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REVISTA ESTUDOS FEMINISTAS


NO PRELO

Autonomia, opresso e identidades:
a ressignificao da experincia na teoria poltica feminista

Flvia Biroli
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Resumo: O artigo analisa abordagens distintas para a relao entre autonomia, opresso e construo
das identidades na teoria poltica feminista. Tomando como ponto de partida os conceitos de corpo
vivido e conhecimento vivido, discute as possibilidades de ressignificao da experincia e definio
autnoma das identidades em contextos sociais em que prevalecem relaes de poder desiguais e
assimtricas. Um dos problemas enfocados o fato de que as identidades, ainda que caras aos
indivduos, possam reproduzir os valores que esto na base da sua condio de subalternidade e que
justificam as formas presentes de opresso. Por outro lado, considera em que medida, e de que formas,
os indivduos responderiam ativamente s alternativas restritas que as estruturas de poder oferecem,
podendo reconfigur-las e, no limite, confront-las. Procura, assim, considerar aspectos e matizes
nessas abordagens que permitem superar a oposio entre escolhas autnomas e coero.

Palavras-chave: gnero, teoria poltica feminista, autonomia, opresso, identidade, experincia.


O processo de produo das opinies, das preferncias e dos interesses no individual, mas
remete s posies em uma coletividade, em redes desiguais que se estabelecem em
contextos sociais concretos
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1
Professora do Instituto de Cincia Poltica da Universidade de Braslia, onde coordena o Grupo de
Pesquisas sobre Democracia e Desigualdades, e pesquisadora do CNPq. E-mail: flaviabiroli@gmail.com
. Essa compreenso vincula as opes dos indivduos aos padres
de socializao e s variantes institucionais. So estes que definem o horizonte em relao ao
qual se organizam identidades que esto, por sua vez, na base do entendimento que se tem
dos prprios projetos e ambies, assim como daquilo que define o bem-estar para cada
indivduo. Pode-se, nesse sentido, considerar que as preferncias so aprendidas (Phillips,
2007, p. 150) ou adaptativas, constitudas por fatores que incluem o contexto em que a
preferncia expressa, as regras legais existentes, escolhas passadas de consumo e a cultura
em geral (Sunstein, 2009 [1991], p. 5).
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As discusses presentes neste artigo integram as pesquisas Desafios da teoria democrtica numa
ordem desigual: contribuies das teorias polticas feministas (edital MCT/CNPq/SPM-PR/MDA n
20/2010) e Desigualdade e preferncias: a tenso entre o valor da autonomia individual e a crtica
opresso na teoria poltica contempornea (PQ/CNPq). Agradeo a Luis Felipe Miguel pela leitura.
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Seria possvel desdobrar esse entendimento em uma compreenso de que, sendo as
preferncias aprendidas, as escolhas e a prpria identidade dos indivduos so uma
conseqncia de padres e valores sociais que os definem, de certo modo, a partir de fora.
Em certo sentido, isso significaria negar que existam de fato escolhas. Mas pode-se entender,
diferentemente, que o que essa posio nega, no limite, o entendimento de que as
preferncias so sempre aprendidas porque as considera luz de outra noo, a de
preferncias prprias. Em outras palavras, e sem avanar de maneira precisa nessa discusso
neste momento, estaramos trabalhando com uma oposio entre agncia individual e
estruturas (valores, constrangimentos, instituies) sociais.
O problema se torna mais complexo e mais nuanado, no entanto, quando entendemos que as
identidades dos indivduos so socialmente aprendidas, mas que esse no um ponto de
chegada para as reflexes sobre o impacto das estruturas e as formas que a ao individual
assume. Considerar suas escolhas e o grau de autonomia nelas envolvido consider-las a
partir dessa base, isto , de sua insero no contexto de relaes sociais concretas. O fato de
que so socialmente constitudas e motivadas no significa, no entanto, que os indivduos no
faam escolhas e que estas no tenham impacto na definio das suas vidas. Mas significa que
so feitas em meio a presses, interpelaes e constrangimentos que no so
necessariamente percebidos como tal.
Assim, o problema da constituio autnoma das identidades, que objeto deste artigo, no
se define na oposio entre autonomia individual e produo social da individualidade. Partir
dessa premissa, que de fato a orientao mais fundamental assumida neste artigo, no
esgota o problema. Da a necessidade de analisar diferentes abordagens para esse problema
num campo da teoria poltica em que a crtica opresso e a anlise da constituio
diferenciada das identidades (em alguns casos, como reao opresso, em outros como sua
reproduo) vem sendo fecundo, a teoria poltica feminista.
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Uma das questes que se colocam, e que particularmente relevante para esta discusso, se
possvel levar em conta as influncias e limites na definio das preferncias dos indivduos
sem jogar fora a noo de que so (segundo uma definio e em um grau que precisam ser
definidos) autnomos. Em outras palavras, se possvel sustentar que as opes dos
indivduos devem ser consideradas, valorizando sua experincia (Young, 2005) e tomando
como relevante a noo de autonomia decisional (Cohen, 1997, p. 149), sem desconsiderar
que suas percepes se definem em redes intrincadas de incitaes e constrangimentos sociais
que envolvem relaes de poder.
As percepes individuais podem resultar de formas de opresso que mobilizam e naturalizam
valores que, mesmo sendo desvantajosos e colocando os indivduos em posies de
subordinao, esto na base de suas identidades e, portanto, de como percebem seus
interesses e elaboram suas preferncias. Por outro lado, o destaque opresso como forma
de apagamento da autonomia poderia desdobrar-se em uma desvalorizao (poltica e
cognitiva) das opes feitas pelos indivduos, assim como de sua vivncia concreta e especfica.
Tambm as ressignificaes das normas e convenes sociais ao longo do tempo, com seu
impacto sobre a vivncia dos indivduos e a construo das identidades poderiam ser
desconsideradas ou perder peso nas anlises (Fraser, 1997).
Na teoria poltica feminista, esse debate composto por abordagens variadas, e distintas nos
seus pressupostos, e pode ser exemplificado pela anlise da relao entre mulher,
maternidade e famlia. Em algumas abordagens, a relao entre as mulheres e o cuidado com
os filhos ou indivduos vulnerabilizados (como os idosos) entendida como a base para valores
diferenciados e para uma tica distinta. A relao entre as mulheres e a vida domstica, tal
como produzida pela diviso convencional dos papeis sexuais, no se constituiria, assim, como
um obstculo definio autnoma de seus interesses, de sua voz e de sua participao
poltica (Elshtain, 1981; Gilligan, 1982; Ruddick, 1989). Em outras abordagens, diferentemente,
ressaltada no apenas a historicidade desses valores e das identidades neles fundadas
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(Badinter, 1985 [1980]), mas tambm o fato de que contriburam e contribuem para
naturalizar formas de opresso que esto na base dos obstculos atuao das mulheres nas
esferas profissional e poltica (Miguel, 2001; Miguel e Biroli, 2011; Okin, 1998; Phillips, 1997).
Um dos aspectos dessa crtica ressalta a relao entre os esteretipos e a internalizao da
opresso (Biroli, 2011; Seiter, 1986). Ainda que estejam na base de compreenses socialmente
legitimadas do que diferencia mulheres e homens, a prpria definio de determinados
atributos e comportamentos como femininos ocultaria o fato de que no tm quaisquer
conexes intrnsecas ou necessrias, mas apenas ideolgicas, com as mulheres ou o corpo
feminino (Moi, 1999, p. 104).
O ponto de partida para a discusso neste artigo so os conceitos de corpo vivido, tal como
mobilizado por Iris Marion Young em On females body experience, e de conhecimento
vivido, do modo como definido na anlise de Catherine A. Mackinnon em Towards a
feminist theory of the state. A partir desses conceitos, mas tambm de argumentos e posies
sustentados mais amplamente nas obras de Mackinnon e Young, procuramos situar duas
abordagens diferenciadas para os problemas relacionados produo autnoma das
identidades. As possibilidades de ressignificao da experincia e definio autnoma das
identidades em contextos sociais em que prevalecem relaes de poder desiguais e
assimtricas so consideradas de maneiras diversas pelas autoras, permitindo avanar nessa
discusso.
Na primeira seo do artigo, discutimos a valorizao das experincias especficas das
mulheres, e das identidades a elas relacionadas. O foco central a anlise das possibilidades
de ressignificao da experincia, sem desconsiderar as relaes de opresso nas quais tomam
parte em posio de desvantagem. A segunda seo discute abordagens que enfatizam,
diferentemente, as restries vivncia e construo de identidades alternativas, e
autnomas, quando h opresso sistemtica a um grupo social, no caso s mulheres. Nela, o
foco vai para as tenses entre identidades autonomamente constitudas e preferncias
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aprendidas, que potencialmente reproduziriam os padres de opresso vigentes. Por fim, a
terceira e ltima seo do artigo indica, brevemente, desdobramentos da anlise das tenses
entre o valor da autonomia e a crtica opresso considerando as contribuies, e os limites,
das abordagens discutidas nas sees anteriores.
Opresso, ressignificao das experincias e corpo vivido
As mulheres so marcadas pelo corpo de maneiras socialmente diversas dos homens. Essa
afirmao, desde que mantida assim genrica, pode ser associada amplamente crtica
feminista contempornea e prpria noo de gnero. Pode corresponder, ainda
genericamente, crtica ao fato de que as mulheres sejam percebidas como o Outro dos
homens e que essa alteridade seja definida pela oposio entre corpo e razo. A crtica
objetificao das mulheres passa, assim, pelo fato de que o feminino (como oposio binria
ao masculino) seja perfilado a partir do olhar dos homens, de seu ponto de vista, sem que isso
implique reciprocidade na definio do que caracterizaria as identidades de umas e outros.
Logo no incio do primeiro volume dO segundo sexo, obra de Simone de Beauvoir que, como se
sabe, teve forte impacto sobre o debate feminista no sculo XX, a definio do que significa ser
mulher discutida a partir das relaes de poder entre mulheres e homens. A pergunta se
apresenta a partir da prpria condio das mulheres. Um homem, diz a autora, no precisa se
apresentar como um indivduo de determinado sexo: que seja homem natural (...) o homem
representa ao mesmo tempo o positivo e o neutro (Beauvoir, 2008a [1949], pp. 11-12). E
continua:
(...) h um tipo humano absoluto que o masculino. A mulher tem ovrios, um tero; eis as
condies singulares que a encerram na sua subjetividade; diz-se de bom grado que ela pensa
com as glndulas. O homem esquece soberbamente que a sua anatomia tambm comporta
hormnios e testculos. Encara o corpo como uma relao direta e normal com o mundo que
acredita apreender sua objetividade, ao passo que considera o corpo da mulher
sobrecarregado por tudo o que o especifica: um obstculo, uma priso (Beauvoir, 2008a
[1949], p. 12)
3

