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CINCUENTA AOS DE ESTUDIOS HISTRICOS

SOBRE LA IGLESIA EN AMRICA LATINA


(1945-1995)*
FERNANDO TORRES LONDOO
Pretendo, en esta comunicaci6n, presentar un balance historiogr-
fico relativo a los ltimos cincuenta aos, sobre la Iglesia en Amrica
Latina 1, y formular al final algunas propuestas metodo16gicas. Men-
cionar los trabajos de mayor alcance, es decir, aquellos
que consideran la historia de la Iglesia como un todo (tanto desde la
perspectiva geogrfica como temporal). En este primer grupo incluir
s6lo las historias generales de la Iglesia en Amrica Latina (por consi-
guiente, todo el continente y el arco completo de los quinientos aos),
generalmente en varios volmenes. Despus hablar de obras generales
de carcter manual. Finalmente considerar las diferencias historiogrfi-
cas que se aprecian en los trabajos de carcter general, debidas, a mi
modo de ver, a dos razones fundamentales:
1) Al modelo eclesio16gico que subyace a tales sntesis hist6ri-
cas, pues es evidente que se historia la Iglesia de forma diversa segn
* Este texto fue preparado, en dos versiones diferentes, aunque complementarias,
para el Simposio de CEHILA 1994, y para el XVI Simposio Internacional de Teologa
de la Universidad de Navarra, de 1995.
1. Para anlisis historiogrficos ver: DUSSEL, Enrique, Introduccin a la Historia Ge-
neral de la Iglesia en Amrica Latina, Tomo 1/1, CEHILA, Salamanca, Ediciones Sgue-
,me, 1983; GARCA, Rubn Daro, Historiografa General de la Iglesia en Latinoamrica,
Buenos Aires, Centro Salesiano de Estudios, 1990; GMEZ CANEDO, Lino, La Iglesia
en Hispanoamrica y su historiografa. Realidad, nacionalismo y poltica, en Tierra Nue-
va", 63 (1987) p. 87; BORGES, Pedro, La historia de la Iglesia en Hispanoamrica y Filipi-
nas, en BORGES, Pedro (ed.), Historia de la Iglesia en Hispanoamrica y Filipinas (Siglos
XV-XIX), Madrid, BAC, 1992, p. 5-18. Este trabajo contiene una nota bibliogrfica sobre
las obras generales de Historia de la Iglesia en Amrica Latina. Por su parte CEHILA
en la edicin en espaol de 500 anos de histria da Igreja na Amrica Latina, publicada
por el DEI, en 1995, incluy una bibliografa general y por pases que completa las de
las ediciones en otras lenguas_ Para Amrica Central ver MELNDEZ Guillermo, Igle-
sia, cristianismo y religin en Amrica Central. Resumen bibliogrfico (1960-1988), San Jo-
s, DEI, 1988.
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la nocin que se tenga de ella. A propsito de los distintos modelos
eclesiolgicos procuro tambin saalar algunos apuntes crticos.
2) Es obvio que tambin vara la manera de historiar la Iglesia,
segn los objetivos que se haya propuesto el historiador. El fin preten-
dido influye decisivamente en los resultados. La neutralidad metodol-
gica es una hiptesis irreal.
Por ello, nuestro trabajo se estructura en dos grandes epgrafes.
El primero ofrece los principales items bibliogrficos, y se divide, su
vez, en dos apartados: obras generales de carcter manual, y obras am-
plias (varios volmenes) de carcter general. En este primer epgrafe
prima la informacin bibliogrfica, ms bien descriptiva, aunque no fal-
tan algunas consideraciones de ndole doctrinal. El segundo epgrafe, en
cambio, es mucho ms especulativo; en l analizo dos cuestiones: pri-
meramente, los modelos eclesiolgicos subyacentes en la bibliografa ya
presentada; y, despus, los objetivos o fines que se proponen los dife-
rentes historiadores, es decir, su horizonte historiogrfico.
1. Enumeracin de las principales "Historias de carcter general
1.1. Manuales
En estos ltimos cincuenta aos destaca, no slo por su ambicio-
so planteamiento, sino tambin por sus propuestas de globalidad, el
manual de Enrique Dussel, titulado: Historia de la Iglesia en Amrica
Latina. Coloniaje y liberacin (14921972)2. La obra divide la historia
de la Iglesia en Amrica Latina en tres grandes pocas: La cristiandad
de las Indias Occidentales (1492-1808)>>; Agona de la cristiandad colo-
nial (1808-1962)>>; y La Iglesia ante la liberacin latinoamericana
(1962-1972)>>. Por su interpretacin general de la historia de la Iglesia
a travs de la relacin entre cristiandad y coloniaje; y por su anlisis
de la Iglesia, presentada en alianza con los poderes y por su lenguaje
directo, la obra gener una intensa polmica entre los historiadores de
la Iglesia 3
2. Publicado en Barcelona por Nova Terra en 1972, tiene varias versiones y edicio-
nes en espaol, habiendo sido tambin traducido al ingls en 1981, al alemn en 1988,
y al italiano en 1992.
3. Con relacin a esta polmica ver: DARO GARCA, Rubn, Historiografa General
de la Iglesia en Latinoamerica, op. cito en nota 1, p. 41 Y siguientes. Para una critica
ms reciente a la postura historiogrfica de Dussel elaborada por historiadores de Am-
rica y Espaa ver: PrccARDo, Diego, V ZQUEZ Jorge A. y SARANY ANA, Josep l., A
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Desde el punto de vista cronolgico, siguieron a este manual dos
obras que, aun con claras diferencias, se situaban en la misma trayecto-
ria abierta por Dussel: La historia del cristianismo en Amrica Latina
(1978), del pastor alemn Jrgen Prien, ahora profesor ordinario en la
Universidad de Colonia 4, que ampla su campo de estudio ms all de
la Iglesia catlica, para situarse en la historia del cristianismo en gene-
ral; y As actuaron los cristianos en la historia de Amrica Latina
(1985)5, de la doctora uruguaya Ana Mara Bidegain, que pone un es-
pecial acento en la vida religiosa laical, particularmente de las mujeres
latinoamericanas.
Como era de esperar, en el marco de la celebracin de los qui-
nientos aos aparecieron varios manuales. De ellos destacamos tres. En
1992 fue editada en portugus, con el ttulo de 500 Anos da Histria
da Igreja na Amrica Latina, una historia sinttica producida por el ac-
tual equipo de CEHILA, que fue inicialmente publicada en ingls y en
italiano y que deber aparecer tambin en espao1
6
En este trabajo se
mantiene la propuesta inicial de CE HILA, expresada en el libro de
Dussel antes reseado, pero incluyendo nuevos temas y abordando
otros de mayor complejidad. En el mismo ao de 1992 fue publicado
tambin el manual Historia del cristianismo en Amrica Latina, del ar-
gentino Pablo Alberto Deiros, pastor bautista 7. En la lnea de incor-
poracin explcita de todas las iglesias cristianas a la historia del cristia-
nismo latinoamericano, el trabajo enfatiza las informaciones sobre las
iglesias o comunidades oficialmente establecidas, las congregaciones reli-
giosas y los recursos pedaggicos, restringiendo el anlisis a lo estructu-
ral o institucional. Tambin en el 1992 fue publicado dentro de las
Colecciones Mapfre 1492 (Madrid), como libro marco de la coleccin
La Iglesia Catlica y el Nuevo Mundo (trece volmenes), el manual
La Iglesia Catlica y Amrica, de Elisa Luque Alcaide y Josep-Ignasi
Saranyana. Escrito para resaltar la tarea evangelizadora de la Iglesia en
propsito de los proyectos editoriales de Enrique Dussel (1972-1988), en Evangelizacin y
Teologa en Amrica ( Siglo xvij. X Simposio Internacional de Teologa de la Universidad
de Navarra, Pamplona, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Navarra, 1990,
II, pp. 1253-1275.
4. PRIEN, Hans-Jrgen, La historia del cristianismo en Amrica Latina, Salamanca-
Sao Leopoldo, Ediciones Sigueme-Editora Sinodal, 1985.
