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Moderadora
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cin y
Revisin
final
Angeles
Rangel
Dise
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MaryJane

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opsis
Captulo
1
Captulo
2
Captulo
3
Captulo
4
Captulo
5
Captulo
6
Captulo
7
Captulo
8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Captulo 35
Captulo 36
Captulo 37
Captulo 38
Captulo 39
Sobre la
autora

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Sinopsis
Traducido por Carosole
Corregido por Angeles Rangel

P
ara el mujeriego de diecisiete aos, Fletch Colson, la vida es un juego, y si la juega segn las
reglas, ganar todo: su universidad soada, el dinero de sus padres, y una chica caliente
aunque un poco insulsa en sus brazos. Verdaderamente, no podra ser ms sencillo. Todo
lo que tiene que hacer es conseguir buenas calificaciones, vivir una vida privilegiada en un
internado, y tratar de no estropearlo demasiado.
Sin embargo, cuando acepta la apuesta que pareca imposible para hacer cambiar su
actitud y ser Slo amigos con la inteligente, hermosa y tentadora Ellie Jacobs, una chica
que aparenta estar empeada en confundirlo, el mundo de Fletch se pone patas arriba.
De repente, lo que pareca ser simple y fcil, ya no se siente correcto, y Fletch debe decidir si
ganar todo vale la pena, perdiendo una parte de l.

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Traducido por Nelly Vanessa

-F
Corregido por Angeles Rangel
letch!
Un puo toca a mi puerta. Una y otra vez. Debajo de m, los ojos de Hannah se
abren y comienza a retorcerse. Subo el elstico de sus bragas en su lugar y
limpio mis dedos en las sbanas antes de notar que se queda quieta. No hay
cerradura en mi puerta. La Escuela Harker no cree en la intimidad.
Fletch, hijo de puta, abre. El puo de Brady golpea la puerta y coincide
con el ritmo de sus palabras. Te dar hasta que cuente cinco y luego entrar,
y no me importa si te encuentro con alguien.
Ruedo lejos de Hannah, recojo mi ropa interior y tiro su suter hacia ella.
Puedes esperar aqu o vestirte y por lo menos tratar de lucir presentable.
Ella se mete su suter sobre su cabeza y sus suaves senos desaparecen debajo
de la spera tela.
No quiero meterme en problemas.
Quiero ver que pase eso.
Cinco grita Brady desde el pasillo. En serio, si te encuentro en flagrante
abuso de ti mismo, te patear el trasero.
Jalo de la puerta abrindola, y l se tropieza hacia adelante.
S, estoy feliz de verte le digo, empujndolo de m.

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Brady mi mejor amigo busca en mi habitacin, con los ojos como dardos sobre mi media
bolsa abierta de lona y cajas de cartn. Descansan en Hannah, quien est tirando de sus
pantalones vaqueros sobre su apretado trasero. l menea la cabeza y sonre.
Amigo, regresaste qu, hace dos horas, tal vez? Tiene esa manera de arrastrar las
palabras, de hacer de una slaba dos. Siendo chico de la Costa Este, ha hecho un gran
trabajo adoptando la forma de hablar de los surfistas en California. Y ya que no surfea, por
no hablar de aventurarse en la oscuridad, en el agua violenta que conforma la costa norte
de California, es un hbito que encuentro algo molesto.
Me paso la mano por el pelo y busco en la habitacin. Hay una cama contra la pared junto a
la puerta y otra cerca de las ventanas. Un resistente escritorio y una cmoda de lnea alta
tercian en la pared. Todos los muebles estndar son edicin Harker.
Mi mierda est toda sobre el suelo de linleo verde institucional. Romp las cajas de cartn
en busca de sbanas. No era que la cama fuera completamente necesaria, pero la mayora
de las chicas prefieren una cama. Y le doy a las chicas lo que les gusta.
Hannah estaba, ya sabes, ayudndome a llevar mis cosas. No todos tenemos padres que
nos traen a la escuela como malditos nios de knder.
Brady resopla.
Algn servicio de mudanza.
Hannah termina de abrocharse los vaqueros y trata de caminar junto a l, pero Brady
levanta la mano.
No creo que nos hayamos conocido. Brady Pearson. Y t eres Hannah...
Chan.
l le da su mejor sonrisa tmida, la que a las chicas les encanta.
Ests en el equipo de tenis, no? En el menor?
Capitana replica ella. Soy la capitana. Voltea su pelo oscuro por encima del hombro,
pasa junto a Brady, y se detiene delante de m. Su mano caliente acaricia mi pecho
desnudo. Nos vemos ms tarde?

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Por supuesto. Ms tarde le digo con desdn, pero todava sonre con esa sonrisa dulce
de ella y se va al pasillo.
Pateo la puerta cerrndola.
Estuviste a punto de arruinar mi juego, idiota.
Brady se encoge de hombros y se deja caer en el colchn junto a la puerta desnuda de
vinilo. Se agrieta bajo su peso.
Ponte algo de ropa, quieres? T, vestido slo con un envoltorio de caramelo, eres un
espectculo que intento evitar tanto como sea posible.
Recupero mis jeans y camiseta del suelo y me los pongo.
Mejor?
Mucho. Brady se queda mirando al techo y pone las manos detrs de su cabeza.
Cmo estuvo tu verano?
Doy un paso a travs del desorden, me agacho, y pongo una caja sobre la cama semi-hecha.
Lo mismo de siempre: San Diego para visitar a mi prima, estar con mis padres, completo y
total aburrimiento. T?
Sin Calista? lo dice como si ya lo supiera.
Es slo una pregunta. Reljate, Fletch. Reljate. Brady no lo sabe.
Por supuesto que estuve con Cal.
Y? Tiene curiosidad ahora.
Se me cae el estmago.
Est bien.
Bien como en bien? O bien como en maldita sea fue el mejor sexo de mi vida, y no
puedo esperar para tocar esa mierda de buena?
Lanzo un par de calcetines en bola hacia l. Puedes hacerlo. Di las palabras.
Buena como en, si alguna vez te acercas a ella, te cortar personalmente las pelotas.

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Brady sonre y salta de la cama.
Bonito. Cruza los brazos, abre las piernas, como un gorila de club.
Qu?
Olvidaste tus modales? Esta es la parte del programa donde dices, A cuntas chicas
follaste este verano? Y fingir vergenza y modestia.
Brady no era modesto ni se avergonzaba.
Cuntas chicas follaste este verano? repito, a pesar de que ya est en marcha en su
monlogo.
Levanta el puo y levanto un dedo a la vez, contando cada uno de ellos.
Cinco. Ese es el nmero mgico de hoy.
A cinco? le digo, un poco asombrado.
No en un da, idiota. No soy un depravado. Desliza la puerta de mi armario abrindola,
en busca de la comida que normalmente mantengo all, pero por el movimiento del da, el
mueble est vaco.
Est bien, entonces cinco chicas durante todo el verano?
l sonre.
S, y t? Quiero decir, cmo se llama? Lo miro, sin saber lo que quiere decir. No puede
querer decir Calista. l la conoce. La chica que estaba aqu. Cul es su nombre?
Hannah.
Ests tratando de compensar la sequa con Haa-nah dice su nombre un poco cantadito,
como un nio pequeo. Acaso Cal te mantuvo atado durante todo el verano?
S. Ms o menos.
Jess, Brady. Trata de tener un poco de respeto.
Cmo puedo despus de que me dijiste sobre sus bragas blancas de encaje? Sacude la
cabeza. Lo siento, pero es una imagen que no quiero sacar de mi cabeza.

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No quiero hablar de Calista. Ya es bastante malo que tenga que verla en algn momento.
Desempacar no me lleva mucho tiempo, toda mi vida se compone actualmente de tres cajas
de cartn, una mini-nevera, una moqueta gastada que he tenido desde el primer ao que
huele a cerveza rancia y a vmito, una tabla de skate y una bolsa de lona llena de ropa y
tiles escolares.
Cmo conseguiste esto? Brady agita su mano alrededor de mi habitacin. Yo tengo
que compartir con Reid y ni siquiera tengo balcn o vista para compensarlo.
Buena suerte, supongo. Cuando visit a Harker en un raro da soleado, pap haba
hecho un punto al mostrarme su antigua habitacin, que est a slo unos metros de donde
ahora estoy. l haba sobornado a sus residentes con un billete de veinte antes de irrumpir
en la habitacin y salir al balcn.
Eso dijo pap, sealando las chicas por debajo de nosotros, es por eso que quieres
una de estas habitaciones.
Y cada da, durante los ltimos tres aos, pas por estas habitaciones, esperando el da en
que una me perteneciera.
En el momento justo, Brady tira de las puertas francesas abrindolas y toma posicin en la
barandilla. La omnipresente niebla se apresura, amenazando con tomar mis escasas
pertenencias.
Lo sigo y cierro la puerta detrs de nosotros. El balcn da a la playa, que es un gran valo
de csped rodeado en tres lados por mi residencia en forma de U. Es el lugar principal de
reunin de la escuela superior, y cuando no hay ninguna niebla que est al lado de
nunca la vista incluye secuoyas y al salvaje ocano. Pero normalmente, las nicas cosas
que vale la pena ver son las chicas que abarrotan la playa entre las clases y durante las
horas libres.
Por la forma en que Brady est sonriendo y asintiendo, te puedo decir que est evaluando el
picor de las chicas de primer ao.
Alguna buena? le pregunto a pesar de que s la respuesta. Cada chica tiene alguna
cualidad redentora. Las tontas suelen ser bonitas y las

