llegado a un
grado casi febril. Si huan, dnde podran ir? Si se quedaban donde estaban, qu podran hacer? Era posible
que los patrulleros anduviesen detrs de alguien ms, pero con un patrullero sin conocimiento en el vestbulo de
la biblioteca las probabilidades de salvacin eran escasas.
El hombre ancho se acercaba a un trote corto. Se detuvo un momento al pasar por su lado, como inseguro de lo
que tena que hacer. En un tono completamente natural, dijo:
-Panadera de Khorow, segundo izquierda, ms all de la lavandera, y retrocedi corriendo.
-Venid! -dijo Terens.
Sudaba copiosamente al correr. A travs del terrible tumulto oa las rdenes bruscas que salan con naturalidad
de las gargantas de loS patrulleros. Dirigi una mirada por encima de su hombro. Media docena de ellos se
apeaban del vehculo abrindose en abanico. No les pasara nada, lo saba. Con aquel maldito uniforme de Edil
era tan importante como uno de loS pilares que soportaban Ciudad Alta.
Dos de los patrulleros corran en direccin a ellos. No saba si le haban visto o no, pero no tena importancia.
Ambos chocaron con el hombre que acababa de dirigirse a Terens. Los tres estaban suficientemente prximos
para or el aullido del hombre y las brutales maldiciones de los patrulleros. Terens hizo dar la vuelta a la esquina
a Rik y Valona.
La panadera de Khorow poda reconocerse por el nombre escrito en un letrero luminoso tubular en diferentes
lugares y el agradable olor que se filtraba por la puerta abierta. Bastaba con entrar, yeso fue lo que hicieron.
Un hombre de edad les mir desde la habitacin interior , en la cual podan ver el resplandor de la harina
oscurecida en los hornos de rayos. No tuvo ocasin de preguntarles qu deseaban.
-Un hombre gordo... -empez Terens. Abra los brazos a fin de dar a entender qu quera decir, cuando fuera
empezaron a orse los gritos de: Patrulleros! Patrulleros!
-Por aqu! Pronto! -dijo el hombre con voz ronca.
-Aqu dentro? -dijo Terens echndose atrs.
-Esto es falso -dijo el hombre. Primero Rik, despus Valona y por fin Terens se metieron por la puerta del horno.
Se produjo un leve chasquido en la pared posterior del horno y se abri girando sobre sus goznes superiores. La
empujaron y se encontraron en una diminuta habitacin tenuemente iluminada.
Esperaron. La ventilacin era mala y el olor del pan aumentaba el hambre sin satisfacerla. Valona estaba
mirando a Rik acaricindole la mano de cuando en cuando. Rik la miraba tambin sin expresin. Alguna que
otra vez pasaba la mano por el rostro encarnado de la muchacha.
-Edil... -empez Valona.
-Ahora no, por favor, Valona! -susurr Terens. Se pas el dorso de la mano por la frente y trat de ver los
nudillos en la penumbra. Se oy un chasquido, aumentado por el estrecho confinamiento de su escondrijo.
Terens se puso rgido, y sin casi darse cuenta cerr con fuerza los puos.
17
Era el hombrecillo ancho que meta sus inmensos hombros por el intersticio. Casi no caban. Mir a Terens y
sonri.
-Vamos, hombre! No es momento de luchar.
Terens mir sus puos y los dej caer.
El hombrecillo estaba visiblemente en peor estado que cuando lo haban visto la primera vez. Su camisa era
casi inexistente en la espalda y un cardenal reciente con su irisacin roja y purprea marcaba su pmulo
derecho. Sus ojos, ya pequeos, eran casi invisibles entre los dos prpados superior e inferior.
-Se han detenido a registrar -dijo-. Si tienen hambre, el precio aqu no es ninguna tontera, pero hay tanto como
quieran. Qu les parece?

En la Ciudad era ya de noche. En Ciudad Alta haba luces que iluminaban el cielo a lo largo de muchas millas,
pero en Ciudad Baja reinaba una ttrica oscuridad. Las sombras rodeaban la ilegal panadera ocultando las
luces del interior una vez pasado el toque de queda.
Rik se sinti mejor cuando hubo comido algo caliente. Sus dolores de cabeza empezaron a disminuir. Fij su
mirada en la sien del hombrecillo ancho.
-Le han hecho dao, seor? -pregunt tmidamente.
-Un poco -dijo el otro-, pero no tiene importancia.
En mi negocio ocurre todos los das.
Se ech a rer mostrando unos grandes dientes.
-Tuvieron que reconocer que no haba hecho otra cosa que ponerme en su camino mientras iban buscando a
alguien ms. El sistema ms sencillo de quitarse un indgena de en medio...
Su mano se levant, sosteniendo un arma invisible, apuntando.
Rik retrocedi y Valona protegi su rostro con un brazo. El hombrecillo se ech atrs, chupando sus dientes
para extraerles partculas de comida.
-Soy Matt Khorow -dijo-, pero me llaman slo el Panadero. Quines sois vosotros, muchachos?
-Pues... -dijo Terens vacilando.
-Ya os veo venir -dijo el Panadero-. Lo que no s si herir a nadie. Quiz s, quiz s. Aparte de esto, podis
tener confianza en m. Os he salvado de los patrulleros, no?
-S, gracias. -A Terens le era difcil dar cordialidad a su voz, y aadi-: Cmo has adivinado que andaban
detrs de nosotros? Haba mucha gente corriendo...
-Ninguno de los dems pona la cara que ponais vosotros -dijo el hombrecillo sonriendo-. Las vuestras podan
removerse y ser utilizadas como cal.
Terens trat de sonrer a su vez, pero le fue difcil conseguirlo.
-Te juro que no s por qu has arriesgado tu vida salvndonos, pero gracias de todos modos. No es que baste
con decir gracias..., desde luego, pero de momento veo difcil hacer algo ms.
-No tenis que hacer nada -dijo el Panadero apoyando sus anchos hombros contra la pared-. Lo hago tan a
menudo como puedo. No es nada personal. Si los patrulleros andan detrs de alguien hago lo que puedo por l.
Odio a los patrulleros.
-Y no tienes disgustos? -pregunt Valona.
-Seguro! Mira eso. -Puso su dedo en la sien lesionada-. Pero no creers que esto va a detenerme, espero. Para
eso constru este falso horno. As los patrulleros no pueden pescarme y hacerme cosas demasiado feas.
En los anchos ojos de Valona brillaba el terror y la fascinacin.
-Por qu no? -prosigui el Panadero-. Sabes cuntos nobles hay en Florina? Diez mil. Sabes cuntos
patrulleros? Quiz veinte mil, y nosotros, los indgenas, somos cinco millones. Si nos juntsemos todos contra
ellos... -hizo chasquear los dedos.
-Nos juntaramos contra pistolas de aguja y caones explosivos, Panadero -dijo Terens.
-S -respondi el Panadero-. Tendramos que tener algunos nosotros tambin. Vosotros, Ediles, habis vivido
demasiado cerca de los Nobles. Les tenis miedo.
El mundo de Valona se volva hoy cabeza abajo. Aquel hombre luchaba contra los patrulleros y hablaba sin la
menor desconfianza con el Edil. Cuando Rik la sujet por la mano, ella se liber amablemente y le dijo que
durmiese. Apenas le mir. Quera or lo que deca aquel hombre, este segua diciendo:
-Incluso con pistolas-aguja y caones, la nica forma que tienen los nobles de mantener Florina en su poder es
con la ayuda de cien Ediles.
Terens pareci ofenderse, pero el Panadero prosigui:
-Por ejemplo, t. Bonitas ropas. Limpias. Elegantes. Debes tener adems una linda residencia, supongo, con
libros films, coche privado y nada de toque de queda. Puedes incluso ir a la Ciudad Alta si quieres. Los nobles
no hacen esto por nada...
Terens no se senta en situacin de perder la calma. -Bien -dijo-. Qu quieres que hagamos los Ediles?
Empezar a luchar contra los patrulleros? De qu servira? Reconozco que hago cumplir los reglamentos en la
ciudad, pero les evito tambin disgustos. Trato de ayudarlos, hasta donde la ley lo permite. No es ya algo eso?
Algn da...
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-Ah, algn da...! Quin puede esperar ese algn da? Cundo t y yo estemos muertos, qu nos importar
quin gobierne Florina? Para nosotros, quiero decir.
-En primer lugar -dijo Terens-, odio a los Nobles ms que t. Sin embargo... -se detuvo, sonrojndose.
-Sigue -dijo el Panadero riendo-. Dilo otra vez. No te delatar porque odies a los Nobles. Qu habas hecho
para tener a los patrulleros detrs de ti?
Terens permaneca silencioso.
-Podra adivinarlo -dijo el Panadero-. Cuando los patrulleros cayeron sobre m estaban muy molestos. Molestos
personalmente, quiero decir, no porque algn Noble les dijese que tenan que estarlo. Los conozco y puedo
decirlo. De manera que calculo que slo puede haber ocurrido una cosa. Has debido atacar a algn patrullero. O
le has matado, quiz.
Terens segua silencioso. El Panadero no haba perdido su tono divertido.
-Bien est permanecer tranquilo, pero hay una cosa que se llama ser demasiado cauteloso, Edil. Vas a necesitar
ayuda. Saben quin eres.
-No la saben -dijo Terens precipitadamente.
-Tienen que haber visto tu carnet en Ciudad Alta. -Quin ha dicho que estaba en Ciudad Alta?
-Una suposicin. Apostara a que estabas.
-Vieron mi carnet, pero no la suficiente para leer mi nombre.
-Lo suficiente para saber que eras un Edil. Lo nico que tienen que hacer es buscar un Edil ausente de su
ciudad o uno que no pueda explicar lo que ha hecho hoy. Los telgrafos de todo Florina deben estar
probablemente funcionando ya. Me parece que ests en mala situacin.
-Quiz s.
-Ya sabes que no hay quiz que valga. Necesitas ayuda? Hablaban en voz baja. Rik se haba acurrucado en
un rincn y dorma. Los ojos de Valona iban siguiendo a los de los dos que hablaban.
-No, gracias. Ya saldr de sta -dijo Terens.
El Panadero volvi a echarse a rer tranquilamente.
-Sera interesante saber cmo. No me mires de arriba a abajo porque no tenga educacin. Tengo otras cosas.
Mira, pasa la noche pensando en esto. Quiz decidas que necesitas ayuda.
Valona permaneca en la oscuridad con los ojos abiertos. Su cama consista en una manta echada en el suelo,
pero era casi tan buena como las camas a que estaba acostumbrada. Rik estaba profundamente dormido sobre
otra manta en el rincn opuesto. Dorma siempre profundamente en das de excitacin, una vez se le haban
pasado las jaquecas.
Terens haba rechazado una cama y el Panadero se haba echado a rer (se rea de todo, al parecer), apag la
luz y le dijo que le daba la bienvenida en la oscuridad.
Valona segua con los ojos abiertos. El sueo se haba alejado de ella. Volvera a dormir alguna vez? Haba
derribado al suelo a un patrullero de un puetazo!
Sin saber por qu, estaba pensando en su padre y su madre.
Su mente estaba muy turbia. Haba hecho cuanto estuvo en su mano por olvidarlos durante los aos
transcurridos. Pero ahora recordaba el susurro de sus conversaciones en voz baja, por la noche, cuando la
crean dormida. Recordaba la gente que vena en la oscuridad.
Una noche vinieron los patrulleros y le hicieron unas preguntas que ella no entenda pero trataba de contestar .
Despus de aquello no volvi a ver a sus padres. Se haban marchado, le dijeron, y al da siguiente la pusieron a
trabajar cuando los dems chiquillos de su edad tenan todava dos aos por delante para jugar. La gente la
miraba cuando ella pasaba y los dems chiquillos no podan jugar con ella aunque hubiese terminado la hora del
trabajo. Aprendi a vivir para s misma. Aprendi a no hablar. La llamaban la Gran Lona y se rean de ella y
decan que era medio imbcil.
Por qu la conversacin de aquella noche le habra recordado a sus padres?
-Valona... La voz estaba tan cerca que el soplo agit su cabello y tan apagada que casi no la oy. Sinti una
tensin, en parte de miedo, en parte de embarazo. No tena ms que una sbana sobre su cuerpo desnudo.
Era el Edil.
-No digas nada -dijo-. Escucha nada ms. Voy a marcharme. La puerta no est cerrada. Pero volver. Me
oyes? Me entiendes?
Busc a tientas y cogi la mano de Terens y la estrech con los dedos. Terens qued satisfecho.
-Y vigila a Rik. No lo pierdas de vista. Y, Valona...
-Hubo una larga pausa y despus prosigui-: No te fes mucho de este Panadero. No s nada de l. Me
entiendes?
Se oy un leve ruido, un chasquido leve todava ms lejano, y estuvo fuera. Valona se incorpor apoyndose
sobre un codo, pero aparte la respiracin de Rik y la suya todo estaba en silencio.
Apret sus prpados en la oscuridad, y haciendo un esfuerzo trat de pensar. Por qu habra el Edil, que lo
saba todo, dicho aquello del Panadero que odiaba a los patrulleros y les haba salvado? Slo se le ocurra una
cosa. Los haba encontrado cuando las cosas se ponan tan negras y haba obrado rpidamente, salvndolos.
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Era casi como si hubiese sido una cosa arreglada o el Panadero hubiese estado all esperando a ver qu
pasaba.
Movi la cabeza. Todo aquello pareca muy extrao. Si no hubiese sido por lo que le haba dicho el Edil no
hubiera pensado nunca en todo aquello.
El silencio se hizo aicos por una fuerte voz y una despreocupada pregunta.
-Hola? Ests todava aqu?
Se estremeci al posarse sobre ella un rayo de luz. Lentamente levant, estirndola, la sbana hasta su cuello.
La luz se apart.
No tena necesidad de preguntar la identidad del que haba hablado. Su cuadrada figura se destacaba
levemente en la penumbra que formaba el rayo de luz.
-Crea que te habas marchado con l -dijo el Panadero.
-Quin? -pregunt Valona dbilmente.
-El Edil. Ya sabes que se ha marchado. No pierdas tiempo fingiendo.
-Volver.
-Dijo que volvera? Si lo ha dicho, se equivoca. Los patrulleros le pescarn. No es muy inteligente este Edil, de
lo contrario hubiera sabido cundo se deja abierta una puerta a propsito. Proyectas marcharte tambin?
-Esperar al Edil -respondi Valona.
-Como quieras. Ser una larga espera. Puedes marcharte cuando te plazca.
El rayo de luz de su lmpara cruz la habitacin y se fij en el plido y largo rostro de Rik. Sus prpados se
contrajeron automticamente al impacto de la luz, pero sigui durmiendo. La voz del Panadero pareca
pensativa.
-Pero, de todos modos, deja a ste aqu. Me entiendes, supongo? La puerta est abierta para ti, pero no para
l.
-No es ms que un infeliz desgraciado... -dijo Valona con terror en su voz.
-S? Pues yo colecciono infelices desgraciados, y ste se queda aqu. Recurdalo!
El rayo de luz no se apartaba del rostro dormido de Rik.

5

El cientfico

Haca un ao que el doctor Selim Junz estaba impaciente, pero el tiempo no le acostumbra a uno a la paciencia.
Ms bien al revs. Sin embargo, el ao le haba enseado que con el Servicio Civil Sarkita no hay que tener
prisa; tanto ms cuanto los funcionarios civiles eran en su mayora florinianos trasplantados y, por consiguiente,
terriblemente puntillosos con su dignidad.
Una vez le haba preguntado al viejo Abel, embajador de Trantor que haba vivido en Sark lo suficiente para que
las suelas de sus zapatos echasen races en el suelo, por qu los sarkitas permitan que sus departamentos
gubernamentales fuesen regidos por el pueblo que tan profundamente despreciaban.
Abel haba guiado el ojo mirando un vaso de vino verde. -Poltica, Junz, poltica -le haba dicho-. Es una
cuestin de gentica prctica llevada a cabo con una lgica sarkita. Estos sarkitas, en s mismos, forman un
mundo pequeo, insignificante, y slo son importantes en cuanto dominan esta inagotable mina de oro que es
Florina. y as, cada ao, llevan la flor y nata de la juventud de sus campos y ciudades a Sark para su
entrenamiento. Los mediocres se quedan para llenar sus hojas y formularios y los verdaderamente inteligentes
regresan a Florina para actuar como gobernantes de las ciudades. Son los llamados Ediles u Hombres de la
Ciudad.
El; doctor Junz era ante todo un espacio-analista. No acababa de ver la utilidad de todo aquello y as se lo dijo.
Abelle seal con su grueso dedo ndice y el reflejo verde del vaso toc el borde de su ua y despidi unos
destellos grises y amarillentos.
-No servira usted nunca para administrador -dijo-. No me pida recomendaciones. Mire, los elementos ms
inteligentes de Florina estn ganados de todo corazn a la causa de Sark, ya que, mientras sirven en Sark, se
les trata admirablemente, pero, si le vuelven la espalda, lo mejor que pueden esperar es volver a la existencia
floriniana, lo cual no es muy bueno, amigo mo, no es muy bueno.
Bebi el vino de un trago y prosigui:
-Es ms, ni los Ediles ni los ayudantes clericales de Sark pueden procrear sin perder sus posiciones. Incluso con
hembras de Florina. El cruce con sarkitas est, desde luego, fuera del caso. De esta forma, lo mejor de la
generacin de Florina va siendo gradualmente retirado de la circulacin de manera que en breve Florina no ser
ms que montones de lea y depsitos de agua.
-Se van a quedar cortos de funcionarios a este paso, no?

