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CATALINA DE ARAGON, Reina de Inglaterra ( I )

Enrique VIII y Catalina de Aragn se casaron, el 11 de Junio de 1509, en la capill


a Grey Friars en una ceremonia privada y discreta. l estaba por cumplir dieciocho
aos y ella tena veintitrs. Catalina visti de blanco, con el pelo largo y suelto com
o corresponda a una novia virgen. No hubo celebraciones pblicas y, al parecer, tam
poco se observ la ceremonia tradicional que consista en acostar a los recin desposa
dos. Al describir la noche de bodas que sigui, al rey Enrique le agradaba jactars
e de que en realidad haba hallado en su esposa una doncella, era comprensible que d
eseara aclarar el asunto ante toda duda que quedara sobre la relacin de su herman
o con Catalina. La coronacin estaba fijada para el da de san Juan Bautista y Enriq
ue deseaba que su esposa compartiera la coronacin con l. Enrique pudo haber apresu
rado deliberadamente la ceremonia de matrimonio para que Catalina pudiera acosta
rse en la Torre de Londres, donde tradicionalmente se alojaban los Reyes antes d
e ser coronados.
El 23 de junio, Londres se llen de alegra cuando el rey y la reina atravesaron en
procesin Cheapside, Temple Bar y el Strand hasta el Palacio de Westminster. En ho
nor de la coronacin, los edificios que bordeaban la carrera estaban adornados con
tapices y de los caos manaba vino que la gente poda beber sin pagar nada.
Enrique cabalgaba debajo de un palio que portaban los barones de los Cinco Puert
os, precedido por sus heraldos. Estaba resplandeciente enfundado en un jubn de or
o con piedras preciosas engarzadas debajo de una vestidura de terciopelo carmes f
orrada de armio, llevaba sobre los hombros un tahal de rubes. Catalina vesta de raso
blanco bordado y armio, con su reluciente y largusimo cabello cayendo por su espa
lda y sobre su cabeza una corona con abundantes y ricas gemas engastadas. Segua a
su esposo en una litera adornada con colgantes de seda blanca y cintas doradas,
soportada sobre el lomo de dos palafrenes blancos aderezados con pao blanco de o
ro. Sus damas, vestidas de terciopelo azul, la seguan montadas en palafrenes no m
enos vistosos.
La abuela de Enrique, Margarita Beaufort, que contemplaba la procesin desde una v
entana de Cheapside, lloraba de gozo, impresionada por el espectculo. Caa ya la ta
rde cuando el rey y la reina llegaron al Palacio de Westminster. Los soberanos v
elaron toda la noche antes de la coronacin en la capilla de San Esteban.
El 24 de Junio, Enrique y Catalina, ataviados con regias vestiduras de color car
mes y precedidos por la nobleza, que iba vestida de escarlata con pieles de adorn
o, anduvieron hasta la Abada de Westminster por una alfombra de pao rayado con hie
rbas aromticas y flores esparcidas por ella. Al entrar el rey en la abada y perder
se de vista, el gento rompi la alfombra en pedazos para guardarlos como recuerdos.
Despus de ser aclamado por los pares, Enrique prest el juramento de la coronacin y
fue ungido con leo sagrado. A continuacin el arzobispo Warham procedi a consagrarl
e con la corona de San Eduardo el Confesor. El coro rompi a cantar Tedeum Laudamu
s mientras treinta y ocho obispos conducan al monarca recin consagrado hasta su tr
ono para que recibiera el homenaje de sus sbditos principales.
En una ceremonia mucho ms corta, la reina fue coronada con una corona de oro enga
stada con zafiros y perlas y llevaba un cetro de oro rematado con una paloma. Cu
ando la pareja real sali de la Abada, el rey llevaba la corona "imperial" o corona
arqueada, que era ms ligera, y una vestidura de terciopelo de color prpura forrad
a con armio, mientras la multitud profera vtores, sonaban el rgano y las trompetas,
atronaban los tambores y replicaban las campanas para sealar que Enrique VIII "ha
ba sido coronado gloriosamente por el bien del pas entero".