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nicas bebedoras de cerveza suelen tener grandes organismos o personalidades o algo as.
Sin duda ms cosas buenas que malas responde. Objetivos fciles. El ltimo ao ser
pico.
Tiene razn, por supuesto. Esto aqu, la impresionante habitacin, las chicas, los aos de
alto nivel, es exactamente con lo que he estado soando desde que pis el campus Harker
hace tres aos.
No es raro?
Me toma un minuto averiguar de qu diablos est hablando. El cerebro de Brady se mueve
dos pasos ms rpido que sus palabras y su mente, ya ha hecho la conexin entre las
chicas en la playa y su pregunta. A veces pienso que es un pequeo TDAH.
Me enfado antes de recordar que Brady no sabe lo que pas entre Cal y yo.
Est bien. Por qu?
Brady se encoge de hombros.
No lo s. Ustedes salieron durante los descansos y esas cosas, y luego, ya sabes. Quiero
decir, no es un poco como hacerlo con tu hermana o algo as?
Tarado. Eso es asqueroso.
Sabes lo que quiero decir. Ella es lo ms cercano que has tenido a una novia. O a una
hermana.
Pero no lo es. Y ella lo sabe. Y yo tambin. Me callo, el borde de mi voz me sorprende.
Brady hace una mueca.
Esto no terminar bien.
Est bien. Siempre est bien. Trato de sonar convincente como Fletch Colson, el hombre
al que supuestamente le importa un carajo lo que piensan las chicas. Lo estoy intentando.
En serio. Lo hago.
La niebla se ha levantado un poco, y la playa est llena de estudiantes, algunos con sus
padres, pero la mayora en grupos reducidos. Un grupo de chicas que regresan sacaron
mantas y se sientan para ver a estos chicos

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jvenes e idiotas mostrando sus habilidades con el Frisbee, porque cada chica ama a un
jugador de Frisbee, verdad? No son evidentes en absoluto con la manera en que se
mantienen accidentalmente corriendo hacia las chicas.
Una linda morena en camiseta amarilla se apoya en los codos y da flashes de dientes
blancos perfectos hacia nosotros.
Brady le hace un medio-saludo del tipo que te da cuando est interesado, pero no quiere
mirar en esa direccin.
Dibs llama l.
Asiento en reconocimiento.
Una mirada de preocupacin cruza la cara de Brady.
El problema nmero uno con ser una persona mayor: las chicas nuevas estarn marcadas
en unos pocos meses.
La irona no se pierde en m. Cuando ramos estudiantes de primer ao, todo lo que
queramos hacer era marcar una chica caliente en la escuela superior. Misin cumplida
cuando Brady conect con una mayor y linda, y me pas un par de horas de diversin con
Gracia Voigt, la chica menor ms caliente que nunca. Pero ahora, que somos mayores,
trazando nuestro camino por la clase de primer ao.
Necesitas algunas sillas. Y tal vez una hamaca. S. l se balancea hacia atrs desde el
borde de la terraza. Una hamaca sera increble.
No puedo pensar en nada menos impresionante en la niebla o la lluvia.
Por el amor de Cristo, Brady. Cundo te convertiste en decorador de interiores? Lo
empujo y l toma la barandilla. No tienes tu propia habitacin para arreglar?
Ya termin: cama, mesa, bar y juegos de video. Qu ms puede querer un hombre?
Cuando ramos estudiantes de primer ao, decidimos que todo lo que un hombre necesita
para ser feliz en la vida era comida, deporte y sexo.
Desde entonces, la lista se ha ampliado, segn fue necesario.

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Al parecer, una hamaca murmuro y miro en direccin al mar o, mejor dicho, a donde el
ocano debe estar, ya que siempre est oscurecido por la niebla.
Sabes qu ms sera genial? pregunta.
Le doy a Brady una mirada exasperada.
Djame adivinar, un televisor de plasma?
No. Pero me gusta la forma en que piensas. Golpea el dedo en su sien. Pistolas de
agua.
Quiero saberlo?
Sobre todo, ignorbamos la legendaria lista de Harker de normas y reglamentos. Porque, en
realidad, siempre tenamos cuidado. Hay maneras de evitar las reglas. Pero las pistolas de
agua suenan como una receta para el desastre.
Quieres ir a buscar a Alex y la tabla? pregunta Brady mientras nos retiramos a la
relativa calidez de mi habitacin.
Tengo que terminar de desempacar. Con una mano, busco el interior de una caja
hmeda y saco la pila de solicitudes para la universidad que recib durante el verano. Las
sacudo para que Brady pueda obtener una vista. Dartmouth, Bowdoin, Amherst, Stanford
mi primera opcin y Princeton, alma mater de mi padre y su primera opcin para m.
Los ojos de Brady ven las aplicaciones y resopla.
Impresionante.
Lo sabes. Meto los papeles en el cajn superior de mi escritorio. Brady no habla. Es mi
principal competencia para el mejor estudiante, una rivalidad amistosa que tenemos en la
mayora de las cosas que hacemos.
l se cierne, no ayudndome, simplemente ocupando espacio. Les puedo decir que no har
nada con l aqu.
Podra ser divertido le digo mientras tomo mi arrugado pao grueso y suave del piso y lo
tiro por encima de mi cabeza, sin molestarme en desdoblarlo. El pequeo espejo de la
escuela confirma que soy un lo despeinado, pero no me importa.

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Brady me mira con curiosidad.
Qu podra ser divertido?
Suspiro.
Las pistolas de agua, idiota.
Brady sonre y extiende su puo. Se lo choco con el mo.
Mayores dice.
Mayores repito, y nos remos.

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Traducido por Axcia
Corregido por Angeles Rangel

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rady y yo merodebamos por la orilla de la playa buscando a nuestros amigos,
mientras observamos el caos organizado por los movimientos del da. A
nuestro alrededor, padres ansiosos y chicos nuevos nerviosos tejen a travs de
la multitud de estudiantes que regresan chillando. Brady y yo hacemos
apuestas acerca de que torpe lame culos, se tropezar cuando cruce el
trayecto de la playa que est lleno de improvisados obstculos de cajas, mini-
neveras y maletas.
Cuando estamos contemplando la tasa de xito de un chico con aspecto
particularmente torpe con la cara llena de acn, un peso de casi cuarenta y
dos kilos choca contra mi lado y envuelve los brazos alrededor de mi cintura
delgada.
Fletch.
Una cabeza rubia rojiza se presiona en mi pecho antes de separarse.
Hey, Paige digo, mientras se vuelve de un salto hacia Brady.
Ella apenas esta vestida y es jodidamente congelador. Cuando se pone de
puntillas para golpear en la cabeza de Brady, asoma su culo debajo de la falda
de mezclilla obscenamente corta. Lleva una camisa de gasa encima del bikini
que pone alegremente de relieve las tetas falsas que su padre le compr para
su decimosexto cumpleaos. Reid dice que se sienten exactamente igual que
las reales. No lo s, ya que nunca haba tocada unas falsas. Adems, Paige
est fuera de mis lmites.
Se te olvid el resto de tu ropa? le pregunto.
Se re.
No. Hacia como un milln de grados esta maana en el Condado de Orange.
Me vera ridcula usando Ugss y lana.
Brady se encoge de hombros y le da un cachete en el culo.

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Ests un poco ridcula ahora.
Paige rueda los ojos y menea un dedo.
Manos fuera, Pearson. Estoy tomada, recuerdas?
El primer ao, Brady se atrevi a decir a nuestro amigo Reid que Paige tena piernas
calientes. Ella no. Pero es linda. Adems, Paige sabe cmo divertirse. Y desde entonces por
primera vez en su segundo ao de estudiante le atornill a las salas de msica
insonorizadas y Reid no ha vuelto a hostigar a nadie ms.
Dnde est Calista? Pensaba que ella vendra en el auto contigo pregunta Paige.
Ese era el plan, pero no quera estar encerrado en el auto con ella durante dos horas. Sin
embargo Calista no pareca tener problema con ello, a pesar de que me ha evitado durante
la semana pasada.
Pero no lo digo, no soy un imbcil tan grande. En su lugar, raspo la punta de mi Converse a
travs de la hierba hmeda y admiro cmo las gotas de agua se aferran a la superficie de mi
zapato. Calista no debe haberle dicho a Paige lo que pas.
Sus padres deben estar trayndola. Supongo que deber estar aqu pronto.
Paige suspira.
Bien, pens que ibas a decir que no conseguiste el auto este ao. Te imaginas lo aburrido
que seran las cosas si no nos pudisemos escapar del campus?
Mis padres me dieron un SUV enorme en mi decimosptimo cumpleaos, que guardo
aparcado en el estacionamiento de estudiantes cerca de la casa del director. Harker permite
aparcar en el campus a las personas mayores y a estudiantes de da que tienen auto,
aunque slo a un puado yo incluido. En el tercer ao, de alguna manera mam y pap
convencieron a la escuela de San Francisco de que estaba lo suficientemente cerca para m,
para ser considerado un estudiante de da y que volva a casa sobre una base regular. Yo no
y no lo hice.
La multitud en la playa se ha empequeecido un poco, pero an hay demasiados padres
pasando el rato. Actuando como si les importase.