-Eso es asunto del futuro.
20

El doctor Junz estaba sentado ahora en una de las antesalas exteriores del Departamento de Asuntos
Florinianos y esperaba con impaciencia a que se le permitiese franquear las lentas barreras, mientras los
subalternos florinianos seguan interminablemente sumergidos en el caos burocrtico.
Un anciano floriniano, consumido en el servicio, se puso en pie delante de l.
-El doctor Junz?
-Yo mismo.
-Venga conmigo.
Un nmero, apareciendo en una pantalla, hubiera sido igualmente eficaz para llamarle y un canal fluorescente
en el aire igualmente eficaz para guiarle, pero cuando la mano del hombre es barata, no hay necesidad de
substituirla. El doctor Junz juzgaba la mano del hombre correctamente. No haba visto una mujer en una
oficina del gobierno de Sark. Las mujeres de Florina se quedaban en su planeta, a excepcin de algunas
empleadas como servicio domstico, ya las que les estaba igualmente prohibido procrear, y las mujeres sarkitas
estaban, como haba dicho Abel, fuera del caso.
Un gesto le invit a sentarse en un silln delante de la mesa del funcionario que representaba al Subsecretario.
El doctor Junz saba que poda ocasionalmente encontrar y conocer socialmente al Subsecretario e incluso al
Secretario de Asuntos Florinianos, que tendran que ser, naturalmente, sarkitas, pero no los vera nunca aqu, en
su departamento.
Estaba sentado, todava impaciente, por lo menos cerca de la meta.
El funcionario estaba examinando minuciosamente su expediente, volviendo cada hoja codificada con la misma
atencin que si contuviese todos los secretos del universo. El hombre era joven, recientemente graduado, quiz,
y como todos los florinianos, muy blanco de piel y cabello.
El doctor Junz senta una emocin atvica. Era oriundo de Libair .
Algunos de los jvenes antroplogos radicales acariciaban la idea de que los hombres de los mundos como
Libair , por ejemplo, haban salido de una evolucin independiente, si bien convergente. Los viejos rechazaban
amargamente toda idea de evolucin que transformase diferentes especies hasta el punto en que el cruce de
razas fuese posible, como con toda seguridad lo era entre todos los mundos de la Galaxia. Insistan en que en el
planeta original, fuese el que fuese, la humanidad haba sido ya fraccionada en subgrupos de diferentes
pigmentaciones.
Esta teora no haca ms que situar el problema en un momento de tiempo anterior y no contestaba nada, de
manera que el doctor Junz no encontraba ninguna explicacin satisfactoria. y no obstante, incluso ahora, se
encontraba algunas veces pensando en el problema. Por una causa desconocida las leyendas del pasado del
conflicto haban permanecido en los mundos sombros. Los mitos de Libair, por ejemplo, hablaban de tiempos
de guerra entre hombres de diferente pigmentacin, y el mismo descubrimiento de Libair se debi a un grupo de
hombres oscuros que huan de la derrota en una batalla.
Cuando el doctor Linz sali de Libair para ingresar en el Instituto Arturiano de Tecnologa Espacial y ms tarde
asumi su profesin, las viejas historias de hadas haban sido olvidadas. Desde entonces, slo una vez sinti
cierta extraeza. En el curso de sus actividades haba estado en uno de aquellos antiguos mundos del Sector de
Centauro; uno de aquellos mundos cuya historia puede contarse por milenios y cuyo lenguaje era tan arcaico
.que su dialecto podra haber sido el perdido y mtico ingls. Tena una palabra especial para designar a los
hombres de piel oscura.
y por qu tena que haber una palabra especial para designar el hombre de piel oscura? No haba ninguna
palabra especial para designar al hombre de ojos azules, y de orejas grandes, o de cabello rizado. No haba...
La voz indiferente del funcionario le arranc de sus sueos.
-No, no recientemente.
-Sigue usted buscando un analista del espacio que desapareci...-el funcionario consult varios papeles hace
once meses y trece das.
-Exacto.
-Durante todo ese tiempo -aadi el funcionario con aquella voz seca de la cual pareca que hubiese exprimido
todo el jugo -no ha habido rastro del desaparecido ni prueba de que se hallase en algn lugar del territorio
Sarkita.
-Se le localiz por ltima vez en el espacio cerca de Sark -dijo el cientfico.
El empleado levant la vista, fij por un instante sus plidos ojos en el doctor Junz, y los volvi a bajar.
-Es posible que sea as, pero no hay pruebas de su presencia en Sark.
No haba pruebas! El doctor Junz apret los labios. Era lo que el Centro Analtico del Espacio Interestelar
llevaba meses dicindole obstinadamente.
No hay pruebas, doctor Junz. Nos parece que podra usted emplear mejor el tiempo, doctor Junz. El Centro se
ocupar de que continen las investigaciones, doctor Junz.
Lo que en realidad queran decir, era: No nos haga gastar ms dinero, doctor Junz!
La cosa haba empezado, como el funcionario le haba precisado exactamente, haca once meses y trece das
de Tiempo Medio Interestelar (el funcionario no sera, desde luego, culpable de utilizar el tiempo local para una
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cosa de este gnero ). Dos das antes de que l aterrizase en Sark en lo que tena que ser misin rutinaria de
inspeccin de los centros oficiales de este planeta, pero que tena que resultar... bien, lo que tena que resultar
fue lo que result.
Le recibi el representante local del CAEI, un activo joven que qued clavado en el recuerdo del doctor Junz
principalmente por el hecho de que mascaba incesantemente algn elstico de la industria qumica de Sark.
La inspeccin haba casi terminado y el activo joven senta algo clavado en un espacio intermolar cuando dijo:
-Un mensaje de uno de los inspectores de campo, doctor. Probablemente sin importancia. Ya los conoce usted.
Era la expresin usual en estos casos, Ya los conoce usted. El doctor Junz levant la vista con un instantneo
destello de indignacin. Estaba a punto de decir que haca quince aos tambin l haba sido "inspector de
campo cuando record que al cabo de tres meses haba sido incapaz de soportarlo por ms tiempo. Pero ese
resto de clera le hizo leer el mensaje con mayor atencin.
Deca as: Ruego mantenga lnea clave Central Cuartel General CAE! para mensaje detallado asunto gran
importancia. Toda Galaxia afectada. Aterrizo por mnima trayectoria.
El agente estaba de buen humor. Sus mandbulas haban reanudado su rtmico movimiento y dijo:
-Imagnese, doctor! Toda la Galaxia afectada. No est mal, incluso para un inspector de campo. Lo he
llamado para ver si poda sacar algo en claro de todo esto, pero chochea. Insiste en decir que todos los seres
humanos de Florina estn en peligro. Ya lo sabe, quinientos millones de vidas en la balanza. Me suena un poco
psicoptico. De manera que, francamente, no quisiera entendrmelas solo con l cuando aterrice. Qu
aconseja usted?
-Tiene usted una trascripcin de su mensaje? -dijo el doctor Junz.
-S, doctor. -Pas algunos minutos buscando y finalmente sac un hilo de plata.
El doctor lo puso en el lector y una vez hubo funcionado, dijo, frunciendo el ceo:
-Esto es una copia, verdad?
-He mandado el original al Centro de Transportes Extraplanetarios de aqu, de Sark. Me ha parecido que era
mejor fuesen a buscarle al campo de aterrizaje con una ambulancia. Probablemente est muy mal.
El doctor Junz sinti el impulso de estar de acuerdo con el agitado joven. Cuando los analistas aislados en las
profundidades del espacio sucumben a su trabajo, las reacciones psicopticas suelen ser muy violentas.
-Pero, espere... por lo que dice parece que no ha aterrizado todava -dijo.
-Supongo que s, pero nadie me ha llamado para decrmelo -dijo el agente, al parecer sorprendido.
-Bien, llame a Transportes y pida detalles. Psicopticos o no, los detalles deben figurar en nuestros ficheros.
El analista del espacio fue a informarse nuevamente durante los ltimos minutos antes de marcharse. Tena
otros asuntos de qu ocuparse en otros mundos y llevaba cierta prisa. Casi en el umbral dijo, volviendo la
cabeza:
-Qu hay del inspector de campo? -Ah, s, quera decrselo! Transportes no ha odo hablar de l. Ha mandado
toda la potencia de energa de su motor hiperatmico y dice que su nave no est en el espacio prximo. Debe
haber cambiado de opinin sobre lo de aterrizar .
El doctor Junz decidi aplazar su marcha veinticuatro horas. Al da siguiente fue al Centro de Transportes
Interplanetarios de Sark City, capital del planeta. All vio, por primera vez, a toda la burocracia floriniana, que le
mir moviendo la cabeza. Haban recibido un mensaje referente al prximo aterrizaje del analista del CAEI, pero
no haba aterrizado ninguna nave.
El doctor insisti en que la cosa era importante. El hombre estaba enfermo. No haba recibido una copia de su
conversacin con el agente del CAEI? Le miraron con los ojos abiertos de par en par. Copia? No se encontr a
nadie que recordase haberla recibido. Sentan infinito que el hombre estuviese enfermo, pero ni haba aterrizado
ninguna nave del CAEI ni ninguna de ellas se encontraba en el prximo espacio.
El doctor regres a su hotel pensativo. Abandon la idea de marcharse. Llam a la recepcin y se hizo trasladar
a otra habitacin ms apropiada para su intensa ocupacin. Despus fij una cita con Ludigan Abel, embajador
de Trantor.
Pas el da siguiente leyendo libros sobre la historia de Sark y, cuando lleg la hora de la cita con Abel, su
corazn redoblaba con un latido de odio. La cosa no iba a ser fcil, lo saba.
El anciano embajador le recibi con toda ceremonia, le estrech efusivamente la mano, puso en funcionamiento
su barman mecnico y no le permiti hablar de cosas serias antes de las dos primeras copas. Junz aprovech la
oportunidad para charlar sobre asuntos de menor importancia, se inform acerca del Servicio Civil de Florina y
recibi la exposicin de la gen tica prctica de Sark. Su odio aument.
Junz siempre recordara a Abel como lo haba visto ese da. Unos ojos profundamente hundidos bajo unas cejas
blancas extraordinariamente pobladas, una nariz aguilea que se sumerga peridicamente en su vaso de vino,
unas mejillas hundidas que acentuaban la delgadez de su rostro y de su cuerpo y un dedo levantado que pareca
dirigir una msica inaudible. Junz empez a exponerle el caso con una lacnica economa de palabras. Abelle
escuchaba atentamente y sin la menor interrupcin. Cuando Junz hubo terminado, el embajador se limpi los
labios cuidadosamente y dijo:
-Conoca usted a ese hombre que ha desaparecido?
-No.
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-Ni se haban encontrado nunca?
-Nuestros inspectores de campo son hombres que difcilmente se encuentran.
-Haba sufrido ya alguna otra alucinacin?
-Es la primera, segn el fichero central del CAEI... si es una alucinacin.
-S...? -el embajador no pareca comprender-. y por qu ha venido usted a verme a m? -pregunt.
-En busca de ayuda.
-Es obvio... Pero en qu forma? Qu puedo hacer yo? -Djeme que se lo explique. El Centro Sarkita de
Transportes Extraplanetarios ha buscado en el espacio prximo el tipo de energa de los motores de la nave de
nuestro hombre y no hay signos de l. En esto no mentiran. No dir que los sarkitas estn por encima de la
mentira, pero estn por encima de la mentira intil, y saben que puedo comprobarlo en el espacio de dos o tres
horas.
-En efecto. Qu ms?
-Hay dos casos en que el rastreo del tipo de energa falla. Una, cuando la nave no est en el prximo espacio,
porque ha aterrizado en un planeta. No puedo creer que nuestro hombre haya saltado. Si sus declaraciones
acerca de la importancia del peligro que amenaza Florina y la Galaxia son alucinaciones de un megalmano,
nada le impedira venir a Sark a comunicarlas. No hubiera cambiado de idea marchndose. Tengo quince aos
de experiencia en estas cosas. Si, por casualidad, sus declaraciones eran cuerdas y reales, el asunto sera, con
toda seguridad, demasiado serio para que cambiase de idea y abandonase el espacio prximo.
El viejo trantoriano levant un dedo y lo movi pausadamente.
-Su conclusin en este caso es que est en Sark.
-Exactamente. Una vez ms, no hay ms que dos alternativas. Primera, si est bajo influencia de una psicosis,
puede haber aterrizado en otro lugar del planeta distinto de los puertos espaciales reconocidos. Puede andar
errante por cualquier sitio, amnsico, enfermo... Son cosas bastante inusitadas incluso entre los hombres del
espacio, pero han ocurrido algunas veces. En estos casos, los ataques son generalmente temporales. Cuando
pasan, la vctima empieza a recordar detalles de su trabajo antes del menor recuerdo personal. Despus de
todo, la misin del analista del espacio es su vida. Con mucha frecuencia el amnsico es detenido porque anda
errante por una biblioteca pblica buscando referencias al anlisis del espacio.
-Comprendo. Entonces quiere usted que arregle una cita con el Gremio de Bibliotecarios para que le comunique
en el acto esta situacin.
-No, porque no preveo ninguna perturbacin en este sentido. Quisiera pedir que se hiciese una reserva de
ciertas obras sobre el anlisis del espacio y que todo aquel que las pidiese, fuera de los que pueden probar que
son indgenas sarkianos, fuese detenido e interrogado. Estarn de acuerdo en ello porque sabrn que este plan
no dar ningn resultado.
-Por qu no?
-Porque -respondi Junz hablando apresuradamente, presa de un acceso de furia temblorosa estoy seguro de
que nuestro hombre aterriz en el aeropuerto de Sark tal como lo haba proyectado y, cuerdo o psictico, fue
encarcelado y probablemente muerto por las autoridades de Sark.
Abel dej sobre la mesa un vaso casi vaco.
-Est usted bromeando?
-Tengo aspecto de bromear? Qu me ha dicho usted hace apenas media hora acerca de Sark? Su vida, su
prosperidad y su podero dependen de su dominio de Florina. Qu me han demostrado mis lecturas durante
estas ltimas veinticuatro horas? Que los campos de kyrt de Florina son la riqueza de Sark. y aqu nos
encontramos con un hombre que, cuerdo o psictico, no tiene importancia, proclama que algo de importancia
galctica ha puesto en peligro la vida de todos los habitantes de Florina. Fjese en la trascripcin de la ltima
conversacin de este hombre.
Abel cogi el alambre de plata que Junz le haba arrojado al regazo al entrar y acept el aparato lector que le
tenda. El hilo se desarroll lentamente mientras los ojos vagos de Abel iban animndose.
-No es muy informativo -dijo.
-Desde luego, no. Dice que hay un peligro. Dice que el peligro es urgente, Pero no hubiera debido ser nunca
mandado a los sarkitas. Aunque el hombre est equivocado, puede el gobierno sarkita permitir la radiacin de
cualquier locura, admitiendo que sea una locura lo que tenga en la cabeza y esparcirla por toda la Galaxia?
Dejando aparte el pnico que podra suscitarse en Florina, la interferencia con la produccin de kyrt, se da el
hecho de que toda la sucia combinacin de las relaciones polticas Florina-Sark quedara expuesta a la vista de
toda la Galaxia. Considere adems que les bastara suprimir un hombre para evitar todo esto; puesto que yo no
puedo intentar accin alguna por la sola trascripcin, y lo saben. Se detendra Sark ante un asesinato en este
caso? Un mundo basado en experimentos gen ticos como el que usted describe no vacilara.
-Y qu quiere usted que yo haga? No estoy todava muy seguro, debo confesarlo -dijo Abel, al parecer
inconmovible.
-Descubrir si lo han matado -dijo Junz severo-. Debe usted tener una organizacin de espionaje aqu. Oh, no
finjamos...! Llevo el tiempo suficiente rondando por la Galaxia para haber pasado mi adolescencia poltica.
Llegue usted al fondo del asunto mientras yo distraigo su atencin con mis negociaciones bibliotecarias. y una
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vez haya usted descubierto quines son los asesinos, quiero que Trantor se ocupe de que nunca ms un
gobierno de la Galaxia se imagine que puede matar a un hombre del CAEI y quedar impune.
y aqu haba terminado su primera entrevista con AbeI.

Junz tena razn en una cosa. Los funcionarios sarkitas cooperaban e incluso simpatizaban con cuanto haca
referencia a los arreglos bibliotecarios. Pero no pareca tener razn en nada ms. Pasaron los meses y los
agentes de Abel no consiguieron encontrar rastro del desaparecido en Sark, ni. vivo ni muerto.
Durante once meses la situacin no cambi y Junz empez a mostrarse dispuesto a abandonar la partida. Casi
decidi esperar slo hasta el doceavo mes y no ms. y entonces la ruptura se produjo, pero no por parte de
Abel, sino por el casi olvidado hombre de paja que l mismo haba puesto el) accin. Lleg a l una
comunicacin de la Biblioteca Pblica de Sark y Junz se encontr un da sentado delante de un funcionario civil
floriniano en el Centro de Asuntos Florinianos.
El funcionario complet su composicin mental del asunto. Haba vuelto la ltima pgina.
-Y ahora, qu puedo hacer por usted? -pregunt levantando la vista.
-Ayer a las 4,22 de la tarde -dijo Junz con precisin-, fui informado de que la Biblioteca Pblica de Sark tena a
mi disposicin un hombre que haba intentado consultar dos textos sobre anlisis espacial y que no era un
indgena sarkita, No he sabido nada ms de la biblioteca desde entonces.
Continu llevando la voz, para cortar en seco algn comentario iniciado por el empleado.
-Un telenoticiario recibido mediante un instrumento pblico propiedad del hotel donde me hospedo y fechado a
las 5,05 de ayer tarde, afirma que un miembro de la Patrulla de Florina haba sido dejado sin sentido en la
seccin floriniana de la Biblioteca Pblica de Sark y que tres florinianos, presuntos autores del atentado, eran
perseguidos. Este boletn no se repiti en los posteriores noticiarios radiados. No me cabe la menor duda
prosigui de que las dos informaciones estn relacionadas. No dudo de que el hombre que busco est ahora en
manos de los patrulleros. He pedido autorizacin para ir a Florina y me ha sido denegada. He mandado por sub
ter a Florina la peticin de que el hombre en cuestin sea enviado a Sark y no he recibido contestacin. Vengo
al Centro de Asuntos Florinianos a pedir que se acte en este sentido. O yo voy all o a l lo mandan aqu. ,
-El gobierno de Sark -dijo el oficial con voz descolorida no puede aceptar ultimtums de los funcionarios del
CAEI. He sido advertido por mis superiores de que probablemente me interrogara usted sobre estos
particulares, y he recibido instruccin sobre los hechos que debo comunicarle a usted. El hombre que fue
sorprendido consultando los textos reservados, con sus dos compaeros, un Edil y una mujer floriniana,
cometieron, en efecto, la agresin a que se ha referido usted, y fueron perseguidos por las patrullas. Pero no
fueron, sin embargo, capturados.
Una amarga decepcin se pint en el rostro de Junz. No trat de ocultarla.
-Han huido?
-No exactamente. Fueron localizados en una panadera de un tal Matt Khorow.
-Y se les permiti seguir all? -dijo el doctor abriendo los ojos.
-Ha conferenciado usted recientemente con Su Excelencia Ludigan Abel?
-Qu tiene esto que ver con...?
-Estamos informados de que ha sido usted visto con frecuencia en la Embajada de Trantor.
-No he visto al embajador desde hace una semana.
-Entonces le aconsejo que le vea. Hemos permitido que
los criminales siguiesen en la tienda de Khorow, e inofensivos, por el respeto debido a nuestras delicadas
relaciones interestelares con Trantor. Tengo instrucciones de decirle a usted, si me parece necesario, que
Khorow, como seguramente no le sorprender saber -y aqu el blanco rostro adquiri una inusitada expresin de
burla-, es muy conocido en el Departamento de Seguridad como agente de Trantor.