.

3
Em todas as passagens aqui citadas, os trechos da verso portuguesa utilizada pela autora deste artigo
foram adaptados para seu uso comum no portugus do Brasil.
6

J nessa crtica de Beauvoir, com a qual dialogam anlises posteriores, o corpo e a identidade
da mulher so ao mesmo tempo apreendidos como dados de sua condio (fisiolgica e social,
sem que a primeira tenha existncia separada da segunda) e como objetos forjados pelo olhar
masculino. Um dos problemas centrais a Beauvoir, que atravessa as abordagens feministas de
diferentes vertentes, que as mulheres constituam sua prpria percepo, de si e de sua
posio do mundo, a partir desse olhar. Ela se preocupa em esclarecer que existem incentivos
sociais de diversos tipos para que as mulheres se acomodem viso masculina e aos interesses
masculinos em 1949, quando o livro foi originalmente publicado, a posio scio-econmica
vantajosa dos homens em relao mulher e o prestgio que o casamento confere a elas
foram apontados como os principais incentivos. O seu ser-para-os-homens , assim,
elemento essencial de sua condio. No contexto de desigualdades descrito pela autora, a
mulher se conhece e se escolhe, no tal como existe para si, mas tal qual o homem a define
(Beauvoir, 2008a [1949], p. 211, grifos acrescentados).
Mas no s da perspectiva masculina que o corpo feminino se constituiria como um
obstculo. Embora seja central singularidade humana o dilogo com a fenomenologia e
com o existencialismo produz as afirmaes de que no h conscincia sem corpo (Beauvoir,
2008a [1949], p. 36), a presena no mundo implica rigorosamente a posio de um corpo
que objeto e sujeito, coisa no mundo e ponto de vista sobre o mundo (Beauvoir, 2008a
[1949], p.35) , a fisiologia feminina parece constituir uma realidade distinta, um peso
diferenciado. A mulher adaptada s necessidades do vulo mais do que a ela prpria. Da
puberdade menopausa, o ncleo de uma histria que nela se desenrola e que no lhe diz
respeito pessoalmente (Beauvoir, 2008a [1949], p. 58). E, numa formulao que serve como
uma sntese dessa percepo de que o corpo feminino opressivo, "a mulher, como o homem,
7

o seu corpo, mas o seu corpo no ela, outra coisa (Beauvoir, 2008a [1949], p. 60). O
corpo, portanto, um fator de sua alienao
4
Um dos aspectos que distinguem a mulher do homem , portanto, sua subordinao espcie.
E essa compreenso, presente nos trechos citados acima, que vem sendo destacada nas
crticas que apontam na anlise de Beauvoir a aceitao de uma compreenso convencional da
correspondncia entre mulher, papeis sociais de gnero e determinantes biolgicas.
.
Pode-se, no entanto, destacar nessa anlise o fato de que a existncia feminina envolveria, ao
mesmo tempo, alienao e recusa alienao (Beauvoir, 2008a [1949], p.63). Em sua
compreenso, a subordinao espcie e, em certo sentido, aos constrangimentos que o
prprio corpo imporia depende de como o corpo vivido em contextos especficos, isto , de
como a sociedade regula as possibilidades dos indivduos (Beauvoir, 2008a [1949], p. 67) e
de como o contexto ontolgico, econmico, social e psicolgico d sentido aos dados da
biologia (Beauvoir, 2008a [1949], p. 69). Assim: no enquanto corpo, enquanto corpos
submetidos a tabus, a leis, que o sujeito toma conscincia de si mesmo e se realiza: em nome
de certos valores que ele se valoriza e a fisiologia no produz valores (Beauvoir, 2008a [1949],
p. 68). como realidade vivida, como corpo assumido pela conscincia que ele tem peso
na definio das experincias e da posio da mulher no mundo.
a partir desses valores, isto , das normas e ideologias que regem a relao entre os
indivduos e seu corpo e no de uma essncia fundada na natureza da fmea ou do macho,
que Beauvoir expe uma relao diferenciada entre corpo e autonomia para mulheres e
homens. A sociedade, sobretudo a famlia e os educadores, seria responsvel por produzir na
mulher um carter de passividade. Mas, levando em conta essa anlise, as ambigidades ficam