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Continan y siguen sobre lo grande que son sus bebs, cuando todos sabemos la verdad:
que no pueden esperar a entregar sus responsabilidades paternales y la tarea sucia de criar
a los chicos. Todo en nombre de darnos una educacin estelar, por supuesto.
Entonces pregunta Paige. Cmo estuvo tu verano?
Ella le pregunta a Brady. Calista, sin duda, ya le habr dicho del mo, a excepcin de los
detalles de la ltima semana.
Excelente responde Brady. Y el tuyo?
Han sido como unas bolas de mierda de burro de gran tamao. La mayora de las
chicas, por lo menos las que estn en Harker, pretenden ser dulces e inocentes. Pero Paige
no. Ella es una chica de jurar muy creativamente y ha sido conocida por dejar caer en un
periodo de diez minutos ms palabrotas que Brady. Sabes lo que se siente el estar tres
meses enteros sin sexo? Puede que simplemente viole a Reid cuando lo vea. Ella est
hablando con nosotros, pero sus ojos buscan en la playa.
No lo s dice Brady. Est ms all de mi comprensin tanto tiempo de sequa.
Paige rueda los ojos.
Ustedes dos son horribles. En serio. Est ms all de m comprensin porque las chicas
se lanzan a ustedes.
Brady planta sus anchos pies y hace gestos a su slido cuerpo de ms de uno ochenta.
Somos de la misma altura, pero donde yo soy flaco, l es todo msculo.
Has visto esto? Mralo realmente. Es debido a que este cuerpo puede hacer cosas que
Reid ni siquiera puede imaginar.
Paige interrumpe su risilla con un grito largusimo. Ella se lanza a travs de la playa,
corriendo a toda velocidad hasta que se estrella contra el cuerpo culo flaco de Reid. Deja
caer la caja de la guitarra que est llevando y levanta a Paige para que pueda envolver sus
piernas alrededor de l. Su falda se levanta ms all de sus caderas, mostrndonos su ropa
interior a rayas. Ellos empiezan a besarse y a acariciarse, delante de todo el mundo los
profesores, el personal y los padres y no les importa absolutamente. La mano de Reid se
mueve debajo de la camisa casi

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invisible de Paige y por un minuto creo que va a desatar las cuerdas del bikini.
Es realmente un momento caliente.
Brady me da en el costado con el codo.
Descubiertos!
El Sr. Thompson, con la cara completamente roja, tira de Paige fuera de Reid. Desde esta
distancia, Brady y yo no podemos escuchar una palabra de lo que est pasando, pero se
trata de una gran cantidad de gestos con las manos del Sr. Thompson, Paige haciendo
pucheros y miradas sorprendidas de los padres.
Por ltimo, el Sr. Thompson se aleja y Paige gua a Reid hacia nosotros.
Puedes creer que imbcil? l nos dio una detencin. Ni siquiera hemos empezado las
clases, y sin embargo, nos dio una maldita detencin.
Y hola a ti tambin, Reid.
Brady niega con la cabeza.
Amigo, qu esperabas? Estaban bsicamente teniendo sexo en la playa.
Reid llega cerca de Paige y pasa la mano sobre su brazo, accidentalmente rozando su teta.
Lo que sea. El tipo es todava un asno.
Paige se menea lejos de Reid saltando hacia arriba y hacia abajo. Sus tetas apenas se
mueven, es por lo que puedes decir que son falsas. No hay movimiento.
Esa va a ser nuestra firma de bebida de este ao. Sex On The Beach. Es perfecto. S lo
que viene a continuacin. De hecho, habr puntos extras para quien beba un Sex On The
Beach y tenga sexo en la playa. Verificndolo.
Puntos. Hemos estado involucrados en un juego amistoso de puntos desde el primer ao.
Obtienes puntos, por cada lugar nuevo en que mantengas relaciones sexuales. Puntos
extras por lugares especialmente difciles, como La Playa. Por lo que sabemos, nadie lo ha
hecho all. Verificado

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significa que alguien te ve, ya sea en el acto o despus del acto, o que presentes ropa
interior para confirmar que realmente sucedi.
Brady y yo tenemos una coleccin seria de bragas.
Sabes cmo hacer un Sex On The Beach? le pregunto.
El niega con la cabeza.
Nada que un poco de investigacin no pueda arreglar.
Reid y Paige no ganan ms puntos. No sera justo. A finales del ao pasado, Brady estaba el
primero, yo en un cercano segundo lugar, y nuestro amigo Alex en un distante tercer lugar.
Calista no puso ningn punto durante todo el ao, o al menos no present ninguno.
Qu diablos est mal con tu pelo? Brady agarra un puado del pelo rayado azul de
Reid. Ests tratando de ser un personaje de manga en tamao grande? En serio, esto es
lo ms, ms raro que te he visto hacer. Y qu diablos llevas puesto?
No le hagas caso, cario. Te ves caliente ronronea Paige.
Slo lo dices porque ests caliente acusa Brady.
Reid endereza el traje de chaleco que est llevando sobre una camiseta del gato Flix.
Esto es lo que todo el mundo lleva en Japn. Es mi cultura, amigo. No te burles.
Brady deja escapar una risa explosiva.
To, eres el chico japons ms blanco que he conocido. Eres de Seattle, y tu nombre es
Reid, por el amor de Cristo. Reid.
Asiento de acuerdo, con los ojos fijos en el pelo azul, que si soy sincero, tiene un aspecto
bueno. No demasiado duro ni nada.
Brady tiene razn. Por otra parte, eres slo medio-japons.
No seas idiota. Es mi cultura tanto como lo es ser blanco.
Pasas un verano en Japn y ahora es tu cultura? Eres americano dice Brady.
Sobreviviras all sin cafetera y sin ver pornografa? Es extrao. No es caliente en absoluto.

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Lo que sea dice Reid un poco demasiado rpido. No parece loco, en realidad ni siquiera
parece molesto, pero algo est apagado en l. Mete la mano en el bolsillo de su jean y
empieza a enrollar unos papeles finos. Necesito un cigarrillo. Alguien ms?
Eso es descarado le digo, sealando su porro.
Aqu no tonto del culo. Detrs de los rboles. Donde nadie nos vea.
Con toda esta gente alrededor, alguien lo va a oler le contradigo.
Mira fijamente al porro.
Bueno, mierda. Ah se va esta idea.
Me ro. Reid est siempre en el borde de ser expulsado, sin embargo, nunca lo es. Sus
padres deben hacer grandes donaciones o algo as, porque s que es un hecho que sus
calificaciones no lo mantienen aqu. La nica razn por la que incluso aprob el ao pasado
se debe a que Brady lo ayud con sus trabajos finales y hacino a balazos un semestre digno
de mierda dentro de su cerebro a travs de sesiones de estudios intensivas de dos das.
Tu habitacin? me pregunta Brady.
Doy un golpe de vista alrededor de la playa una vez ms. Afortunadamente, an no hay
seales de Calista.
Por supuesto. Incluso con todos los padres encima de todo, las posibilidades de que nos
atrapen son escasas con todos los movimientos del da. Todo es demasiado catico, y la RA
se est ocupando de comprobar a los estudiantes.
Una vez que estamos detrs de la puerta cerrada, Reid fabrica un octavo y un tubo.
Puedes hacer el truco? pregunta.
Asiento con la cabeza y tomo unas camisetas de mi bolsa de viaje antes de ir al bao. Lanzo
las camisetas en el lavadero y retiro un rollo de papel higinico de su sitio. Ya que es muy
gordo, lo desenvuelvo de la mayora de las capas y las suelto en el cubo de la basura. Luego
escurro las camisetas mojadas y regreso a mi habitacin.
Al girar la puerta abierta, el olor del humo de la olla me rodea.

21
Qu demonios? No podan esperar cinco minutos?
Reid sostiene el tubo para m.
Slo prubalo. Eso es todo.
Ignoro el tubo y relleno el hueco de debajo de la puerta con las camisetas mojadas antes de
buscar a travs de una caja de cartn. Creo que las hojas para la secadora fueron
empujadas junto al detergente y un tablero de corcho.
Brady arranca unas cuantas capas ms de papel higinico y le paso un puado de hojas
para la secadora. l los mete en el rollo de papel higinico y lo prueba soplando en l.
Y voila exclama, levantando su trabajo para que nosotros lo admiremos.
Bueno le digo, y extiendo mi mano. Ya que es mi habitacin, parece justo conseguir el
primer xito oficial. Inhalo fuertemente, llevando el calor a mis pulmones, cuento hasta diez
y exhalo. Paso el tubo a Brady. En menos de una hora, acabamos toda la octava. Cuando
Brady se queja, Reid se levanta, se marcha en lo que parece una eternidad y vuelve con otra
bolsa ms algunos Xanas. En el momento en que cargamos el ltimo cuenco, estoy tan
jodido que apenas puedo caminar por mi habitacin hasta mi cama.
Calista se abalanza sobre mi regazo, pero no antes de estropear mi pelo. Sus rizos salvajes
cosquillean mi piel y huelen a cloro. Al igual que el verano.
Hace tanto calor. El sol cae sobre nosotros. Quiero ir de nuevo bajo la sombrilla, pero ella no
me deja, as que acaricio su cuello y me digo que hay que recordar esto. El olor de protector
solar y el peso de Calista apretando contra m. En una semana, vamos a estar de vuelta en
Harker, y Calista y yo vamos a seguir siendo amigos, pero nada ms.
Con dedos seguros, tiro de los tirantes de su bikini y se caen.
Se re y lo tira a un lado. Las palmas de mis manos sobre sus senos firmes. La cmara
fotogrfica haciendo clics. Sigue haciendo clics cuando nos quedamos atrs en la silla, sin
hablar.