6

El embajador
Faltaban todava diez horas para que Junz tuviese su entrevista con el funcionario cuando Terens sali de la
panadera de Khorow.
Avanzando a buen paso por las calles de la ciudad, pasaba la mano por las speras superficies de las cabaas
de los trabajadores al pasar. A excepcin de la plida luz que se filtraba desde la Ciudad Alta, se encontraba en
una oscuridad total. La nica luz que poda verse en Ciudad Baja era el resplandor opalino de las linternas de los
patrulleros que circulaban en grupos de dos o tres.
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Al or unos pasos lejanos que se aproximaban, Terens se meti en una calle polvorienta, ya que incluso de
noche los riegos de Florina difcilmente podan penetrar en las oscuras regiones inferiores aI cementoide.
Aparecieron unas luces, pasaron y desaparecieron cien metros ms abajo.
Durante toda la noche las patrullas estuvieron circulando. Les bastaba con eso, circular. El miedo que inspiraban
era suficiente para mantener el orden sin el menor alarde de fuerza. Sin luces en la ciudad, la oscuridad hubiera
podido servir de manto para numerosos seres humanos errantes, pero incluso sin los patrulleros como lejana
amenaza, este peligro hubiera podido descartarse. Los almacenes de comida y los talleres estaban bien
guardados; el lujo de Ciudad Alta era inasequible; y robarse unos a los otros, explotar la miseria del semejante,
hubiera sido claramente ftil.
Lo que se hubiera considerado delito en otros mundos, era prcticamente inexistente aqu, en la oscuridad. Los
pobres estaban fcilmente a mano pero no haba nada que sacar de ellos y los ricos estaban fuera de alcance.
Terens sigui avanzando, y al pasar por debajo de una de las aberturas del cementoide superior no pudo menos
que levantar la vista.
i Fuera de alcance! Estaban realmente fuera de alcance? Cuntos cambios de actitud respecto a los Nobles
de Sark haba experimentado durante su vida? De chiquillo no haba sido ms que un chiquillo. Los patrulleros
eran unos monstruos vestidos de plata y negro, de los cuales se hua, hubiese uno hecho algo malo o no. Los
Nobles eran superhombres legendarios y mticos, inmensamente ricos, que vivan en un paraso conocido por
Sark y velaban atenta y celosamente por el bienestar de la estpida poblacin masculina y femenina de Florina.
Cada da en la escuela tena que repetir: Que el espritu de la Galaxia vele por los Nobles como ellos velan
por nosotros!
S, pensaba ahora, exacto! , j exacto! Que el espritu fuese para ellos lo que ellos para nosotros. Ni ms ni
menos. Sus puos se cerraron en las sombras.
Cuando tena diez aos haba escrito un ensayo en el colegio sobre lo que imaginaba deba ser la vida en Sark.
Era una obra de pura imaginacin creativa destinada a revelar sus condiciones de escritor. Recordaba muy
poco, slo un fragmento en realidad. En l describa a los Nobles reunindose cada maana en un amplio
vestbulo pintado de colores como los de la flor del kyrt, de pie bajo el esplendor de veinte pies de altura
discutiendo sobre los pecados de los florinianos y meditando sombramente acerca de la triste necesidad de
volverlos a la virtud.
El maestro haba quedado muy satisfecho ya final de curso, cuando los dems discpulos de ambos sexos
Siguieron sus cortas lecciones de lectura, escritura y moral, l fue ascendido a una clase superior donde
empez a aprender aritmtica, galactografa, e historia sarkita. A los diecisis aos le llevaron a Sark.
Poda recordar todava la grandiosidad del da y se estremeca an al evocarlo. Slo esa idea le avergonzaba.
Terens se acercaba a los arrabales de la ciudad. Algn que otro soplo de brisa llevaba hasta l el fuerte olor
nocturno de las flores de kyrt. Se encontrara durante algunos minutos todava en la relativa seguridad del
campo abierto donde no haba guardias regulares de patrulleros y donde, a travs de los barrancos
desgarrados, volvera a ver las estrellas. E incluso la estrella de luz dura y amarillenta que era el sol de Sark.
Haba sido su sol durante la mitad de su vida. Cuando por primera vez lo vio a travs de la portilla de la nave del
espacio, apenas ms que una estrella, como una canica de una insoportable brillantez, sinti deseos de caer de
rodillas. La idea de que se estaba aproximando al paraso alejaba incluso el paralizante terror de aquel primer
vuelo a travs del espacio.
Aterriz en aquel paraso y fue entregado a un viejo floriniano que se ocup de que fuese debidamente baado y
vestido. Lo llevaban hacia un gran edificio cuando por el camino el anciano gua se inclin profundamente ante
una figura que pasaba.
-Saluda! -dijo en voz baja el anciano al joven Terens.
-Quin era? -pregunt Terens confuso, despus de haber obedecido.
-Un Noble, ignorante campesino!
-Eh? Un Noble?
Se detuvo en seco donde estaba y hubo que insistir para hacerle continuar su camino. Era la primera vez que
vea a un Noble. Nada de veinte pies de altura, sino un hombre como los dems hombres. Otros muchachos
florinianos podran haberse recuperado de su desilusin, pero Terens no.
En l se haba producido un cambio interno, permanente. Durante toda su educacin, durante todos sus
profundos estudios, jams olvid que los Nobles eran hombres. Durante diez aos estudi, y cuando no
estudiaba, ni coma, ni dorma, aprenda a ser til de mil maneras diferentes. Aprendi a llevar mensajes y
varias cestas de papeles, a hacer una profunda inclinacin cuando pasaba un Noble ya volverse
respetuosamente de cara a la pared cuando pasaba una mujer noble. Durante cinco aos ms trabaj en el
Servicio Civil, mandado como de costumbre de un puesto a otro a fin de poner ms eficazmente a prueba sus
capacidades en una gran variedad de condiciones. Una vez recibi la visita de un rollizo floriniano que le brind
su amistad con una sonrisa, dndole gentilmente golpecitos en el hombro y le pregunt qu opinaba de los
Nobles. Terens refren sus deseos de dar media vuelta y echar a correr. Se pregunt si sus sentimientos no
estaran impresos con alguna misteriosa clave en las lneas de su frente. Movi la cabeza y murmur una serie
de trivialidades sobre la gentileza de los nobles. Pero el hombrecito rollizo avanz los labios y dijo:
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-No piensas eso. Ven a este sitio esta noche -y le dio una tarjeta que se arrug y abras a los pocos minutos.
Terens fue. Tena miedo, pero senta curiosidad. All encontr amigos suyos que le miraron con el secreto
pintado en los ojos y compartieron ms tarde su trabajo con vacas miradas de indiferencia. Escuch lo que
decan y descubri que muchos de ellos parecan creer lo que l a su vez haba acumulado en su mente y crea
con toda sinceridad ser de su propia creacin y de la de nadie ms.
Aprendi que algunos por lo menos de los florinianos consideraban a los Nobles como unos villanos brutos que
ordenaban Florina por sus riquezas y su propio inters, mientras los pobres indgenas sucumban en la
ignorancia y la pobreza. Aprendi que se acercaba el momento en que se producira un gigantesco alzamiento
contra Sark y todo el lujo de Florina caera en manos de sus legtimos dueos.
-Cmo? -pregunt Terens. Lo pregunt una y otra vez. Despus de todo eran los Nobles y los patrulleros
quienes tenan las armas.
Y le hablaron de Trantor, del gigantesco mundo que se haba hinchado durante los ltimos siglos hasta formar
parte de l la mitad de los mundos habitados de la Galaxia. Trantor, decan, destruira a Sark con la ayuda de
Florina.
Pero, se deca Terens, primero a s mismo, y despus se lo deca a los dems, si Trantor era tan grande y
Florina tan pequeo, por qu Trantor no sustituira a Sark como ms vasto y ms tirnico dueo? Si era el
nico camino, era preferible soportar a Sark. Era mejor un dueo conocido que un dueo por conocer.
Se rieron de l y le despreciaron, amenazando su vida si deca una palabra de lo que haba odo. Pero algn
tiempo despus fue observando que uno tras otro todos los que formaban la conspiracin iban desapareciendo
hasta que slo qued el primer individuo rollizo.
Algunas veces lo vea susurrar misteriosas palabras a algn conocido, pero no hubiera sido prudente advertir a
la presunta vctima que le ofrecan una tentacin para ponerle a prueba. Que buscase l mismo la calidad, como
la haba buscado Terens.
Terens haba pasado algn tiempo en el Departamento de Seguridad, cosa que muy pocos florinianos podan
esperar conseguir. Fue una corta estancia, porque el poder concedido a un funcionario de Seguridad era tal que
el tiempo pasado en su ejercicio era siempre ms corto que el pasado en cualquier otro servicio,
Pero en l Terens descubri, con cierta sorpresa, que haba realmente una conspiracin que sofocar. Los
hombres y las mujeres de Florina se reunan clandestinamente y tramaban una rebelin. Generalmente eran
subrepticiamente apoyados por el dinero de Trantor. Algunas veces los presuntos rebeldes llegaban a creer que
Florina poda triunfar sin ayuda ajena.
Terens meditaba sobre todo esto. Hablaba poco, observaba una conducta correcta, pero sus pensamientos
estaban en desorden. Odiaba a los Nobles, en parte porque no tenan veinte pies de altura, en parte porque no
poda mirar a sus mujeres y tambin porque haba servido a algunos con la cabeza baja, y encontr que pese a
toda su arrogancia no eran ms que unas criaturas idiotas no mejor educadas que l mismo y generalmente
mucho menos inteligentes.
y sin embargo, qu alternativa le quedaba a aquella esclavitud personal suya? Cambiar la estpida Nobleza
Sarkita por el Imperialismo Trantoriano era intil. Esperar que los campesinos florinianos hiciesen algo por
cuenta propia era sencillamente una locura. Por lo tanto, no haba salida.
Este era el problema que ocupaba su mente desde haca muchos aos, como estudiante, como modesto
funcionario y como Edil.
y entonces se haba producido aquella inesperada serie de circunstancias que pusieron en sus manos una
inesperada respuesta en la persona de aspecto insignificante que haba sido en un tiempo analista del espacio y
ahora balbuceaba algo acerca del peligro que corran todos los habitantes, hombres y mujeres de Florina.
Terens estaba ya en campo abierto donde la lluvia de la noche cesaba ya y las estrellas brillaban hmedas entre
las nubes. Lanz un profundo suspiro pensando en el kyrt que era el tesoro de Florina ya la vez su melancola.
No se haca ilusiones. Ya no era Edil. No era siquiera un campesino floriniano libre. Era un criminal en fuga, un
fugitivo que tena que ocultarse.
Y no obstante en su mente arda algo. Durante las ltimas veinticuatro horas haba tenido en sus manos el arma
ms poderosa que se pudiese soar contra Sark. Saba que Rik recordaba correctamente que haba sido antes
analista del espacio, que haba sufrido la prueba psquica del vaciado de cerebro; y que recordaba algo
verdadero, horrible y poderoso.
Estaba seguro de ello. Y ahora Rik estaba en manos de un hombre que finga ser un patriota floriniano pero era
en realidad un agente trantoriano.
Terens sinti la amargura de su clera en el fondo de la garganta. Desde luego el panadero aquel era un agente
de Trantor. No haba tenido la menor duda desde el primer momento. Qu otro habitante de Ciudad Baja
hubiera dispuesto del capital suficiente para construir un falso horno de radar?
No poda dejar que Rik cayese en manos del agente de Trantor. Estaba dispuesto a correr riesgos sin lmites,
qu importancia tenan los riesgos? Haba incurrido ya en la condena a pena de muerte...
En un rincn del cielo haba una vaga claridad. Esperara a que amaneciese. Las diferentes estaciones
patrulleras deban tener su 'identificacin, desde luego, pero quiz tardasen algn tiempo en registrar su
aparicin.
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Y durante pocos minutos sera an Edil. Aquello le daba el poder de hacer algo que incluso ahora, incluso
ahora..., no se atreva a permitir a su mente pensar en ello...

Haban transcurrido diez horas desde la entrevista de Junz con el funcionario cuando vio a Abel Ludigan
nuevamente.
El embajador recibi a Junz con su habitual cordialidad superficial, esta vez con una definida y turbadora
sensacin de culpabilidad. Durante su primera entrevista haca ya mucho tiempo (haba transcurrido cerca de un
Ao Srandard), no haba prestado gran atencin a la historia que le referan per se. Su nico pensamiento haba
sido: Puede esto ayudar a Trantor? .
Trantor! sta era siempre su primera idea, y, sin embargo, no perteneca a la especie de idiotas capaces de
adorar un grupo de estrellas o el dorado emblema del sol y, la nave que las fuerzas armadas de Trantor usaban.
En una palabra, no era un patriota en el sentido corriente del trmino, y Trantor, como tal, no significaba nada
para l.
Pero adoraba la paz; tanto ms cuanto iba envejeciendo y le gustaba su vaso de vino, su atmsfera saturada de
msica suave y perfumes, su siestecita por la tarde, y su apacible espera de la muerte. Era como, a su manera
de ver, tenan que sentir todos los hombres; y no obstante todos los hombres sufran la guerra y la destruccin.
Moran helados en el vaco del espacio, convertidos en vapor por una explosin atmica, hambrientos en un
planeta asediado y bombardeado. .
Cmo forzar, pues, la paz? No mediante la razn, seguramente, ni por la educacin. Si un hombre no era
capaz de pensar en la paz y en la guerra y elegir la primera preferencia a la segunda, qu otro argumento
poda persuadirle? Qu condena de la guerra poda haber ms elocuente que la guerra misma? Qu
tremenda acumulacin de dialctica poda llevar en s la dcima parte de la fuerza de una sola nave destruida
con su cargamento de muerte?
As pues, para terminar el mal empleo de la fuerza slo quedaba una solucin, la fuerza misma.
Abel tena un mapa de Trantor en su estudio diseado para mostrar la aplicacin de esta fuerza. Era un ovoide
cristalino en el cual se haban insertado lentes galcticas de tres dimensiones. Sus estrellas eran puntas de
polvo de diamante blanco, sus nebulosas manchas de luz o de niebla negra, y en la profundidad central haba
algunos puntos rojos que haban sido la Repblica Trantoriana.
No eran, sino haban sido. La repblica Trantoriana haba consistido slo en cinco mundos, haca
quinientos aos.
Pero era un mapa histrico y mostraba la Repblica en aquel estado slo cuando la esfera marcaba cero.
Adelantando la aguja un punto, la imagen de la Galaxia apareca tal como era cincuenta aos despus y una
corona de estrellas se enrojeca en el borde de Trantor.
En diez pocas, transcurra medio milenio y el rojo se extenda como una mancha de sangre que se desparrama
hasta que ms de la mitad de la Galaxia haba cado en la charca roja.
El rojo era un rojo sangre en un sentido no slo fantstico. Mientras la Repblica Trantoriana se converta en
Confederacin Trantoriana e Imperio Trantoriano, su avance haba tenido lugar a travs de una intrincada selva
de hombres aniquilados, de naves destruidas y mundos desolados. Ya pesar de todo, Trantor haba llegado a
ser fuerte y en su rojo interior reinaba la paz.
Ahora Trantor se estremeca en el borde de una nueva conversin. De Imperio a Imperio Galctico y entonces el
rojo absorberla todas las estrellas y reinara una paz universal. Pax Trantorica.
Era lo que Abel quera. Quinientos aos, cuatrocientos aos, doscientos aos antes, Abel hubiera visto a Trantor
como un desagradable nido de gente malvada, agresiva y materialista, indiferente a los derechos de los dems,
imperfectamente democrtica en s misma pero muy dispuesta a ver la menor esclavitud en los dems,
rencorosa sin finalidad. Pero ese tiempo haba pasado.
No era Trantor sino el fin universal que Trantor representaba. De manera que la pregunta: Hasta dnde
apoyara esto la paz en la Galaxia?, se converta en: Hasta dnde apoyara esto a Trantor?
El mal estaba en que sobre este punto determinado no poda tener certeza alguna. Para Junz la solucin era
nica y exclusivamente una: Trantor tena que apoyar al CAEI y castigar a Sark.
Esto podra ser posiblemente algo bueno, siempre que pudiese probarse algo en contra de Sark. Posiblemente
no, ni aun en este caso. Ciertamente no, si nada poda probarse. Pero en ningn caso Trantor poda actuar
violentamente. Toda la Galaxia poda ver que Trantor se encontraba en el borde del dominio galctico y caba
todava la posibilidad de que los planetas no-trantorianos que quedaban se uniesen contra esto. Trantor poda
ganar incluso esta guerra, pero quiz no sin pagar un precio que no hara de la victoria ms que una humorstica
palabra para designar la derrota.
Trantor no poda, por lo tanto, hacer ningn movimiento en aquella fase final del juego. Abel tena, por lo tanto,
que obrar lentamente, tendiendo su sutil red a travs del laberinto del Servicio Civil y el centelleo de la Nobleza
de Sark, empujando con una sonrisa y preguntando sin parecer hacerlo. No olvidaba tampoco mantener los ojos
del servicio secreto trantoriano sobre el propio Junz, no fuese que el colrico libariano causase en un momento
daos que Abel no podra reparar en un ao.
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Abel estaba asombrado por la persistente clera del libariano. Una vez le haba preguntado: Qu es lo que le
preocupa a usted?, pero en lugar del discurso que esperaba sobre la integridad del CAEI y el deber de todos
de sostener el Centro como un instrumento, no de este mundo o del de ms all, sino de toda la humanidad, se
haba limitado a fruncir el ceo ya decir:
-Que en el fondo de todo esto estn las relaciones entre Sark y Florina. Quiero delatar estas relaciones y
destruirlas.
Abel senta nuseas. Siempre, por todas partes, la eterna preocupacin de los mundos aislados que impedan,
una y otra vez, toda concentracin inteligente sobre el problema de la unidad de la Galaxia. Era indudable que
aqu y all existan injusticias sociales. Era indudable que a veces parecan imposibles de digerir, pero quin
hubiera sido capaz de imaginar que estas injusticias podan solucionarse a una escala menor que la galctica?
En primer lugar, haba que poner fin a la guerra ya la rivalidad nacional y slo entonces era posible ir contra las
miserias intestinas que, despus de todo, tenan el conflicto exterior como primera causa.
y Junz no era siquiera de Florina. No tena siquiera esta excusa para tener aquella cortedad de vista emocional.
-Qu representa Florina para usted? -le pregunt Abel.
Junz vacil. Hizo una pausa y respondi:
-Advierto una analoga.
-Pero usted es de Libair... O por lo menos sta es mi impresin.
-Lo soy; pero en esto estriba la analoga. Ambos somos extremos en una Galaxia media.
-Extremos? No le entiendo.
-En la pigmentacin cutnea -dijo Junz-. Ellos son naturalmente plidos. Nosotros somos naturalmente oscuros.
Eso quiere decir algo. Nos une un lazo. Tenemos algo en comn. Me parece que nuestros antepasados
debieron sostener grandes conflictos por ser diferentes, incluso por ser excluidos de la mayora social. Nosotros
somos desgraciadamente blancos y oscuros, hermanos con una diferencia.
Esta vez, con gran asombro de Abel Junz se detuvo. El tema no volvi a tratarse nunca ms.
Y ahora, al cabo de un ao, sin la menor advertencia, sin una previa intimacin, en el preciso momento en que
poda esperarse quiz una solucin pacfica de la tensa situacin, e incluso el mismo Junz daba sntomas de su
ardiente celo, todo estall sbitamente.
El conflicto se encontr ante un Junz diferente, un Junz cuyo rencor no estaba reservado a Sark, sino que
alcanzaba tambin a Abel.
-No es -deca Junz que me resienta del hecho de que sus agentes anden detrs de mis talones. Es de suponer
que es usted cauteloso y no se puede fiar de nadie ni de nada. Hasta aqu muy bien. Pero por qu no fui
informado en cuanto localiz usted a su hombre?
La suave mano de Abel acariciaba la fina tela del brazo del silln.
-El asunto es complicado. Siempre complicado. Haba dispuesto que toda informacin procedente de un
investigador no autorizado referente a un asunto espacio-analtico fuese comunicada a ciertos agentes mos, as
como a usted. Pens incluso que poda usted necesitar proteccin. Pero en Florina...
-Si -interrumpi Junz amargamente-. Fuimos unos locos al no tener en cuenta eso. Pasamos casi un ao
demostrando que podamos encontrarlo en algn sitio de Sark. Tena que estar en Florina y en eso estuvimos
ciegos. En todo caso, ahora lo tenemos. O lo tiene usted, y es de suponer que se arreglar que yo pueda verlo...
Abel no quiso contestar directamente. En su lugar, dijo:
-Dijo usted que le dijeron que este Khorow era un agente de Trantor? -No loes? Por qu mentiran? O es
que estn mal informados?
-Ni mienten, ni estn mal informados. Hace diez aos que es agente nuestro y me preocupa que estn
enterados de ello. Esto hace que me pregunte qu ms sabe de nosotros y si no se tambalea toda nuestra
estructura, pero no le hace a usted esto preguntarse por qu le dijeron escuetamente que era uno de nuestros
agentes?
-Porque era la verdad, imagino, y para evitar, de una vez y para siempre que siguiese importunndolos con
nuevas preguntas que slo podan causar perturbaciones entre nosotros y Trantor.
-La verdad es un mtodo desacreditado entre diplomticos. Por otra parte. qu mayores perturbaciones
pueden causarse ellos mismos que hacernos saber todo lo que conocen acerca de nosotros, darnos la
oportunidad, antes de que sea demasiado tarde, de retirar nuestra red averiada, zurcirla y tenderla nuevamente?
-Entonces conteste usted mismo su pregunta. -Yo dira que le comunicaron a usted su conocimiento de la
verdadera identidad de Khorow como un rasgo de triunfo. Saban que el hecho de que lo supiesen no poda ya ni
favorecerles ni daarles, puesto que yo supe desde haca doce horas que saban que Khorow era uno de
nuestros hombres.
-Pero cmo?
-Por la insinuacin ms imposible de error. Escuche. Hace doce horas, Matt Khorow, agente de Trantor, fue
muerto por un agente de la patrulla de Florina. Los dos florinianos que ocultaba en aquel momento, un hombre,
segn todas las probabilidades el inspector de campo que anda usted buscando, y una mujer, han huido, se han
desvanecido. Probablemente estn en manos de los Nobles.
Junz lanz un grito y se levant de su asiento. Abel se llev un vaso a los labios con toda calma y dijo:
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-Oficialmente, no puedo hacer nada. El muerto era un floriniano y los dos desaparecidos, mientras no podamos
probar lo contrario, lo eran tambin. De manera que ya la ve, nos ha ganado por la mano y ahora, encima, se
burlan de nosotros.