Se gastaron 1500 libras en la coronacin de la reina solamente, tres veces la suma
que haban costado las celebraciones de la boda en 1501 y apenas 200 libras menos
de cuanto se dedic a la coronacin del propio rey. Fueron necesarias alrededor de
1830 metros de tela roja y otros 1500 de tela escarlata superior. Se hicieron cu
idadosas listas de aquellos con derecho a lucir la nueva librea diseada de tercio
pelo carmes.
El joven Enrique VIII
Despus de la coronacin, los Reyes encabezaron la gran procesin de vuelta a Westmins
ter Hall para el banquete correspondiente, que deba ser " ms grande que el que Csar
alguno haya conocido". Una vez se hubieron sentado todos, son una fanfarria y el
duque de Buckingham y el conde de Shrewsbury entraron en la sala montados a cab
allo para anunciar la llegada de las "suntuosas, excelentes y delicadas viandas
en gran abundancia". Cuando hubieron dado cuenta del segundo plato, el Paladn del
Rey, sir Robert Dymmocke, se pase por la sala montado en su corcel antes de arro
jar su guantalete con el desafo acostumbrado a quien se atreviese a impugnar el tt
ulo del rey. Enrique le recompens con una copa de oro. Para realzar la triunfal c
oronacin, se celebraron justas y torneos en los jardines del palacio de Westminst
er. Las celebraciones continuaron durante varios das, poniendo fin a los festejos
la muerte de Margarita Beaufort el 29 de junio.
De Mark Satchwill
Sir John Russell recordaba a Catalina al llegar a reina como no era fcil de igual
ar en belleza. Era pequea, elegante y delicada, con los movimientos grciles y rtmic
os de una bailarina. Los embajadores opinaron que era encantadora, la corte fue
de la misma opinin y Enrique la encontr ms encantadora que nadie. Los esposos estab
an enamorados el uno del otro como prueban las cartas que se escribieron poco de
spus. Enrique en respuesta a las felicitaciones y agradecimientos de su recin estr
enado suegro, le escribi una larga misiva en que, gozosamente, se vanagloriaba de
su amor por ella, pasando al tiempo revista a todas las virtudes que en su espo
sa vea y terminaba con estas palabras: " Si todava estuviese libre, la escogera a e
lla por encima de cualquier otra ". A Enrique le gustaba decir a la gente que "
amaba de verdad a la mujer con la que se haba casado". En el misal de Isabel de Y
ork, que dio a su esposa, grab estas palabras : "Soy tuyo, Enrique R., para siemp
re".
Catalina por su parte deca a su padre: "Entre las muchas razones que me llevan a
amar al Rey, mi seor, la ms fuerte es su filial amor y obediencia a su Alteza". Lo
s autores ingleses hablan de su "adoracin" por su esposo, el joven Rey, alto y at
ltico. Y no era para menos: meda 1'88 metros y su trax meda un metro de circunferenc
ia, su cintura era de 89 centmetros, tena buena voz, era alegre, bailarn incansable
, compona msica y conoca el latn. Para dirigirse a l empleaba frmulas diversas: "Vuest
ra Gracia", "esposo mo" o incluso "Enrique mo".
Poco despus de su boda, el confesor de Catalina dijo de ella que se encontraba en
"la mayor alegra y contento que jams hayan existido". Lo nico que faltaba para com
pletar la felicidad de la real pareja y asegurar la sucesin, era un hijo. Enrique
VIII la llamara "mujer de suma dulzura, de suma humildad y afabilidad", a la vez
que un enviado flamenco la consider "dama de natural animado, bondadoso y gracio
so", "siempre tena una sonrisa en el semblante", incluso en la adversidad.
Los emblemas personales de Catalina de la granada (que se refera no slo a su crian
za en Granada, sino que era tambin un simbolo de la fertilidad) y el haz de flech
as, pronto se vieron por doquier en los palacios reales, entrelazadas con las ro
sas, las coronas y los rastrillos de los Tudor. El lema que adopt como reina de I
nglaterra fue "Humble and Loyal" (Humilde y leal).