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Cada respiracin que tomo refleja la de ella, y nuestros torsos desnudos se mueven al
unsono. Mis ojos se cierran, y se centran en la sensacin de sus manos sobre mi piel. Salen
chispas de electricidad a su paso.
Una lenta sonrisa se extiende por su rostro mientras levanta mi mano a sus labios y aspira en
las puntas de mis dedos.
Mi cuerpo estalla en fuego. Ella se da cuenta y traza sus dedos ms bajo, burlndose de m.
Cierro los ojos y aspiro profundamente. Una respiracin. Dos respiraciones. Tres.
Calista sale de m y se arrodilla junto a mi codo. Pone su cabeza en el borde de la silla y
mueve sus ojos azules.
Debo detenerla, pero no lo hago. Nunca lo hago.
Y entonces me despierto. Solo, en el colchn de vinilo desnudo.

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Captulo 3
Traducido por carosole
Corregido por Angeles Rangel

A
un estando un poco confuso, me desplazo por el aire fro de la noche hacia el comedor.
Reno tanto entusiasmo como puedo por mi plato de mierda semi-comestible, y me dejo
caer en la silla de nuestra mesa cerca de las ventanas traseras, lejos de las miradas
indiscretas de los empleados.
Soy el ltimo, como siempre. Nadie dice habla mientras dejo mi bandeja de arroz gelatinoso
y vegetales blandos en la mesa. Todos ellos estn escuchando a Alex hablar sobre su
verano. Algo sobre la mafia rusa. Quin sabe si no lo inventa todo? Quiero decir, podra ser
pero nunca lo sabramos. No es que vamos a ir a Rusia para averiguarlo. Aparte, la nica
vez que su padre apareci en el campus tena guardaespaldas reales. Adems, Alex es el
nico que tiene un negocio fuera del campus llamado Constantine e una identificacin falsa.
As que aunque lo est inventando, tiene alguna mierda extraa sucediendo.
Calista levanta un poco su cabeza, por lo que me mira por el rabillo del ojo y sonre.
Te ves tosco dice ella, su voz suave casi es ahogada por los otros sonidos circulando
alrededor nuestro. Mi corazn se acelera. Su sonrisa me asalta, y no tengo defensa.
Ninguna. Si no estuviera parado en medio del comedor concurrido, rodeado de mis amigos,
probablemente me vendra abajo y le rogara que deje de torturarme.
En cambio, me rasco la parte de atrs de mi cabeza y me concentro en Brady balanceando
un tenedor en la nariz. Cuando estoy seguro de que mi voz no se quebrar, digo:
Tuvimos una pequea fiesta. Demasiado ocupada para venir?
Apoya la barbilla en su mano.

24
No, mis padres estuvieron aqu hasta hace aproximadamente una hora. Mam quera
hacer toda la cosa de viajar por el bal de los recuerdos. Noto, por primera vez, que est
sentada cerca de Alex. Ms cerca de lo normal. Sus sillas casi se tocan. Desde cundo se
sienta junto a Alex?. Mam quera venir a decirte hola. Tena tu nmero de habitacin y
todo, as que me puedes agradecer despus por salvar tu culo.
Trago un poco de agua y cuando se mueve sobre mi lengua, me doy cuenta de lo seca que
est mi boca.
Gracias, Cal. Te lo debo.
Ella suspira. Cmo puede tener un solo sonido tantos significados? Enojo, lstima, placer.
Siempre me debes, Fletcher Colson.
Lo s. Y es por eso que te amo, Cal. Cuidas bien de m. Tan pronto como la palabra
amor sale de mis labios, s que he cometido un error. Calista retuerce su servilleta y
comienza a romperla en pedazos diminutos. No tiene que decirme que la he enfadado.
Hey, Fletch.
Hannah est frente a m, usando el mismo suter de antes, sonrindome nerviosamente.
Mis dedos se curvan alrededor del borde de la silla y me mantienen en mi lugar, pero lo que
realmente quiero es desaparecer debajo de la mesa.
Podemos sentarnos aqu? Ella est con otra chica de primer ao cuyo nombre no
recuerdo.
Brady arquea sus cejas hacia m y sonre. Sabe que estoy jodido.
Qu se supone que debo hacer? Cal est ocupada susurrndole a Paige, sin prestarme
atencin. Como de costumbre.
Miro a Hannah con mis labios fruncidos. Si dejo que se sienten aqu, es ms o menos una
indicacin que estoy interesado. Y no lo estoy. Al menos no en una relacin.
Paige le lanza su sonrisa fra y de odio, y me salva.
No. Esta mesa es para los seniors.

25
Hannah espera con la boca ligeramente abierta, esperando que la rescate.
Me encojo de hombros.
Lo siento, Hannah. Quiz la prxima vez.
Su cara se cae, pero no me llama por nombres. Eso pasa a veces. Las chicas se enojan
conmigo despus de enrollarnos. Piensan que somos una pareja o algo as. Pero Hannah
mantiene la calma y se aleja sin causar una escena. Consigue puntos extra por eso. Sin
duda merece la pena otra visita.
Cuando est fuera del alcance del odo, Brady y Reid se echan a rer, pero Paige me sisea.
No necesitamos tus sobras pasando el tiempo aqu. Primero me mira a m y luego a
Brady. Lo mismo va para ti.
Brady levanta sus manos a la defensiva.
Qu hice?
Una palabra: Saylor dice Paige. No necesitamos chicas que piensan que pueden
sentarse con nosotros.
Una arruga profunda aparece en la frente de Brady cuando frunce el ceo. Es su mirada
pensativa.
Quin diablos es Saylor?
Oh. Mi. Dios. Eres un animal. Paige se le queda mirando. La chica de la playa esta
maana.
Todava no hay signos de recuerdos en Brady. O en m.
Camiseta amarilla? La voz de Paige se agudiza. En serio, lo hiciste con ella en lo de
Fletch.
Una luz se enciende.
Oh, ella. Ese es su nombre? Saylor?
Paige le lanza un trozo de hielo de su Coca Cola Diet.
Ruego por Dios que ests bromeando.

26
Mientras asenta, Brady sostiene la mano sobre su boca para que Paige no la pueda ver:
No me dice.
Meto unos cuantos bocados de la mezcla desagradable en mi boca y termino con agua. A
pesar de la cantidad de dinero que nuestros padres tiran en este lugar, la comida es igual a
la que imagino les sirven en crceles a los reclusos.
Qu hara falta para que consigan comida de verdad en este lugar?
Es verdad responde Reid, hurgando en su plato. Al menos, creo que puede haber
estado una vez con vida.
Fantstico.
Calista se estira a travs de la mesa y coge mi mano, un gesto que el resto de la mesa se da
cuenta.
Lo digo en serio, Fletch. Mantn a esas chicas lejos de nosotros. Esta es nuestra mesa.
No levanta su voz ni nada, pero est herida en sus ojos. Y no le quiero hacer dao.
Est bien.
Nadie en nuestra mesa habla. Todos estn mirndonos. Esperando lo que sea que piensan
que debera suceder.
Diablos, estoy esperando a que algo suceda.
Paige se aclara la garganta, llevando la atencin a ella en el extremo de la mesa.
Tenemos que terminar de desempacar, Cal. Has terminado?
Aunque Calista termina, Paige le da un beso a Reid en la mejilla, su mano acariciando su
rostro. Los ojos de Brady casi se vuelven en su cabeza.
Tan nauseabundo?
Celoso? responde ella. Tal vez quieres ser el que besa a Reid?
Brady lame sus papas fritas sugestivamente.