7

El patrullero

Rik vio cundo mataron al Panadero. Lo vio derrumbarse sin un grito, con el pecho destrozado y abrasado
echando humo bajo el silencioso mpetu del explosivo. Fue una visin que borr en l mucho de lo que haba
precedido y casi todo lo que sigui.
Haba el vago recuerdo de la primera aproximacin del patrullero, del lento pero intencionado gesto con que
sac su arma. El Panadero haba levantado la cabeza abriendo los labios para decir una palabra que no tuvo
tiempo de formular. Una vez muerto, Rik sinti un chorro de sangre afluir a sus odos y el salvaje gritero de la
gente huyendo en todas direcciones como un ro desbordado.
Durante un momento se borr el alivio que dos horas de sueo haban producido en la mente de Rik. El
patrullero se haba arrojado contra el grupo de hombres y mujeres que aullaban como si fuesen un viscoso mar
de fango que haba que atravesar. A Rik y Lona les cogi el alud y les apart. Haba flujos y reflujos que
respondan a los movimientos de los vehculos de los patrulleros que seguan avanzando. Valona arrastraba a
Rik hacia algn rincn de las afueras de la ciudad. Durante algn tiempo fue el chiquillo asustado de ayer, no el
ya casi adulto de hoy. Aquella maana haba despertado en medio de un alba gris que le haca imposible ver en
aquella habitacin sin ventanas en la que dorma. Durante algunos minutos permaneci echado inspeccionando
su mente. Algo se haba curado aquella noche; algo se haba conectado formando un todo. Llevaba ya dos das
a punto de que esto sucediese, desde aquel momento en que empez a recordar. El proceso se complet el
da anterior. La entrada en Ciudad Alta y en la biblioteca, la agresin contra el patrullero y la fuga que sigui, el
encuentro con el Panadero, todo haba obrado como un fermento. Las temblorosas fibras de su mente, desde
tan largo tiempo alteradas, haban sido estiradas, forzadas a desplegar una dolorosa actividad, y ahora, despus
del sueo, manifestaban una especie de dbil latido.
Pensaba en el espacio y en 1as estrellas, en largas, largas extensiones y en profundos silencios. Finalmente
volvi la cabeza y dijo:
-Lona...
Lona se despert, incorporndose sobre un codo, y mir en su direccin.
-Rik?
-Aqu estoy, Lona. -Ests bien?
-S... -No poda calmar su excitacin-. Me siento bien, Lona. Escucha! Ahora recuerdo ms cosas. Estaba en un
barco exactamente...
Pero ella no le escuchaba. Estaba ponindose el traje y dndole la espalda. Abroch la parte delantera y se
puso el cinturn. Despus se acerc a l.
-No quera dormir, Rik. He tratado de estar despierta. -Ocurre algo? -pregunt Rik, sintindose contagiado por
su nerviosismo.
-Psss...! No hables tan alto. No ocurre nada.
-Dnde est el Edil?
-No est aqu. Ha... tenido que marcharse. Por qu no te vuelves a dormir, Rik?
Tendi un brazo hacia l en gesto de consuelo.
-Estoy bien -dijo l-. No quiero dormir. Quiero hablarle del barco al Edil...
Pero el Edil no estaba all y Lona no quera escucharla. Rik se someti y por primera vez sinti cierto rencor
contra Valona. Le trataba como si fuese un chiquillo y l empezaba a sentirse como up hombre.
Una luz entr en la habitacin y con ella la ancha figura del Panadero. Rik lo mir entornando los ojos y qued
un momento intimidado. No puso ninguna objecin cuando el brazo de Valona rode sus hombros
reconfortndolo. Los gruesos labios del Panadero esbozaron una sonrisa.
-Os habis despertado temprano. Nadie contest.
-Tanto mejor -continu el panadero-. Tendris que marcharos hoy.
-No nos vas a entregar a los patrulleros? -pregunt Valona con los labios secos.
Recordaba de qu manera haba mirado a Rik una vez se hubo marchado el Edil. Segua mirando slo a Rik.
-A los patrulleros, no, -dijo-. Las personas adecuadas han sido informadas y estaris en seguridad.
Sali, y cuando regres; pocos instantes despus, traa comida, ropa y dos jofainas de agua. Las ropas eran
nuevas y parecan completamente extraas. Estuvo mirndolos mientras comieron, y dijo:
-Voy a daros nuevos nombres y nuevos pasados. Quiero que me escuchis y no lo olvidis. No sois florianos,
comprendis? Sois hermanos y vens del planeta Wotex. Estabais visitando Florina...
Sigui explicando detalles, haciendo preguntas, escuchando sus respuestas.
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Rik estaba satisfecho de poder demostrar los progresos de su memoria, de su capacidad de aprender, pero en
los ojos de Valona haba una sombra de preocupacin. El Panadero no dej de verlo. Dirigindose a la
muchacha, le dijo:
-Como me causes la menor molestia le mando a l solo y te dejo atrs.
-No te causar la menor molestia -dijo Valona retorcindose las manos espasmdicamente.
La maana haba avanzado ya cuando el Panadero se puso de pie.
-Vamos! -dijo. Su ltimo gesto fue meter plaquitas de cuero negro en los bolsillos del pecho de todos.
Una vez fuera, Rik mir asombrado lo que poda ver de s mismo. No saba que la indumentaria pudiese ser tan
complicada. El Panadero le haba ayudado a vestirse, pero quin le ayudara a quitrselo? Valona no pareca
ya una campesina. Incluso sus piernas estaban cubiertas por una materia delgada y sus zapatos estaban atados
a los tobillos de manera que tena que balancearse cautelosamente al andar.
Los transentes se detenan, juntndose, llamndose unos a otros. La mayora eran chiquillos, mujeres que iban
de compras y tipos errantes y desastrados. El Panadero no pareca observar nada de todo esto. Llevaba un
grueso bastn que se encontraba de vez en cuando, como por accidente, entre las piernas de los que se
acercaban demasiado.
Y entonces, cuando estaban slo a cien metros de la panadera y no haban doblado ms que una esquina, la
parte ms alejada de la muchedumbre pareci alborotarse y Rik vio la figura negra y plata de un patrullero.
As fue como ocurri. El arma, la detonacin, y de nuevo una desesperada huida. Existi acaso jams un
tiempo en que el terror no se apoderase de l, en que la sombra de un patrullero no siguiese sus pasos?
Se encontraron entre la suciedad de uno de los barrios exteriores de la Ciudad. Valona jadeaba furiosamente; su
vestido nuevo tena manchas de sudor.
-No puedo correr ms -jade Rik.
-No tenemos ms remedio.
-Me es imposible. Escucha. -Se ech atrs con firmeza para resistir el tirn de la mano de la muchacha-.
Escchame!
El miedo empezaba a alejarse de l.
-Por qu no seguimos adelante y hacemos lo que el Panadero quera que hicisemos? -pregunt.
-Cmo sabes lo que quera que hicisemos? -dijo ella con ansiedad.
Quera seguir adelante.
-Tenamos que fingir pertenecer a otro mundo y nos dio estas ropas -dijo Rik excitado, sacando del bolsillo el
pequeo rectngulo, mirndolo por ambos lados y tratando de abrirlo como si fuese una cartera.
No pudo. Era una sola hoja. Tante con los dedos y, al ejercer una presin en una esquina, sinti que algo ceda
y la cara interior se convirti en algo de una blancura asombrosa. La diminuta escritura de la nueva superficie
era difcil de entender, pero comenz a deletrear laboriosamente las slabas.
-Es un pasaporte -dijo finalmente.
-Qu es esto?
-Algo para que podamos irnos. -Estaba seguro de ello. Se lo haba metido en la cabeza. Una sola palabra,
pasaporte, nada ms No lo ves? Quera que salisemos de Florina en una nave. Sigamos adelante.
-No -dijo ella-. Le detuvieron. Lo mataron. No podemos, Rik, no podemos!
Rik insista, casi suplicaba.
-Pero es lo mejor que podemos hacer! No pueden esperar que hagamos esto. Y no iremos en la nave que l
quera que tomsemos. Esa la vigilarn. Tomaremos otra nave. Cualquier otra nave.
Una nave. Cualquier nave. Las palabras resonaban en sus odos. Le tena sin cuidado que su idea fuese buena
o no. Quera tomar una nave. Quera encontrarse en el espacio.

-Por favor, Lona!
-Muy bien -dijo ella-. Perfectamente. Si lo crees as... S dnde est el puerto del espacio. Cuando era chiquilla
solamos ir all los das desocupados a ver desde lejos las naves lanzarse al espacio.
De nuevo se pusieron en camino y slo un ligero malestar rascaba en vano las puertas de la conciencia de Rik.
Un vago recuerdo, no del remoto pasado, sino de un pasado muy pr6ximo; algo que debera recordar y no
poda.
Ahog su pensamiento en la imagen de la nave que les estaba esperando.
El floriniano de guardia en la entrada tena su buena racin de emociones aquella maana, pero eran emociones
a larga distancia. La tarde anterior haban corrido emocionantes versiones de patrulleros agredidos y osadas
fugas. Esta maana las versiones se haban extendido y se hablaba de patrulleros muertos.
No se atreva a abandonar su puesto, pero alargaba el cuello viendo pasar los vehculos del aire y los siniestros
patrulleros, y el contingente espacial iba reducindose y reducindose hasta que no quedaba casi nada de l.
La ciudad estaba llena de patrulleros, pens; la idea le caus terror ya la vez una especie de embriaguez. Por
qu tena que hacerle feliz pensar en patrulleros muertos? No le haban molestado nunca. Por lo menos, no
mucho. Tena un buen cargo. No era como si fuese un estpido campesino. Pero se senta feliz.
30
Apenas tuvo tiempo de fijarse en la pareja que tena delante, sudando, incmodos dentro de los extravagantes
trajes que los delataban como extranjeros. La mujer le tenda un pasaporte por la ranura. Una mirada a ella, una
mirada al pasaporte, una mirada a la lista de plazas reservadas. Apret el botn indicado y hacia ella brotaron
dos cintas de pelcula transparente.
-Pronto. Pnganselas en las muecas y sigan -dijo.
-Qu nave es la nuestra? -pregunt la mujer con un corts susurro.
Aquello le gust. Los extranjeros no eran frecuentes en el espaciopuerto de Florina. Durante los ltimos aos
haban ido siendo ms y ms raros. Pero cuando venan no eran ni patrulleros ni Nobles. No parecan darse
cuenta de que l no era ms que un floriniano y le hablaban cortsmente.
Le hizo sentirse dos pulgadas ms alto.
-La encontrarn en la Seccin 17, seora. Que tengan buen viaje a Wotex -dijo con aires de gran seor.
Volvi a su tarea de llamar disimuladamente a sUs amigos de la Ciudad en busca de nuevas informaciones y
tratar, todava ms disimuladamente, de captar alguna interferencia de conversaciones privadas de Ciudad Alta.
Transcurrieron horas antes de que se diese cuenta de que haba cometido un espantoso error.

-Lona! -dijo Rik.
Le empuj el codo, sealando rpidamente y susurr:
-sta!
Valona mir perpleja la nave indicada. Era mucho ms pequea que la nave de la Seccin 17 que marcaban sus
billetes. Pareca ms bruida. Cuatro compuertas de aire estaban abiertas y del portaln principal sala una larga
rampa que, como una lengua, se extenda hasta el nivel del suelo.
-La estn aireando -dijo Rik-. Generalmente ventilan siempre las naves de pasajeros antes de emprender el
vuelo, para librarla del olor del oxgeno comprimido una y otra vez.
-Cmo lo sabes? -pregunt Valona, mirndolo.
Rik sinti una ola de vanidad invadirlo.
-Lo s; nada ms. Ves, ahora no hay nadie dentro. Es incmodo con la corriente de aire en circulacin. No s
cmo no hay ms gente por aqu, de todos modos -aadi mirando a su alrededor, inquieto-. Era as cuando
venas a mirarlos?
A Valona le pareca que no, pero casi no lo recordaba. Los recuerdos infantiles estaban muy lejos...