Catalina comparta el entusiasmo de Enrique por la caza y las diversiones cortesan
as rebuscadas, as como sus inquietudes intelectuales. La reina amaba la msica y el
baile tanto como Enrique y su destreza en ambos era tan notable como la de l. A
menudo bailaba con sus damas en la intimidad de su cmara, pero en estos primeros
aos con frecuencia estaba embarazada, por lo que la pareja habitual de Enrique er
a su hermana Mara. Le gustaba apasionadamente la cetrera y cabalgaba sin miedo con
tanto atrevimiento como un hombre, aunque no siempre poda seguir el ritmo de los
alocados galopes de Enrique. Gustaba participar en conversaciones estimulantes
y presenciar torneos. El rey siempre luca las divisas de Catalina cuando competa e
n las justas y escriba poemas y canciones para ella.
Despus del almuerzo era frecuente encontrar a Enrique en los aposentos de la rein
a, hablando de poltica, teologa o libros, recibiendo visitas o sencillamente "disf
rutando como de costumbre con la reina". A menudo cenaba all y siempre rezaba las
vsperas con su esposa. Enrique entrelazaba las iniciales de Catalina con las suy
as en todos los rincones de sus estancias y en las mangas de todos sus vestidos.
Siempre la estaba buscando para ofrecerle un nuevo regalo, presentarle un nuevo
msico, para compartir con ella el ltimo libro de Italia o la ltima remesa de notic
ias de sus embajadores. Enrique puso el mundo que posea a sus pies, ante cualquie
r cosa que se le ofreciese como fiesta, diversin u obligacin, su contestacin era si
empre la misma: veremos que opina la Reina. Catalina una vez ms escribi a su padre
: Aqu las noticias son que estos reinos de Su Alteza, gozan de gran paz y abrigan
gran amor al Rey, mi seor, y a m. Nuestra existencia es una fiesta continua.
Una vez en que la corte estaba en Greenwich, un grupo de forajidos enmascarados
irrumpieron en los apartamentos de la reina convenientemente seguidos de una ban
da de msica. La reina y sus damas estaban sorprendidas y aterrorizadas por la inv
asin pero, en vez de llamar a la guardia, todas las damas bailaron cortsmente con
los forajidos y, como era de esperar, quedaron asombradas y encantadas cuando el
rey y sus nobles se quitaron las mscaras. Por muy frecuentemente que Enrique se
disfrazase con vestimentas originales y llamativas, Catalina nunca le decepciona
ba; ni sospechando que era su marido ni dejndose de sorprender totalmente cuando l
se daba a conocer. Por su parte, la reina nunca se adornaba con disfraces. Su p
apel en estas diversiones era solamente el de pblico.
Cuando el rey Enrique decida hacer el amor con su esposa eran descorridas las cor
tinas de su cama, se enviaba a buscar su camisn (o bata), lo ayudaban a ponrselo y
se llamaba a una escolta de pajes o servidores del dormitorio para que lo acomp
aaran con antorchas por el pasillo, que deba de estar limpio y despejado, a la cmar
a de la reina. La evidencia indica que Enrique tomaba esa ruta conyugal con gran
regularidad. El rey necesitaba herederos, por lo cual tena todas las razones par
a hacer asiduamente el amor con su esposa. En el caso de Enrique VIII, dado su a
fecto original por Catalina y el hecho de que ella no fuera ni vieja ni fea ni c
arente de encantos, era un deber de estado pero tambin agradable.
Enrique haca que su esposa participara de las graves decisiones del gobierno, bus
caba su beneplcito como garanta para no errar: " la reina tiene que escuchar esto"
, son sus respuestas a los ms inmediatos consejeros. Cuando Catalina se cas con En
rique estaba acreditada como Embajador de su padre en la corte inglesa, es la pr
imera mujer embajadora de la historia, y Fernando de Aragn confiaba en ella tanto
como jams haba confiado en nadie, cargo que desempear durante los cinco aos posterio
res de su matrimonio.
En el mbito domstico, la reina Catalina implantar normas de higiene y alimentacin de
sconocidas en Inglaterra. Introdujo nuevas variedades de frutales trados de los P
ases Bajos, la ensalada superior y contribuy a popularizar las naranjas en Inglate
rra, los frutos ctricos eran costosos y raros porque tenan que importarse de Espaa.