27
Como si se pudiera resistir a m.
Paige simula arcadas antes de decir:
Vamos, Cal.
A diferencia de antes, no hay emocin en los ojos de Cal cuando me mira. Al igual que
siempre. Sin embargo, la servilleta en trozos que deja sobre la mesa me dice que la he
enfadado.
Una vez ms.
Las chicas no estn ni siquiera en la puerta elaboradamente tallada antes de que Alex
comience.
Qu fue eso?
Qu? digo, tratando de sonar desinteresado.
Qu es lo que hicieron Calista y t este verano? Despus de tres aos en Harker, slo
tiene un rastro de su una vez prominente acento ruso.
No tengo ni idea de lo que ha escuchado. Mi mejor opcin: ser vago.
Ya sabes cmo es, Sasha digo, usando su nombre ruso, el que Reid lo oblig a renunciar
porque sonaba demasiado parecido a una chica. Nuestras madres siempre estn juntas.
Ella dijo lo mismo, pero creo que los dos estn mintiendo. Al igual que todos nuestros
amigos, Alex ya sabe que Calista fue mi primera, all durante el primer ao. Tambin sabe
nos conocemos desde que nacimos. Nuestras madres han sido las mejores amigas desde la
secundaria. Pero no sabe nada de nuestras actividades de verano extracurriculares.
Te gusta ella o algo as? le pregunto ms enfadado de lo que pretendo ser.
Ella est bien. Sus ojos fros no dejan los mo. Sin mencionar lo caliente.
Dejo caer el tenedor sobre la mesa con un ruido sordo.
Es Calista. Ella
Qu? Est fuera de los lmites? Alex se re. Cuando no respondo, dice: Lo que sea,
Fletch. Eres el mayor hipcrita de mierda.

28
La mano de Brady est en mi hombro antes de darme cuenta que estoy de pie, inclinado
sobre Alex.
Vamos. Reid recoge su bandeja y se dirige hacia la salida. Cuando no me muevo, me
regaa, Fletch. Vamos.
Brady me levanta, pero no antes de que tire la bandeja de Alex.
Eres un idiota le digo a Alex mientras Brady posiciona su cuerpo entre nosotros. Como
no estamos gritando, los adultos no nos prestan atencin.
Deberas saberlo. Vuelve a comer como si fuera completamente indiferente en lo que le
puedo hacer.
Eso no es amenazador para mi cuerpo desgarbado. Estoy molesto, y Alex ni siquiera est en
lo ms mnimo preocupado por m hacindole dao.
Fletch, vienes o qu? Reid est a la mitad del camino al otro lado de la sala
esperndome.
S. La adrenalina inunda mi sistema mientras camino hacia los contenedores de
reciclaje, esquivando mochilas y piernas. No soy un luchador, pero en este momento, quiero
golpear a Alex. Duro.
Cul es tu problema? Reid le hace un gesto a mi seleccin cuidadosa de basura, mi
pattico intento de distraerme con una actividad sin sentido.
Me encojo de hombros.
Estoy reciclando. Protegiendo al planeta Tierra y toda esa mierda.
Me lanza una mirada de incredulidad.
No, idiota. Quiero decir, qu ests haciendo? Discutiendo con Alex?
La respuesta honesta, la que no digo, es que no quiero ver a Calista con nadie ms. Y esto
con Alex... bueno, s cmo va a funcionar. No tienen nada en comn.
Tiro el resto de la basura y sigo a Reid a la puerta.
Crees que es una buena idea que ellos se junten?
La niebla se apresura a nuestro alrededor, consumiendo todo a su paso, a medida que
avanzamos por el ruido del comedor y salimos al patio extraamente tranquilo. Los edificios
acadmicos se ciernen sobre

29
nosotros como gigantes silenciosos, un recordatorio de que las clases empiezan maana y la
niebla sobre mi ropa, enva escalofros por mi espalda.
Creo que es casi tan bueno como la idea de ustedes dos follando durante el verano. En
qu pensabas? No te acuerdas de lo que pas la ltima vez?
La ltima vez. Primer ao. Cuando tom su virginidad y luego proced a ignorarla mientras
me abra camino a travs de la escuela.
Fue una cosa de verano. Ella lo entiende.
Alguna vez piensas en otra cosa que en tu pene? pregunta Reid. Cmo que tal vez
realmente le gustas? Adems, es nuestra amiga. No se puede joder a tus amigos, amigo. No
tienes lmites?
Me encojo de hombros. Porque eso es lo que tengo que hacer.
Unos estudiantes de primer ao pasan el rato en el patio. Sus voces sobreexcitadas del
primer da de escuela flotan a nuestro alrededor. Reid los ignora como si fueran desechos
sin sentido del espacio, y yo sigo su ejemplo.
Pero no tienes ningn problema con Alex y ella?
Reid se detiene y se apoya en la barandilla de la escalera que conduce a los edificios
acadmicos.
S que l no eres t, y s, creo que es una buena cosa.
Muchas gracias. Mis manos tiemblan levemente mientras las paso a travs de mi pelo.
Por qu esto me molesta tanto?
No hay problema dice Reid. Voy a volver a mi habitacin. Quieres venir? Pienso que
tenemos que coronar este da con un poco de lujo.
Todava estoy aturdido de antes. Pero eso no importa. Necesito algo para distraerme de Cal.
Estoy jodido, no?
Reid se re y comienza a subir las escaleras hacia su dormitorio.
Amigo, ests muy jodido.

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Traducido por Lina Loops y Shadowy
Corregido por francatemartu

E
l ruido invade cada parte de la vida del internado. Portazos, risas, golpes.
Gritos y lgrimas.
Msica suave o baja sacudiendo el suelo. Incluso despus de apagar las luces,
el ruido contina. El viento sacude las ventanas, la alarma de los relojes rugen
airadamente, los pasos clandestinos se escabullen a lo largo del pasillo.
Normalmente, yo no escucho esas cosas. Se han convertido en el ruido de
fondo contra el que mi vida se desarrolla. Pero esta noche es diferente. No
duermo bien. Incluso con la cabeza debajo de la almohada de peluche y mis
auriculares, el aullido del viento azotando mi ventana invade mis sueos. Me
llena de ansiedad, y por el momento mi alarma se apaga, soy una ruina total.
No es la mejor manera de empezar el nuevo ao escolar.
Busco mi telfono, y desactivo la alarma. Con un gemido, ruedo de la cama y
agarro mis utensilios de ducha. El nico inconveniente de la habitacin es el
bao comunal. No es algo malo en realidad, si la idea de la escuela sobre la
ducha comunal no fuera un gran espacio pblico con una complicada serie de
cortinas de plstico que dividen todo el asunto privado en cmaras.
Ducharse requiere vigilancia. Si ests en el puesto de atrs, tienes que
caminar a travs de los otros para salir. Si ests en una en la parte delantera,
los chicos tambin esperan o son unos idiotas y tiran de las cortinas aparte,
dejndote fro y expuesto.
Afortunadamente, las duchas estn vacas, as que me atrinchero en la que
est en la parte posterior. Si alguien viene, voy a caminar a travs. Eso es lo
que les pasa por no llegar aqu primero.

31
Veo como gotea el agua caliente sobre mi piel recordndome una vez ms que la presin del
agua no es muy alta en la lista de las necesidades de la escuela. Pongo la manija
completamente hacia la izquierda, con la esperanza de forzar algo marginalmente ms
caliente que escupir, pero slo consigo una llovizna tibia.
Enjabono mi cara, mi mano corriendo por la pattica barba rubia que salpica mi barbilla.
Incluso con un estricto cdigo de vestimenta de Harker, no me molesto por afeitarme ya que
puedo pasar das y es apenas perceptible. Me Aplico una gota de champ en la mano y
empiezo a lavarme el pelo.
Fletch?
Mi cabeza se mueve bruscamente hacia el sonido de la voz de una chica. Este es el bao de
chicos. Termino de enjuagarme el pelo antes de gritar:
S?
Pens que estabas aqu.
Calista.
Mi respiracin se aloja en mi garganta. Mantn la calma. S indiferente.
T me encontraste. Qu quieres? Slo hay seis o siete capas de la cortina de la ducha
entre nosotros. Y sin toalla. No es la mejor situacin para estar adentro
Quiero hablar contigo, tonto dice en broma.
El aire semi-clido de mi ducha se disipa rpidamente y la piel de gallina cubre mi cuerpo.
Cal, No puedes esperar hasta que est fuera de la ducha? Adems, t nos vas a meter en
problemas si te pillan.
Su risa rebota en la superficie de la baldosa dura del cuarto de bao.
Ella claramente no est preocupada acerca de ser escuchada.
Ven y consigue tu toalla. S que te ests congelando se burla.
No tengo otra opcin. Con una clavada ms bajo el agua ahora fra, apago el grifo y trabajo
mi camino a travs del laberinto de plstico hasta que estoy, mojado y desnudo frente a
Calista. Ella me da una mirada que yo

32
conozco muy bien y tiene mi toalla sobre la cabeza, que est a la altura de mis los ojos.
Ven por Ella.
Le extiendo la mano, no estoy de humor para sus juegos.
Slo tienes que drmela. Me estoy congelando.
La puerta del bao se abre y Kyle Bennett entra trayendo una copia de Sports Illustrated.
La sorpresa revolotea en su rostro, pero l me da un pulgar hacia arriba antes de retirarse
hacia el pasillo.
Cal frunce el ceo y lanza la toalla hacia m.
Esto no es tan divertido.
Divertido? Torturarme es divertido? El nudo en mi intestino se contrae y se exprime
apretndose juntos.
Envuelvo la toalla alrededor de la cintura, justo sobre mis huesos de la cadera, porque por
mucho que todo esto sea una mierda, yo todava la quiero. Y quiero que me quiera.
Qu pasa?
Tengo que hablar contigo. Solos. Sin Brady dando vueltas. Pens que esta era mi mejor
oportunidad.
Aprieto la toalla.
Si es por lo de ayer y Hannah, te lo dije, no va a suceder de nuevo. Voy a mantener a
todas las jvenes, estudiantes de segundo y primer ao lejos de ti.
Ella menea su dedo.
T sabes que no es por eso que estoy aqu. La alegra ha desaparecido, reemplazada por
algo ms triste. Algo de lo que yo soy responsable.
Me muevo para que me siga, pero antes de salir al pasillo, tomo un rpido vistazo para
asegurarme de que mi RA no est.
Vamos.