5. BIDEGAIN, Ana Maria, As actuaron los cristianos en Amrica Latina, Bogot,
Textos de la CIEC, 1985.
6. CEHILA, 500 Anos de Histria da Igreja na Amrica Latina, Sao Paulo, Paulinas,
1992.
7. DEIROS, Pablo Alberto, Historia del cristianismo en Amrica Latina, Buenos
Aires, Fraternidad Teolgica Latinoamericana, 1992.
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Amrica, el libro adopta la perspectiva de la inculturacin como punto
de mira para examinar esa misin, y destaca la funcin purificadora cum-
plida por la reforma eclesistica espaola del siglo xv, sin la cual, se-
gn los autores, no habra sido posible la evangelizacin americana 8.
Recientemente, y desde una perspectiva ms ensaystica, soste-
niendo la tesis de que los motivos polticos habran movido el traspaso
del cristianismo a Amrica, Eduardo Hoornaert ha publicado una His-
tria do Cristianismo na Amrica Latina e no Caribe (1994)9.
1.2. Historias generales, en varios volmenes, de la Iglesia en Am-
rica Latina
Entre las Historias generales tenemos en primer lugar, en los ini-
cios de los aos sesenta, la Historia de la Iglesia en Amrica Latina (pu-
blicada en tres volmenes, Madrid 1962-1963), bajo los auspicios de la
Oficina Internacional de Investigaciones Sociales de la Federacin Inter-
nacional de los Institutos Catlicos de Investigaciones Sociales y Socio-
religiosas (FERES), con sede en Friburgo (Suiza) y Bogot, en colabora-
cin con el Centro de Informacin y Sociologa de la Obra de Coope-
racin Sacerdotal Hispanoamericana (OCSHA) 10, con sede en Madrid.
Esta obra, que fue pensada para auxiliar a los misioneros espaoles que
eran enviados a Hispanoamrica en los aos sesenta, acenta los aspec-
tos pastorales de la historia de la evangelizacin americana, sin abando-
nar la consideracin de las instituciones eclesisticas. Poco conocida
fuera de su universo particular, y valiosa en su conjunto, debe ser muy
apreciada por su carcter pionero en tratar ciertos pormenores de la vi-
da cristiana latinoamericana (por ejemplo, por su anlisis de las prcti-
cas religiosas amerindias a la llegada de los misioneros europeos, enten-
didas como praeambula fulet). Bajo la direccin de Fr. Houtart, en su
redaccin intervinieron destacados investigadores, entre ellos Leandro
Tormo, del CSIC (Madrid).
Tambin con sus races en Europa fue publicada en los aos se-
senta la Historia de la Iglesia en Amrica Espaola. Desde el descubri-
miento hasta comienzos del siglo XIX. Hemisferio sur 11, del jesuita An-
8. LUQUE ALCAIDE, Elisa, SARANYANA, josep-Ignasi, La Iglesia catlica y Amrica,
Madrid, Editorial MAPFRE, 1992, p. 14.
9. HOORNAERT, Eduardo, Histria do cristianismo na Amrica Latina e no Caribe,
Sao Paulo, Paulus, 1994.
10. FERES/OCSHA, Historia de la Iglesia en America Latina, 1962_
11. EGAA, Antonio, Historia de la Iglesia en Amrica Espaola. Desde el descubri-
miento hasta comienzos del siglo XIX. Hemisferio sur, Madrid, BAC, 1964.
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tonio Egaa, y la Historia de la Iglesia en Amrica Espaola. Desde el
descubrimiento hasta comienzos del siglo XIX. Mxico y Amrica Ceno
tral
12
, de los tambin jesuitas Len Lopetegui y Flix Zubillaga, cada
una en un volumen, bajo el sello editorial de la Biblioteca de Autores
Cristianos (BAC). Los dos volmenes, que constituyen una unidad,
centran su acento en la historia de las instituciones, especialmente de
las dicesis, de los obispos y de la llamada obra de la Iglesia en Am-
rica. De ellos surge la imagen de una Iglesia atravesada por la santidad
de sus miembros que se siente impulsada por el Espritu a implantar
el evangelio en el nuevo continente. Las diferencias entre ambos vol-
menes quedan reducidas a opciones metodolgicas. El P. Egaa prefiere
la narrativa puntual de las realizaciones de cada obispo en sus respecti-
vas dicesis americanas; en cambio, los PP. Lopetegui y Zubillaga pre-
fieren, como hilo conductor de su relato, el acompaamiento cronol-
gico de los pronunciamientos polticos y administrativos de la
monarqua espaola. A pesar de los aos transcurridos, estos dos vol-
menes constituyen una obra muy apreciada, por la gran informacin
histrico-positiva en ellos acumulada, y pueden tomarse como punto
de partida para el conocimiento de muchos aspectos de la vida eclesis-
tica hispanoamericana en tiempos de la colonia.
La Historia General de la Iglesia en A mrica Latina de CEHILA,
comenzada en 1973, supuso la existencia, por primera vez en Amrica,
de un gran proyecto continental. Amrica fue dividida en ocho reas
regionales en un intento de superar los estrechos lmites nacionales; y,
al mismo tiempo, las ocho reas han sido historiadas segn una nica
periodizacin general, con el fin de alcanzar un sentido histrico co-
mn a los hechos considerados. Adems, y esto es fundamental, aquel
proyecto ha sido elaborado segn una propuesta historiogrfica y te-
logica, en la que los pobres, entendidos en sentido tcnico-teolgico,
constituyen un lugar tanto teolgico como histrico 13. Faltando slo
12. LOPETEGUI, Len y ZUBILLAGA, Flix, Historia de la Iglesia en Amrica Espa
ola. Desde el descubrimiento hasta comienzos del siglo XIX. Mxico y Amrica Central,
Madrid, BAC, 1965.
13. CEHILA Historia General de la Iglesia en Amrica Latina, Salamanca, Ediciones S-
gueme. Por esta editorial se han publicado el tomo de Colombia y Venezuela, 1981; el to-
mo de la Introduccin 1983; el de Mxico, 1984; Centro Amrica, 1985; Per, Bolivia y
Ecuador, 1987; Caribe, 1993; y Argentina, Uruguay, Paraguay y Chile 1993. Editorial Vo-
zes (Petrpolis) public dos volmenes sobre Brasil (falta todava uno), en 1977 y 1980, ya
varias veces reimpresos. En ingls fue publicado Fronteras: A History 01 the Latin American
Church in the U. S. A, since 1513, Santo Antonio, Mexican American Cultural Center,
1983. De los doce volmenes inicalmente proyectados faltan dos: la segunda parte de
la Introduccin general y el tercer volumen de la Historia de la Iglesia en el Brasil.
526 FERNANDO TORRES LONDOO
dos volmenes para ser concluida y teniendo en cuenta que el primero
fue publicado hace ms de quince aos, estamos ya en condiciones de
evaluar los resultados de esta empresa editorial 14.
A pesar de los continuos debates y discusiones, que parece debe-
ran haber fomentado la conjuncin y la unidad interna, ha sido muy
difcil aunar criterios. De hecho, varios autores han trabajado de forma
independiente, prescindiendo de los acuerdos metodolgicos y doctri-
nales alcanzados. Algunas colaboraciones, por ejemplo, dan prioridad a
las acciones de la jerarqua y se distancian de los que otorgan un mayor
protagonismo a los movimientos populares, como el de Amrica Cen-
tral, o a la participacin de los laicos, como el del Cono Sur. A esto
se debe que, a pesar de los esfuerzos por hacer una obra homognea
en torno a unas pocas propuestas previamente determinadas, haya dife-
rencias metodolgicas claras entre los autores incluso dentro de un mis-
mo volumen, como es el caso de los tomos dedicados a Colombia/Ve-
nezuela, Centro Amrica y Mxico !5.