4
Esse ltimo trecho faz parte da discusso de Simone de Beauvoir sobre a menstruao. A sequencia da
reflexo, quando passa maternidade, aprofunda essa viso da alienao da mulher em relao ao seu
corpo. nesse entendimento que vai-se construindo a correspondncia entre espcie, fisiologia e
imanncia, de um lado, e indivduo, liberdade e transcendncia, de outro. Essa oposio teria um
significado distinto para homens e mulheres. Isso permite que Beauvoir assuma, em vrias passagens, a
viso de Merleau-Ponty de que somos nosso corpo, de que o corpo um esboo provisrio do ser
total (referncia Fenomenologia da percepo na nota 1, em Beauvoir, 2008a [1949], p. 60), mas
diferencie a relao entre corpo e individualidade nas mulheres.
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mantidas: o fato de que no seja a fisiologia, mas as presses sociais, que restringem sua
liberdade (e seus movimentos) no diminui o peso dos corpos na produo das identidades. A
relao entre corpo e resignao, de um lado, e corpo e liberdade, de outro, est largamente
presente nessa anlise. A experincia da mulher envolve, nas condies sociais descritas, uma
relao entre a impotncia fsica e a aceitao de seu lugar na sociedade. No ter confiana
no corpo perder confiana em si prprio, envergonhar-se do corpo parte da renncia
liberdade e aos prazeres. Os homens, diferentemente, vivenciariam seu corpo como sua
expresso objetiva; no homem, os impulsos erticos confirmam o orgulho que tira do seu
corpo: neste, descobre o sinal da sua transcendncia e do seu poder (Beauvoir, 2008b [1949],
p. 81). Mas o desassossego da mulher em relao ao prprio corpo, assim como o sentimento
de impotncia, mais uma vez, no so um destino que se desdobra da biologia. No tom
caracterstico dO segundo sexo, Beauvoir afirma que em grande parte a angstia de ser
mulher que corri o corpo feminino (Beauvoir, 2008b [1949], p. 82).
Numa leitura simptica ao argumento de Beauvoir e que refora nele a crtica ao
determinismo biolgico, pode-se entender que mesmo com todos esses constrangimentos, as
mudanas na posio social dos indivduos, resultantes de transformaes nas relaes de
poder, permitiriam vivncias diferenciadas de si e dos corpos. A anlise de Beauvoir levaria ao
entendimento de que uma maior liberdade produzir novas maneiras de ser mulher, novas
maneiras de experienciar as possibilidades do corpo de uma mulher (Moi, 1999, p. 66). Nessa
leitura, o corpo parte da condio da mulher e, como tal, vivenciado nas relaes menos
ou mais opressivas, menos ou mais livres em que esta se define. As convenes e
constrangimentos sociais so vivenciados por indivduos concretos que, por sua vez, definem-
se e tomam forma em relao a elas. H, assim, uma vivncia ativa dos constrangimentos, que
em contextos sociais em transformao pode significar uma transformao das identidades
que se definem.
9

nessa chave que Iris Marion Young (2005) retoma Simone de Beauvoir e o conceito de corpo
vivido no primeiro captulo da coletnea On female body experience, intitulado Lived body
vs. Gender: reflections on social structure and subjectivity. Nos textos reunidos na coletnea,
a anlise dos discursos normativos sobre o corpo e a anlise das experincias corporificadas
das mulheres aparecem associadas ao esforo, permanente na obra de Young, de refletir sobre
formas estruturais de opresso
5
So as tenses e continuidades entre dois esforos, o de analisar criticamente os discursos
normativos (a ideologia, as representaes hegemnicas) e o de analisar a singularidade das
experincias vividas e corporificadas, que mais interessam discusso feita neste artigo. Young
antecipa essas tenses j na apresentao do livro, quando explicita a dupla filiao da
abordagem crtica que organiza os textos. De um lado, a tradio fenomenolgica
existencialista, representada sobretudo por Maurice Merleau-Ponty e Simone de Beauvoir,
que ressalta a corporalidade e concretude das vivncias e, portanto, o fato de que no se
esgotam nos discursos normativos, sendo a base para uma teoria da subjetividade. De outro,
as abordagens crticas representadas, nominalmente, na introduo da coletnea, por Gilles
Deleuze, Jacques Lacan, Jacques Derrida, Julia Kristeva, Lucy Irigaray, Michel Foucault e Pierre
Bourdieu, previniriam a leitura inocente da fenomenologia como dispositivo crtico que daria
acesso a uma experincia corporificada pura anterior ideologia e cincia , apontando
caminhos para a anlise das formas de opresso (Young, 2005, p. 8).
.
O conceito de corpo vivido definido, a partir de Beauvoir e Merleau-Ponty, como ideia
unificada de um corpo fsico agindo e tendo experincias em um contexto sociocultural
especfico, como corpo-em-situao (Young, 2005, p. 16). A tradio fenomenolgica
existencialista de compreenso do corpo permitiria entend-lo como convergncia entre

5
Publicada em 2005, a coletnea rene textos que haviam sido publicados entre 1980 e 2004, em
diferentes peridicos ou coletneas na lngua inglesa. Tm em comum, segundo Young, o objetivo de
descrever a subjetividade e a experincia das mulheres como vividas e sentidas na carne (Young,
2005, p. 7). As expresses lived body, embodied experience e lived body experience so
recorrentes nos textos da coletnea (Young, 2005) e esto sendo aqui traduzidas, respectivamente,
como corpo vivido, experincia corporificada e experincia do corpo vivido.
10

facticidade e situao. O corpo o que as relaes concretas e o ambiente social permitem
que seja, mas ganha existncia tambm luz dos projetos e formas de atuao dos indivduos
(em relaes de engajamento com outros).
O recurso ao conceito de corpo vivido na anlise de Young justificado pela possibilidade que
representaria de analisar como os corpos vivenciam sua posio estrutural, como os corpos
vivenciam suas posies nas estruturas sociais da diviso do trabalho, das hierarquias do poder
e das normas da sexualidade (Young, 2005, p. 26). Permitiria, assim, considerar ao mesmo
tempo os constrangimentos estruturais e as reaes a esses constrangimentos, isto , a
vivncia diferenciada desses constrangimentos e das oportunidades existentes.
Em duas frentes que compem uma mesma argumentao, a autora relaciona o conceito s
noes de gnero e de identidade. No primeiro caso, o entendimento de que o corpo sempre
constitudo culturalmente reforaria uma compreenso do gnero como hbitos corporais e
interaes com outros que ns atuamos e experienciamos
6
Se ns conceitualizamos as identidades individuais como constitudas por diversas
identidades de grupo gnero, raa, classe, orientao sexual, e assim por diante parece
haver um mistrio sobre como as pessoas so individualizadas e como essas diferentes
identidades de grupo se combinam em uma pessoa. Com a idia de corpo vivido esse quebra-
cabea no se coloca. Cada pessoa um corpo distinto, com caractersticas especficas,
capacidades e desejos que so ao mesmo tempo similares e diferentes dos das outras pessoas
em determinados aspectos. Ela nascida em um lugar e tempo particular, criada em um
ambiente familiar particular, e todos esses tm histrias socioculturais especficas e que se
diferenciam da histria de outras pessoas de maneiras particulares (Young, 2005, p. 18).
(Young, 2005, p. 17). No segundo,
a discusso avana na direo que nos interessa aqui. O conceito de corpo vivido permitiria
pensar a noo de identidade como correspondente a vivncias concretas. Seu mrito seria,
nessa abordagem, destacar a identidade como um conjunto de variveis ou parcelas
sobrepostas, mas distintas, da experincia. Em outras palavras, o conceito permitira dar conta
da singularidade que constitui as identidades individuais ou subjetivas, sem ignorar que elas se
definem apenas em interaes sociais concretas e so por elas constitudas. Na exposio da
autora:


6
A posio de Young, no entanto, diferente da de Toril Moi (1999), com quem dialoga no texto. Para
Young, o conceito de corpo vivido no deve substituir o de gnero, mas somar-se a ele.
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Nessa compreenso, a anlise da relao entre os dois termos, gnero e identidade, permitiria
justamente levar em considerao como os constrangimentos estruturais do forma s
identidades de gnero sem que, no entanto, sejam capazes de determinar ou totalizar as
experincias das mulheres. Nesse sentido, possvel que algumas mulheres transcendam ou
escapem, de diferentes maneiras, aos padres que tipicamente definiriam a feminilidade e que
so condicionados pelas estruturas sociais (Young, 2005, p. 31). Isso no invalida, no entanto, o
impacto das situaes e definies tpicas na construo das identidades. Em outro estudo,
Young lanaria mo dos conceitos de corpo vivido e de srie
7
A prpria noo de identidade, como auto-percepo (que se desdobraria do desenvolvimento
psquico dos indivduos) e como pertencimento consciente a um grupo (em que a percepo do
que define o indivduo se desdobraria em posicionamento poltico), vista como inadequada
porque produziria uma falsa unidade, em um mecanismo de naturalizao e de
homogeneizao que excluiria indivduos e experincias que destoam das caractersticas e
padres de comportamento presumidos. Mas , alm disso, considerada um passo
epistemolgica e politicamente desnecessrio para a compreenso dos padres estruturais
de gnero, com as formas de estigmatizao e de marginalizao que implicam. Assim, dizer
que uma pessoa uma mulher pode antecipar algo sobre os constrangimentos e expectativas
em geral com os quais ele precisa lidar. Mas no antecipa qualquer coisa em particular sobre
quem ela , o que ela faz, como ela vivencia sua posio social (Young, 1997, p. 32). Em outras
palavras, as marcas de gnero no podem ser evitadas, mas o modo como o gnero marca
uma vida individual especfico e varivel (Young, 1997, p. 33). Alm disso, a relao entre o
sexo e outras variveis e formas de pertencimento, como classe social, raa, ocupao, pode
para expor essa tenso entre
tipicidade e variedade, ou entre as determinaes estruturais e as diferentes formas de
deslocamento que se impem sem anul-las.