33
Ella corretea tras de m. Mi habitacin est al final del pasillo. Cerca de la mitad del camino,
me doy cuenta que no puedo tenerla de nuevo. Eso le dara una impresin equivocada que
estoy a su merced. Voy a tener que hacer esto en el pasillo, vestido slo con una toalla y
chorreando agua por todo el suelo.
Me doy la vuelta y se tropieza contra m. Su clida mano toca mi cara y mi cuerpo pasa a
auto-respuesta. Ajusto la toalla de modo que estoy sostenindolo un poco ms lejos de m.
Lo siento dice. Esperanza llena sus ojos azules y una sonrisa tentativa tira de sus
labios.
Dejo escapar un suspiro pesado y muerdo mi labio superior. Por qu insiste en hacer todo
tan difcil?
Coge mi mano, su sonrisa cada vez ms confiada, y yo retrocedo. Sorpresa revolotea en su
cara, y en ese momento, entiendo: Tengo que parar esto.
Vas a hacernos llegar a ambos tarde a clase. Deberas ponerte en marcha. Empiezo de
nuevo hacia la puerta, pero ella agarra mi brazo.
Me odias?
Yo no te odio.
Ella se arrastra ms cerca de m hasta que est de pie a pocos centmetros de distancia.
Por qu es esto tan difcil? Dormimos juntos. Era una cosa de verano. Su aliento me
hace cosquillas en el pecho desnudo. Si no hago algo de inmediato, vamos a terminar en mi
dormitorio. Y vamos a llegar tarde a clase.
Endurezco mi voz. Mantente distante, Fletch.
No hay nada ms que decir. Eso qued claro.
Incredulidad ensombrece su rostro.
Basta. Por qu eres tan fro? S que me gustas. Me mira fijamente a los ojos, desvo la
mirara hacia otro lado. T sabes que es verdad.
Me enfado y tiro la toalla ms apretada a m alrededor.

34
No importa, Cal recito la mentira que he practicado todos los das durante la semana
pasada. Eres Como una hermana para m, y engancharme contigo es asqueroso.
Ella aprieta su mandbula, y niega lentamente, como si se estuviera dando tiempo para
digerir mis palabras.
Eres un mentiroso. Las lgrimas llenan la comisura de sus ojos, pero no caen.
No llores, Cal, por favor, no llores. Quiero llegar y limpiar las lgrimas congeladas. Quiero
tirar de ella hacia mi pecho y decirle que lo siento. Pero no lo hago. Yo estoy aqu, medio
desnudo, tiritando, con mi mano firmemente apretando la toalla. No hago ningn esfuerzo
para consolarla.
Calista deja caer su cabeza. Miro las pequeas vibraciones de su labio temblando, y me
pregunto si ella me odia.
Por qu haces esto? susurra. Sin previo aviso, su puo choca contra mi pecho
desnudo.
Por qu? grita. Calista nunca grita. Ella no tiene rabia, ella no lanza ataques. Es
estable y tranquila.
Mi mente gira, tratando de dar sentido a lo que est pidiendo.
Cal, no es as. Yo no quise
Qu es, Fletch? Ella espera a que yo diga algo, y cuando no lo hago, se vuelve y corre
por el pasillo hacia la escalera. Me quedo ah, escuchando sus pasos resonar mientras corre
ms lejos. No trato de detenerla.
Me doy cuenta, por primera vez, que algunos estudiantes me miran. Pero no me importa.
Que piensen lo que quieran.
Cierro de golpe mi puerta y pateo la basura a mi lado. Vuela a travs de la habitacin y
golpea la pared de enfrente.
Esto tiene que parar. No puedo tenerla corriendo alrededor de la escuela causando escenas.
Demonios, qu estoy diciendo? No puedo iniciar peleas. No sobre Calista.
Es el maldito ltimo ao. No debera estar tratando con esta mierda. Se supone que debo
satisfacer a las chicas nuevas, haciendo hincapi en la

35
universidad, y fumando hierba con mis amigos para tomar el borde. No preocupndome por
Calista.
La noche antes de mi primer movimiento en da, cuando tena catorce aos, pap entr en
mi habitacin, se sent en la silla de mi escritorio y me dijo:
La escuela secundaria es para probar los lmites. Es el lugar donde se empieza a descubrir
quin eres realmente. No te preocupes por lo que piensen los dems, Fletch, slo preocpate
por ti. Es tu tiempo para experimentar las cosas y vivir.
Tal vez he seguido su consejo demasiado literalmente. Tal vez no me importan los dems en
absoluto.
Me tiemblan las manos, agitar, agitar. Las aprieto juntas y las presiono contra mi frente.
Puedo hacer algo mejor que esto.
Todos los setecientos cincuenta estudiantes de Harker llenan el Patio. Mis amigos estn
reunidos en un grupo suelto, cerca de los bancos, comparando horarios por cambios de
ltimo minuto. Hay un espacio abierto donde Calista debera estar.
Te quedaste dormido, Fletch? pregunta Paige mientras me acerco lentamente.
Estaba soando contigo y no quera despertar bromeo.
Pone el dorso de su mano contra su frente y finge un desmayo.
Oh, Dios mo, puedo morir feliz.
Estudio a Paige por un minuto. No parece molesta conmigo. Tal vez no sabe que Cal vino a
verme? An. Ella no lo sabe an. Porque una vez que lo haga, sin duda me dar la mirada
malvada y se lanzar contra m.
Brady me arrebata mi horario de la mano.

36
Parece que tenemos Literatura Americana juntos.
Nada ms?
Nop.
Paige le arranca mi horario a Brady y lo compara con el suyo y el de Reid.
Aqu tampoco hay nada. Ests por tu cuenta este ao.
Fantstico. En tres aos, siempre he tenido al menos un amigo en cada clase. Puede mi da
ponerse mejor?
La campana de diez minutos suena, y mis amigos y yo nos dispersamos. Con mi mochila
colgada del hombro, me junto a la multitud que se dirige hacia el flamante nuevo edificio de
Ciencias. La construccin comenz el ao pasado, a pesar de que algn viejo dej toda su
fortuna a la escuela hace aos. Al parecer, sus familiares estaban tan enojados que
demandaron a Harker. O eso dice pap. l lo sabra, estando a cargo de las donaciones de
egresados y todo.
Las seales de pasillo indican que la Saln de Fsica A est en el extremo del ala izquierda.
Lo encuentro con bastante facilidad. Todo en el saln huele a nuevo, y su brillo me recuerda
a esos organizados folletos de fotos universitarios que se supone que me convenzan de que
la universidad es una potencia cientfica o teatral o de negocios.
El Sr. Smits, un veterano herido de la operacin Tormenta del Desierto, salta por el frente
de la clase en su saltador de una pierna ortopdica. Toquetea la cmara de vdeo preparada
en su escritorio, y detrs de l, una enorme pantalla muestra la imagen. Enseanza de alta
tecnologa en su mejor momento.
Ya que la campana inicial no ha sonado, la mayora de nosotros est de pie por ah
hablando. Kyle Bennett, el chico que nos sorprendi a Cal y a m, les est contando a todos
sobre su verano menos que interesante.
Entonces, qu hay de ti, Fletch? Tuviste un verano divertido? pregunta. Me sorprende
que no pregunte acerca de esta maana. Pero entonces, de nuevo, l es lo que Brady llama
un chico tipo explorador. Probablemente piensa que es grosero o algo as.
Sacudo una pelusa de mi suter azul marino de la Escuela Harker.

37
Estuvo bien. Fui a San Diego.
El cuello desabrochado de la camisa de vestir de Kyle se separa de su cuello, revelando su
asqueroso vello del pecho mientras asiente con entusiasmo. Me pregunto si alguna vez ha
tenido sexo? Probablemente no. Cun triste sera empezar la universidad y nunca haber
conseguido un pedazo de algo?
Eso suena genial! Miraste las universidades? Yo estoy pensando en aplicar a la UCSD1.
1 UCSD: Universidad de California, San Diego.
No. Quiero ser sarcstico, pero cul es el punto? Kyle no le est haciendo dao a
nadie. Fui a visitar a mi primo Reilly. Voy todos los aos.
Eso es genial.
Lo fue. Surfeamos todos los das, pasamos el rato con un grupo de chicas extremadamente
calientes, bebimos cerveza en la playa, y slo vivimos.
Estuvo bien.
Buenos das a todos la montona voz del Sr. Smits se hace eco en las superficies fras y
duras del saln. Por favor, alinense contra la pared. Seala la hilera de ventanas, como
si no pudiramos entenderlo.
Me muevo, junto con mis compaeros de clase, al otro lado del saln. A pesar de mi falta de
inters general en la ciencia, las clases del Sr. Smits suelen ser emocionante. En Qumica,
pasamos cerca de un mes aprendiendo cmo hacer volar cosas, y estoy bastante seguro de
que yo podra hacer una tremenda bomba de tubera si quisiera.
Cuando diga su nombre por favor tomen el siguiente asiento disponible. Comenzando con
ste. Le da palmaditas a la esquina de la estacin de trabajo ms cerca a la de l.
Asientos por alfabeto. Muevo los ojos por la habitacin tratando de averiguar con quin ser
agrupado.
Slo hay veinte de nosotros en la clase. No quiero sentarme con Kyle.
Allen. Asiento uno tomado.