No haba un solo patrullero a la vista cuando subieron la rampa con las piernas vacilantes. La nica gente que
vean eran empleados civiles absorbidos en su trabajo y empequeecidos por la distancia.
El aire corriente les azot al entrar hasta el punto que Valona tuvo que sujetarse la falda para evitar que el aire
hinchase su traje metindose por debajo de ella.
-Es siempre as? -pregunt-. No haba entrado nunca en una nave del espacio; no lo haba soado siquiera.
Apret los labios y su corazn aument los latidos.
-No, slo durante la aireacin -dijo Rik.
Avanzaba alegre por los corredores de metal examinando los compartimientos vacos.
-Aqu -dijo. Era la despensa-. No tanto por la comida como por el agua -aadi-. Sin comida se puede pasar
mucho tiempo.
Anduvo hurgando por los diferentes estantes y compartimientos hasta que encontr un gran receptculo con
tapa. Busc con la vista un grifo con la esperanza de que no hubiesen olvidado llenar los tanques de agua y
suspir de satisfaccin cuando sta se verti con el suave correr del lquido.
-Ahora tomemos algunas latas. No muchas. No deben darse cuenta.
Rik trataba desesperadamente de encontrar la manera de evitar que les descubriesen. De nuevo busc algo que
no poda recordar. De vez en cuando se encontraba todava delante de uno de aquellos fallos de su memoria y,
cobardemente, 10s evitaba, los negaba. Con cierta falta de confianza, dijo:
-No vendrn sino en caso de peligro. Tienes miedo, Lona?
-No tendr miedo contigo, Rik -dijo ella humildemente.
Haca dos das, no, haca doce das, haba sido muy diferente. Pero a bordo de la nave, por una especie de
transmutacin de personalidad, no haca preguntas, era Rik quien era el adulto y ella la muchacha.
-No podremos usar luz porque notaran la toma de corriente -dijo-, y para utilizar los lavabos tendremos que
esperar las horas de descanso y evitar pasar por delante de ningn miembro de la tripulacin.
La corriente de aire se cort sbitamente. Ya no sentan en sus rostros el fro contacto y el suave zumbido
dejaba que el silencio ocupase su lugar.
-Van a embarcar pronto y nos encontraremos en el espacio -dijo Rik.
Valona no haba visto jams una tal expresin de jbilo en su rostro. Era el enamorado yendo al encuentro de su
amada.

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Si Rik se haba sentido un hombre al despertar aquella madrugada, era un gigante ahora extendiendo sus
brazos hasta los lmites de la Galaxia. Las estrellas eran sus canicas y las nebulosas telaraas que haba que
apartar.
Estaba en una nave! Los recuerdos acudan a l a chorros y otros se alejaban para dejar lugar a los nuevos,
olvidaba los campos de kyrt y el molino, y Valona cantndole en la oscuridad. Eran slo momentneas grietas en
un todo que volvan ahora a l con los destrozados extremos remendndose lentamente.
Era la nave! Si le hubiesen metido en una nave mucho tiempo antes no hubiera tenido que esperar tanto a que
las clulas quemadas de su cerebro se regenerasen. Habl suavemente a Valona en la oscuridad.
-Ahora no te preocupes. Vas a or una vibracin y oirs un ruido, pero sern los motores. Sentirs un fuerte peso
sobre ti, pero ser la aceleracin.
El lenguaje floriniano no tena palabras para expresar este concepto y emple otra palabra que acudi
normalmente a su cerebro y que Valona no entendi.
-Duele?
-Ser un poco desagradable -dijo Rik-, porque no llevamos dispositivo de antiaceleracin para evitar la presin,
pero no durar. Mantente apoyada contra la pared y cuando te sientas empujada contra ella, reljate. Ves, es el
principio...
Haba elegido la pared apropiada ya medida que aumentaba el zumbido de los impulsores hipertmicos, la
aparente gravedad disminua y la pared que haba sido vertical iba hacindose ms y ms diagonal.
Valona lanz un gemido y se sumi en un jadeante silencio. Sus gargantas se secaban mientras las paredes de
sus pechos, sin la proteccin de las franjas ni de los absorbentes hidrulicos, trabajaban para liberar sus
pulmones lo suficiente para una pequea inspiracin de aire. Rik consigui articular las palabras suficientes para
hacer saber a Valona que estaba all y calmar el terrible miedo a lo desconocido que deba estar dominndola
ahora. Era slo una nave, slo una maravillosa nave; pero era la primera vez que se encontraba en una de ellas.
-Cuando penetremos en el hiperespacio y cortemos la mayor parte de la distancia entre las estrellas de una sola
vez, pegaremos un salto, desde luego, pero no debe preocuparte -dijo-. No te dars siquiera cuenta. No es nada
comparado con esto. Una pequea sacudida en tu interior y ya ha pasado. -Pronunci estas palabras slaba tras
slaba, laboriosamente. Necesit mucho tiempo.
Lentamente el peso de su pecho fue disminuyendo y la cadena que los sujetaba a la pared invisible se estir y
cay. Tambin ellos cayeron, jadeantes, al suelo. Finalmente, Valona dijo:
-Te has hecho dao, Rik?
-Yo, dao? -Consigui rerse. No haba reaccionado del todo todava, pero le haca rer la idea de que l
pudiese hacerse dao en una nave del espacio-. He vivido en una nave aos enteros, en otros tiempos. A veces
estaba meses sin aterrizar en un planeta. -Por qu? -pregunt ella. Se haba arrastrado hasta l y le pona una
mano en la mejilla para cerciorarse de que estaba all.
Rik pas el brazo alrededor de su hombro y ella permaneci apoyada contra l, inmvil, aceptando el cambio.
-Por qu? -repiti ella.
Rik no poda recordar el porqu. Lo haba hecho; haba odiado aterrizar en un planeta. Por alguna razn se
haba visto obligado a permanecer en el espacio, pero no poda recordar por qu. De nuevo evit la brecha.
-Tena una misin -dijo.
-S -dijo ella-. Analizabas la Nada.
-Exacto. -Estaba complacido. Es exactamente lo que haca. Sabes lo que quiere decir?
-No.
No esperaba que lo comprendiese, pero tena que hablar. Tena que deleitarse con su memoria, sentir la
deliciosa embriaguez de poder evocar hechos pretritos con un solo gesto de su dedo mental.
-Comprendes? -prosigui-, todo el material del universo est formado por cien diferentes gneros de
substancias. A estas substancias las llamamos elementos. El hierro y el cobre son elementos.
-Cre que eran metales.
-Y lo son, pero elementos tambin. Y el oxigeno y el nitrgeno, el carbn y el paladium. Los ms importantes de
todos, el hidrgeno y el helio. Son los ms simples y los ms comunes.
-No haba odo hablar nunca de ellos -dijo Valona sinceramente.
-El noventa y cinco por ciento del Universo es hidrgeno y la mayor parte del resto es helio. Incluso el espacio.
-Una vez me dijeron que el espacio es el vaco -dijo Valona-. Dicen que quiere decir que no hay nada. Es
falso?
-No del todo. No hay casi nada. Pero, comprendes, yo era un analista del espacio, lo cual quiere decir que
andaba a travs del espacio recogiendo las sumamente nfimas cantidades de elementos que encontraba y
analizndolas. Es decir, que decida qu cantidad era hidrgeno, qu cantidad helio y cul otros elementos.
-Para qu?
-Bien..., es complicado. Comprendes? La proporcin de elementos no es la misma en todas partes del
espacio. En algunos lugares hay ms helio del normal; en otras ms sodio que lo normal; y as sucesivamente.
Estas regiones de composicin analtica especial soplan a travs del espacio como corrientes de aire.,y es
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importante saber en qu forma estn combinadas estas corrientes porque pueden explicar cmo fue creado el
universo y cmo se desarroll
-Cmo lo explicaras? Rik vacil un momento.
-Nadie lo sabe exactamente.
Sigui hablando precipitadamente, embarazado por aquel inmenso cmulo de conocimientos en el cual su
mente iba introducindose, temiendo que pudiese llegar fcilmente a un final marcado con un cartel,
desconocido, al pie de la pregunta... Sbitamente se le ocurri pensar que Valona, despus de todo, no era
ms que una campesina de Florina.
-Entonces -prosigui-, de nuevo buscamos la densidad, comprendes, el espesor de este gas del espacio en
todas las regiones de la Galaxia. Es diferente en sitios diferentes y tenemos que saber exactamente cul es, a
fin de permitir a las naves calcular en qu forma desplazarse a travs del hiperespacio. Es como... -Su voz se
apag.
Valona se puso rgida y esper que continuase, pero slo sigui el silencio. Su voz reson ronca en la completa
oscuridad.
-Rik! Qu pasa, Rik?
Segua el silencio. Sus manos lo agarraron por los hombros, sacudindole.
-Rik! Rik!
Y fue la voz de Rik la que, en cierto modo, contest. Una voz dbil, asustada, toda su alegra y su confianza
desvanecida.
-Lona. Hemos hecho algo mal.
-Qu ocurre? Qu es lo que hemos hecho mal?
El recuerdo de la escena durante la cual el patrullero haba matado al panadero estaba en su mente, perfilada,
dura y clara, como evocada por su exacto recuerdo de tantas otras cosas.
-No hubisemos debido huir -dijo-. No deberamos estar en esta nave.
Temblaba sin poderse dominar y Valona trataba en vano de secar la humedad de su frente con la mano.
-Por qu? -pregunt ella-. Por qu?
-Porque hubiramos debido saber que si el Panadero estaba dispuesto a sacarnos de su casa de da era porque
no esperaba complicacin alguna con los patrulleros. Recuerdas al patrullero? El que mat al Panadero?
-S.
-Recuerdas su rostro?
-No me atreva a mirarlo.
-Yo s; y aqu viene lo extrao, pero no pens en ello. No pens. Lona, no era un patrullero. Era el Edil, Lona.
Era el Edil vestido de patrullero.

8
La dama

Samia de Fife tena exactamente cinco pies de altura y cada una de sus sesenta pulgadas estaban en un estado
de temblorosa exasperacin. Pesaba una libra y media por pulgada y en aquel momento las noventa libras
representaban diecisis onzas de slido furor.
Andaba rpidamente de un extremo a otro de la habitacin con su negro cabello peinado en espesa masa, su
estatura realzada por los agudos tacones y su estrecha barbilla, con su pronunciada hendidura temblorosa.
-No, no, no lo har! -deca-. No puede hacerme esto a m! El capitn no puede hacerme esto!
Su voz era aguda y arrastraba el peso de la autoridad. El capitn Racety se inclin ante la tormenta.
Para cualquier floriniano el capitn Racety hubiese sido un Noble, sencillamente, nada ms. Para todos los
florinianos cualquier sarkita era un Noble. Pero entre los sarkitas haba Nobles y Nobles. El capitn era un
simple Noble. Samia de Fife eran una verdadera Noble; o el equivalente femenino de tal, lo cual equivala a lo
mismo.
-Milady...? -pregunt.
-No tengo por qu recibir rdenes -dijo ella-. Tengo edad suficiente. Soy duea de m misma y decido quedarme
aqu.
-Le ruego que comprenda, milady -dijo el capitn con cautela-, que no se trata en absoluto de rdenes mas. No
me pidieron mi opinin. He recibido escuetamente rdenes de lo que tengo que hacer.
Jugueteaba con la orden que tena en la mano, embarazado. Haba tratado ya de mostrarle la prueba de su
deber dos veces y ella se haba negado a tenerla en cuenta como si al no quererla ver pudiese seguir negando,
con la conciencia tranquila, cul era su deber.
-No me interesan en absoluto cules sean sus rdenes -dijo ella una vez ms, exactamente como antes.
Dio media vuelta con un fuerte taconeo y se alej rpidamente de l. El capitn la sigui, dicindole suavemente:
-Las rdenes incluyeron instrucciones ordenndome que, en el caso en que no se prestase usted a seguirme
voluntariamente, tendra que llevarla, si me permite expresarme as, a la fuerza a la nave.
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-Jams osar usted hacer cosa semejante! -grit ella.
-Cuando considero quin es el que me ha dado estas rdenes osara hacer cualquier cosa -respondi el capitn.
Samia prob los halagos y la zalamera.
-Capitn, diga la verdad, no hay un verdadero peligro. Todo esto es ridculo, completamente loco. La Ciudad
est en calma. Lo nico que ha ocurrido fue que un patrullero fue agredido ayer tarde en la biblioteca! Eso es
todo!
-Esta madrugada ha sido agredido otro patrullero, tambin por un floriniano.
Esto le hizo dar media vuelta, pero su piel olivcea y sus ojos negros centellearon. .
-Y yo qu tengo que ver con eso? No soy ningn patrullero!
-Milady, la nave est a punto. No tardar en zarpar. Tiene usted que estar a bordo.
-Y mi trabajo? Y mis investigaciones? No se da cuenta?.. No, no se da cuenta!
El capitn no deca nada. Samia se haba alejado de l. Su reluciente traje de kyrt cobrizo con los adornos de
plata, pona de relieve la extraordinaria y suave calidad de sus brazos y sUs hombros. El capitn Racety la mir
con algo ms que la ritual cortesa y humilde objetividad de un mero sarkita ante una real dama. Se preguntaba
por qu aquel apetecible y delicioso bocado tena que consagrar su tiempo a seguir las investigaciones de los
doctos universitarios.

Samia saba muy bien que su docto apasionamiento por la ciencia la haca objeto de irrisin para aquellos que
estaban acostumbrados a considerar a las aristocrticas damas de Sark consagradas exclusivamente al brillo
de la poltica social y, eventualmente, actuando como incubadoras de por lo menos, pero no ms, dos futuros
nobles de Sark. No le importaba. La gente se acercaba a ella y le preguntaba:
-Es verdad que escribes un libro, Samia? -y pedan verlo y se rean.
Esto, las mujeres. Los hombres eran todava peores, con su amable condescendencia y su ntima conviccin de
que les bastara una mirada profunda o un brazo pasado alrededor de su cintura para curarla de su absurda
mana y hacer que su atencin se dirigiera hacia cosas de verdadera importancia.
La cosa haba cambiado, al menos por lo que poda recordar, porque siempre haba sido una entusiasta del kyrt.
El kyrt! EI emperador, el dios de los tejidos! No haba metfora capaz de describirlo.
Qumicamente, era algo ms que una variedad de celulosa. Los qumicos lo juraban, y sin embargo, con todos
sus instrumentos y teoras no haban conseguido explicar nunca por qu en Florina, y slo en Florina de toda la
Galaxia, la celulosa se converta en kyrt. Era una cuestin de estado fsico, decan. Pero preguntadles de qu
forma exacta el estado fsico cambiaba la composicin de la celulosa ordinaria y se quedaban mudos.
Haba intentado salir originalmente de su ignorancia por su nurse.
-Por qu brilla, Nanny? -Porque es kyrt, Miakins.
-Y por qu no brillan as las dems cosas?
-Porque no son kyrt, Miakins.
Yeso era todo. Haca slo tres aos se haba escrito una monografa en dos volmenes. Samia la ley
cuidadosamente y se qued como con las explicaciones de Nanny. Kyrt era kyrt porque era kyrt. Las dems
cosas que no eran kyrt, no eran kyrt porque no eran kyrt.
Desde luego el kyrt no brillaba por s mismo, sino que, debidamente tejido, brillaba metlicamente al sol con
todos los colores a la vez. Otra forma de tratamiento poda darle un brillo de diamante a la trama. Con un
pequeo esfuerzo poda hacrsele resistente a una temperatura de 600 grados centgrados; y casi inmune a la
mayora de las substancias qumicas. Sus fibras podan hilarse ms delgadas que todos los dems materiales
sintticos, y estas mismas fibras tenan una resistencia a la tensin que ninguna aleacin de acero conocida
poda doblar.
Tena ms usos, ms versatilidad que cualquier otra sustancia conocida. Si no fuese tan caro hubiese podido
utilizarse para sustituir al cristal, al metal o al plstico en cualquiera de sus infinitas aplicaciones industriales. Era
el nico material, usado para los puntos de mira de los equipos pticos, en los moldes de fundicin de
hidrocronos usados en los motores hiperatmicos, y como material ligero y de larga duracin cuando el metal
era demasiado quebradizo o demasiado pesado.
Pero todo esto era, como se ha dicho, un uso a pequea escala, porque el empleo en gran cantidad era
prohibitivo. Actualmente la produccin de kyrt de Florina se empleaba en la manufactura de telas usadas para
las vestiduras ms fabulosas de la historia de la Galaxia. Florina vesta a la aristocracia de millones de mundos,
y la produccin de kyrt de un solo mundo, de Florina, tena por lo tanto que ser distribuida con parquedad. Veinte
mujeres de un solo mundo podan usar vestiduras de kyrt, dos mil podan llegar a una chaqueta de vestir del
mismo material, o quizs un par de guantes. Veinte millones ms esperaban a distancia anhelando poseerlo.
El milln de mundos de la Galaxia usaba una expresin corriente para designar a los snobs. Era el nico
idiotismo de lenguaje que se entenda con exactitud en todas partes. Deca: Cualquiera dira que se suena
con kyrt!
Cuando Samia fue mayor le pregunt a su padre:
-Qu es el kyrt, pap?
-Es tu pan y tu mantequilla, Mia.
34
-El mo?
-No slo el tuyo, Mia. El pan y la mantequilla de todo Sark

Desde luego! Comprendi la razn fcilmente. Ni un solo mundo de la Galaxia haba intentado cultivar kyrt en
su propio suelo. Al principio, Sark haba aplicado la pena de muerte a todo el que, indgena o no, fuese
descubierto sacando kyrt fuera del planeta. Eso no haba evitado las salidas clandestinas, y con el transcurso de
los siglos la verdad brill en Sark y la pena fue abolida. Se dispensaba buena acogida a los hombres que
viniesen de cualquier parte a cambiar semilla de kyrt al precio (peso por peso, desde luego) de tela de kyrt tejida.
Esto era posible porque result que el kyrt cultivado en cualquier parte de la Galaxia, menos en Florina, era
simple celulosa. Blanco, blando, dbil e intil. No era siquiera un buen algodn.
Haba algo en el suelo? Algo en las caractersticas de la irradiacin del sol de Florina? Algo en la
composicin bacteriolgica de la vida de Florina? Se haba probado todo. Se haban tomado muestras del suelo
de Florina. Se construyeron arcos elctricos duplicando el espectro conocido del sol de Florina. Suelos
forasteros se haban contaminado con bacterias de Florina. Y siempre el kyrt creca blanco, dbil, blando e intil.
Haba sobre el kyrt mucho ms que decir de lo que se haba dicho. Haba mucho ms material que el contenido
en las memorias tcnicas, en las revistas de investigacin o inclu1so en libros de viajes. Durante cinco aos
Samia haba estado soando escribir un libro sobre la verdadera historia del kyrt, de la tierra que lo produca y
del pueblo que lo cultivaba.
Era un sueo rodeado de burlas e ironas, pero ella se aferraba a l. Insista en ir a Florina. Pasara una
temporada en los campos y algunos meses en los molinos. Ira a...
Pero qu importaba lo que quisiere hacer? Reciba rdenes de marcharse...
Con el sbito impulso que caracterizaba todos sus actos tom su decisin. Sera capaz de luchar desde Sark.
Se prometi a s misma estar de regreso en Florina dentro de una semana. Volvindose al capitn le dijo
framente:
-Cundo salimos?