7
A distino entre srie e grupo proposta por Sartre na Crtica da razo dialtica fundamental para os
argumentos de Young em Gender as seriality: thinking about women as a social collective, aqui
referido (Young, 1997), mas optamos por no incorpor-la a este artigo.
12

definir de maneiras variadas o sentido e o peso relativo que o gnero tem para um indivduo.
De modo mais abrangente, os constrangimentos estruturais se impem, mas o modo como
recortam identidades e alternativas no est contido nessa afirmao, ainda que ela seja uma
premissa bastante razovel.
Se Young, claramente, assume um foco mais voltado para as estruturas sociais do que para a
subjetividade em sua obra, o que os textos publicados em On female body experience (e
tambm em Instersecting voices) parecem mostrar que h um continuum entre estruturas e
vivncia subjetiva que preciso considerar para apreender o funcionamento e os efeitos da
opresso. Os padres que derivam das formas socialmente estruturadas de opresso,
sobretudo os padres das desigualdades que se cristalizam e reproduzem, impem limites
autonomia dos indivduos e, portanto, ao modo como vivem e definem seus interesses e
projetos. Mas, repetindo de outro modo o que foi dito no pargrafo anterior, esse no todo
o enredo. Ou, para tocar no problema de maneira mais direta, a opresso no define os
indivduos. E, portanto, defini-los como resultantes dela significaria perder de vista, analtica e
politicamente, no apenas questes relativas subjetividade ou vivncia individual das
estruturas sociais, mas fissuras e rudos na dinmica de reproduo da opresso e das
desigualdades. Ainda que essas fissuras no permitam vislumbrar algo como uma contra-
ofensiva coerente ou orquestrada, o custo de ignor-las poderia ser, no mnimo, tomar a
dinmica da dominao como mais abrangente, e mais eficaz e onipresente, do que de fato
8
Apesar dessa anlise sobre a tenso entre os constrangimentos estruturais e a especificidade
das experincias ter, at este momento, retomado especificamente dois livros de Iris Marion
Young, publicados em 1997 e 2005, a presena dessa temtica na obra da autora certamente
ultrapassa esse perodo. Mesmo que se tome apenas as duas coletneas mencionadas, pelo
.

8
Esse argumento no retoma diretamente os estudos de James C. Scott (1985 e 1990), mas
certamente marcado por eles. Foi-se definindo, tambm, a partir de discusses com Luis Felipe Miguel e
das anlises presentes em Biroli (2011) e Miguel e Biroli (2011).
13

menos seis dos artigos nelas apresentados, que incluem explicitamente essa preocupao,
foram originalmente publicados entre os anos de 1980 e 2002
9
Em seu esforo para lidar com os problemas relativos tenso estrutura-experincia, esses
textos apresentam pressupostos e abordagens que tm conexes diretas com o conceito de
perspectiva social, proposto pela autora no livro Inclusion and democracy, de 2000, e que tem
sido desde ento influente na literatura sobre poltica da diferena e sobre as desigualdades
entre os grupos sociais no mbito da representao e da participao poltica
.
10
A relao entre categorias como gnero, raa e etnicidade, perspectivas e posies estruturais
no direta. Essas categorias no descrevem parcelas identitrias, pertencimentos ou
caractersticas que produziriam perspectivas a elas correspondentes, mas seriam uma espcie
de atalho para um conjunto de estruturas que posicionam as pessoas (Young, 2005, p. 18). Sua
posio nas estruturas mltipla justamente porque se define pelo lugar que ocupam em
vrios espaos institucionais, pela maneira como relaes de poder que so multifacetadas
isto , que definem constrangimentos e oportunidades de maneiras diversas e tm impactos
tambm diversos para os indivduos, segundo sua histria, origem social etc. as situam. O
fato de que a configurao e os pesos de diferentes fatores estruturais sejam variveis, no
entanto, no impede que as estruturas sociais possam ser definidas como estruturas de
. O conceito de
perspectiva social corresponde a posies sociais estruturais, relativas, que produzem
experincias particularmente localizadas e um conhecimento especfico dos processos sociais
(Young, 2000, p. 136). Corresponde, ainda, a um conjunto de questes, tipos de experincia e
presunes que so a base para a razo e a compreenso que temos do mundo e de nossa
posio nele (Young, 2000, p. 137) e a um modo de olhar para os eventos sociais, que
condiciona mas no determina o que se v (Young, 2000, p. 139).

9
Apenas um deles, Menstrual meditations, foi publicado pela primeira vez na coletnea On females
body experience, de 2005.
10
O objetivo aqui no buscar pegadas ou o rastro que permitiria chegar a algo como uma viso mais
completa de conceitos ou posies abrangentes da autora, mas indicar momentos nessas reflexes em
que a tenso estrutura-experincia se coloca ou (supostamente) se resolve. Para uma crtica o conceito
de perspectiva em Young, conferir Miguel (2010).
14

constrangimento
11
Mas a razo pela qual se estabelece aqui uma conexo entre o recurso noo de corpo
vivido e o conceito de perspectiva social que, nos dois casos, ativada, como orientao
normativa, uma valorizao da experincia em sua especificidade
. No h, por assim dizer, neutralidade no modo como essas estruturas
definem obstculos e oportunidades, vantagens e desvantagens. A reproduo das
desigualdades e das hierarquias que se cristalizam nas instituies, nos padres de valorao e
de comportamento pode ser tomada como as estruturas em ato, com seus efeitos concretos
e, como se disse antes, diferenciados sobre os indivduos.
12

11
Essa expresso de Nancy Folbre (1994 apud Young, 2005, p. 21).
. A anlise das formas de
opresso tem como um de seus elementos a valorizao das posies variadas, com as
perspectivas sociais que nelas se definem. A multiplicidade de posicionamentos nas estruturas
mesmo tomando-as como estruturas de constrangimento engendraria experincias
politicamente vlidas, cujo resgate seria necessrio para que as formas de deliberao e
representao poltica sejam de fato plurais, mas tambm para que a compreenso das
interaes e das relaes de poder (e me refiro aqui operao analtica de levar em conta
essas interaes) no reproduza a prpria dinmica da opresso, eliminando experincias e
vozes. As localizaes sociais diversas so, assim, a base para que seja possvel obter uma viso
mais alargada da sociedade. O conhecimento que encerram e as perspectivas que as
singularizam so ao mesmo tempo resultantes dos condicionamentos (e constrangimentos)
estruturais e das potencialidades a partir das quais seria possvel compreend-los
diferentemente e qui redefini-los.
12
A noo de corpo vivido, ponto de partida para o dilogo com Iris M. Young neste artigo, assim
como a importncia de Simone de Beauvoir e da fenomenologia existencialista para as discusses da
autora, esto presentes, como foi dito, em uma srie de textos escritos em diferentes momentos. Se
isso denota sua importncia para as posies assumidas pela autora, indica tambm que, ao menos de
forma direta, ela localizada e talvez mesmo marginal. Simone de Beauvoir, muito presente nas
discusses dos textos publicados nas coletneas de 1995 e 2003, est ausente na bibliografia de Justice
and the politics of difference, publicado em 1990, e de Inclusion and democracy, publicado em 2000.
Nesses dois livros, mas sobretudo no primeiro, o problema da relao entre corpo e opresso est
presente, mas Beauvoir no chamada discusso. Sartre permanece na bibliografia, nos dois casos,
mas tem uma presena pontual (com Rflexion sur la question juive e Critique de la raison dialectique).
15