38
Alvardo. Asiento dos.
Baumgarten y Bennett. Kyle deja caer sus cosas en la segunda mesa.
Queda un grupo de chicas junto a un par de chicos con los que nunca he pasado el rato
realmente. Ruego por conseguir una chica.
Colson. Tomo una silla en la tercera mesa y contengo la respiracin.
Y Daz.
Exhalo.
Sarah Daz se desliza en el asiento junto al mo. La suerte est de mi lado. Ella es la chica
ms caliente en Harker toda pelo largo y rubio, curvas y piernas el tipo de chica a la que
quieres hacerle cosas y luego exagerar al darle los detalles a tus amigos.
Hey, Fletch. Ella sacude su pelo sobre su hombro, de esa manera que las chicas
piensan que es lindo.
Qu pasa? Me recuesto en mi silla, tratando de parecer indiferente.
Sarah pone los ojos en blanco y deja caer un cuaderno con brillos en el escritorio.
Todava el mismo Fletch, ya veo.
No estoy seguro de qu es exactamente lo que quiere decir. Claro que conectamos en
segundo ao, pero apenas hemos hablado desde entonces. No significa que no podamos
tener una funcin repetida.
Si t lo dices.
Sarah abre su cuaderno y diligentemente copia los garabatos en la pizarra virtual del Sr.
Smits, resumiendo mientras ella lo hace.
No me molesto en tomar notas. Lo ms probable es que todo est en el plan de estudios.
Por qu hacer ms trabajo para m?
Te gusta la Fsica? susurra ella tomando un descanso de su ferviente tomar de notas.
No lo s. Nunca la tom antes.
Sarah da una risa baja.

39
Pregunta tonta.
No, en absoluto. Creo que algunos estudiantes destacados, como Kyle, hacen fsica los
viernes por la noche por diversin.
Ella frunce el ceo y juega con la punta de su cola de caballo. Su cabello coincide con el
color miel de su piel.
l es tan molesto susurra.
Asiento. En realidad, l no est mal. Slo es un poco demasiado entusiasta. Pero lo que sea,
si a ella no le gusta, yo seguir el juego.
Kyle pasa hacia atrs un montn de planes de estudio. Tomo uno para m y le doy a Sarah
el suyo antes de pasarlos a la siguiente mesa.
El Sr. Smits garabatea algunas fechas sobre su tableta con un lpiz especial de alta
tecnologa, y las palabras aparecen en la pantalla superior.
Esto tambin est en su plan de estudios. Memorcenlo. Salta al frente de la habitacin
y golpea la pizarra virtual con la pluma. stas son las tres fechas de los tres exmenes en
los que se basar el setenta y cinco por ciento de su nota. El resto de su nota proviene del
trabajo de laboratorio. Y slo porque es el primer da de clase, voy a ignorar toda la
conversacin ajena. Mira en nuestra direccin.
Sarah pasa su dedo por el papel, escaneando la lista de tareas.
Necesitamos un grupo de estudio, si queremos aprobar esta clase.
Est bien. No parece ms difcil que cualquier otra clase de Harker.
En serio, no crees que esta va a ser una clase difcil? Yo medio me encojo de hombros,
pensando que es el final de su ataque de nervios, pero no lo es. Tengo que conseguir una
A si quiero una oportunidad en Columbia.
De repente, tener a Sarah Daz como compaera de laboratorio parece como un dolor en el
culo. Pero digo:
S, lo es y arrugo el papel antes de dejarlo caer en mi mochila. Slo hazme saber
cundo quieres estudiar.
Ella le da vuelta a mi cuaderno sin abrir y cuidadosamente escribe un nmero en la parte
trasera.

40
Llama a mi habitacin ms tarde y programaremos algo.
Lindo. Ni siquiera es el segundo periodo y ya he anotado un nmero de telfono. Brady va a
estar enojado.
La campana suena. El Sr. Smits hace su medio-caminata medio-salto a la puerta y la abre,
dndonos permiso para salir. En Harker, incluso si suena la campana, todava tienes que
esperar la despedida del profesor.
Mientras Sarah coloca sus cosas en su bolso, espero. Tal vez porque no quiero ver a Calista
entre clases. No lo s. Esperar slo parece una buena idea.
Sarah se dirige hacia la puerta, mira hacia atrs sobre su hombro y pregunta:
Te veo luego, Fletch?
Asiento.
Te llamar.

41
Captulo 5
Traducido por carosole
Corregido por maggiih

N
o es raro encontrar uno o dos amigos pasando el rato en tu habitacin cuando vuelves de
clase.
Lo que no esperaba es encontrar a Reid y Brady en el balcn disparando con una Super
Soaker a peatones desprevenidos. Pero en serio, por qu estoy sorprendido?
Tienes la mejor habitacin de la escuela. Reid rellena la pistola de agua y empapa a un
pobre estudiante de primer ao. Chicas calientes en la playa y la capacidad de aterrorizar
a los estudiantes de grados inferiores. Esto es impresionante.
Lanzo mi mochila sobre la cama extra cerca de la puerta.
Qu demonios? Van a tener que... Hago una pausa, buscando en mi memoria el
nombre correcto, pero consigo nada. Mi RA en mi caso.
No nos pueden expulsar, Fletch. Reid deja otro chorro de agua volar. Esa es la ley de
gobierno de Reid: siempre y cuando no sea digno de expulsin, est bien.
No me importa si no es digno de expulsin. Si me est observando, por ustedes dos
idiotas, cmo me voy a divertir?
Un chorro de agua helada se absorbe a travs de mi suter y se esparce en todo mi cama.
Mieeeerda.
Lo que obtienes por ser tan cabrn. Reid se re mientras vuelve su atencin hacia la
playa.
Me quito la camisa empapada, la tiro a la esquina y agarro una nueva de mi cajn.

42
Gracias por recordarme por qu no quera compartir la habitacin con ninguno de los dos.
No eres exactamente el Sr. Compaero Ideal, tampoco. Te has odo roncar? Reid deja la
Super Soaker en la puerta y se desploma en la cama. Es como un tren de carga de mierda.
Lo que sea. Por lo menos no me quedo con la locin y los Kleenex al lado de mi cama
contesto. Reid y yo compartimos habitacin el ao pasado. No estaba mal. Pas la mayor
parte de su tiempo en lo de Paige.
Brady resopla.
S, Reid. Por qu mantienes eso tan cerca de la cama? Paige no te presta los servicios
suficientes? dice y hace un movimiento obsceno con su puo.
Un largo gemido retumba de Reid.
Estn celosos porque siempre tengo una fuente. Ustedes dos nunca se sabe si van a tener
un banquete o morir de hambre.
Hablando de morir de hambre, tienes algo de comer? Sin esperar mi respuesta, Brady
entra a la habitacin y abre la mini-nevera. Algunas Coca Colas, un poco de fruta, por
qu tienes fruta? Qu est mal contigo?
Lo empujo fuera del camino.
Hay papas fritas en el armario.
Brady le lanza una bolsa de papas a Reid y toma una para s mismo.
Amigo! Son bolsas de tamao completo. Comparte. Le arranco la que Brady tiene en su
mano y la lanzo de nuevo en mi armario. No soy tu tienda personal.
Brady se sienta en el suelo, debajo de Reid sobre la cama, y los dos se comen las papas con
rapidez como si no hubieran comido en aos. Las migajas caen de su boca.
Entonces, questpasandoconCal?

43
Qu? Encuentro mi lista de reproduccin vintage de los 80, el que odia Brady, y hago
clic en l. La msica vibra. Hmmm. Tal vez necesito nuevos altavoces. El bajo es demasiado
dbil.
No esta mierda de nuevo. Jess, Fletch. Necesitas un mejor gusto en la msica.
Me encojo de hombros y por unos treinta segundos, el alivio se apodera de m porque me he
distrado con xito a Brady.
Se acerca y detiene la msica.
No me respondiste. Qu vas a hacer con Calista?
Mi estmago se cae a mis pies. Pas el da evitando con xito a Cal, saltndome el almuerzo
y comiendo en mi habitacin en cambio.
Ella estaba molesta por Hannah.
Mentiroso. Reid me lanza un puado de papas fritas. Paige dijo que estaba llorando en
el primer perodo porque hiciste algo. Entonces, qu hiciste?
Me doy la vuelta en la silla. Un nudo se asienta en mi garganta.
Lo hizo?
Brady traga y me da una mirada incrdula.
Te lo dije.
Reanudo la msica y finjo no escuchar.
Qu le dijiste? pregunta Reid. Agarra la guitarra que siempre lleva con l y saca unas
cuantas notas, como si estuviera probando las cuerdas, antes de tocar junto a la msica a
todo volumen por los altavoces. Veo con envidia como sus dedos se mueven arriba y abajo
del mstil.
Brady me lanza la bolsa de papas fritas y muevo mi mano con velocidad para cogerlos antes
de que se derramen por el suelo.
Eso que Calista lo amaaaa.
Me estremezco y mis mejillas se calientan.
No, no lo hace. Creme.