De una forma general, como fue sealado por Maximiliano Sali-
nas, el Estado sigue siendo la referencia para la recuperacin del pasa-
do, y las relaciones Iglesia-Estado, la columna vertebral, como sucede
en algunos de los artculos del tomo de los Andes !6. Al mismo tiem-
po, al presentar la unidad pastoral de las acciones jerrquicas, sin pres-
tar tanta atencin a las acciones carismticas y a la espontaneidad del
pueblo de Dios en su accin evangelizadora, la Historia General, inclu-
so sin quererlo, es, de hecho, una historia institucional!7. Se explicara
de esta forma que la narrativa sobre las misiones protestantes en el Ca-
ribe, al ser presentadas sin contexto, terminen en una pura exaltacin
del coraje de aquellos misioneros; o que en el tomo dedicado a Centro
Amrica el pasado precolombino aparezca como una discontinuidad
14. A ese objetivo CEHILA dedic su xx Simposio: Veinte aos de produccin
historiogrfica de CEHILA. Balance Crtico, en el que fueron analizados cada uno de
los volmenes de la Historia General. Algunas de las contribuciones presentadas fueron
publicadas posteriormente en una separata del Boletim de CEHILA, 47-48 (marzo de
1994).
15. MELNDEZ, Guillermo, Notas sobre el tomo VI de la Historia General: Centroa
mrica, en Vinte anos de prodUfao historiogrfica ... , en Boletim de CEHILA, 47-48
(1994) 28.
16. SALINAS, Maximiliano, CEHILA y la historia del cristianismo en Amrica Latina
veinte aos despus, en Vinte anos de produrao historiogrfica ... , op. cit. en nota 15, p. 32.
17. LAMPE, Armando, Historia de las Iglesias en el Caribe: Nuevos Rumbos, en Vinte
anos de p r o d u ~ o historiogrfica ... , op. cit. en nota 15, p. 54.
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con respecto a lo que sigui 18. Tal tipo de anlisis, presente tambin
en algunos captulos de otros volmenes, como el de los hispanos de
los Estados Unidos y en el segundo volumen dedicado a Brasil, redujo
algunas partes de la Historia General a unas pocas afirmaciones fuera
de contexto, casi al nivel de preconceptos, lo cual no es admisible en
una obra de las pretensiones como la que estamos analizando 19. En
otros casos, como el del volumen de Centro Amrica, el nfasis de los
redactores en el supuesto fracaso de la primera evangelizacin (sic), ha-
ce inexplicable que el cristianismo haya acabado imponindose de for-
ma casi generalizada en esa misma regin 20.
Otras crticas se han levantado tambin contra esta obra. Por
ejemplo, que los volmenes editados ms recientemente hayan camina-
do por las sendas del ecumenismo religioso (como en el caso de los to-
mos dedicados al Caribe y al Cono Sur), mientras que los primeros es-
taban centrados ms en la perspectiva de las dicesis, donde el universo
protestante constituye a lo sumo un captulo y, adems, mal integrado;
o que la presencia de la mujer en la vida cristiana tenga un mayor pro-
tagonismo en algunos volmenes, como en el caso del tomo dedicado
al Cono Sur, en tanto que los autores de los primeros volmenes pu-
blicados apenas han prestado atencin a la mujer en la difusin y con-
servacin de la vida cristiana.
En lneas generales la Historia General es muy formal en su es-
tructura y est prxima a los modelos europeos. En varios de sus vol-
menes result mucho ms erudita y menos militante de lo que colabo-
radores y crticos llegaron a pensar en el comienzo 21. Su propsito de
hacer una historia por reas geogrficas que superase las fronteras na-
cionales de los pases, se vio obstaculizado por la difcil integracin de
los equipos, lo que hizo que en la mayora de los volmenes terminase
predominando lo nacional. Respecto a sus destinatarios, ha terminado
18. Para el Caribe ver: LAMPE, Armando, Historia de las Iglesias en el caribe: Nuevos
Rumbos, en Vinte anos de produrao historiogrfica da CEHILA. Balanro crtico ... , op. cit.
en nota 15, p. (53); para Amrica Central ver: MELNDEZ, Guillermo, Notas sobre el
tomo VI de la Historia General: Centroamrica, en Vinte anos de produrao historiogrfi
ca ... , op. cit. en nota 15, p. 28.
19. Cfr. SANDOVAL, Moiss, A autoCTtica de hispanos en Estados Unidos, en Vinte
anos de produrao historiogrfica ... , op. cit. en nota 15, p. 34.
20. MELNDEZ, Guillermo, Notas sobre el tomo VI de la Historia General: Centroa
mrica, en Vinte anos de produrao historiogrfica ... , op. cit. en nota 15, p. 28.
21. Cfr., por ejemplo, MATE-SECO, Lucas, Verdad e historia. En tomo a una His
toria General de la Iglesia en Amrica Latina, en Evangelizacin y Teologa en Amrica
(Siglo xVI). x Simposio Internacional de Teologa de la Universidad de Navarra, cit. en
nota 3, p. 1207-1220.
528 FERNANDO TORRES LONDOO
siendo una Historia para especialistas y no para los cristianos en gene-
ral, a lo que ha contribuido tambin la dificultad de su distribucin y
su precio. Finalmente, el enorme esfuerzo que se ha hecho por mante-
ner una periodizacin fija y nica para toda Amrica, que apuntase a
la liberacin del continente, segn una hiptesis de trabajo determi-
nada previamente, ha sido la causa de que muchos procesos histricos,
de gran significacin eclesial, hayan quedado fuera de los anlisis o ha-
yan sido forzados en su interpretacin, como resulta obvio en el volu-
men dedicado al Caribe o en los dos tomos del Brasil.
Con todo, y a pesar de sus limitaciones, esta Historia General evi-
dencia las dimensiones, la complejidad y la riqueza del cristianismo
americano. Es innegable que representa, con mayor o menor fortuna,
segn los casos, un esfuerzo notable por escribir una Historia de la
Iglesia verdaderamente inserta en el contexto social y econmico y as
marcada por una periodizacin ms amplia que los hechos internos. A
partir de sta-segn los responsables de la edicin-, deberan adquirir
mayor relieve sujetos histricos hasta ahora preteridos, como los ind-
genas, los campesinos y los trabajadores urbanos y la actuacin de la
Iglesia en su lucha contra la injusticia. Situaciones particulares como el
catolicismo de los hispanos en los Estados Unidos o la diversidad reli-
giosa del Caribe han sido contempladas en volmenes especiales. Tam-
bin la Historia General se ha esforzado por hacer del ecumenismo una
realidad historiada, contando con la presencia de miembros protestan-
tes en los equipos nacionales. Finalmente el tener volmenes publica-
dos en tres lenguas diferentes, espaol, ingls y portugs, apunta de for-
ma clara la diversidad de Amrica Latina y del Caribe.
As, y aun con todas sus limitaciones, esta Historia del CEHILA ha
aportado a la historiografa de la Iglesia en Amrica Latina, nuevos temas,
nuevas referencias, nuevos horizontes hermenuticos, nuevos debates me-
todolgicos. Adems, al haber sido concebida como un proyecto colectivo
llevado adelante por muchas personas, ha puesto en contacto por ms
de veinte aos historiadores de pases, procedencias ideolgicas y gene-
raciones diferentes, constituyendo un espacio para discutir sobre la Iglesia
en perspectiva histrica. Esto ha sido realizado en los simposios anua-
les que desde 1973 se celebran en diferentes partes de Amrica 22. Tal
22. Para una visin de los simposios latinoamericanos de CE HILA ver: HOOR-
NAERT, Eduardo, Urna proposta de leitura crtica, en Boletim CEHILA, 45-46 (Feverei-
rol Setembro de 1993) 4. Los simposios celebrados hasta 1993 y los simposios naciona-
les publicados aparecen tambin en el Catlogo General de CEHILA, que va a ser
editado tambin en portugus por Editorial Vozes. Quedaran finalmente los numero-
CINCUENTA AOS DE ESTUDIOS HISTRICOS SOBRE LA IGLESIA 529
vez sea esta movilizacin continua de equipos por todo el continente
y los diversos debates y discusiones, la ms importante contribucin
del proyecto de la Historia General. Esto porque las grandes dimensio-
nes de la obra, su poca circulacin y la diferente suerte de cada tomo
en cada pas, apuntan a una incidencia real menor de lo que el proyec-
to lleg a significar en trminos polticos en algunos momentos 23.