O artigo House and home: feminist variations on a theme, publicado tanto em Intersecting
voices quanto em On females body experience, um exemplo de como Young situa essa
discusso. A manuteno rotineira da casa, ainda que tediosa, escravizante (Simone de
Beauvoir, 2008a [1949]) e compulsria na construo das experincias e da identidade de
muitas mulheres (Lucy Irigaray, 1992), vista por Young como uma atividade que d sentido
casa como espao de preservao do que me pertence, mas sobretudo da memria,
constituindo a casa como um espao prprio marcado pela histria e trajetria das pessoas
(Young, 1997, p. 149-150). Mas revelador que a considerao negativa do trabalho
domstico para as mulheres seja vista como um desprezo pela voz das prprias mulheres ao
negar inteiramente o valor que muitas do ao cuidado com a casa (Young, 1997, p. 149)
13
As experincias tipicamente femininas ainda que o tpico seja o resultado de convenes que
precisam ser questionadas para que as relaes de gnero se organizem de maneira menos
desvantajosa para as mulheres so consideradas, nesse caso, como produtoras de
identidades que no podem ser negligenciadas. Num passo adiante, o chamado pensamento
maternal considera que um dos objetivos da crtica feminista justamente resgatar essas
vozes, que dariam acesso a uma sensibilidade e a uma tica diferenciada. O cuidado com a
casa, como o cuidado com os mais vulnerveis, aparece como a matria de experincias que
fundam perspectivas excludas pelos valores masculinos. Em um exemplo dessa viso, que est
na base da relao entre experincias tipicamente femininas e tica relacional (ou do cuidado),
Carol Gilligan afirmaria que a sensibilidade s necessidades dos outros e a presuno da
responsabilidade por cuidar permite que as mulheres considerem outras vozes, e no apenas a
sua prpria, e incluam no seu julgamento outros pontos de vista (Gilligan, 1982, p. 17). Assim,
.

13
As noes de homemaking e housework no tm correspondentes que as distingam claramente no
portugus. A afirmao, feita pela autora, de que not all homemaking is housework precisa da
distino entre cuidado (mais pessoal, que produz identidade e no apenas a repetio de tarefas
alienantes) e trabalho (manuteno repetitiva das tarefas domsticas). A distino entre home e house,
lar e casa no portugus, contribui tambm para a diferenciao entre algo exterior ao sujeito e algo que
constitui sua identidade.
16

as mulheres teriam como um diferencial (positivo do ponto de vista moral e tico) a
preocupao com as relaes e a centralidade da sua responsabilidade para com os outros
14
O n, por assim dizer, como distinguir, nessas bases, a especificidade da experincia, isto , a
configurao subjetiva das identidades diferenciadas no caso, das mulheres imersas em
papeis e atividades tipicamente femininos e as restries s experincias, que resultam de
formas sistemticas de opresso. O problema que se configura , portanto, o das
continuidades entre as experincias subjetivas, que constituem identidades que so caras aos
indivduos, e os constrangimentos a experincias e papeis diversos, que potencialmente
ampliariam o leque das alternativas e tornariam mais autnomo o processo de produo das
identidades.
.
Opresso, descoberta das experincias e conhecimento vivido
As experincias possveis esto diretamente relacionadas posio social ocupada pelos
indivduos. Essa compreenso no est ausente das anlises antes mencionadas, mas ganha,
nelas, um sinal positivo. Ela , no entanto, uma das bases para a crtica valorizao da
experincia, no sentido mencionado na seo anterior, em anlises que enfatizam o fato de
que as experincias no so definidas num mbito subjetivo em que razo ou vontade se
imporiam livremente.
As crticas valorizao da singularidade feminina jogam luz, por exemplo, sobre o fato de que
a vivncia especfica das mulheres, em papeis convencionais de gnero, corresponde ao
fortalecimento de determinadas caractersticas que no so em si negativas, mas que
implicam a negao ou enfraquecimento de caractersticas e de projetos de vida alternativos.
A valorizao da maternidade, por exemplo, no corresponde nesse sentido ateno a
experincias individuais, mas a padres que organizam as experincias de um grupo social, no
caso as mulheres, e que vm sendo consolidados em detrimento de outras possibilidades de
organizao da vida. Em outras palavras, a diferena que a posio social fornece

14
Para um mapeamento do debate sobre tica relacional e gnero, cf. Friedman (2003, especialmente
parte II).
17

corresponde a desvantagens relativas que colaboram justamente para manter essas posies
sociais tais como esto convencionalmente definidas e hierarquizadas
15
Caractersticas como a afetividade, o talento para dedicar-se a outrem e cuidar das crianas
ou mesmo a beleza, para citar apenas alguns exemplos, carregam em si ambigidades que so
caractersticas do exerccio da opresso ou, no sentido de Michel Foucault (1995 [1979]), da
positividade do poder. A afirmao de que os sujeitos so constitudos pela sua sujeio
(Althusser, 2003 [1971]), p. 104) pode ser mobilizada para explicar o carter dessas
ambigidades, compreendendo que a identidade subjetiva e a alienao constituem-se de
uma mesma matria (no caso de Foucault, as formas de subjetivao que materializam
prticas e discursos de verdade ativos em um dado momento; no caso de Althusser, a
dinmica pela qual a ideologia interpela os indivduos e os constitui como sujeitos).
. O que se passa,
ento, algo que poderia ser pensado como a vivncia singular dos padres de opresso que
organizam representaes do feminino e potencializam formas de auto-identificao, de
identificao dos outros e pelos outros. A diferena corresponde, portanto, a padres que
caracterizam e identificam na mesma medida em que constrangem e hierarquizam.
Na crtica feminista, h anlises bastante sensveis a essas ambigidades. Betty Friedan (1997
[1963]) d o nome de mstica feminina ao estmulo, difuso porm efetivo, para que as
mulheres se dedicassem aos cuidados domsticos com a casa e os filhos, transformando a
dedicao a essas atividades em seu valor (afetivo, social) e sua identidade. A autora expe
justamente as ambigidades nos relatos que mulheres estadunidenses de classe-mdia,
moradoras dos cintures residenciais suburbanos em expanso nos Estados Unidos das
dcadas de 1950 e 1960, fazem de sua prpria experincia. Por outro lado, mostra como as
mulheres so interpeladas por uma srie de representaes de gnero, presentes na mdia e
em discursos de especialistas. Elas do forma realidade que distorcem (Friedan, 1997
[1963], p. 100), celebrando como valor mximo e atividade satisfatria a busca de vivenciar

15
Conferir a crtica de Susan Okin ao chamado pensamento maternal e distino entre tica do
cuidado e justia (Okin, 1989a e 1989b).
18

plenamente a prpria feminilidade (Friedan, 1997 [1963], p. 91)
16
O carter de denncia desses dois textos se divide em duas frentes, sempre relacionadas nos
argumentos das autoras. Uma delas que as mulheres esto sendo interpeladas a assumir
uma identidade que socialmente valorizada, porm restringe suas experincias, seu
desenvolvimento e as chances de que ocupem posies e desenvolvam talentos de maneira
mais igualitria em relao aos homens. A representao da feminilidade que est na base da
identidade de muitas mulheres corresponde a desvantagens no mbito pessoal-afetivo e no
mbito pblico, profissional e poltico. Nesse sentido, seria possvel estabelecer uma relao
bastante direta entre identidades, preferncias aprendidas e opresso. Voltamos ao n antes
anunciado: como distinguir, ento, entre as experincias e perspectivas especficas (no caso,
das mulheres) e a vocalizao de preferncias que expressam padres socialmente
reproduzidos e desvantajosos, mas moldam comportamentos e formas eficazes de auto-
identificao?
. Quase trs dcadas depois,
Naomi Wolf diria, numa referncia ao livro de Betty Friedan e ao impacto do chamado
feminismo de segunda gerao, que as mulheres se libertaram da mstica feminina da
domesticidade, mas foram tomadas pela mstica da beleza. A domesticidade daria lugar a uma
beleza domesticada, que prescreve comportamentos e no aparncias (Wolf, 2002 [1991], p.
14) e que repe o trabalho de coero social antes feito pela valorizao da maternidade, da
castidade e da passividade, impondo um retrocesso conquista de maior igualdade entre
mulheres e homens e s idias e prticas feministas (Wolf, 2002 [1991], p. 14).
No ltimo captulo do livro de Naomi Wolf, intitulado Beyond the beauty myth, a autora,
depois de ter discutido demoradamente o mito da beleza e seus impactos na construo da
identidade das mulheres, diria que se trata de um problema de falta de escolha (Wolf, 2002
[1991], p. 271). Perguntas como o que uma mulher?, ela feita do que feito dela?,