Samia permaneci detrs de la portilla de observacin mientras Florina fue visible. Era un mundo verde,
primaveral, con un clima mucho ms agradable que Sark. Haba proyectado estudiar a los indgenas. No le
gustaban los florinianos de Sark, hombres inspidos que no se atrevan a mirarla cuando pasaba y se alejaban
de ella de acuerdo con la ley. En su propio mundo, sin embargo, los indgenas, segn era universalmente
conocido, eran felices e indolentes. Irresponsables como chiquillos, desde luego, pero tenan su encanto.
El capitn Racety interrumpi sus sueos.
-Milady -le dijo-, quiere retirarse a su habitacin? Samia levant la vista, con una profunda arruga entre las
cejas.
-Qu nuevas rdenes ha recibido usted, capitn Racety? Soy acaso una prisionera?
-En modo alguno. Es una simple precaucin. El espaciopuerto estaba inusitadamente vaco antes de esta
situacin. Parece que ha tenido lugar un nuevo asesinato, tambin por parte de un floriniano, y el contingente de
patrullas del puerto se ha unido a los dems en la caza al hombre por la Ciudad.

-Y cul es la relacin de todo esto conmigo?
-Es slo que en estas circunstancias, ante las cuales hubiera debido reaccionar colocando un centinela de vista
(no quiero disminuir mi propia falta), personas no autorizadas podran haber fletado la nave.
-Por qu razn?
-No puedo decirlo, pero difcilmente para causarnos placer.
-Est usted imaginando novelas, capitn.
-Temo que no, milady. Nuestros energmetros eran, desde luego, intiles dentro de la distancia planetaria del
sol de Florina, pero ahora no es ste el caso y temo que haya un definitivo exceso de radiacin de calor en los
Departamentos de Urgencia.
-Habla usted en serio?
El rostro delgado e inexpresivo del capitn la mir framente durante un momento.
-La radiacin es equivalente a la que produciran dos personas ordinarias.
-O un generador de calor que alguien ha olvidado cerrar.
-No hay prdida alguna en nuestra produccin de energa, mi lady. Estamos dispuestos a hacer una
investigacin, milady, y slo le rogamos que antes se retire a su habitacin.
Samia asinti silenciosamente y sali. Dos minutos ms tarde la pausada voz del capitn deca por los tubos de
intercomunicacin:
-Avera en los Departamentos de Urgencia.
Myrlyn Terens, si hubiese cedido tan slo un poco a la tensin de sus nervios, hubiera podido sufrir un ataque de
histeria. Haba tardado un instante de ms en regresar a la panadera. Los otros se haban marchado ya y slo
por suerte los encontr en la calle. Su accin les haba sido dictada; no haba sido algo de su eleccin; y ahora
el Panadero yaca all muerto, horrible, ante sus ojos.
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Despus, con la muchedumbre arremolinndose, Rik y

Valona desvanecindose entre los transentes y los patrulleros, los verdaderos patrulleros haciendo su aparicin
de buitre... qu podra hacer?
Su primer impulso de correr detrs de Rik pronto desapareci. No: servira de nada. No conseguira encontrarlos
y haba muchas probabilidades de que los patrulleros no fallasen al dispararle a l. Tom otra direccin, hacia la
panadera.
Su nica probabilidad resida en la organizacin misma pe los patrulleros. Haba habido generaciones de vida
tranquila. Por lo menos no haba habido rebeliones en Florina dignas de tal nombre durante dos siglos. La
institucin de los Ediles (hizo una mueca feroz al pensar en ello) haba hecho maravillas y desde entonces los
patrulleros no tenan ms que una vaga misin policaca. Carecan de aquel espritu de cuerpo que se hubiese
desarrollado en ellos en condiciones ms violentas.
Le fue posible entrar en una estacin de patrulla al alba, pese a que su identidad hubiese sido ya recibida, si
bien debi ser poco atendida. El solitario patrullero de guardia era una mezcla de indiferencia y torpeza que le
pidi que expusiese su asunto, y su asunto comprenda una porra de plstico que haba recogido en una cabaa
de los suburbios.
Una vez la porra hubo cado sobre el crneo del patrullero, hubo un cambio de armas y vestidos. La lista de sus
crmenes era ya tan formidable que no se tom la molestia de comprobar si el patrullero estaba muerto.
Sin embargo, se encontraba todava libre y la herrumbrosa maquinaria de la justicia patrullera haba, hasta
entonces, chirriado contra l en vano.
Lleg a la panadera. El viejo ayudante, de pie delante de la puerta, trataba en vano de averiguar el motivo de
toda aquella alteracin y lanz un gemido ante la aparicin de un patrullero negro y plata y desapareci en el
interior de la tienda.
El Edil entr tras l, agarrando el harinoso cuello del ayudante con su robusto puo y retorcindolo.

-Adnde iba el Panadero?
Los labios del pobre hombre se abrieron pero no sali de ellos ningn sonido.
-Acabo de matar a un hombre hace dos minutos -dijo el Edil-. No me importa matar otro.
-Por favor! Por favor! No lo s, Edil! -Pues vas a morir por no saberlo.
-Pero si no me lo dijo! Habl de no s qu reservas...
-Has odo algo, verdad? Qu ms has odo?
-Mencion Wotex una vez. Me parece que las reservas eran para una nave del espacio.
Terens le empuj con fuerza. Tendra que esperar. Tena que esperar a que se calmase lo peor de la excitacin
exterior. Tendra que enfrentarse con la llegada de autnticos patrulleros a la panadera. Pero no por mucho
tiempo, Poda imaginar lo que haran sus compaeros. Con Rik no se poda contar, desde luego, pero Valona
era una muchacha inteligente. Por su forma de huir debieron tomarlo por un verdadero patrullero y con toda
seguridad Valona debi decidir que su nica seguridad estribaba en continuar con el plan de la fuga que el
Panadero haba preparado.
El Panadero les haba reservado algo. Una nave del espacio deba estar esperando. Deban estar all, y l tena
que estar all tambin primero.
Este era el punto crucial de la situacin. Nada ms importaba. Si perda a Rik perda el arma potencial contra los
tiranos de Sark; su vida era una pequea prdida adicional.
As, pues, cuando sali, lo hizo con plena tranquilidad, a pesar de que era ya de da, a pesar de que los
patrulleros tenan que saber ya que el hombre que buscaban iba vestido de patrullero, ya pesar de que los
vehculos del aire eran fcilmente visibles.

Terens conoca la nave del espacio a que deban referirse. No haba ms que una de ese tipo en el planeta.
Haba doce ms de menor tamao en Ciudad Alta para uso privado, como yates areos, y centenares ms
esparcidas por todo el planeta para uso exclusivo de los cargueros que transportaban gigantescas balas de tela
de kyrt con destino a Sark y traan a cambio maquinaria y otros artculos de consumo comn. Pero entre todos
ellos haba slo una nave destinada al transporte de pasajeros, para los pobres sarkitas, funcionarios civiles
florinianos y los escasos forasteros que conseguan un permiso para visitar Florina.
El floriniano de guardia en la puerta del aeropuerto observ la aproximacin de Terens con sntomas de vivo
inters. El vaco que le rodeaba haba llegado a ser insoportable.

-Salud, seor -dijo, con visible calor en el tono de su voz. Despus de todo, estaban matando patrulleros-. Hay
mucha excitacin en la Ciudad, no es eso?
Terens no mordi el cebo. Haba bajado la visera de su gorra y cerrado su chaqueta hasta arriba. Con un
gruido, contest:
-Han entrado en el puerto dos personas, un hombre y una mujer, en camino hacia Wotex?
El portero pareci sorprendido. Trag saliva y en voz baja respondi:
36
-S, oficial. Har cosa de media hora. Quiz menos.
-Sbitamente se sonroj. Hay alguna relacin entre ellos y...? Tenan reservas que estaban completamente en
orden. No hubiera dejado pasar extranjeros si no estuviesen completamente en regla.
Terens no le hizo caso. Completamente en regla! El panadero haba conseguido prepararlo en el transcurso de
una noche. Hasta qu profundidad llegaba la organizacin del espionaje de Trantor de la administracin
sarkita?
-Qu nombres dieron? -Gareth y Hansa Barne.
-Ha salido ya su nave? Pronto! Pronto!
-No... no, seor. -Qu seccin?
-Diecisiete.
Terens hizo un esfuerzo por no correr, pero su paso no estaba muy lejos de ello. De haber habido algn
autntico patrullero que le viese, aquella rpida y poco digna manera de correr hubiera sido su ltimo paso hacia
la libertad.
Un oficial del espacio, de uniforme, estaba de pie al lado de la compuerta principal de aire de la nave, Terens
jadeaba un poco.
-Han subido ya a bordo Gareth y Hansa Barne? -pregunt.
-No -respondi el oficial lacnicamente. Era un sarkita y para l un patrullero era slo otro hombre de uniforme-.
Ha recibido usted algn mensaje?
-No han embarcado! -exclam Terens perdiendo la paciencia.
-Eso he dicho. y no esperaremos. Saldremos a la hora, con o sin ellos.
Terens se alej y lleg de nuevo al vigilante de la puerta.
-Han salido?
-Quin, seor?
-Los Barne. Los que se iban a Wotex. No estn a bordo de la nave. Han salido?
-No, seor. Que yo sepa, no. -y las otras salidas?
-No hay ms salidas, seor, esta es la nica puerta.
-Comprubalo miserable idiota!
El portero descolg el tubo de comunicacin presa del pnico. Jams un patrullero le haba hablado en aquel
tono y tema los resultados. A los dos minutos volvi a colgar.
-No ha salido nadie, seor.
Terens le mir. Bajo su gorra negra apareca el cabello de color de arena, del que brotaba sudor que corra por
sus mejillas.
-Ha salido del puerto alguna nave desde que ellos entraron?
El portero consult el cuadro de marcha.
-Una -dijo-. La nave de lnea Endeavor.
Deseoso de ganarse el favor del colrico patrullero, sigui dndole informaciones.
-La Endeavor hace un viaje especial para llevar de regreso a Florina a lady Samia de Fife.
No se tom la molestia de explicarle en detalle por qu refinada manera de escuchar detrs de las puertas se
haba enterado de aquella informacin confidencial.
Pero para Terens ya nada importaba. Emprendi el regreso lentamente. Eliminemos lo imposible y lo que queda,
por improbable que sea, es la verdad. Rik y Valona haban entrado en el aeropuerto. No haban sido detenidos,
pues con toda seguridad el portero lo sabra. No andaban tranquilamente rondando por el puerto, pues a estas
horas ya hubiesen sido detenidos. No estaban en la nave para la cual tenan los billetes. Y no haban salido del
campo. La nica nave que haba salido era la Endeavor. En ella, por consiguiente, quiz como prisioneros, quiz
como polizontes, iban Rik y Valona.
Y ambas versiones eran equivalentes. Si iban como polizontes no tardaran en ir como cautivos. Slo una
campesina floriniana y un desgraciado demente podan no comprender que ir como polizontes en una nave
moderna del espacio era imposible. Y de todas las naves del espacio haban elegido la que llevaba la hija del
Seor de Fife!

El Seor de Fife!