Mejor la jardinera inglesa y dotar de mayor variedad a los jardines de sus residen
cias reales. Tendr a gala bordar y cuidar personalmente de la ropa del rey, borda
ba en blanco y negro que eran los colores de Castilla. Tambin bordaba manteles de
altar y vestiduras de clrigos. Supervisaba la direccin de la casa real, administr
aba sus propiedades, presida los consejos que celebraban sus funcionarios princip
ales y atenda a las obras de caridad que le granjearon el amor del pueblo ingls. I
nfatigable lectora, organizar sus bibliotecas de Greenwich y Richmond con la ines
timable ayuda del joven John Leland.
Era de acuerdo con la costumbre que el rey y la reina vivieran en dos casas para
lelas con sus propios servidores. Por esta razn la presencia de la reina fue muy
bien recibida despus de un intervalo de ms de seis aos, ya que aumentaba sustancial
mente la cantidad de puestos disponibles en la corte. Al casarse, Enrique haba as
ignado a Catalina una casa compuesta por 160 personas, muchas de las cuales eran
mujeres. Haba slo ocho espaoles en la casa de la reina, entre ellos su secretario
Juan de Cuero, sus damas de honor Mara de Salinas e Ins de Venegas, su apotecario
y sus mdicos el humanista Fernando Vitoria y Miguel de la S. La mayora de sus sirvi
entes espaoles ya haban vuelto a Espaa. Dos ingleses devotos, el padre William Forr
est y el observante John Forest, estaban entre los capellanes de Catalina. Su co
nfesor desde 1508 era el franciscano castellano fray Diego Fernndez. El primer Lo
rd Chambeln de la reina era el venerable conde de Ormonde pero en mayo de 1512 su
puesto fue ocupado por Lord Mountjoy.
Le encantaban las joyas, los vestidos elegantes, los colores fuertes y llamativo
s y que todo a su alrededor armonizara con tales inclinaciones. Sus damas las ms
guapas y las mejor vestidas, sus estancias y tapices los ms esplndidos, su servici
o el ms pulcro y organizado. Catalina exiga mucho a su casa pero era amable y toda
s las personas que la servan acababan tenindole mucho cario. Catalina de Aragn ejerca
una influencia civilizadora en la vida social de la corte. Su presencia evitaba
de antemano todo comportamiento vulgar. Esperaba que sus damas se comportaran t
an decorosamente como ella, prohiba todas las diversiones vanas en su casa y daba
entrada en su crculo a miembros de la antigua nobleza, que aportaban un contrape
so a los briosos jvenes que rodeaban al rey. Junto con Enrique se esforzaba mucho
por crear la apariencia, aunque no la realidad, de un entorno virtuoso.
Apareca siempre ataviada suntuosamente, a menudo con los cabellos sobre los hombr
os, como slo les estaba permitido a las muchachas solteras y a las reinas, o ador
nada con una gorra veneciana. Fue ella quien introdujo en Inglaterra el verdugad
o espaol, que eran unas enaguas a las que una serie de aros de caa, ballena o acer
o daban rigidez. Esta prenda se llevaba debajo del vestido y las sayas y estuvo
de moda durante todo el siglo XVI.
Las divisas de Catalina tambin adornaban muchas de las joyas de su inmensa colecc
in, entre las que estaban las joyas oficiales que iban pasando de una reina conso
rte inglesa a otra. Al igual que mucha gente, crea que algunas joyas tenan poderes
sobrenaturales: de uno de sus anillos se deca que curaba las convulsiones. Posea
una poma en la que haba una esfera, probablemente un reloj primitivo, as como cost
osas sartas de perlas con crucifijos adornados con piedras preciosas y medallone
s de San Jorge y broches exquisitos con perlas colgantes para su corpio. Posea un
reloj engastado en un libro esmaltado y dorado.
Se dice que Catalina de Aragn hered la Copa de Brindis Howard de Sir Edward Howard
, gran almirante de Henry VIII, que era un cuenco de marfil y plata dorada adorn
ado con piedras preciosas. En 1520, Catalina y Enrique posean copas doradas con s
us nombres grabados en los bordes, un salero de oro con las iniciales H y K grab
adas y rosas esmaltadas, y un aguamanil de oro con rosas blancas y rojas esmalta
das que la reina haba dado al rey. Las iniciales tambin fueron cinceladas en ricos
candeleros para una capilla. Otro regalo de Catalina a su esposo consisti en un p
ar de buenas jofainas que llevaban grabadas ms formalmente las armas de Inglaterra
y Espaa.