16
Friedan relata as observaes de editores de revistas femininas sobre quem seriam as mulheres que
constituem seu pblico e observa que contribuem para moldar as identidades das mulheres ao
presumirem que so interessadas apenas na famlia e no lar, vivendo um mundo feminino parte, que
consistiria em uma paixo, um papel, uma ocupao (Friedan, 1997 [1963]), pp. 84-85).
19

sua vida e suas experincias tm algum valor? (Wolf, 2002 [1991], p. 270) convergem ento,
nos argumentos da autora, para a distino entre escolhas reais e coero, liberdade e
compulso. O problema complexo da construo das identidades com os recursos que as
relaes de opresso ou a ideologia, em Wolf fornece acaba desaguando em uma viso
voluntarista e mesmo simplista das escolhas que podem ser feitas se nos distinguimos do mito
da beleza e afirmamos identidades slidas como rochas (Wolf, 2002 [1991], p. 273). Olhando
umas para as outras, isto , destacando suas experincias compartilhadas e no as imagens
que a indstria da beleza coloca em circulao, seria possvel estabelecer outras referncias ou
outro ponto de partida para a expresso do self: as mulheres estaro livres do mito da
beleza quando pudermos escolher usar nossos rostos e roupas e corpos como simplesmente
uma das formas de auto-expresso entre um leque amplo delas (Wolf, 2002 [1991], p. 274,
grifos acrescentados).
A definio do que so escolhas livres de coero , no entanto, bem mais complexa do que as
chamadas de Wolf reao contra o mito da beleza permitem supor
17
Um dos problemas que essa reflexo expe diz respeito funo ideolgica das noes de
escolha e consentimento que so caras tradio liberal. Grosso modo, correspondem ao
iderio que define como legtimas as obrigaes que correspondem a auto-obrigaes, dentro
dos limites estabelecidos pela reciprocidade entre indivduos livres e iguais, que seria
. Novamente, tomada
em sua complexidade, a compreenso das preferncias como adaptativas ou aprendidas
acrescentaria matizes dualidade entre escolhas autnomas e coero.

17
Os exemplos no captulo final do livro so abundantes. Caricata, a viso de que a beleza, assim como a
sexualidade, pode ser livre ou controlada expe um elemento importante no que talvez possa ser
considerado o senso-comum corrente sobre a autonomia: devemos nos definir a partir de ns mesmos,
e no de constrangimentos externos. Os recursos do self, ou os recursos que podemos descobrir e
compartilhar quando nos distinguimos do que a dominao faz de ns, permitiriam uma identidade
fundada em prticas voluntrias e, avanando um pouco mais nessa viso, espontneas isto , no
moldadas pela ideologia. No que talvez seja o pice dessa viso em um livro que, destaco, teve sua
importncia na crtica s formas contemporneas de controle das mulheres, Wolf diz que o problema
com os cosmticos existe somente quando as mulheres se sentem invisveis ou inadequadas sem eles. O
problema com os exerccios fsicos existe somente se as mulheres se odeiam quando no o fazem.
Quando uma mulher forada, para adornar-se, a comprar um brinco (...) quando a beleza machuca
(Wolf, 2002 [1991], p. 273).
20

caracterstica da norma liberal. O que confere legitimidade s relaes (entre indivduos
adultos) , nesse mesmo sentido, o consentimento voluntrio. Mas quais so as condies
necessrias para que ele possa de fato existir? A crtica, nesse caso, expe as ambigidades e
limites que as desigualdades efetivamente existentes colocam idia de consentimento
voluntrio, assim como definio das escolhas que so realizadas autonomamente mesmo
quando formalmente os direitos e a autonomia dos indivduos so igualmente estabelecidos
(Pateman, 1985[1979] e 1989)
18
Catharine A. Mackinnon , possivelmente, a terica feminista que procurou enfrentar mais
diretamente o problema da produo da identidade feminina por meio de uma crtica direta
ao voluntarismo e a uma teoria individualista abstrata da formao das preferncias
(Mackinnon, 1987 e 1989). Sua abordagem, mas tambm sua atuao como jurista nos
movimentos anti-pornografia e de criminalizao do assdio sexual nos Estados Unidos,
explicitam essa posio
.
19
Um dos problemas centrais, para Mackinnon, que as mulheres no se definiro como
indivduos (que optam, que consentem ou recusam, que tm autonomia sobre seu corpo), e
no sero assim consideradas, enquanto a perspectiva masculina, dominante, constituir o
. Pode-se dizer que contm, abordagem e atuao, uma posio-
limite nesse debate: as experincias femininas em sociedades nas quais persistem relaes de
gnero assimtricas equivalem, para a autora, a uma percepo mistificada de si. A relao
constitutiva entre sexualidade e dominao consolida-se na esfera das relaes pessoais e
ntimas em um continuum com as divises que organizam a vida pblica, as leis e as
instituies.

18
A discusso sobre consentimento em Pateman bem mais complexa do que a indicao feita aqui. A
crtica convivncia entre igualdade formal e desigualdades, assim como a crtica s teorias
contratualistas e ao individualismo abstrato so elementos centrais anlise do voluntarismo. Alm
disso, Pateman no se limita a indicar que o consentimento voluntrio limitado pelas desigualdades,
mas coloca em questo um framing que pressupe, segundo ela, um (mais fraco) consentindo ou no a
um outro (mais forte). Seria preciso encontrar outro modo de tratar da relao que se constitui da
concordncia entre dois indivduos em condies de igualdade, outro vocabulrio que permitisse
descolar-se da idia de consentimento (Pateman, 1989, p. 84).
19
O debate sobre pornografia, no mbito da literatura feminista, variado e apresenta contribuies
bastante interessantes para pensar o problema da autonomia. Conferir, entre outras, Cornell (2000),
Gibson (2004[1993]) e Strossen (2000 [1995]).
21

Estado e a indstria da cultura, os referenciais objetivos para verificao e julgamento da
realidade e as expectativas e sentimentos subjetivos das prprias mulheres:
A perspectiva que se define a partir da posio masculina impe a definio da mulher,
envolve seu corpo, configura confusamente suas falas e descreve sua vida. A perspectiva
masculina sistmica e hegemnica. (...) Porque ela o ponto de vista dominante e define a
racionalidade, as mulheres so levadas a ver a realidade em seus termos, embora isso negue
seu ponto de vista como mulheres uma vez que contradiz pelo menos parcialmente sua
experincia vivida, particularmente a experincia da violao por meio do sexo. Mas,
amplamente, o contedo do significado de mulher de um ponto de vista masculino o
contedo que define as vidas das mulheres (Mackinnon, 1989, p. 114).