9
El Seor

El Seor de Fife era el individuo ms importante de Sark, y por esta razn no le gustaba que le viesen de pie.
Como su hija, era bajo, pero, al contrario que ella, no era perfectamente proporcionado, ya que su falta de
estatura resida principalmente en sus piernas. Su rostro era incluso robusto y su cabeza indudablemente
majestuosa, pero todo su cuerpo descansaba sobre unas piernas diminutas que tenan que hacer un esfuerzo
para llevarlo.
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Estaba, pues, sentado detrs de su mesa de trabajo y, a excepcin de su hija, sus sirvientes personales y,
cuando estaba en vida, su esposa, nadie le haba visto nunca en otra posicin.
All pareca el hombre que era, con su enorme cabeza de amplia boca casi sin labios, su dilatada nariz y su
partida y avanzada barbilla que poda parecer alternativamente benigna o inflexible. Llevaba el cabello echado
hacia atrs y, prescindiendo de la moda, le caa hasta casi los hombros con tonalidades negro-azuladas sin el
menor toque de gris. Una sombra azulada marcaba los lugares de sus mejillas, labios y barbilla donde el barbero
floriniano ejerca sus funciones dos veces al da.
El Seor adoptaba una actitud estudiada y lo saba. Haba aprendido a controlar su rostro y mantena sus manos
de cortos dedos apoyadas en la superficie de la mesa completamente desnuda. No haba sobre ella un papel,
un tubo de comunicacin, ni un adorno. Por esta misma simplicidad la presencia del Seor quedaba realzada.
Hablaba con su plido secretario, de un blanco de pez, en el tono especial y sin vida que reservaba a los
empleados civiles de Florina.
-Presumo que han aceptado?
No le caba duda acerca de la respuesta. En el mismo tono sin vida, el secretario respondi:
-El Seor de Bort ha declarado que la urgencia de asuntos anteriores le impeda acudir antes de las tres.
-Y qu le ha dicho usted...?
-Le he dicho que la naturaleza de este asunto haca desaconsejable cualquier retraso.
-El resultado?
-Estar aqu, seor. Los dems han aceptado sin reservas.
Fife sonri. Media hora antes o despus no tena importancia; era una cuestin de principios, nada ms. Los
Grandes Seores eran demasiado susceptibles en cuestin de independencia y esta independencia haba que
mantenerla.
Ahora esperaba. La habitacin era grande. Los lugares para los dems estaban preparados. El voluminoso
cronmetro, cuya diminuta chispa de radiactividad no haba fallado desde haca mil aos, marcaba las dos
veintin minutos.
Qu explosin durante los dos ltimos das! El viejo cronmetro poda ahora ser testigo de acontecimientos
iguales a los del pasado.
Y sin embargo, el cronmetro haba visto muchas cosas durante su vida. Cuando cont sus primeros minutos,
Sark era un nuevo mundo de flamantes ciudades con dudosos contactos con otros mundos ms antiguos. El
instrumento estaba entonces colgado en la pared del viejo edificio de ladrillos que hoy estaban reducidos a
polvo. Haba lanzado incluso su voz durante tres cortos imperios sarkitas, cuando los indisciplina dos
soldados de Sark conseguan gobernar durante perodos ms o menos largos media docena de mundos
circundantes. Sus tomos radiactivos haban hecho explosin durante dos perodos, en que las flotas de los
mundos vecinos dictaron su poltica sobre Sark.
Haca quinientos aos, haba marcado el tiempo cuando Sark descubri que el mundo ms cercano a l,
Florina, posea en su suelo un tesoro. Marc pausadamente los minutos durante dos guerras victoriosas y
seal la hora del restablecimiento de la paz. Sark haba abandonado el imperio, absorbido estrechamente
Florina y alcanzado el podero de una forma que ni siquiera Trantor poda igualar.
Trantor anhelaba poseer Florina y otras potencias la haban anhelado tambin. Los siglos haban definido
Florina como un mundo hacia el cual se tendan codiciosas todas la manos en el espacio. Pero haba sido Sark
el mundo que lo haba agarrado y Sark, antes que soltar su presa, aceptara una guerra en la Galaxia.
Trantor lo saba! Trantor lo saba!
Era como si el silencioso cronmetro entonase una cancin de cuna en el cerebro del Seor.
Eran las dos veintitrs.
Haca cerca de un ao que los cinco Grandes Seores de Sark se haban reunido. Entonces, como ahora, se
reunieron en el gran vestbulo. Entonces como ahora, los Seores, diseminados por la faz del planeta, cada cual
en su propio continente, se haban reunido en personificacin trifsica.
En sentido lato, equivala a una televisin tridimensional de tamao natural con sonido y color. El duplicado
poda encontrarse en cualquier casa acomodada de Sark. Donde iba ms all de lo ordinario era en la carencia
de todo receptor visible. A excepcin de Fife, los Seores presentes lo estaban en todos los sentidos, salvo en el
de la realidad tridimensional.
El cuerpo del Seor de Rune estaba sentado en las Antpodas, el nico continente en el cual en aquellos
momentos era de noche. El rea cbica que rodeaba inmediatamente su imagen en el despacho de Fife tena el
fro y blanco brillo de la luz artificial, atenuado por la brillante luz del da que la rodeaba.
Reunidos en una habitacin, en cuerpo o en imagen, estaba todo Sark. Era una curiosa y no demasiado heroica
personificacin del planeta. Rune era calvo y colorado, mientras BaIle era arrugado y gris. Steen iba empolvado
y pintado y tena la desesperada sonrisa del hombre agotado que pretende aparentar una fuerza que no tiene
ya, y Bort delataba su indiferencia hacia las comodidades humanas con su barba de dos das y sus uas sucias.
Y sin embargo, eran los cinco Grandes Seores.
Eran las cumbres de tres categoras de poderes reinantes en Sark. El ms bajo era, desde luego, el Servicio
Civil de Florina, que permaneca esttico ante todas las vicisitudes que marcaban el alza y baja de las nobles
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casas de Sark. Eran ellos quienes engrasaban los ejes y hacan funcionar los engranajes del gobierno. Por
encima de ellos estaban los ministros y jefes de departamento nombrados por el hereditario (e inofensivo) Jefe
del Estado. Sus nombres y el mismo Jefe deban constar necesariamente en todos los documentos oficiales
para darles validez, pero sus nicos deberes eran estampar firmas.
La ms alta categora estaba formada por estos cinco, cada uno de los cuales dispona de un continente con la
tcita autorizacin de los otros cuatro. Eran cabezas de familia que controlaban el mayor volumen del comercio
de kyrt y de los ingresos de l derivados. En realidad era el dinero lo que daba el poder y, eventualmente,
dictaba la poltica de Sark y ellos lo tenan. Y, de los cinco, era Fife el que tena ms.
El Seor de Fife se haba reunido con ellos aquel da, haca cerca de un ao, y dirigindose a los dueos del
planeta que ocupaba el segundo lugar en la Galaxia en orden de riqueza, les haba dicho:
-He recibido un curioso mensaje. Nadie dijo nada. Esperaban.
Fife tendi una pelcula de metalite a su secretario, el cual fue de una figura sentada a otra, levantndolo para
que pudieran verlo bien y permaneciendo el tiempo necesario para que lo leyesen.
Para cada uno de los cuatro que asistan a la conferencia en el despacho de Fife slo l era real, y los otros,
incluyendo a Fife, sombras. La pelcula de metalite era una sombra tambin. Slo podan permanecer sentados
y observar los rayos de luz que atravesaban los vastos sectores mundiales desde el continente de Fife a los de
BaIle, Bort, Steen y el continente insular de Rune. Los mundos que lean eran sombras en la sombra.
Slo Bort, poco dado a la sutileza, lo olvid y tendi la mano para coger el mensaje. Inmediatamente se sonroj,
y en el acto retir la mano.
-Bien, ya lo han visto ustedes -dijo Fife-. Si no tienen inconveniente, voy ahora a leerlo en voz alta a fin de que
consideren ustedes su significado.
Se inclin adelante, y su secretario, apresurando el paso, consigui colocar la pelcula en la posicin
conveniente para que Fife pudiese cogerla sin perder un instante.
Fife lea pausadamente, dando un tono dramtico a las palabras. como si el mensaje fuese suyo y gozase
proclamndolo.
-ste es el mensaje -dijo-. Eres el Gran Seor de Sark y nadie puede competir contigo en podero y riqueza, y
sin embargo, este podero y esta riqueza reposan sobre frgiles fundamentos. Puedes creer que una produccin
planetaria de kyrt como la que existe en Florina no es, bajo ningn concepto, unos frgiles cimientos, pero te
has preguntado hasta cundo existir Florina? Para siempre?
No! Florina puede ser destruido maana. Puede existir durante mil aos. De los dos casos, es ms probable
que sea destruido maana. No por m desde luego, sino de una forma que no podemos predecir ni evitar.
Considera esta destruccin. Considera, tambin, que tu podero y tu riqueza han terminado ya, porque pido la
mayor parte de ellos. Tendrs tiempo para pensar en ello, pero no demasiado.
Trata de esperar demasiado y anunciar a toda la Galaxia, y particularmente a Florina, la verdad acerca de la
destruccin que os aguarda. Despus de esto no habr ms kyrt, ni podero, ni riqueza. Tampoco para m, pero
yo ya estoy acostumbrado a ello. Tampoco para vosotros, y esto ser extremadamente grave, porque habis
nacido en medio de grandes riquezas.
Dadme la mayor parte de vuestras propiedades en la cantidad y la forma que os dictar en el prximo futuro y
permaneceris en posesin de lo que os quede. No os quedar gran cosa comparado con 10 que poseis hoy,
desde luego, pero siempre ser ms que nada, como ocurrir en caso contrario. No despreciis tampoco este
remanente. Florina puede durar tanto como vuestra vida, y viviris, si no prdigamente, por lo menos con
comodidad.
Fife haba terminado. Dio vuelta al mensaje en sus manos y lo dobl suavemente dentro de un cilindro plateado
transparente, a travs del cual las letras esparcidas aparecan en un rojo opaco. Con su voz ms natural, dijo:
-Es una carta divertida. No lleva firma y el estilo de la carta, como habis odo, es soberbio y ampuloso. Qu
pensis de eso, Seores?
En el rudo rostro de Rune se pintaba el descontento. -A todas luces es obra de un hombre que no est lejos de
la psicosis. Escribe como si fuera una novela histrica. Francamente, Fife, no considero que esta porquera sea
una excusa lgica para romper nuestras tradiciones de autonoma continental reunindonos a todos, y no me
gusta que todo esto tenga lugar en presencia de tu secretario.
-Mi secretario? Porque es floriniano? Temes acaso que su mente se inquiete por esta tontera? Absurdo! -
Su tono pasaba del humorstico a las escuetas slabas de mando-. Vulvete al Seor de Rune.
El secretario obedeci. Tena los ojos discretamente bajos y su blanco rostro permaneca inalterable. Pareca
casi ajeno a la vida.
-Este floriniano -dijo Fife, indiferente a su presencia, es mi secretario particular. No se separa nunca de m ni
tiene contacto con sus semejantes. Pero no por eso es absolutamente digno de confianza. Mirad lo. Mirad sus
ojos. No veis claramente que ha pasado por la prueba psquica? Es incapaz de cualquier idea que fuese ni
remotamente desleal para conmigo. Sin nimo de ofenderos, dira que antes confiara en l que en ninguno de
vosotros.
-No te censuro -dijo Bort, echndose a rer-. Ninguno de nosotros te debe la lealtad de un servidor floriniano
sometido a prueba.
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Steen se agitaba en su silln como si fuese calentndose gradualmente.
Ninguno de ellos hizo la menor objecin al uso de la prueba psquica sobre sus servidores personales. A Fife le
hubiera sorprendido profundamente que no hubiese sido as. El uso de la prueba psquica por cualquier otra
razn que el tratamiento de un desarreglo mental estaba prohibido. O la supresin de instintos criminales.
Estrictamente hablando, les estaba prohibido incluso a los Grandes Seores.
Y sin embargo, Fife lo empleaba siempre que lo juzgaba necesario, especialmente cuando el sujeto era
floriniano. La prueba en un sarkita era un asunto mucho ms delicado. El Seor de Steen, cuya agitacin al or
hablar de la prueba no haba pasado desapercibida para Fife, tena la reputacin de utilizar la prueba sobre los
florinianos de ambos sexos con fines muy ajenos a los del secretario.
-Ahora bien -prosigui Fife, juntando sus gruesos dedos-; no os he reunido aqu para leeros esta estpida carta.
Eso, espero, est entendido. Temo, sin embargo, que tengamos un importante problema entre manos. Antes
que nada me pregunto por qu preocuparme slo por m? Soy el ms rico de los Seores, desde luego, pero
yo solo no controlo ms que una tercera parte del comercio de kyrt. Juntos los cinco, lo controlamos todo. Es
muy fcil hacer cinco celo-copias de una carta, tan fcil como hacer una sola.
-Empleas demasiadas palabras -murmur Bort-. Qu quieres?
Los marchitos e incoloros labios de BaIle se agitaron en su rostro gris y taciturno.
-Quiere saber, Seor de Bort, si hemos recibido copia de la carta.
-Deja que lo diga l.
-Me parece que lo estaba diciendo -dijo Fife impasible, Y bien?
Se miraron el uno al otro, con aire receloso o retador, segn la personalidad de cada cual.
Rune fue el primero en hablar. Su rostro rosado estaba lleno de sudor y, sacando un cuadrado de tela de kyrt, se
sec la grasa que manaba entre los pliegues que cruzaban su rostro de oreja a oreja.
-No lo s, Fife -dijo-. Puedo preguntrselo a mis secretarios, que son todos sarkitas, dicho sea de paso.
Despus de todo, aunque una carta de esta especie hubiese llegado a mi despacho hubiera sido slo
considerada como una. cmo podra llamarlo?, como una broma. No hubiera llegado nunca a mis manos. Esto
es seguro. Es slo tu peculiar sistema de secretara lo que ha impedido que te evitases todo este cuento.
Dirigi una mirada circular sonriendo y mostrando entre sus labios muy hmedos la hilera de dientes artificiales
de acero-cromo. Cada uno de ellos estaba profundamente hundido, sujeto a la mandbula, y era ms slido de lo
que cualquier diente de esmalte podra ser. Su sonrisa era tambin ms aterradora que su expresin de
ferocidad.
-Me parece que lo que acaba de decir Rune cuenta para todos nosotros -dijo BaIle encogindose de hombros.
-No leo nunca el correo -salt Steen-. No, nunca. Es tan aburrido, y llega tal cantidad que no tengo tiempo,
verdaderamente.
Mir a su alrededor como si considerase necesario convencer a todo el mundo de la importancia de este hecho.
-Cuentos! -exclam Bort-. Qu os pasa a todos? Tenis miedo de Fife? Mira, Fife, no tengo secretario
porque no necesito ninguno entre mis negocios y yo. He recibido copia de esta carta y estoy seguro de que
estos tres tambin. Quieres saber lo que hice con la ma? La tir al cesto de los papeles. Y te aconsejo que
hagas lo mismo con la tuya. Acabemos con esto. Estoy cansado.
Tendi la mano para pulsar el botn que cortara el contacto y borrara su imagen de la presencia de Fife.
-Espera, Bort -reson dura la voz de Fife-. No hagas eso. No estoy derrotado todava. No querrs que
tomemos medidas y decisiones en tu ausencia?
-Sigamos, Seor de Bort -rog Rune en tono suave, pese a que sus pequeos ojos hundidos en la grasa no
fuesen particularmente amables-. Me pregunto por qu se preocupa Fife por esta tontera.
-Bien -dijo BaIle con su voz seca que hera los odos-, quiz Fife imagina que nuestro amigo el autor de la carta
tiene informacin acerca de un ataque de Trantor a Florina.
-Bah! -dijo Fife con desprecio-. Cmo iba a tenerlas! Nuestro servicio secreto es eficaz, te lo aseguro. Y cmo
parara el ataque si reciba nuestras posesiones como soborno? No, no... Habla de la destruccin de Florina
como si se refiriese a una destruccin fsica, no poltica. -Todo esto es demasiado joco... -dijo Steen. -S? -
pregunt Fife-. Entonces no ves el significado de los acontecimientos de estas dos ltimas semanas?
-Qu acontecimientos? -Parece que ha desaparecido un analista del espacio. Supongo que lo habrs odo
decir.
Bort pareca contrariado, pero en modo alguno ms tranquilo.
-Se lo he odo decir a Abel, de Trantor. Y qu hay? No s nada de los analistas del espacio.
-Por lo menos habrs ledo la copia de su ltimo mensaje a su base de Sark antes de que se diese el parte de
su desaparicin?
-Abel me lo ense. No le prest atencin.
-Y el resto de vosotros? -dijo Fife, retndolos uno tras otro con la mirada-. Vuestra memoria puede retroceder
una semana?
-Lo le -dijo Rune-. Lo recuerdo tambin. Hablaba igualmente de destruccin, desde luego. Es eso lo que
quieres decir?
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-Estaba lleno de insinuaciones sin sentido -dijo Steen con voz vibrante-. Espero que no vayamos a discutir eso
ahora. Me cost mucho librarme de Abel, y era la hora de cenar, adems. Muy molesto, de verdad.
-No hay ms remedio, Steen -dijo Fife con acentuada impaciencia-. Tenemos que hablar de ello nuevamente. El
analista del espacio habl de la destruccin de Florina. Coincidiendo con su desaparicin recibimos mensajes
amenazndonos tambin con la destruccin de Florina. Es esto una coincidencia?
-Quieres decir que el analista del espacio ha mandado el mensaje como chantaje? -susurr el viejo BaIle.
-No es probable. Por qu decirlo primero con su propio nombre y despus annimamente?
-Cuando habl de ello por primera vez hablaba con su departamento, no con nosotros -dijo BaIle.
-Aun as. Un chantajista no trata ms que con su vctima, si puede evitar otra cosa.
-Entonces...?
-Ha desaparecido. Creo que el analista es honrado, pero radi una informacin peligrosa. Est ahora en manos
de los otros que no son honrados y son los chantajistas.
-Qu otros?
Fife se arrellan' en su silln y sus labios apenas se movieron. -Lo preguntas seriamente? Trantor! -Trantor! -
exclam Steen estremecindose. Por qu no? Qu mejor camino para alcanzar el control de Florina? Es
una de las principales ambiciones de su poltica extranjera; y si pueden conseguirlo sin guerra, tanto mejor para
ellos. Mirad, si cedemos ante este imposible ultimtum, Florina es suya. Nos ofrecen un poco... -levant los
dedos dejando un corto espacio entre ellos-, pero cunto tiempo conservaramos ni eso siquiera?
Por otra parte, supongamos que no hacemos caso de esto, y realmente no tenemos eleccin. Qu har
entonces Trantor? Pues sembrar rumores del fin inminente del mundo de Florina entre los campesinos. Y si los
rumores se esparcen y se siembra el pnico, qu puede ocurrir sino el desastre? Qu fuerza puede inducir a
un hombre a obrar si cree que el fin del mundo puede llegar maana? Las cosechas se pudrirn. Los depsitos
quedarn vacos.
Steen se llev un dedo a la mejilla para arreglarse el colorete mirndose en el espejo de su habitacin, fuera del
radio visual del tubo transmisor.
-No creo que eso pudiese hacernos mucho dao -dijo-. Si la produccin baja, no subirn los precios? Y
despus resultar que Florina sigue en su sitio y los campesinos volvern al trabajo. Adems, siempre podemos
amenazar con reducir las exportaciones. No veo, realmente, cmo cualquier mundo civilizado pueda vivir sin
kyrt. Ah, s, es el rey Kyrt, desde luego! Mucho ruido para nada.
Adopt una actitud' de aburrimiento con el dedo delicadamente colocado sobre su mejilla. BaIle haba cerrado
sus cansados ojos desde haca rato.
-Es imposible que haya una subida de precios ya -dijo-. Hemos llegado al tope.
-Exacto -dijo Fife-. No llegaremos a una seria dislocacin, de todos modos. Trantor espera el menor signo de
desorden en Florina. Si pueden ofrecer a la Galaxia la perspectiva de un Sark incapaz de garantizar los
embarques de kyrt, lo ms natural sera que hiciesen lo necesario para mantener lo que ellos llaman orden y
asegurar los envos de kyrt. Y el peligro estara en que los mundos libres de la Galaxia se uniran probablemente
a ellos por inters en el kyrt. Especialmente si Trantor ofrece romper el monopolio, aumentar la produccin y
reducir los precios. Despus, ya ser otra historia; pero entre tanto conseguiran su apoyo. Es la nica forma
lgica como Trantor podra apoderarse de Florina. Si se tratase de una simple muestra de fuerza, la Galaxia
libre de fuera de la zona de influencia de Trantor se unira a nosotros por su propia proteccin.
-Y cmo entra en todo esto el analista del espacio? -pregunt Rune-. Es necesario? Si tu historia es cierta,
esto lo explicara todo.
-Creo que lo es. Estos analistas del espacio son, en su mayora, desequilibrados, y ste ha creado -los dedos de
Fife dibujaron en el aire una vaga estructura una teora alocada. No tiene importancia cul sea, Trantor no puede
permitir que circule, o el Centro Analtico del Espacio la refutara. Apoderarse de este hombre y conocer los
detalles les dara, sin embargo, algo que tendra un valor superficial para los no-especialistas. Podran utilizarlo,
hacer que pareciera real. El Centro es un pelele de Trantor, y sus negativas, una vez la historia se hubiese
propagado por medio de rumores seudocientficos, no tendra nunca la fuerza suficiente para sofocar la mentira.
-Me parece muy complicado -dijo Bort-. Tonteras. No pueden dejarlo aparecer, pero, una vez ms, aparecer.
-No pueden dejarlo aparecer como una noticia seria y cientfica; ni siquiera que llegue al Centro como tal -dijo
Fife pacientemente-. Pero s dejar que se filtre como rumor. No lo ves as?
-Entonces por qu est el viejo Abel perdiendo el tiempo en busca del analista del espacio?
-Quieres que anuncie pblicamente que le ha vencido? Lo que Abel hace y lo que parece que hace son dos
cosas muy distintas.
-Bien -dijo Rune-, tienes razn. Qu debemos hacer?
-Conocemos el peligro y esto es lo importante -dijo Fife-. Encontraremos al analista, si podemos. Tenemos que
vigilar estrechamente a todos los agentes conocidos de Trantorsinmeternos directamente con ellos. Por sus
actos podemos conocer el curso de los acontecimientos futuros. Debemos suprimir radicalmente en Florina toda
propaganda sobre la destruccin del planeta. El ms leve murmullo puede encontrarse instantneamente con un
contraataque de lo ms violento, Por encima de todo, debemos seguir unidos. Este es el verdadero propsito de
esta reunin, a mi modo de ver; la formacin de un frente comn. Todos sabemos cuanto se refiere a la
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autonoma continental y tened la seguridad de que no hay mejor defensor de ella que yo. Esto en circunstancias
ordinarias. Pero stas no lo son: Lo veis as?
Ms o menos a regaadientes, porque la autonoma continental no era cosa para abandonarse a la ligera, lo
vieron as.
Entonces -dijo Fife-, esperaremos la segunda jugada.
Eso haba ocurrido un ao antes. Fue el fracaso ms extrao y completo que pudo caer sobre el Seor de Fife
durante su moderadamente larga y algo ms que moderadamente audaz carrera.
No hubo segunda jugada. Ninguno de ellos volvi a recibir carta alguna. El analista del espacio sigui perdido
mientras Trantor prosegua su intil investigacin. No hubo ni rastro de apocalpticos rumores en Florina, y el
cultivo y recoleccin del kyrt sigui su apacible curso.
El Seor de Rune adquiri la costumbre de llamar a Fife cada semana.
-Fife-sola decir-. Hay algo nuevo? -Toda su masa grasienta se estremeca por la risa que sala difcilmente de
su garganta,
Fife se tomaba la cosa con calma. Qu poda hacer? Una y otra vez pesaba los hechos. Era intil. Faltaba
algo. Faltaba algn factor vital.
Y entonces todo estall a la vez y no hubo contestacin. Saba que no haba contestacin y fue lo que l no
haba esperado. Convoc una nueva reunin y el cronmetro marcaba las dos veintinueve.
Empezaban a aparecer. El primero Bort, despus Steen, con el rostro lavado y limpio de pintura, ofreciendo un
plido y malsano aspecto. BaIle, indiferente y cansado, las mejillas hundidas, el brazo en su mullido silln, un
vaso de leche caliente a su lado. El ltimo Rune, con dos minutos de retraso, los labios hmedos y siempre en la
oscuridad. Esta vez la luz era tan tenue que no pareca ms que una vaga sombra sentada en un cubo de
sombras que las luces de Fife no hubieran podido iluminar aunque hubiesen tenido la fuerza del sol de Sark.
-Seores! -comenz Fife-. El ao pasado especul sobre un lejano y complicado peligro. Al hacerlo, ca en una
trampa. El peligro existe, pero no es distante, es cercano, muy cercano. Uno de Vosotros sabe lo que quiero
decir. Los otros lo sabrn en breve.
-Qu quieres decir? -pregunt Bort secamente. -Alta traicin! -exclam Fife.