Reunida en un nico, pero grueso volumen, que da cuenta princi-
palmente del siglo xx, la Historia de la Iglesia en Amrica Latina, de
los historiadores jesuitas Quintn Aldea y Eduardo Crdenas (1987) 24
recorre los diferentes pases de Amrica apuntando lo que ellos consi-
deran los grandes momentos de su historia. Da cohesin a esta visin
general, la idea de la actuacin de la Iglesia como habitante de un mun-
do hostil, que conducido por el atesmo se desliza lentamente del libe-
ralismo al comunismo. Sin embargo, en ese mundo la Iglesia no slo
resiste a las persecuciones, sino que sabe responder a nuevos desafos
de orden social, y encuentra respuestas inspiradas en su propia tradi-
cin, como la doctrina social de la Iglesia, generando as un catolicismo
actual y conforme con los tiempos, y equilibrado.
Los autores muestran que, al igual que la Iglesia universal, que
ha padecido todo tipo de dificultades y ha cometido errores, pero ha
crecido, as tambin ha obrado la Iglesia en Amrica Latina. Este creci-
miento se revela en la continuidad de las actitudes adoptadas por las
asambleas colegiales jerrquicas, desde el Concilio Plenario de Amrica,
de 1899, hasta la Conferencia de Puebla, de 1979. Y as, aunque tomen
en cuenta el contexto social y econmico de Amrica Latina en los l-
timos cien aos, en su anlisis prima la jerarqua eclesistica, particular-
mente los cardenales, arzobispos y nuncios en sus relaciones con los
gobiernos de los diferentes pases. De esta forma, el anlisis, ms que
apuntar a procesos que conducen a desenlaces, hace depender stos de
las cualidades y rasgos personales de las figuras de la Iglesia. Se tiene
as una historia eclesistica que privilegia el anlisis de las relaciones
Iglesia-Estado, caracterizadas stas por la autonoma e independencia
siempre pretendidas por la Iglesia.
sos simposios nacionales que no han sido publicados y que slo pueden ser recuperados
a travs de las actas de las asambleas nacionales.
23. La diferencia de impacto se percibe en la segunda edicin que merecieron los
dos tomos de Brasil o en la evaluacin hecha a propsito del tomo Fronteras. Al respec-
to ver: SANDOV AL, Moises, A autocrtica de hispanos en Estados Unidos, en Vinte anos
de produfao historiogrfica ... , op. cit. en nota 15, p. 33.
24. ALDEA, Quintin y CRDENAS, Eduardo, Historia de la Iglesia en Amrica Lati-
na, Barcelona, Herder, 1987.
530 FERNANDO TORRES LONDOO
Pedro Borges, de la Universidad Complutense, ha publicado una
Historia de la Iglesia en Hispanoamrica y Filipinas (Siglos XV-XIX), edi-
tada como conmemoraci6n de los quinientos aos, que ha contado con
colaboraci6n de autores espaoles e hispanoamericanos 25. El primer
volumen trata de aspectos generales (organizaci6n diocesana, misiones,
irradiaci6n de la Iglesia), y el segundo examina por regiones y pases
la historia de la Iglesia en Hispanoamrica y Filipinas, dejando al mar-
gen Brasil y las Antillas no espaolas. Aunque el editor est expresa-
mente preocupado por evitar el tono apologtico y quiere evitar a toda
costa posicionamientos que deformen una visi6n hist6rica objetiva, co-
mo habra sucedido de haber optado por una 6ptica de contenido libe-
rador, que aspirase a una visi6n de la totalidad, porque no se trata de
defender ni de atacar nada 26, la organizaci6n de la obra como un to-
do y varios de los trabajos de los dos volmenes dejan transparentar
claramente una postura interesada en subrayar las luces de la actuaci6n
de la Iglesia en Amrica durante los cuatro siglos elegidos.
Finalmente estaran los trece volmenes de la Colecci6n Iglesia
Cat61ica en el Nuevo Mundo, dentro de las Colecciones Mapfre
149227, dirigidos por Alberto de la Hera, de la Universidad Complu-
tense. Si bien estos tomos no pretenden ser una historia de la Iglesia
en Amrica Latina, por la variedad de aspectos, periodos y regiones
que abordan y por el carcter totalizante de algunos de los volmenes,
algunos cumplen este papel. Como en todas las obras colectivas aqu
presentadas, existen claras diferencias respecto al mtodo historiogrfi-
co en los diferentes volmenes; sin embargo, como un todo la colec-
ci6n se inscribe en la misma perspectiva de la Historia de la Iglesia en
Hispanoamrica y Filipinas de Pedro Borges, adems de contar con va-
rios de los autores de esta obra.
1.3. Evaluacin general
Todos estos trabajos de alcance continental y con pretensiones de
sntesis, al igual que las historias de carcter nacional y los textos ms
25. BORGES, Pedro (ed.), Historia de la Iglesia en Hispanoamrica y Filipinas (Siglos
XV-XIX), Madrid, BAC, 1992.
26. Ibdem, vol. 1, p. 5.
27. Adems de los libros de la coleccin ya mencionados con anterioridad, destaca-
mos por su propuesta de totalidad: La Iglesia en Hispanoamrica en el siglo XX, de
Eduardo Crdenas; Iglesia y Corona en la Amrica Espaola, de Alberto de la Hera; y
La Iglesia en la Amrica del IV Centenario, de Antn Pazos, todos publicados en Ma-
drid, Editorial Mapfre, 1992.
CINCUENTA AOS DE ESTUDIOS HISTRICOS SOBRE LA IGLESIA 531
monogrficos, a pesar de sus limitaciones, han tenido una contribucin
importante a la Historia de la Iglesia y del cristianismo en el continen-
te americano. Se ha avanzado en la comprensin institucional de la
Iglesia, de la actuacin de la jerarqua y del comportamiento de los fie-
les en diversas coyunturas histricas, frente a los poderes establecidos
o a otras muy diversas situaciones 28. Esto se ha podido hacer, en par-
te, por contar con una reconstruccin histrica de las ms importantes
dicesis de Amrica 29, enfatizando siempre las relaciones con el Esta-
do, ya sea desde una postura crtica, simplemente analtica o de defensa
de la Iglesia. Con respecto a la actuacin de la Iglesia y a lo que se
conoce como su obra, la celebracin de los quinientos aos ha permiti-
do reconstruir histricamente, en muchas partes, la evangelizacin y las
condiciones en que esta se desarroll mostrando sus lmites y acier-
tos 30. Aqu es importante destacar todo lo producido en torno a la
Iglesia y al indio y a la actuacin de las rdenes religiosas 31. ltima-
28. Entre los autores que han investigado periodos especficos, conviene recordar,
para Argentina: MALLILACI, Fortunato, El catolicismo argentino desde el liberalismo in-
tegral a la hegemona militar, en 500 aos de cristianismo en Argentina, Buenos Aires,
Centro Nueva Tierra 1992; para Brasil, Riolando AZZI ha trabajado en los ltimos
aos en una coleccin de cinco volmenes titulada Histria do Pensamento Catlico no
Brasil, de la cual han sido editados cuatro volmenes incialmente por Paulinas y actual-
mente por Paulus; tambin MAINWARING, Scott, 19reja catlica e poltica no Brasil,
1916-1985, Sao Paulo, Brasiliense, 1989; y BEOZZO, Jase Oscar, A Igreja do Brasil, Pe-
trpolis, Vozes, 1994; para Cuba, GMEZ TRETO, Raul, La Iglesia Catlica durante la
construccin del socialismo en Cuba, San Jase, CEHILA-DEI, 1987; para Mxico: MEYER,
lean, La Cristiada, Mxico, Siglo XXI, 1973-1976, Y ms recientemente BLANCARTE,
Roberto, Historia de la Iglesia Catlica en Mxico, Mxico, FCE, 1992; para Per: KLAI-
BER, ]efrey, La Iglesia en el Per, Lima, Pontificia Universidad Catlica del Per, 1987.
Etctera.
29. Trabajo realizado por muchas dicesis con ocasin de la celebracin de su fun-
dacin y llevado tambin a cabo por las Academias, Juntas e Institutos de Historia
Eclesistica de los diferentes pases.