A tomada de conscincia que a base para a transformao dessa posio subordinada
dependeria, assim, da ressignificao das experincias vividas, sobretudo daquelas ocultas
atrs das fronteiras estabelecidas pelos valores liberais da privacidade e da liberdade. A autora
dedica parte importante de sua discusso no livro A feminist theory of the state aos grupos de
mulheres, nos quais o compartilhamento da experincia vivida permitiria atingir um
conhecimento vivido da realidade social de ser mulher (Mackinnon, 1989, p. 90). O processo
descrito por Mackinnon envolve o recurso s experincias comuns s mulheres, que dariam
acesso experincia vivida, isto , a experincias comuns que se tornam visveis, permitindo
a transposio de uma condio de alienao (viso de si a partir de um ngulo de viso
masculino) em direo conscincia da prpria posio social (Mackinnon, 1989, pp. 94-5). H
pelo menos dois momentos, interligados, que definem esse processo: a descoberta do que
comum s mulheres e a compreenso de que foram, na condio de mulheres,
sistematicamente privadas de um self. , assim, o reconhecimento dessa privao,
considerada a base da socializao feminina, que permitiria construir suas identidades em
outras bases, isto , constru-las autonomamente (Mackinnon, 1989, pp. 89-91).
A compreenso que cada mulher tem de si mesma precisa ser modificada. Mas a tomada de
conscincia das experincias compartilhadas pelas mulheres, como um grupo social
historicamente subordinado aos homens, que permitiria passar do descontentamento e do
mal-estar com a prpria condio a reivindicaes baseadas em uma perspectiva identitria de
22

grupo. O que relevante, neste ponto, que essa identidade corresponde ao reconhecimento
da privao que se efetua em benefcio de um outro grupo social, no caso o dos homens
(Mackinnon, 1989, p. 86). O conhecimento vivido das mulheres , assim, o reconhecimento
de que sua subjetividade lhes vem sendo negada, de que sua identidade vem sendo invalidada
de diferentes formas.
Mackinnon recorre, frequentemente, ao que poderia ser chamado de um aprendizado
orientado, porm incompleto, das preferncias. A identidade das mulheres se constituiria,
sobretudo, a partir da perspectiva masculina. A prpria definio de mulher (socialmente
abrangente, mas tambm fundamental e ntima) est naquilo que lhe , ao mesmo tempo,
exterior e fundamental, desvantajoso e central sua identidade. O mal-estar relacionado a
essa posio revelador de uma fissura na dominao. uma espcie de falha na socializao
das mulheres que produz o mal-estar e permite a crtica a sua condio subordinada, uma vez
que o principal efeito dessa socializao seria justamente retirar s mulheres a possibilidade
de se construrem como indivduos autnomos isto , indivduos cujas identidades e escolhas
derivariam da sua prpria posio e dos seus sentimentos, e no da perspectiva masculina.
Essa fissura ou falha no , em si, a garantia de uma conscincia (da crtica com base no
reconhecimento de sua posio como grupo), mas o que torna possvel a descoberta de que
as identidades que lhes foram impostas so convencionais, e no naturais. Estabelece-se,
ento, uma nova relao com as experincias vividas, uma percepo experienciada de como
as coisas vieram a ser como so e de que podem ser mudadas (Mackinnon, 1989, p. 91).
Nesse sentido, a conscientizao um processo coletivo que equivale a um reordenamento
daquilo que toda mulher sabe porque ela viveu (Mackinnon, 1989, p. 96), mas que no
corresponde ao conhecimento dos fatos objetivos porque demanda justamente o
conhecimento de que poderia ser de outra maneira (Mackinnon, 1989, p. 101). A tenso entre
preferncias aprendidas e superao da condio de dominao se estabelece como uma
antinomia que produz, potencialmente, a superao de um dos termos que a fundou:
23

A percepo de que as mulheres em grande medida reconhecem a si mesmas de modo
estereotipado, de fato sentem necessidades que foram encorajadas a sentir, de fato sentem-
se satisfeitas das maneiras esperadas, frequentemente de fato escolhem aquilo que lhes foi
prescrito, torna possvel a percepo de que as mulheres ao mesmo tempo no reconhecem a
si mesmas dessa forma, no sentem e no escolheram este lugar (Mackinnon, 1989, p. 102).

O feminismo, associado ao compartilhamento das vivncias comuns entre as mulheres,
permitiria, assim, entender que um dos principais efeitos da dominao masculina o que a
autora chama de uma distoro do self (Mackinnon, 1989, p. 104). A descoberta de si a
descoberta dessa distoro.
O problema das escolhas feitas pelos indivduos em contextos em que as desigualdades e
assimetrias efetivas so acentuadas torna-se, assim, bastante complexo. De um lado, h o
reconhecimento de que as mulheres de fato escolhem formas de vida que reproduzem,
mesmo e principalmente em suas relaes mais ntimas, as estruturas de dominao e
submisso que caracterizam toda a ordem pblica (Mackinnon, 1989, p. 94). H, desse ponto
de vista, uma relao intrincada, e contnua apesar de envolver tenses relevantes, como se
viu, entre a opresso sofrida pelas mulheres e identidades que podem ser caras s prprias
mulheres. Essa uma das razes que levam a autora a defender uma forte atuao do Estado,
normativa e punitiva, na vida privada e ntima, nas condutas sexuais e nas representaes dos
papeis sexuais pela indstria do entretenimento (por exemplo em Mackinnon, 2005, e em
Mackinnon e Dworkin, 1997). A socializao leva a escolhas mistificadas e sua superao
depende, ao mesmo tempo, do acesso das mulheres a suas experincias comuns e do controle
de formas prticas e simblicas de violncia e de reproduo do status quo da dominao.
Para nossa discusso neste artigo fundamental a compreenso da autora de que cada
mulher, ao seu modo reproduz e pode mesmo fazer a opo por reproduzir as relaes
estruturais de dominao, que a colocam numa posio subordinada e vulnervel (Mackinnon,
1989, p. 94). A autora no est falando de mulheres que no tm alternativas,
comparativamente com outras que as teriam, mas de uma estrutura social na qual a
socializao levaria os indivduos (no caso, as mulheres) a escolher ser aquilo que se pretende
24

e se presume, de uma perspectiva dominante (no caso, a dos homens), que sejam. A
cumplicidade da mulher com sua condio no contradiz o fato de que essa condio seja
fundamentalmente inaceitvel. E isso se d justamente porque a alternativa das mulheres,
nessas condies, tornarem-se pessoas que escolhem livremente papeis femininos
(Mackinnon, 1989, p. 124). assim que um dos aspectos centrais anlise de Mackinnon se
estabelece: a dominao sexualizada, por exemplo, vivida como sexo. A dominao assim
erotizada, e no o sexo propriamente dito (Mackinnon, 1989, p. 147).
Pode-se, nesse ponto, ler essa anlise como uma explicitao do que Pierre Bourdieu entende
como sendo um dos efeitos principais da dominao, a harmonizao entre uma dada ordem
social e as disposies dos indivduos, com a incorporao da lgica da prpria dominao ao
mobilizar como princpios que permitem o conhecimento (de si, dos outros e das relaes e
posies nessa ordem) aqueles que de fato correspondem ao reconhecimento dessa mesma
ordem. O efeito de doxa, do reconhecimento do mundo a partir das categorias que esse
mundo tornou disponvel, d, assim, um papel central s disposies adquiridas,
condicionabilidade como capacidade natural de adquirir capacidades no naturais,
arbitrrias (Bourdieu, 2001 [1997], p. 166).
As disposies correspondem, assim, a uma compreenso prtica da prpria posio no
mundo, e do mundo tal como vivenciado a partir dessa posio (Bourdieu, 2001 [1997], p.
169)
20

20
Essa compreenso, e os conceitos-chave que lhe do sustentao na obra de Bourdieu, de habitus,
illusio e doxa, esto presentes tambm no ensaio em que o autor analisa a dominao masculina
(Bourdieu, 2005 [1998]). Nele, as observaes sobre o habitus feminino correspondem incorporao,
pelas mulheres, das perspectivas dominantes em sociedades estruturadas a partir da perspectiva
masculina, reproduzindo assim a posio que lhes reservada nessas sociedades. As prprias mulheres
aplicam a toda a realidade e, particularmente, s relaes de poder em que se vem envolvidas
esquemas de pensamento que so produto da incorporao dessas relaes de poder e que se
expressam nas oposies fundantes da ordem simblica (Bourdieu, 2005 [1998], p. 45). Essa anlise do
autor recebeu muitas crticas, sobretudo de tericas feministas, como se pode verificar em Young (2005,
p. 26) e Moi (1999, pp. 264-299), para mencionar autoras j discutidas neste artigo.
. justamente nesse sentido que, voltando a Mackinnon, as escolhas orientadas e
aprendidas no se restringem a orientaes embotadas pela dominao. A perspectiva
25

masculina, diferentemente da feminina, tambm um produto das formas arbitrrias de
classificao que organizam o mundo e, nele, as posies relativas dos indivduos. Mas
coincide com a posio real dos homens em um mundo cujos termos valores,
comportamentos, instituies foram por eles definidos. Avanando no modo como essas
diferentes posies se traduzem em relaes de dominao, a questo, diz Mackinnon, no
que os homens estejam numa posio em que necessariamente trataro mal as mulheres, mas
que sua escolha trat-las bem ou mal (Mackinnon, 1989, p. 94), em um mundo no qual eles
so sujeitos (Mackinnon, 1989, p. 124).
Entre os problemas que essa anlise coloca est a percepo, simultnea, das mulheres como
indivduos privados de um self autnomo, da prpria definio de mulher como efeito da
dominao, mas tambm das experincias coletivas dessa condio, isto , do seu
compartilhamento como a base para a ressignificao das identidades das mulheres e das
relaes de gnero. O carter comum das experincias revelaria, ao mesmo tempo, a
imposio da perspectiva masculina como total (a iluso em sua materialidade) e o terreno a
partir do qual as mulheres podem ser vistas no como o negativo do homem, mas como
portadoras de uma perspectiva especfica que, vale repetir, s se faz presente quando se
constata a desigualdade social entre os sexos (Mackinnon, 1989, p. 104). A confrontao com
o poder masculino seria, ao mesmo tempo, um reconhecimento de que ele total porque
define o mundo e os critrios que permitem julgar a adequao dos comportamentos no
mundo por ele definido e um reconhecimento de que ele uma iluso, uma mistificao
21