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El fugitivo

Myrlyn Terens era un hombre de accin. Se deca esto a s mismo como excusa, porque mientras abandonaba
el puerto espacial se senta paralizado.
Tena que mantener su paso cuidadosamente. No demasiado despacio porque podra parecer que ganduleaba.
No demasiado de prisa porque podra parecer que corra. Pausadamente, como andara un patrullero, un
patrullero que estuviese de servicio y fuese a tomar su coche terrestre.
Si tan slo pudiese tomar uno! Pero conducir no entraba dentro de la instruccin de un floriniano, ni siquiera de
un Edil floriniano, de manera que trat de no pensar en ello y sigui andando despacio y en silencio.
Y se senta casi demasiado dbil para caminar. Poda no ser un hombre de accin, pero durante un da, una
noche y parte de otro da haba obrado activamente. Haba agotado toda su reserva de energa.
Y sin embargo no se atreva a detenerse. Si hubiese sido de noche hubiera encontrado algunas horas para
pensar antes de decidir el nuevo paso a dar. Pero no dispona ms que de sus piernas.
Si pudiese pensar. Ah estaba todo. Si pudiese pensar...
Si pudiese suprimir todo movimiento, toda accin... Si pudiese dar orden al universo de que se detuviese por
unos instantes, mientras l profundizaba la situacin... Deba haber alguna manera.
Penetr en las acogedoras sombras de Ciudad Baja. Segua caminando como se lo haba visto hacer a los
patrulleros. Las calles estaban desiertas. Los indgenas se haban refugiado en sus cabaas. Tanto mejor.
El Edil eligi su casa cuidadosamente, Era mejor elegir una de las buenas, con plstico de colores en las
paredes y cristal polarizado en las ventanas. Sigui un corto sendero hasta la casa. Estaba un poco hundida en
la calle, otro signo de calidad. Saba que no tendra necesidad de golpear en la puerta ni de romperla. Mientras
suba la rampa se haba producido un visible movimiento en una de las ventanas. (Generaciones de necesidad
haban capacitado a un floriniano para saber cundo se aproximaba un patrullero.) La puerta se abrira, y la
puerta se abri.
La abri una muchacha joven con un crculo blanco alrededor de los ojos. Iba vestida con un traje cuyos adornos
demostraban el esfuerzo de sus padres por elevar su categora por encima del ordinario vulgo floriniano. Se
apart un poco para dejarle pasar, jadeando ligeramente.
El Edil le hizo signo de que cerrase la puerta.
-Est en casa tu padre, muchacha?
-Pa...! -grit la chiquilla. Y, jadeante, aadi-: S, seor.
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Pa apareca humildemente desde otra habitacin. Andaba despacio. No era nada nuevo para l que en la
puerta hubiese un patrullero; pero consideraba ms seguro que la chiquilla le abriese la puerta. Era menos fcil
que fuese derribada inmediatamente que si abra l, si por casualidad el patrullero estaba encolerizado.
-Tu nombre? -pregunt el Edil.
-Jacof, para servirle, seor.
El uniforme del Edil llevaba un pequeo carnet de notas en el bolsillo. Lo abri, lo estudi brevemente, hizo una
rpida marca y dijo:
-Jacof... s, Quiero ver a todos los miembros de la familia. Pronto!
Si hubiese sido capaz de sentir otra cosa que una opresin casi sin esperanzas, Terens casi se hubiese
divertido. No era inmune a los seductores placeres de la autoridad.
Aparecieron todos. Una mujer delgada, inquieta, con un chiquillo de unos dos aos en los brazos. La chiquilla
que le haba abierto la puerta y un hermano ms pequeo.
-Eso es todo? -Todo, seor -dijo humildemente.
-Puedo ocuparme del pequeo? -pregunt la mujer con ansia-. Es la hora de la siesta. Iba a meterlo en la
cama -levantaba al chiquillo en alto como si la imagen de la inocencia pudiese ablandar el corazn de un
patrullero.
El Edil no la mir. Un patrullero, pens, no la hubiese mirado y l era un patrullero.
-Acustelo y dele un terrn de azcar para que se calle; Ahora t, Jacof!
-S, seor.
-Eres persona responsable, verdad, muchacho? -un indgena de la edad que fuese era siempre un
muchacho.
-S, seor. -Los ojos de Jacof brillaron y sus hombros se enderezaron ligeramente-. Soy empleado de un "centro
alimenticio. S matemticas superiores, divisiones y logaritmos.
S, pens el Edil, te han enseado cmo servirse de una tabla de logaritmos ya pronunciar este nombre.
Conoca el tipo. Aquel hombre estaba ms orgulloso de sus logaritmos que un Noble de su yate. El cristal
polarizado de sus ventanas era la consecuencia de los logaritmos y los ladrillos de colores delataban las
matemticas superiores. Su desprecio por el indgena ineducado sera igual al del Noble medio por todos los
indgenas y su odio ms intenso por tener que vivir entre ellos y porque le considerasen como uno -de ellos sus
superiores"
-Crees en la ley, verdad, muchacho, y en los buenos Nobles? -prosigui el Edil manteniendo su impresionante
ficcin con la consulta de la libreta.
-Mi marido es un buen hombre -salt la mujer con animacin-. No ha tenido nunca disgustos. No se mete en
los. Ni yo tampoco. Tampoco los chiquillos. Siempre...
-S, s... -dijo Terens hacindola callar con un gesto-. Bien, mira, muchacho. Te vas a sentar aqu y hacer lo que
te dir. Necesito la lista de todos los que viven en este bloque de casas. Nombres, direcciones, lo que hacen y
qu clase de muchachos son. Especialmente esto ltimo. Si hay algunos de estos perturbadores, quiero saberlo.
Vamos a hacer limpieza. Entendido?
-S, seor. S, seor. En primer lugar est Husting. Vive all, al final del bloque. Es...
-No, no, as no. Dale un trozo de papel, t. Ahora sintate y escrbelo todo. Escribe despacio, porque no puedo
leer vuestras patas de gallo.
-Tengo la mano acostumbrada a escribir, seor.
-Veamos, pues.
Jacof se puso manos a la obra escribiendo lentamente. Su mujer le observaba por encima del hombro. Terens
se dirigi hacia la chiquilla que le haba abierto la puerta.
-Ponte en la ventana y dime si ves ms patrulleros por aqu. Puedo querer hablar con ellos. Pero no les llames.
Dmelo nada ms.
Y entonces, por fin, pudo descansar. Haba conseguido hacerse un momentneo refugio en medio del peligro.
Salvo el ruido del chiquillo, chupando en un rincn, el silencio era absoluto. Le advertiran de la posible
aproximacin del enemigo y podra intentar una escapatoria.
Ahora poda pensar.
En primar lugar, su papel como patrullero casi haba terminado. Probablemente, todas las salidas de la ciudad
estaban bloqueadas y saban que no poda utilizar medios de transporte ms complicados que un scooter
diamagntico. Los patrulleros de investigacin no tardaran en comprender que slo con un fraccionamiento
sistemtico de la ciudad, bloque por bloque, casa por casa, podan apoderarse de su hombre.
Una vez lo hubiesen decidido es evidente que empezaran por las afueras de la ciudad, avanzando hacia el
interior. En este caso, aquella casa sera de las primeras en ser registrada, de manera que el margen de que
dispona era relativamente limitado.
Hasta entonces, pese a su llamativo uniforme negro y plata, ste haba sido efectivo. Los indgenas no haban
dudado de l. No se haban detenido al ver la palidez de su rostro floriniano. Ver un uniforme haba bastado.
Pero la verdad no tardara en aparecer ante los sabuesos. En el acto radiaran instrucciones a los indgenas de
que desconfiasen de todo patrullero que no pudiese exhibir su documentacin en regla, especialmente si tena
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un rostro plido y el cabello de arena. Se daran rdenes a todos los patrulleros autnticos. Se ofreceran
recompensas. Quiz no hubiese ms de un indgena por ciento capaz de poner en duda la legitimidad de un
uniforme, pero este uno bastaba.
De manera que tena que dejar de ser un patrullero.
Este era un punto. Ahora otro: A partir de ahora no estara seguro en ninguna parte de Florina. Matar a un
patrullero era el ms negro de los crmenes y dentro de cincuenta aos, si fuese capaz de eludir la captura
durante tanto tiempo; la persecucin seguira con el mismo calor. De manera que tena que marcharse de
Florina.
Cmo? Bien, se daba un da ms de vida. Era un clculo generoso. Esto supona atribuir a los patrulleros un
mximo de estupidez ya l un mximo de suerte. En cierto sentido, era una verdadera ventaja. Slo veinticuatro
horas de vida no eran algo muy arriesgados. Significaba que poda correr riesgos que ningn hombre en su
sano juicio se atrevera a correr.
Se levant. Jacof levant la vista de su papel.
-No he terminado todava -dijo-. Escribo con mucho cuidado.
-Djame ver lo que has escrito. Mir el papel que le haba tendido.
-Ya basta. Si vienen otros patrulleros no pierdas el tiempo dicindoles que has hecho ya una lista. Haz lo que te
digan. Viene alguno, ahora?
-No, seor -dijo la chiquilla desde la ventana-. Salgo a la calle a mirar?
-No es necesario. Veamos. Dnde est el ms prximo ascensor?
-A un cuarto de milla hacia la izquierda. Saliendo de la casa... -Bien, bien. Voy a salir. Un grupo de patrulleros
desemboc en la calle en el momento en que el ascensor se detena en el suelo delante del Edil. Su corazn
lati con fuerza. La busca sistemtica haba empezado y estaban ya sobre sus talones.
Un minuto ms tarde, latindole todava con fuerza el corazn, el ascensor se detena al nivel del suelo de
Ciudad Alta. All no haba abrigo. Ni pilares, ni techo cementoide encima de l. Tena la impresin de ser un
punto negro que se moviese entre el resplandor de los suntuosos edificios. Le pareca que era visible desde dos
millas en todas las direcciones, y desde cinco desde el cielo. Era como si grandes flechas le sealasen.
No haba patrulleros a la vista. Los Nobles que pasaban la miraban con indiferencia. Si un patrullero era motivo
de terror para un floriniano, no era absolutamente nada para un Noble. Si algo poda salvarle era aquello.
Tena una vaga idea de la geografa de Ciudad Alta. Por alguna parte de aquella seccin estaba Ciudad Jardn.
El paso ms lgico era preguntar direcciones, el segundo entrar en el primer edificio de moderada altura y
asomarse desde una de las diversas terrazas. La primera era irrealizable; un patrullero no pregunta direcciones.
Lo segundo, demasiado arriesgado. En el interior de un edificio un patrullero sera mucho ms conspicuo.
Demasiado...
Ech sencillamente a andar siguiendo la direccin que la memoria le dictaba por los mapas que haba visto, Era
indudablemente Ciudad Jardn la que encontr cinco minutos ms tarde.
Ciudad Jardn era una extensin verde y cultivada de unos cien acres de extensin. En Sark, la Ciudad Jardn
tena una exagerada reputacin de que se la destinaba a diversos usos, desde la buclica paz a las orgas
nocturnas. En Florina, los que haban odo hablar vagamente de esta la imaginaban de diez a cien veces su real
extensin y de cien a mil veces su autntica lujuria.
La realidad era bastante agradable. Con el templado clima de Florina, el jardn estaba todo el ao verde; tena
zonas de csped, arbolado y grutas rocosas. En el centro haba un gran estanque con peces decorativos en el
que los chiquillos podan jugar. Por las noches era artsticamente iluminado con luces de colores hasta que
empezaba la suave lluvia. Entre el crepsculo y la lluvia el parque alcanzaba su mximo de animacin. Haba
baile, espectculos tridimensionales y parejas que se perdan por los senderos.
Terens no haba entrado nunca en l. Al entrar lo encontr de una artificialidad repelente. Saba que las rocas
que pisaba, el agua y los rboles que vea a su alrededor, todo reposaba sobre Un suelo de cementoide yeso le
contrariaba. Pensaba en los campos de kyrt, vastos y llanos y las cordilleras montaosas del sur. Despreciaba
toda aquella artificialidad construida en medio de un paisaje de magnificencia.
Durante media hora Terens anduvo errante al azar por los paseos. Lo que tena quehacer, tena que hacerlo en
Ciudad Jardn. Incluso aqu poda ser imposible. En otro lugar, era imposible de verdad.
Nadie le vio. Nadie advirti su presencia. De eso estaba seguro. Preguntaba a los muchachos nobles que
pasaron por su lado: Habis visto a un patrullero en el parque ayer? Lo mismo hubiera podido preguntar si
haban visto una oruga cruzar el camino.
El parque estaba demasiado tranquilo. Empez a notar que su pnico aumentaba. Baj un camino y finas
escaleras hasta llegar a una hondonada circular formada por una serie de curvas destinadas a albergar a las
parejas sorprendidas por la lluvia de la noche. (Eran ms las sorprendidos por otras causas que la casualidad.)
Y entonces vio la que estaba buscando. Un hombre! Un Noble, mejor dicho! Un Noble andando arriba y abajo,
fumando la colilla de un cigarro con fuertes chupadas y tirndolo finalmente al suelo, donde se apag. Mir su
reloj.
No haba nadie ms en la hondonada. Era un sitio hecho para la tarde y la noche. Aquel hombre esperaba a
alguien. Eso era obvio. Terens mir hacia atrs. Nadie le segua. Poda quizs encontrar otra oportunidad, desde
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luego, pero no poda dejar escapar aqulla. Se dirigi hacia el Noble. Este no le vio, no obstante, hasta que
Terens le dijo:
-Si me hace el favor...
Fue muy respetuoso, eso s, pero un Noble no est acostumbrado a que un patrullero le toque el codo de forma
respetuosa o no.
-Qu diablos...? -dijo.
Terens no abandon ni el respeto ni la autoridad de su tono. (Hazle hablar. Haz que fije sus ojos en los tuyos
durante medio minuto...)
-Por aqu, seor... -dijo-. Es referente al asesino indgena que se busca por toda la ciudad., .
-De qu diablos est usted hablando?
-Es slo cosa de un momento.
Disimuladamente, Terens haba sacado su nervio de buey. El Noble no tuvo tiempo de verlo. Silb un poco y el
Noble se enrigideci y cay.
El Edil no haba levantado nunca la mano contra un Noble. Le sorprendi la desagradable sensacin de
culpabilidad que experimentaba. Segua sin haber nadie ala vista. Arrastr el cuerpo inconsciente con sus ojos
vidriosos abiertos hasta la cueva ms prxima y lo meti en lo ms hondo.
Desnud el cuerpo con dificultad a causa de la rigidez de sus brazos y piernas. Se quit el polvoriento uniforme
de patrullero y se visti. Por primera vez tuvo la sensacin de sentir tela de kyrt entre sus dedos y una parte de
su cuerpo.
Acab de vestirse y se puso el casquete. Este era necesario. Los casquetes no estaban muy de moda entre la
gente joven pero algunos lo usaban todava y ste afortunadamente era uno de ellos. Para Terens era
indispensable, pues de lo contrario su cabello de arena hubiese hecho su mascarada imposible. Se puso el
casquete hundindolo hasta las orejas.
Despus hizo lo que haba que hacer. El asesinato de un patrullero no era, por lo que pudo darse cuenta, el
ltimo de sus crmenes. Ajust su abrasador al mximo de dispersin y lo apunt hacia el inconsciente
ciudadano. A los diez segundos slo quedaba una masa informe y abrasada cuya difcil identificacin
desorientara a los perseguidores. Redujo el uniforme de patrullero a un polvo blanquecino y retiro de l botones
y hebillas de plata para hacer ms difciles las pesquisas. Quizs en el fondo ganaba una hora, pero vala la
pena tambin.
Era ya hora de marcharse sin ms tardanza. Se detuvo slo un momento en la entrada de la cueva para
husmear . El abrasador funcionaba bien. Slo quedaba un leve olor de carne abrasada que la brisa no tardara
en disipar en pocos minutos.
Iba bajando las escaleras cuando se cruz con una muchacha que suba. De momento, baj la vista por
cuestin de costumbre. Era una Dama. Los volvi a levantar a tiempo para ver que era joven, bien parecida, y
que tena prisa.
Terens apret las mandbulas. No lo encontrara, desde luego. Pero llegaba tarde, de lo contrario l no hubiera
mirado el reloj de aquella manera.. Podra pensar que, cansado de esperar, se haba marchado. Apret un poco
el paso. No quera que la muchacha corriese tras l jadeante y le preguntara si lo haba visto.
Sali del parque, caminando sin rumbo. Pas media hora ms.
Qu hara ahora? Ya no era patrullero; era un Noble. Se detuvo en una pequea plazuela en cuyo centro haba
una fuente rodeada de csped. Se haba aadido al agua una buena cantidad de detergente, de manera que
formaba espuma y burbujas con una vistosa iridiscencia. Se apoy en la barandilla de espaldas al sol poniente y
poco a poco, uno a uno, fue dejando caer trozos de plata ennegrecida en el fondo del estanque.
Entretanto pensaba en la muchacha que se haba cruzado con l. Era muy joven. Despus pens en la Ciudad
Baja y el momentneo espasmo de remordimiento huy de l.
Los restos plateados haban desaparecido y tena las manos vacas. Lentamente empez a registrar sus
bolsillos esforzndose en que pareciese natural. El contenido de los bolsillos no tena nada de
extraordinario. Un manojo de llaves de plata, algunas monedas, un carnet de identidad. (Bendito Sark!
Incluso los Nobles lo llevaban! Pero ellos no tenan que exhibrselo a cada patrullero que pasaba por la
calle.)
Su nombre, al parecer, era Alstare Deamone. Esperaba no tener que usarlo. Ciudad Alta slo tena diez mil
habitantes entre hombres, mujeres y nios. La probabilidad de conocer entre ellos a alguien que conociese
personalmente a Deamone era muy remota, pero no era insignificante tampoco.
Tena veintinueve aos. De nuevo hizo un esfuerzo por reprimir las nuseas que le produca el recuerdo de
lo que haba dejado en la cueva. Un Noble era un Noble. Cuntos florinianos de veintinueve aos haban
encontrado la muerte en sus manos o por orden suya? Cuntos florinianos de veintinueve aos?
Tena tambin una direccin, pero no tena para l significado alguno. Su conocimiento de Ciudad Alta era
rudimentario.
Oh... ! Un retrato en color de un chiquillo de unos tres aos en tres dimensiones. Un hijo suyo? Un
sobrino? Estaba la muchacha aquella del parque, de manera que... no poda ser su hijo, verdad?