30. Entre los distintos congresos y simposios reunidos para recordar o celebrar los
quinientos aos, destacamos tres por la variedad de trabajos y enfoques presentados:
XVI Simposio Anual de CEHlLA: Sentido histrico del 500 aniversario (1492-1992), en San-
to Domingo, del 11 al 13 de octubre de 1989, publicado bajo el mismo ttulo por Gui-
llermo Melndez, en San Jos de Costa Rica, Editorial DEI, 1992; Simposio Internacio-
nal de Historia de la Evangelizacin de Amrica, organizado por la Pontificia Comisin
para Amrica Latina, en la Ciudad del Vaticano, del 11 al 14 de mayo de 1992, editado
por Jos Escudero Imbert, en la Libreria Editrice Vaticana, 1992; y Congresso Interna-
cional de Histria: Missionar;ao Portuguesa e Encontro de Culturas, publicado en Braga en
1993.
3 L Entre la variada produccin destacamos slo dos trabajos con perspectivas con-
trapuestas: BORGES, Pedro, Religiosos en Amrica, Madrid, Editorial Mapfre, 1992; y
HOORNAERT, Eduardo (ed.), Das redur;oes latino-americanas as lutas indgenas atuais,
Sao Paulo, CEHILA-Edi"oes Paulinas, 1982_
532 FERNANDO TORRES LONDOO
mente se ha intentado recuperar el recorrido y el significado de ciertas
manifestaciones de religin popular, con especial referencia a la vida re-
ligiosa precolombina, vista desde ella misma y no como supersticin o
error 32. Tambin se han efectuado trabajos que muestran el papel
ejercido por la Iglesia en el universo colonial en el mbito del control
de la vida cotidiana de las personas y de sus creencias, a travs de la
Inquisicin y de las visitas pastorales 33. As, pues, durante estos cin-
cuenta aos la Historia de la Iglesia en Amrica Latina ha vivido en
un continuo proceso de ampliacin de sus objetos, de sus problemas,
de sus preguntas y tambin de crecimiento numrico de los historiado-
res, que cada vez ms vienen de un universo no eclesistico.
De una forma general, nos parece que la institucin eclesistica,
en cuanto tal, es el gran objeto que debe ser estudiado. La periodiza-
cin, que tanto debate desat, contina siendo institucional o ligada a
las relaciones Iglesia-Estado. No hay una periodizacin propia de la vi-
da religiosa. Se puede decir, por tanto, que hasta ahora tenemos ms
una historia eclesistica que una historia religiosa. Las creencias y las
prcticas de la religiosidad popular quedan fuera en muchos trabajos.
Pensamos que esto es as porque quiz se trabaja en Historia de la Igle-
sia como una necesidad de afirmacin de la Iglesia, dentro de una nece-
sidad todava mayor de afirmacin continental y nacional, ya sea desde
una perspectiva conservadora o socialista. Esto ha generado una Histo-
ria como servicio a la Iglesia, o una Historia militante, de defensa o
de crtica a la institucin. Es una Historia para afirmar o para transfor-
32. En esta direccin va el trabajo de Maximiliano SALINAS, Canto a lo divino y
religin del oprimido en Chile, Santiago, REHUE, 1991. Desde una perspectiva antropo-
lgica nos parecen importantes las constribuciones de Luiz MOTT, Rosa Egipcaca.
Uma santa africana no Brasil, Rio de Janeiro, Bertrand-Brasil, 1993 e Victoria Reifler
BRICKER, El cristo indgena y el rey nativo, Mxico, F. C. E., 1989.
33. Tres pases cuentan con produccin a este respecto: Mxico, Per y Brasil. En
Mxico destacan por su carcter precursor los trabajos que se originaron del Seminario
de Historia de las Mentalidades organizado en el Instituto Nacional de Antropologa
e Historia, en los inicios de los aos ochenta y que fueron publicados por Sergio ORo
TEGA, entre ellos: Familia y Sexualidad en la Nueva Espaa, Mxico, FCE, 1982; y De
la Santidad a la Perversin, Mxico, Grijalbo, 1986; en el Per son representativos los
libros y artculos publicados por el Centro de Estudios Regionales Andinos Bartolom
de las Casas, del Cusco, entre ellos Catolicismo y Extirpacin de idolatras. Siglos XVI
XVIII, organizado por Gabriela RAMOS y Hernique URBANO (1993), Y La venida del
reyno. Religin, evangelizacin y cultura en Amrica, siglos XVlXX, compilado por Ga
briela Ramos en 1994. En Brasil, MELLO E SOUZA, Laura, O diabo e a terra de Santa
Cruz. Feitifaria e religiosidade popular no Brasil colonial, Sao Paulo, Companhia das Le-
tras, 1986, y V AINF AS, Ronaldo, Trpico dos pecados. Moral, sexualidade e inquisifao no
Brasil, 1989.
CINCUENTA AOS DE ESTUDIOS HISTRICOS SOBRE LA IGLESIA 533
mar la Iglesia; no es una Historia para comprender o para especular.
Su dilogo con la Teologa ha sido construido en torno a las exigencias
que tienen que ver con la posicin asumida por los historiadores frente
a la dominacin y/o a la liberacin en Amrica Latina. En otros trmi-
nos, se trata de un juicio -aprobatorio o descalificador- frente a la
actitud que, segn esos historiadores, la Iglesia ha adoptado ante los
problemas de opresin o de liberacin en el Nuevo Mundo.
Por este nfasis institucional, es una Historia que muchas veces
parte de creer que Amrica fue totalmente cristianizada, que el traslado
de la fe catlica desde Europa fue siempre exitoso y que el cristianismo
fue una unanimidad. Tal visin y su nfasis institucional, le impide ver
la importancia que el sincretismo y otras religiones de origen africano
o indgena, han jugado en el universo religioso americano, muy parti-
cularmente en los dos siglos posteriores a la emancipacin 34. Por ello,
la diversidad religiosa latinoamericana slo entra como algo marginal,
en algunos captulos de los manuales o de las Historias generales.
* * *
Las contribuciones, que acabamos de repasar, esconden diferen-
cias historiogrficas que de forma rpida sern expuestas a continua-
cin, fundamentalmente en torno a dos puntos: la subyacente concep-
cin teolgica de la Iglesia, y el sentido que se ha querido dar a la
Historia de la Iglesia en Amrica Latina.
2. Modelos eclesiolgicos e Historia de la Iglesia
Revisando la bibliografa encontramos autores que han percibido
a la Iglesia ms como una realidad social, que como una realidad espiri-
tual. En medio de la polmica desatada por el libro de Dussel, se en-
tiende la advertencia del historiador franciscano fray Buenaventura Ca-
rrocera, que defina a la Iglesia como entidad espiritual, no poltica,
que busca ante todo el bien de las almas y no precisamente lo tempo-
34. LAMPE, Armando, Historia de las Iglesias en el Caribe: Nuevos rumbos, en Vinte
anos de prodUfao historiogrfica da CEHILA. Balanfo crtico, op. cit. en nota 15, p. 51.
Para esta discusin son importantes los trabajos de HURBON Laennec, El brbaro ima
ginario, Mxico, FCE, 1987; y ROSTWOROWSKI, Maria, Pachacamac y el Seor de los
Milagros, Lima, Instituto de Estudios Peruanos, 1992.
534 FERNANDO TORRES LONDOO
ral, aunque no lo excluya 35. Prescindiendo de su dimensin transcen-
dente no se podra comprender a la Iglesia. Definida as, aunque no lo
sea explcitamente, la Iglesia ser siempre vista, no importa la coyuntu-
ra, desde la perspectiva de la evangelizacin y la difusin de la fe de
Jesucristo, lo que le asegura su libertad y autonoma ante los poderes
temporales 36.