21
A autora estabelece um paralelo entre a tomada de conscincia das mulheres em sociedades
dominadas pelos homens e a tomada de conscincia do proletariado nas sociedades capitalistas
(Mackinnon, 1989, especialmente nas pp. 103 e 104).
. A
tomada de conscincia, assim definida, permitiria uma aproximao crtica da imagem
fraturada e alienada das mulheres e uma percepo que antecipa, como potenciais, relaes
transformadas e igualitrias, que posicionariam as mulheres como sujeitos na construo de
suas identidades e na definio das suas preferncias.
26

A crtica feminista e as tenses entre autonomia e opresso
H alguns aspectos em comum entre as abordagens presentes nas duas sees anteriores. A
afirmao feita por Simone de Beauvoir de que toda a histria das mulheres foi feita pelos
homens (2008a [1949], p. 200) orientava a crtica para algo que estaria amplamente presente
no feminismo posteriormente: os valores tidos como universais so na realidade masculinos e
as experincias das mulheres vm sendo codificadas (e julgadas) a partir deles, isto , pelos
homens. A crtica aos valores universais traz como contraponto, nas abordagens discutidas
neste artigo, as perspectivas das mulheres. E a constatao de que essas perspectivas no
puderam impor-se como tal, isto , de que as vozes das mulheres no foram ouvidas, est
presente em abordagens que procuram, de maneiras diferentes, resgatar essas vozes e
expor as fissuras existentes na dominao. Por isso to importante, para essas anlises,
explicitar que a dominao no totaliza as experincias ou, pelo menos, que h a
possibilidade de conhec-las de outro modo ao consider-las como experincias
compartilhadas por um grupo social. Mas essa constatao, de que houve e h obstculos para
que as perspectivas das mulheres se afirmem, est presente, tambm, na considerao de que
as identidades assim constitudas tendem a reproduzir padres convencionais que, por sua
vez, justificam o status quo e as posies hierarquizadas que os indivduos nele ocupam.
A crtica aos valores universais ultrapassa, no entanto, o prprio feminismo. justamente a
radicalidade dessa crtica que coloca a teoria poltica feminista em posio de destaque na
teoria crtica contempornea. O fato de que uma dada ordem social produza, ao mesmo
tempo, normas, instituies, comportamentos e identidades no um problema novo para a
teoria poltica, pelo contrrio. Mas o reconhecimento de que formas efetivas de opresso
convivem com direitos universais, restringindo as experincias e escolhas de parte dos
indivduos, elevado, pela teoria poltica feminista, a problema prioritrio para as teorias
crticas. E um dos desafios colocados pelas abordagens aqui apresentadas que a crtica deve
enfrentar, simultaneamente, o problema da excluso das perspectivas desses indivduos sob
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os vus fundidos da universalidade (como norma) e da opresso (como realidade, muitas vezes
velada, mas produtiva) e o problema de que os prprios indivduos que so por ela colocados
em posio de desvantagem colaborem para a reproduo de uma ordem opressiva.
Os conceitos de corpo vivido e de conhecimento vivido permitiram, neste artigo, percorrer
matizes presentes em abordagens que procuram, justamente, dar conta desses dois
problemas. H, nelas, um esforo para levar em considerao os dois termos, que podem ser
definidos como o da autonomia e o da opresso, como vem sendo colocado desde o incio
neste artigo, ou como o da subjetivao e o da alienao, termos que tambm perpassaram,
ainda que com menos freqncia, as discusses feitas aqui. No primeiro eixo, a nfase nas
formas de ressignificao da experincia expe a vivncia concreta e diferenciada das relaes
de opresso. Tem relevncia, epistemolgica e politicamente, o fato de que a dominao no
totaliza as experincias dos indivduos e que, portanto, h formas de ao e de auto-
identificao que so, de certo modo, distintas dos padres convencionalmente dispostos. Nas
palavras de Toril Moi, em sua anlise da influncia da fenomenologia existencialista sobre
Simone de Beauvoir, embora as normas sociais sejam de importncia crucial para a formao
da subjetividade de uma dada pessoa, uma anlise dessas normas e formas de regulao no
ser capaz de explicar por ela mesma a experincia vivida dessa pessoa (Moi, 1999, p. 117).
No segundo eixo, diferentemente, a nfase recai nos limites para que exista, de fato, uma
experincia fundada em categorias e possibilidades distintas daquelas que so dispostas pela
prpria dinmica da opresso. A crtica social, nesse sentido, teria como tarefa crucial
desvendar a base restritiva da constituio das identidades dos sujeitos, para que no
contribuam para a sua prpria dominao. Mas isso no significa que as possibilidades de
ressignificao da experincia estejam sendo excludas ou negadas. Pelo contrrio, a noo de
conhecimento vivido, em Catherine Mackinnon, expe justamente o processo por meio do
qual as experincias so compartilhadas e ressignificadas. Corresponde, no entanto, a um
desvendamento que permite vislumbrar, sob o vu (novamente, o vu fundido da
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universalidade e da opresso, na metfora utilizada h pouco), a distoro do self.
justamente o reconhecimento, e a denncia, dessa distoro e dos prejuzos por ela causados
nos indivduos assim posicionados que permitiria a construo de identidades autonomizadas.
Nesse ponto, pode-se reforar a distino entre o entendimento de que h experincias que,
de algum modo, seriam preservadas sob o vu da opresso e o entendimento de que preciso
revelar as experincias compartilhadas da opresso, que teriam que ser assim significadas para
que possam ser ressignificadas. H, potencialmente, nas anlises aqui trabalhadas na primeira
seo e sobretudo a partir de Iris Marion Young, o reconhecimento e valorizao de
experincias que no estariam contidas na dominao e que poderiam ser, assim, reveladoras
da agncia de indivduos dominados naquilo que escapa justamente aos padres e moldes
socialmente estabelecidos, com seus efeitos restritivos. O que a diferencia da abordagem de
Catharine A. Mackinnon, tambm central s reflexes aqui desenvolvidas, que nesta ltima a
construo de identidades autnomas depende, necessariamente, do reconhecimento de que
o que somos contm muito do que precisa ser reconhecido como exterior para que sejam
possveis, ao mesmo tempo, perspectivas coincidentes com nossa real posio na atual ordem
social e relaes de poder transformadas, igualitrias.
A compreenso de como se definem as identidades e as preferncias um problema central
para a crtica da convivncia entre democracia e opresso, entre liberdades iguais e formas
sistemticas e violentas de restrio s experincias de parte dos indivduos nas sociedades
organizadas com base em valores e instituies liberais. H matizes que precisam ser
considerados para se tomar esse problema em sua complexidade, compreendendo de forma
mais adequada a formao das preferncias, tema fundamental no apenas para o feminismo
mas para toda a crtica voltada para as modalidades e impactos das desigualdades nas
democracias contemporneas. Esse texto procurou contribuir para a superao da dicotomia
entre a formao autnoma das identidades e a determinao das experincias pelas relaes
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de opresso, dando passos em direo a uma compreenso mais matizada e complexa da
produo das preferncias e das identidades em contextos desiguais.

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