La piedad de Catalina tena races profundas y era ortodoxa, y es probable que influ
yese mucho en la vida religiosa de la corte durante la primera mitad del reinado
de Enrique. Pasaba horas entregada a sus devociones, arrodillada sin cojn en su
oratorio ante un crucifijo espaol e imgenes de Santa Catalina con su rueda y de Sa
nta Margarita con una corona y una cruz. La reina estudiaba el oficio de la Sants
ima Virgen todos los das y despus de cenar tena por costumbre leer en voz alta obra
s piadosas a sus damas. Se levantaba a medianoche para rezar los maitines y de n
uevo al amanecer para or misa y ayunaba todos los viernes y sbados, en las vigilia
s de los das de los santos y durante la cuaresma.
Luis Caroz, embajador del rey Fernando durante los primeros aos del reinado de En
rique VIII afirm que todos estos ayunos hicieron que Catalina sufriera perodos irr
egulares y es casi seguro que tuvieron algn efecto en su historial obsttrico. La r
eina confesaba sus pecados todas las semanas y reciba la eucarista los domingos. H
izo varias peregrinaciones a Nuestra Seora de Walsingham, Nuestra Seora de Caversh
am y otros santuarios. Tena especial devocin a los franciscanos. En aos posteriores
, llevaba el hbito de sarga de la Tercera Orden Secular de San Francisco debajo d
e sus vestiduras reales.
El rey posea una cuadra magnfica de hasta doscientos caballos. Sus favoritos eran
los giles corceles berberes o los ligeros corceles napolitanos, que importaba de E
uropa con un coste de hasta 40 libras cada uno. Varios de ellos eran regalos de
prncipes que pretendan ganarse su amistad. En 1509, la reina Catalina pidi a su pad
re que enviase al rey mi seor tres caballos, una jaca espaola, un caballo de Npoles
y uno de Sicilia, pues mucho los desea y me ha pedido que se los suplicara a Vu
estra Alteza, y tambin que ordenis que se enven por el primer mensajero que venga a
qu.
Fuentes:
Alison Weir, Enrique VIII, el rey y la corte
2003 Editorial Ariel S.A.
Garrett Mattingly, Catalina de Aragon
1998 Ediciones Palabra, S.A.
Antonia Fraser, Las seis esposas de Enrique VIII
1998 Ediciones B Argentina, S.A.
Vicenta Marquez de la Plata, El trgico destino de los hijos de los Reyes Catlicos
2008 Santillana Ediciones Generales, S.L
CATALINA DE ARAGN, Reina de Inglaterra ( VII )
En algn momento de la primavera de 1518, tal vez a fines de febrero, volvi la rein
a a embarazarse. El anuncio pblico de ese acontecimiento prximo tan encarecidamente
deseado por todo el reino, segn las palabras del embajador veneciano, tuvo lugar
a comienzos de julio. Se ofreci un Te Deum Laudamus en San Pablo como celebracin o
ficial. Para fines de agosto hasta el Papa se dice que estaba encantado con la n
oticia; en comn con el resto del mundo, esperaba que el beb fuera un prncipe, que s
era el soporte de la paz universal de la cristiandad.
Pero el 18 de noviembre ocurri la tragedia. El prncipe esperado tan confiadamente re
sult ser una princesa que naci muerta. En privado, el pesar de la reina slo puede h
aber aumentado por el hecho de que la deslumbrante Bessie Blount haba sido embara
zada por el rey poco antes de su reciente y triste experiencia; aunque Catalina,
con su habitual compostura, no hizo ningn comentario al respecto. En cambio, asi
sti con el resto de la corte a las festividades que dispuso el rey para celebrar
el nacimiento del nio, que por otra cruel irona, fue un varn saludable. "Un apuesto
varn de belleza parecida a la del padre y la madre" al que se puso el nombre de
Henry y el tradicional apellido de un bastardo real que sealaba orgullosamente su
parentesco: Fitzroy. Bessie Blount, la madre del hijo del rey, casada conveniente
mente con Sir Gilbert Talboys, recibira grandes honores y privilegios, incluidos
ttulos y magnficas residencias.