En cambio, mirando la historia de la Iglesia desde la perspectiva
de los pobres y en dilogo constante con la teologa de la liberacin,
Eduardo Hoornaert ha formulado una teora segn la cual habran
existido histricamente tres modelos de Iglesia: el asociativo, inicial de
los primeros cristianos, que hoy en da se podra percibir todava en
Amrica en el universo protestante, en las cofradas y en las comunida-
des de base; el corporativo que, a partir del cdigo justinianeo, habra
identificado a la Iglesia con el clero y habra transformado a la Iglesia
en una de las institucionalizaciones del cristianismo junto con otras; y
finalmente el modelo de la religin popular, que Hoornaert considera
fascinante, constituido por aquel encantamiento religioso que sera la
gran experiencia cristiana de la inmensa mayora de los pobres 37. T en-
dramos, pues, dos iglesias frente a frente: una fundamentada en la fas-
cinacin o fascnio, y otra fundada en el poder de una corporacin.
Frente a frente, por tanto, dos lecturas, una devocional y otra corpora-
tiva; dos comunidades lingsticas, en definitiva, y dos convicciones re-
ligiosas distintas. Su convivencia, muchas veces conflictiva, y su mutua
articulacin, a travs del poder organizador que ordena, racionaliza y
manipula con fuerza del misticismo popular, es explicada por Hoor-
naert acudiendo a la nocin de campo religioso.
Prximo a Hoornaert est Enrique Dussel y con l CEHILA.
Dussel entendi que la cristiandad y la unidad Iglesia-Estado han mar-
cado, y seguirn marcando ineluctable mente, la vida de la Iglesia; y que
sta slo podr realizar su vocacin salvfica si se construye desde el
pueblo. Dussel ha aplicado, pues, a la historia de la Iglesia en Amrica
Latina el concepto de Iglesia como cristiandad, desarrollado por Pablo
35. Apud DARO GARCA, Ruben, Historiografa general de la Iglesia en Latinoam-
rica, op. cit. en nota 1, p. 56.
36. ALDEA, Quintn y CRDENAS, Eduardo, Historia de la Iglesia en Amrica Lati-
na, op_ cit. en nota 24, p. 1046.
37. HOORNAERT, Eduardo, Historia Liberationis. Quest5es de Mtodo, en Vinte anos
de produrao historiogrfica da CEHlLA. Balanro crtico, op. cit. en nota 15. Un anlisis
amplio de estos modelos de Iglesia fue hecho por Hoornaert en la introduccin de su
libro A memria do povo cristio, Petrpolis, Vozes, 1986, p. 24 Y siguientes.
CINCUENTA AOS DE ESTUDIOS HISTRICOS SOBRE LA IGLESIA 535
Richard y ya trabajado en Amrica Latina por Juan Luis Segundo 38.
Unida por el Patronato al estado colonial (portugus o espaol), la Igle-
sia se habra realizado en trminos de cristiandad, en alianza con pode-
res y clases dominantes, pero podra haberse realizado como una Iglesia
naciente del pueblo. Tal concepto fue utilizado ampliamente por Rio-
lando Azzi para reconstruir la trayectoria del catolicismo brasileo e
inspir tambin a Maximiliano Salinas en su recuperacin del recorrido
del cristianismo de los pobres en Chile. Salinas al apuntar para el
modelo de prctica tradicional de la Iglesia el rasgo de cristiandad la
defini, siguiendo a Dussel, como el hecho de que su estructura jerr-
quica haya tendido a situarse en la sociedad poltica en alianza con las
clases dominantes 39.
La definicin de la Iglesia en trminos de cristiandad, si bien
ha sido muy til para dar cuenta en pocos trazos de su perfil en el con-
tinente americano, corre el peligro adems, sobre todo en las obras de
divulgacin, de resucitar una especie de maniquesmo histrico. La aso-
ciacin de la Iglesia (o sea, de la jerarqua y del clero en general) al po-
der invalidara su misin evangelizadora. Armando Lampe ha tenido
una contribucin importante en superar esta visin del poder, que de
suyo no es ni malo ni bueno. Acude pues este historiador antillano al
concepto de rgimen religioso que refiere a una constelacin institu-
cionalizada y formalizada de interdependencias humanas, que est legi-
timada por ideas religiosas y dirigidas por especialistas religiosos 40.
Desde esta perspectiva, las iglesias cristianas (estara considerando no
slo a las comunidades catlicas, sino tambin a las protestantes) esta-
ran sujetas fatalmente a la acumulacin de poder, lo cual exigira del
historiador un anlisis de la forma de gobierno interno de cada iglesia
y reconstruir la relacin de sta con la sociedad y con el Estado. (Evi-
dentemente, Lampe ha querido superar cierto maniquesmo histrico,
muy extendido entre los historiadores militantes; pero lo ha hecho
a costa de acentuar los aspectos sociolgicos de la Iglesia, orillando
aquella vertiente especfica de carcter sobrenatural o carismtico, que
constituye un aspecto central e irrenunciable de su naturaleza).
Finalmente se inscriben en una pre-comprensin estrictamente
sociolgica de la Iglesia conocidos historiadores y pensadores contem-
38. DUSSEL, Enrique, Geral, en CEHILA, 500 anos de histria da Igreja no
Amrica Latina, Sao Paulo, Paulinas, 1992, p. 31.
39. SALINAS, Maximiliano, Historia del Pueblo de Dios en Chile, Ed. REHUE, Santia-
go 1987, p. 9.
40. LAMPE, Armando, Historia de las Iglesias en el Caribe: Nuevos rumbos, en Vinte
anos de historiogrfica de CEHlLA. Balanr;o crtico, op. cit. en nota 15, p. 52.
536 FERNANDO TORRES LONDOO
porneos, desde un Max Weber a mile Poulat, de Houtart
a Pierre Bourdieu. Todos ellos entienden la Iglesia como una institu-
cin que cumple funciones sociales y por intereses especficos, expresa-
dos de formas diferentes por cada uno. Entre los autores adscritos a es-
ta corriente quiero destacar las contribuciones de Scott Mainwairing.
Este profesor norteamericano apunta la complejidad y multidimensio-
nalidad de la Iglesia como institucin 41. Esto le permite distinguir,
dentro de la Iglesia, diferentes modelos o tendencias (<<neocristandad,
modernizadora e posteriormente neoconservadora, reformista e popu-
lar) 42; Y percibir matices en los comportamientos de las instituciones
eclesiales -como la curia vaticana-, que podran parecer contradicto-
rios a primera vista o podran ser reducidos a simples formas de con-
servadurismo 43. Las diversas situaciones histricas determinaran, en
cada caso, la misin de la Iglesia 44. Mainwairing no se limita, pues, al
anlisis de los conflictos de clase, sino que pretende estudiar qu signifi-
can tales conflictos para la especificidad de la institucin o qu repre-
sentan para sus miembros. Auxiliado por Gramsci, presta atencin a la
autoidentificacin de la Iglesia expresada en sus pronunciamientos y en
sus prcticas, y a los cambios sociales que pueden alterar su identidad.
Metodolgicamente opta por examinar el comportamiento de la Iglesia
ante el cambio, algo que ya ha ocupado, segn el autor, a los ms im-
portantes tericos de este siglo; pero lleva a cabo tal anlisis a la luz
de una serie de novedades metodolgicas que levantam a possibilidade
de que possam ter exagerado a inflexibilidade e o carter conservador
das religiosas 45. La Iglesia que surge del libro de Main-
wairing es una institucin fluida, en continua definicin y evolucin,
que puede defender los intereses de una determinada clase durante un
perodo, mas posteriormente podem desenvolver una ideologia insitu-
cional que desafia as assumidas por essa mesma classe 46.
Por su parte el historiador mexicano Roberto Blancarte, estudian-
do el pensamiento de la Iglesia catlica en Mxico de 1938 a 1982, ve
la Iglesia como una institucin inmersa en la sociedad y [que], como
tal, no escapa a los condicionamientos que sta le impone. Pero, por
41. MAINWARING, Seott, Igreja catlica e poltica no Brasil. 19161985, Sao Paulo,
Barsiliense, 1989, p. 32.
42. Ibidem, p. 10.
43. Ibidem, p. 32.
44. lbidem, p. 10.
45. Ibidem, p. 21.
46. Ibidem, p. 28.
CINCUENTA AOS DE ESTUDIOS HISTRICOS SOBRE LA IGLESIA 537
el hecho de que sea al mismo tiempo una institucin religiosa, se hace
indispensable tomar en cuenta que los objetivos de los individuos en
su interior no son solamente sociales sino espirituales. As pues, aun-
que las acciones que aqu nos interesan son en ltima instancia las so-
ciales y no tanto las motivaciones espirituales, no se puede pasar por
alto el hecho de que, en muchas ocasiones, stas condicionan a las pri-
meras 47.
As, tanto Mainwaring como Blancarte no creen que exista una
verdad nica y definida, sino slo interpretaciones construidas obede-
ciendo a un rigor epistemolgico que a su vez tiene fecha. Respecto a
la Iglesia en Amrica Latina, ms que ella por s misma, les interesa
la sociedad en la cual sta se inscribe y se localiza, sea Brasil o Mxico.
3. El horizonte del trabajo historiogrfico
Se pone ahora la cuestin del horizonte del trabajo historiogrfi-
co, o sea, de su justificacin y de sus destinatarios ltimos. A este res-
pecto encontramos tambin diferencias en el interior de la historiogra-
fa. Para algunos de los historiadores de la Iglesia en Amrica Latina
el sentido del trabajo del historiador se define por la bsqueda de la
verdad que puede ser objetivamente determinada. Para Antonio Egaa,
por ejemplo, al considerar la historia de Amrica es posible discernir
la verdad histrica ajena a las leyendas negra y rosa 48. Adscribindose
tambin a esta forma de pensar, Juan Pablo n, a propsito de los qui-
nientos aos de la llegada del cristianismo a Amrica, consider que co-
rresponda a los historiadores precisar los perfiles de la verdad histri-
ca, otorgando relieve a las races cristianas y a la identidad catlica del
continente 49.
A su vez, para Eduardo Cardenas, esta verdad, que hablara gene-
ralmente en favor de la Iglesia, no surgira slo ni nicamente de los
documentos, sino tambin del peso de todas las acciones 50. El trabajo
47. BLANCARTE, Roberto, Historia de la iglesia catlica en Mxico, op. cit. en nota
28, p. 15.
48. EGAA S. J., Antonio, Historia de la Iglesia en Amrica Espaola, op. cit. en no-
ta 11, p. XXIII.
49. ]OAO PAULO 11, Discurso inagural da IV Conferencia Nova Evangelizarao. Pro
morao humana, Cultura crista. Jesus Cristo ontem, hoje e sempre, en L'Osservatore Ro-
mano, 18 de Outubro de 1992, p. 9.
50. ALDEA, Quintn y CRDENAS, Eduardo, Historia de la Iglesia en Amrica Lati
na, op. cit. en nota 24, p. 1047.
538 FERNANDO TORRES LONDOO
del historiador eclesistico se transformara en una defensa de la Iglesia,
que para el caso de Mxico, segn el padre Gutirrez Casillas, sera
mostrar sencillamente la penetracin del espacio humano por las insti-
tuciones pastorales de la Iglesia en Mxico 51. Historiadores profesio-
nales, normalmente eclesisticos que han dedicado su vida a la investi-
gacin histrica, desarrollan esta defensa, dirigida principalmente al
universo acadmico eclesistico, al episcopado, al clero y a los semina-
ristas, escogidos como interlocutores.
Con igual pasin por la Historia de la Iglesia, pero colocndose
desde una perspectiva metodolgica diferente, Eduardo Hoornaert cree
que la historiografa nao so mente informativa, ela sobretudo perfo-
mtica isto , procura formar um determinado tipo de leitores ... A his-
toriografia urna pedagogia, pois a pura veracidade histrica apenas
urna o que existe urna historiografia formadora ou defor-
madora de conci&ncias 52. Las diferentes historiografas no seran,
pues, ingenuas. Sera lo que para Paulo Suess se expresa en la existencia
de cuatro tipos de historiografas: apologtica, evolucionista, historicis-
ta y lo que l denomina historiografa advocatoria o antisistmica 53.
Esto ltimo apunta a lo que en Amrica Latina se ha denominado una
historiografa desde el pobre, y que ha sido fundante en la propuesta
de los historiadores de CEHILA. El pobre, descubierto primero en el
indio, despus en el negro, el mestizo, el campesino, el obrero, la mu-
jer, aparece as como el horizonte hermenutico que estara definiendo
todo el trabajo. Al representarse los intereses de los pobres, de las vcti-
mas, en definitiva, de las mayoras silenciosas, se estara ms prximo
de la verdad 54. Para Enrique Dussel, esta historia de la Iglesia debera
ser escrita como una expresin de la militancia.
Paulo Suess ha ido incluso ms lejos: la Historia de la Iglesia tie-
ne que ser advocatoria, porque si no, eo ipso reforzara los sistemas de
opresin 55. Esto quiere decir que el historiador estara escribiendo
51. GUTIRREZ CASILLAS, Jos, Historia de la Iglesia en Mxico, Mxico, Porra,
1974, p. 9.
52. HOORNAERT, Eduardo, Sobre a metodologia de nosso pro jeto de Histria da Igreja
na Amrica Latina no momento que atravessamos, en Boletim CEHILA, nmero 42, p.
37.
53. SUESS, Paulo, A histria dos outros escrita por ns, en Vinte anos de produp'io his
toriogrfica de CEHlLA. Balanro crtico, op. cit. en nota 15, p. 7.
54. Ver por ejemplo, MELENDES, Guillermo (ed.), Sentido histrico del V Centenario
(14921992), San Jose, DEI/CEHILA, 1992.
55. SUESS, Paulo, A histria dos outros escrita por ns, en Vinte anos de produrclO his
toriogrfica da CEHlLA. Balanr;o crtico, op. cit. en nota 15, p. 7.
CINCUENTA AOS DE ESTUDIOS HISTRICOS SOBRE LA IGLESIA 539
una historia de los otros, destinada a ser utilizada en la construccin
de un proyecto histrico. La finalidad de esa Historia de la Iglesia nao
arqueolgica, nem apologtica, historicista ou futuro lgica. A histo-
riografia nao tenta descobrir o destino, a v o c ~ o ou o sentido escondi-
dos, nesta histria, para alguns (cristaos), mas mostrar a possibilidade
do projeto de vida de todos 56. Proyecto de vida que para Maximilia-
no Salinas es realizado a la luz de la Fe. As la historia del cristianismo
que l escribi fue una reconstruccin histrica de la memoria de Je-
ss en las iglesias y en el mundo 57. Rescate de la memoria que, para
Salinas, estara destinado a ambientes populares -militantes o no de
la Iglesia- que puedan reconocer la memoria de Jess en sus seguidores
preferidos a lo largo de la historia latinoamericana 58. Explicitacin
de la fe, tambin presente en Lampe, para quien la Historia de la Igle-
sia como quehacer teolgico debe relacionar la esperanza de los po-
bres y la nueva esperanza que abri la vida de Jess de Nazareth 59.
Sin embargo, esa relacin de esperanzas, al estar fundamentada en un
trabajo historiogrfico, se debe localizar lejos de posturas reduccionis-
tas, que ven en la Iglesia slo un fenmeno social; al margen de actitu-
des clericales triunfalistas; ms all de los derrotismos que consideran
la Iglesia siempre del lado equivocado. Se debe hacer, pues, evidente la
accin de los oprimidos, considerando una Iglesia interdependiente de
su entorno. U na historia descolonizada, escrita con mano no blanca,
una historia desde el reverso 60.
Tal Historia no puede, pues, estar destinada a las academias o a
los ambientes eclesisticos; ella tiene que estar destinada a la accin 61.
Sus interlocutores sern, pues, los agentes de pastoral, la base de la Igle-
sia, para la cual seran los manuales y libros de texto, redactados en un
lenguaje ms simple y ms directo 62. La produccin historiogrfica
tendra, pues, una aplicacin pastoral de la cual sera ejemplo el texto
56. Ibidem, p. 12.
57. SALINAS, Maximiliano, Cehila y la historia del cristianismo veinte aos despus,
en Vinte anos de produfao historiogrfica da CEHILA. Balanfo crtico, op. cit. en nota 15,
p. 32.