Un grupo de jvenes amigos del rey ocupaban los puestos de la cmara privada. Su mis
in especfica, adems del servicio privado de Enrique, consista en organizar diversion
es y entretenimientos y actuar como emisarios de Enrique en la corte francesa. A
ll haban aprendido de Francisco I toda clase de extravagancias, como salir disfraz
ados por las calles de Pars obsequiando a los transentes con objetos arrojadizos,
incluidos huevos y piedras, pero sobretodo haban prendido en ellos una adhesin abs
oluta a los cnones de la vida cortesana francesa. Nuevos bailes y modas de vestir
invadiran la corte del rey, as como cualquier vicio que llevara el sello francs, m
ientras el decoro tradicional sera objeto de su desprecio.
Se van haciendo particularmente odiosos a los ingleses ms respetables, entre los
que se encontraban algunos miembros del consejo. Enrique pareca dejarse llevar de
aquellos jvenes afrancesados, que llegaban a tratarle con una familiaridad impro
pia de su rango. El rey, adems de multiplicar sus gastos caprichosos en regalos,
vestuario, joyas y diversiones, perda habitualmente grandes cantidades en el jueg
o con sus nuevos amigos.
El 12 de enero de 1519 se produjo la muerte del emperador Maximiliano, lo cual s
ignificaba que habra que elegir un nuevo Sacro Emperador Romano. Los candidatos a
la sucesin multiplicaron sus esfuerzos. Su nieto el rey Carlos I con el podero es
paol- pareca tener ms probabilidades. Francisco I de Francia no cejara en su empeo de
conseguirlo y un tercero, Enrique VIII, a mayor distancia, llegara a creerse el
ms idneo para ostentar esta dignidad.
Si la reina Catalina sufra en su vida privada, en trminos pblicos la eleccin de su s
obrino Carlos como emperador significaba que Espaa era una vez ms un aliado potenc
ialmente valioso para Inglaterra. Asegurar la reunin de su sobrino y su esposo se
convirti en el objetivo principal de la diplomacia de la reina. Su deseo de arre
glar tal encuentro se hizo ms agudo cuando se iniciaron los preparativos para un
esplndido encuentro formal, en el continente, entre los reyes de Francia e Inglat
erra. En opinin de Catalina, por el momento, cualquier amenaza contra la paz en E
uropa solamente poda venir de Francisco y pensaba que su sobrino Carlos realmente
quera la paz y que Inglaterra no se beneficiara apoyando a Francia.
Para Francisco I, cuyos agentes le haban asegurado imprudentemente que el imperio
estaba al alcance de su mano, la derrota fue intolerable. La eleccin de Carlos c
omo emperador fue el comienzo de una lucha a muerte entre los Habsburgo y los Va
lois. En Londres fue celebrada con toneles de vino a raudales, hogueras chisporr
oteantes y una misa solemne en San Pablo a la que asisti el rey, la reina y el ca
rdenal. Las calles se hicieron eco de los vtores al nuevo emperador, a Inglaterra
y a Borgoa. Un poco ms tarde, los londinenses, cuyos sentimientos e intereses se
unan para hacerles pro-imperiales, se alegraron al ver que la influencia francesa
menguaba cuando los jvenes del entorno del rey, incluyendo los compaeros de juerg
as, fueron despachados allende del pas, a distantes puestos en los lugares domina
dos por los ingleses en Irlanda o en los dominios ingleses de Calais. Consiguien
temente, tambin se alegraron al ver en su lugar a venerables personajes de alto r
ango como sir Richard Wingfield o sir William Kingston, conocidos imperialistas
y amigos de la reina.
La reina se esforz singularmente por crear en la corte una atmsfera de alegra en la
que Enrique no les echara de menos, pero saba que la persona cuya influencia haba
salido realmente beneficiada por sus destituciones haba sido el cardenal Wolsey.
Para entonces Catalina saba algo de la insaciable ansia del cardenal por la acti
vidad y el poder, y algo de la opinin comn entre los diplomticos en Londres de que
poda sobornrsele. El cardenal estaba cobrando una pensin de Francia. Tras liberarse
de sus favoritos, el rey estaba decidido a llevar una vida nueva, ms madura, y a
prestar menos atencin a las diversiones y los pasatiempos y ms a los asuntos de e
stado.
En prueba de sus buenas intenciones, Enrique y Francisco acordaron no afeitarse
hasta que se reunieran en Calais. Durante tres meses la barba creci pero, luego,
una maana despus de un tropiezo en las conversaciones con Francia, la mandbula apar
eci tan desnuda como antao. La gente atribua la inesperada cosecha a la influencia
de Catalina y los diplomticos franceses se mostraron pesimistas. Al parecer, a la
reina le gustaba tan poco la barba que todos los dias instaba a su esposo a qui
trsela por ella. Enrique capitul y la madre de Francisco, Luisa de Saboya, evit hbil
mente un incidente diplomtico declarando que el amor que se profesaban los dos re
yes "no estaba en las barbas sino en los corazones". Una semana ms tarde la barba
estaba creciendo de nuevo. Los imperiales decan que ello se deba a que la reina,
despus de todo, haba encontrado que le gustaba. Porque los franceses han ganado, r
eplicaban los venecianos. Diariamente la corte observaba el barmetro de las patil
las del rey y los franceses apuntaban a su creciente exuberancia como un signo s
eguro de victoria.
La reina tom un papel ms activo al aproximarse la primavera de 1520 y al acercarse
a un punto crtico las negociaciones sobre la entrevista con Carlos. En los propi
os apartamentos de Catalina, en la presencia de los embajadores imperiales y de
un cierto nmero de nobles y consejeros, se postr de rodillas delante de su marido
y declar que el deseo ms grande de su corazn era ver a su sobrino, el sucesor al re
ino de su padre. Enrique la levant inmediatamente y le asegur que hara todo lo que
estuviera en su poder para satisfacer su deseo.
Catalina reuni a su propio consejo para tratar el tema del viaje a Francia. Al en
trar Enrique, la reina gir de repente a lo que era por lo visto un discurso prepa
rado de antemano, una crtica atrevida y bien razonada de toda la negociacin con Fr
ancia y una vigorosa argumentacin contra cualquier alianza francesa. Sus consejer
os, cogidos por sorpresa, en la creencia, quiz, de que la reina no hubiera hablad
o tan vehemente sin la aprobacin de Enrique, no intentaron ocultar su acuerdo con
ella. Enrique, algo molesto, se limit a elogiar la elocuencia de su mujer y la f
uerza de sus argumentos, pero la corte bull de excitacin y Wolsey estaba alarmado
y afectado. Sin duda, Catalina mont la escena para que su marido se enterara de l
a fuerza de los sentimientos antifranceses entre los que le rodeaban pero sin qu
e albergara esperanzas de impedir la visita a Calais.
A principios de otoo de 1519 se invita al emperador Carlos V a visitar oficialmen
te Inglaterra; no llegar hasta el 26 de mayo del ao siguiente. Este acercamiento c
onstituy para Catalina un gratsimo encuentro con el hijo de su querida hermana Jua
na. En la escalinata de mrmol del palacio arzobispal de Canterbury, el emperador
fue presentado a su ta la reina, que llevaba una tnica de pao de oro forrada con ar
mio y sartas de hermosas perlas al cuello y que llor de alegra al verle. Sus anhelo
s familiares tan aorados se vieron plenamente correspondidos por aquel joven, que
se esforzaba en obsequiarla y expresarle su cario.
El almuerzo se celebr en privado y slo asistieron el rey, la reina, el emperador y
Mara Tudor, duquesa de Suffolk. Se discuti el tema de la paz de Europa y concerta
ron entre ellos encontrarse de nuevo cerca de Gravelines, despus de que Enrique h
ubiera visto a Francisco. Es muy posible que en esa ocasin se haya tocado el tema
del compromiso de la princesa Mara con su primo hermano Carlos.
Horas despus, Germana de Foix, reina viuda de Aragn, la joven y bella viuda del re
y Fernando, lleg a Canterbury acompaada por sesenta damas. En un banquete que tuvo
lugar por la noche, las tres reinas se sentaron con el rey y el emperador a la
mesa principal y hubo mucha alegra. El conde de Cabra se exalt y galante con tanta
efusin a una dama inglesa que se desmay y tuvieron que sacarlo de la sala. Hasta e
l anciano duque de Alba se contagi del ambiente e hizo que los reunidos bailaran
unas danzas espaolas. Enrique bail con su hermana Mara pero Carlos se limit a perman
ecer sentado y contemplar la escena.