58. Ibdem, p. 33.
59. LAMPE, Armando, Historia de las Iglesias en el Caribe: Nuevos rumbos, en Vinte
anos de prodUfao historiogrfica da CEHILA. Balanfo crtico, op. cit. en nota 15, p. 50.
60. LAMPE, Armando, Descubrir a Dios en el Caribe, San Jos, DEI, 1991, p. 13.
61. Ibdem, p. 33.
62. HOORNAERT, Eduardo, Sobre a metodologia de nosso pro jeto de Histria da Igreja
na Amrica Latina no momento que atravessamos, en Boletin CEHILA, nmero 42, p.
37.
540 FERNANDO TORRES LONDOO
Nao se pode servir a dois Senhores 63, las publicaciones de CE HILA-
Popular 64 y el curso de Historia de la Iglesia para agentes de pastoral
dirigido por Jos Comblin, que tiene como objetivo la celebracin de
la memria histrica iluminando o presente e impulsionando para a
as;ao 65.
Para otros historiadores, el sentido del trabajo histrico es el co-
nocimiento histrico y sociolgico, que no ignora que la Iglesia ha sido
una institucin atravesada por intereses, pero que cree posible conocer
su complejidad fruto de sus especificidades, que no se reducen a la pura
existencia de grupos conservadores o impugnadores. Este sera el caso
de muchos de los trabajos de historia colonial que se ocupan de la Igle-
sia y del cristianismo americano 66. No se espera que pueda existir una
verdad nica y definida, sino slo interpretaciones construidas obede-
ciendo a un rigor epistemolgico que a su vez tiene fecha. Respecto a
la Iglesia en Amrica Latina, ms que ella por ella misma, interesa la
sociedad en la cual sta se inscribe y se localiza, sea nacional o latinoa-
mericana. Muchos de estos historiadores proceden de la Universidad,
donde ensean en los cursos de historia y sociologa. Sus tesis de maes-
tra y doctorado han desarrollado ya parte de sus hiptesis de trabajo.
Por consiguiente, tambin sus investigaciones estn orientadas a un uni-
verso fundamentalmente acadmico. Algunos historiadores piensan que
esta postura no est tan alejada de un compromiso poltico, preconi-
zando reformas en Amrica Latina y en el interior de la Iglesia. Mas,
su produccin historiogrfica, tomada en sentido estricto, no est al
servicio directo de la militancia sino del conocimiento 67.
63. V ALRIA REZENDE, Maria, Nao se pode servir a dois senhores, Sao Paulo, Pauli-
nas, 1987.
64. Ver entre las publicaciones de CEHILA-Popular, las colecciones, Homens e
mulheres do nordeste, con nueve biografas de nordestinos comprometidos con el pue-
blo, publicado por Edis;oes Paulinas a partir de 1990 y 500 anos: visao dos vencidos
en cinco nmeros publicados tambin por las Edis;oes Paulinas.
65. COMBLIN, Jos, EUFRASIO, frei Roberto, MUGGLER, Monica Maria, A presenta
~ o do curso, em Curso Popular de Histria da Igreja, Sao Paulo, Paulinas, 1993, p. 13.
66. Entre varios autores mexicanos podemos mencionar a ALBERRO Solange, Inqui
sicin y sociedad en Mxico 1571-1700, Mxico, FCE, 1988; BERNAND, Carmen y Gu
ZINSKI, Serge, De la idolatra. Una arqueologa de las ciencias religiosas, Mxico, FCE,
1988; y SEED, Patricia, Amar, honrar y obedecer en el Mxico colonial. Conflictos en toro
no a la eleccin matrimonial 1574-1821, Mxico, Alianza Editorial, 1991. Para el caso
del Per: GUIBOVICH, Pedro, RAMOS, Gabriela, La investigacin sobre historia de los
siglos XVI y XVII. Per 1980-1990, en Revista Andina, 9/1 (1991).
67. DE Roux, Rodolfo, Conhecimento histrica da Igreja: exigencias e limites de um
oficio, en CEHILA, Para uma histria da Igreja na Amrica Latina. O debate metodolgi-
co, Petr6polis, Vozes, 1986, p. 99.
CINCUENTA AOS DE ESTUDIOS HISTRICOS SOBRE LA IGLESIA 541
4. Conclusin
Las diferentes coordenadas epistemolgicas, eclesiolgicas y me-
dotodolgicas, que acabo de resumir, nos presentan importantsimos
desafos. Nos parece que el primero es superar el dualismo que ha mar-
cado buena parte de la historiografa de la Iglesia en los ltimos aos.
Grandes debates historiogrficos se estn escapando o estn siendo lle-
vados a cabo desde una perspectiva no militante. Para evitar esto se de-
be conquistar un espacio no definido por pretensiones de objetividad
absoluta, pero desprovisto de pasin e iluminado por el rigor y la vo-
luntad de una comprensin mayor. Ya que es imposible pedir que los
historiadores de la Iglesia, como miembros de la Iglesia, se priven de
un horizonte hermenutico, al menos habra que pedir una mayor sere-
nidad en los dilogos y los debates.
Habra que escribir una Historia que concilie el horizonte her-
menutico con una metodologa cientfica, sin sacrificar uno u otra, y
evitar el peligro de que una historia postulada como cientfica se trans-
forme en una curiosidad acadmica. Para este propsito creemos que
sera importante retomar la discusin en torno a la utilizacin del con-
cepto de cristiandad y a la propuesta de una Historia desde los pobres.
Diversas utilizaciones del concepto cristiandad han dejado fuera las di-
mensiones culturales enfatizando la relacin Iglesia-estado y particular-
mente la actuacin del clero. A su vez, la discusin en torno del pobre
como figura para recuperar la historia de la Iglesia en Amrica Latina,
se beneficiara de las discusiones actualmente en curso, en otras especia-
lidades histricas, en torno a las clases sociales, los gneros (hombre y
mujer) y la raza.
Sin desconsiderar los aspectos institucionales, es importante tam-
bin que pasemos a comprender el funcionamiento en Amrica del ca-
tolicismo y de otras creencias religiosas, sean cristianas o no. Para esto
tendremos que adoptar nuevos caminos metodolgicos y recurrir a
fuentes que no reflejen nicamente los intereses institucionales, como
pueden ser los diferentes archivos que contienen informacin sobre
creencias populares. El desarrollo de trabajos en reas de frontera cul-
tural, donde confluyen varias religiones e iglesias, como el Caribe, es
muy importante.
Evidentemente, horizontes cada vez ms complejos estn siendo
levantados por las investigaciones. Es posible que los nuevos campos
de trabajo incomoden a otros historiadores. Interesan, por ejemplo, la
situacin de la mujer dentro de la Iglesia y todo lo que tiene que ver
542 FERNANDO TORRES LONDOO
con la sexualidad 68. No podemos responder a esto con explicaciones
fciles o evasivas. Un dilogo continuo con las ciencias sociales y con
las nuevas propuestas del conocimiento, cuando stas son tomadas por
los historiadores de la Iglesia, pueden llevarnos muy lejos. Nuevas pre-
guntas se levantan, nuevos actores entran en escena,nuevas formas de
leer los documentos y de mirar e interpretar los procesos se abriran
cammo.
Fernando Torres Londoo
Departamento de Hist6ria
Pontificia Universidade Cat6lica de Sao Paulo
Rua Monte Alegre, 984
05014-001 Sao Paulo, S.P.
Brasil
68. Para una visi6n general de Amrica Latina, cfr. LAVRIN, Asunci6n (ed.) Sexuali
dad y matrimonio en la Amrica Hispnica, Mxico, Grijalbo, 1991. Para Brasil, MAR.
CUO, Maria Luiza (ed.), Famlia, mulher, sexualidade e Igreja na Histria do Brasil, Sao
Paulo, Edi;:oes Loyola, 1993; e ROSADO NUNES, Maria Jos, Women, Family and Cat
holicism in Brazil. The Issue o[ Power, in P ANKHURST J. and HOUSEKNECHT S, Reli
gion and Social Change in Diverse Societies, edici6n mecanografiada ad usum privatum.