Durante su visita, el emperador se propuso cautivar a todo el mundo, en particul
ar al cardenal Wolsey, a quien concedi una generosa pensin y prometi que, cuando mu
riese el papa Len, le ayudara a hacerse con el papado. Carlos slo pudo permanecer t
res das pero en esa breve visita se llev, junto al recuerdo de las esplndidas recep
ciones con que fue obsequiado, la impronta de la ternura maternal de su ta Catali
na y la aparente incondicionalidad del rey.
En junio de 1520, Enrique con la reina y un vistossimo squito de la nobleza encabe
zado por el duque de Buckingham, se embarc para Calais. Aquella famosa entrevista
, se conocera ms adelante por el nombre del Campo del Pao de Oro, fue todo un aconte
cimiento. Ms de cinco mil personas haban seguido a los reyes, para quienes tuviero
n que alzarse cientos de tiendas y pabellones. Los observadores italianos admira
ron la abundancia de cadenas de oro que llevaban los ingleses, pero los francese
s les parecieron ms elegantes en el vestir. Los ingleses opinaban que los vestido
s de las damas francesas eran demasiado atrevidos y singularmente inapropiados p
ara las personas castas, a la vez que el embajador mantuano opin que las damas in
glesas vestan mal y eran demasiado aficionadas al alcohol. Las visitantes pronto
empezaron a adoptar la moda francesa y lo que perdieron en recato lo ganaron en
gracia.
Durante dos semanas hubo banquetes, justas, bailes y juegos de esto, en los cuale
s las dos cortes compitieron por la supremaca. Sin embargo, Enrique y Francisco n
o dejaban de odiarse cordialmente. Entre tanto abrazo y derroche se ratificara el
tratado matrimonial de la princesa de Inglaterra con el Delfn. Solo las reinas C
atalina y Claudia, amables, discretas y sencillas, parecan ajenas a aquella insop
ortable emulacin. Cuando los dos reyes se hallaban en cnclave, entonces las dos re
inas estaban ocupadas visitndose u orando juntas en la misa. Catalina estaba sin
duda entre aquellos que no gozaron de la experiencia. Sin embargo, vestida con t
oda la gloria hiertica de sus ricas ropas, sus preciosas joyas y perlas (que fuer
on estimadas las ms bellas de todas), estuvo en el cenit de su encanto y jug su pa
rte en la ms autntica y amistosa escena de todo el encuentro, cuando ella y la rei
na Claudia, al ir a darse el sculo de la paz, procurando cada una ceder la preced
encia a la otra, de repente se pusieron a rer besndose en cambio la una a la otra.
Tras despedirse del rey Francisco y de la reina Claudia el 25 de junio e interca
mbiar gran nmero de costosos regalos, entre ellos joyas, caballos y una litera, E
nrique y Catalina se retiraron a Calais, donde el rey dio las gracias a sus cort
esanos por acompaarle y mand a la mitad de ellos a casa. El 10 de julio los reyes
ingleses y sus reducidos squitos fueron a caballo hasta Gravelines, donde se reun
ieron con el emperador y Margarita de Austria. Al da siguiente volvieron con ello
s a Calais, donde era hora para otro prolongado banquete se dice que dur cuatro ho
ras- en otro palacio artificial construido especialmente. Aunque ah se descompuso
el tiempo caluroso: grandes vientos y una lluvia torrencial arruinaron la estru
ctura. Siguieron dos das de discusiones. A pesar del tiempo, esas charlas fueron
positivas.
Fuentes:
Maria Jess Prez Martn, Maria Tudor: La gran reina desconocida
2008 Ediciones Rialp, S.A
Alison Weir, Enrique VIII, el rey y la corte
2003 Editorial Ariel S.A.
Antonia Fraser, Las seis esposas de Enrique VIII
1998 Ediciones B Argentina, S.A.
Garrett Mattingly, Catalina de Aragon
1998 Ediciones Palabra, S.A.