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Reid detiene la msica y se desplaza hacia adelante, como si estuviera esperando ms
detalles. Finjo no darme cuenta y voy al balcn. El aire fresco de otoo enfra mi cara.
Debajo de m, una docena de chicas pasan el rato en pequeos grupos, mientras que los
chicos tontean.
Con la pistola de agua en la mano, Brady se inclina sobre la barandilla y examina las
chicas. Reid, sin embargo, mantiene su espalda hacia ellos y su atencin en m.
Le gustas. Como gustar, gustar.
Muevo mis pies.
Es slo mi amiga. Pregntale.
Reid rueda los ojos.
No eres amigo de las chicas.
Puedo ser amigo de una chica. Mira Paige y yo. Nunca me he metido con ella. Cruzo mis
brazos. Y es mi amiga.
Brady se aleja de comer con los ojos a las chicas debajo de nosotros.
No cuenta. Paige es tu amiga por Reid. l acta como tu bloqueo. Tira otro chorro de
agua hacia un grupo de chicas en la playa y por poco falla. Saluda cuando gritan y ren.
Pienso en los ltimos tres aos, imaginando a todas las chicas con las que he estado,
hablado, enredado. No puedo pensar en alguna que slo ha sido mi amiga. Ni una sola.
Sin embargo, insisto.
Puedo ser amigo de una chica.
Sin mirarme, Reid dice:
Demustralo.
Qu?
Demuestra que puedes ser amigo de una chica.
Resoplo.

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Y cmo lo hago? Slo me acerco a una chica y digo, Hey, quieres que seamos amigos?
Jirones de niebla derivan sobre el techo del dormitorio y en la esquina del edificio, pero a los
chicos en la playa no parece importarles. Vivir aqu, escondido en las secoyas nueve meses
del ao, te acostumbras.
Un da soleado para nosotros es cuando el sol hace acto de presencia entre la 1:30 y 1:45 en
el tercer viernes de cada mes.
Brady pone la pistola de agua en la barandilla.
Lo que necesitas es una chica que est completamente disponible. Y caliente. Alguien que
te tiente.
Seala a la playa. Sarah Diaz y sus dos amigas, Ellie Jacobs y Libby Hausman, flotan sobre
el csped. Por lo menos parece de esa manera con la niebla corriendo alrededor.
Tienes Fsica con Sarah.
En el almuerzo, Brady y yo comparamos nuestras perspectivas y acordamos que el nmero
de Sarah era la victoria del da.
Seeh alargo la palabra. S a dnde va con esto. Sarah y yo nos enrollamos el primer
ao. Libby no es mi tipo, por lo que no tendra ningn problema en no tocarla. Pero Ellie...
Es caliente. Agradable cuerpo en forma, pelo largo y castao. Cara linda. Paso la mano por
mi pelo, deseando que mire hacia arriba, pero no lo hace. En cambio, deja caer la cabeza
hacia atrs, no demasiado dramtica o algo as, y se re.
Ellie Jacobs. Nunca te has enrollado con ella. Y ella te pone totalmente duro. Si puedes
ser amigo de ella, puede ser amigo de cualquier chica.
En la triste, y poco ovalada hierba de la playa, Sarah y Ellie extienden una manta. Las tres
chicas se ordenan en un tringulo asimtrico. Sarah y Libby se tocan mientras que Ellie se
extiende a lo largo del borde.
A diferencia de los estudiantes de primer ao desorientados, Ellie lleva vaqueros ajustados y
un jersey que cuelga de su hombro, dejando al descubierto la suave piel de su cuello. Su
hombro desnudo indica la falta

46
de sostn, y mi mente se obsesiona con ese pequeo hecho por un momento.
Cul es la apuesta? pregunto.
Brady se frota la barbilla, como si estuviera pensando, pero puedo asegurar que ya sabe lo
que quiere.
Tu coche. Tiene que durar hasta que volvamos de las vacaciones de primavera. Si no, me
quedo con tu coche.
Y si lo hago?
Reid habla.
Si Fletch puede hacerlo, renuncias a las chicas hasta despus de la graduacin.
Brady comienza a protestar, diciendo que su castigo es mucho ms duro que el mo,
dndole mi coche.
Pero no crees que pueda hacerlo, as que, por qu preocuparse? le digo.
Frunce el ceo. Lo tengo totalmente, y lo sabe.
Est bien. Trato.
Cuando nos ponemos de acuerdo, Reid agarra la Super Soaker y apunta hacia m.
Est bien. Aqu est la cosa: voy a mojar tu culo si no vas a hablar con Ellie Jacobs en
este momento.
Jodidamente en serio?
Su dedo se mueve nerviosamente en el gatillo mientras apunta a mi entrepierna.
Totalmente.
Me quedo mirando a Brady.
T tambin?
No me mires. Quiero que falles miserablemente.

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Est bien Empujo a Reid pasando en el pasillo. Aprieta la pistola de agua en mi espalda
y tratando de ser un buen chico sobre lo mierda que va a ser esto, pongo mis manos sobre
mi cabeza y marcho, como un rehn, a las escaleras.
Mientras caminamos por la hierba, trato de averiguar qu decir que no suene mucho como
si estuviera tirndome al lance. Nos detenemos junto a su manta, y las chicas nos miran.
Reid baja el arma y se apoya en ella.
Brady, sin embargo, se sienta junto a Sarah y se sirve a algunas de las galletas que las
chicas estn comiendo.
Hey, chicas digo. Que flojo.
Sarah me sonre.
Hey, Fletch Confusin se filtra en su voz. Qu estn haciendo?
Brady, que no est tratando de ser amigo de las chicas, responde:
Slo quera ver lo que estaban haciendo.
Pone otra galleta en su boca y cubre su brazo alrededor de Sarah, que no parece
preocupada por ello.
Cmo fueron sus veranos?
Las chicas comparten miradas y todas balbucean sobre sus vacaciones. Mientras tanto,
Reid se sienta con ellas tambin, y me dejo acechar sobre el grupo. Qu debo hacer?
Sentarme? Eso es lo que un amigo hara?
Dnde consiguieron las pistolas de agua pregunta Ellie. Hay una cierta fuerza en su
voz, que es un poco ronca, como si hubiera estado fumando toda su vida. Gravemente, tal
vez? Lo que sea, parece sexy.
Brady juega con la Super Soaker y me apunta.
De la ciudad.
La ciudad est a veinte minutos en coche desde Harker. Y ninguno de estos chicos tiene
auto, lo que significa...
Te llevaste mi auto?
Reid se encoge de hombros.

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No dejes las llaves por ah, si no quieres que lo usemos.
O qu tal si quedan fuera de mi maldita habitacin? Un chorro de agua se dispara ms
all de m y salpica el suter y el rostro de Reid. Mira a Brady perezosamente, se limpia el
agua de su barbilla y dice:
He sido golpeado.
Las chicas ren. Me vuelvo para irme. No necesito esto. Por qu tengo que probarme a m
mismo frente ellos? Por Calista? Ridculo.
Fletch? dice Sarah.
Me doy vuelta.
S?
Quieres estudiar el viernes? Para fsica?
Brady inclina la cabeza hacia ella, su brazo todava alrededor de su hombro. Conozco esa
mirada. Esto significa, que est replanteando su demanda.
Brady podra ser un mejor compaero de estudio le digo.
l asiente con la cabeza.
S. La ciencia es lo mo. Fletch es ms un chico de Ingls re. Si alguna vez necesitas
un libro de lectura, pregntale. Le encanta esa mierda.
Pens que Fletch era el mejor en todo dice Libby poco discreta.
Brady presiona los labios en una delgada lnea y me llama la atencin no en todo.
Hay un filo en la voz normalmente tranquila de Brady. Miento.
S. Apesto en Gobierno.
Sarah patea a Ellie.
Ellie podra ayudarle. No? Est hablando rpido, tropezando con sus palabras.
Es entonces cuando me doy cuenta de lo que est pasando. A Sarah le gusta Brady. Y est
buscando maneras para mantenerlo alrededor, incluso

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s eso significa enviar a su amiga conmigo. Tal vez conocer a Ellie no ser tan difcil despus
de todo.
Me abalanzo sobre la oportunidad, pero trato de parecer desinteresado, como s no estuviera
del todo todava pensando en el hecho de que esta sin sujetador.
Eso sera genial. Podra utilizar toda la ayuda que pueda conseguir.
Ellie empuja el pie de Sarah lejos de su rodilla.
Estoy ocupada con mis propias clases. Un montn de AP este ao.
La poca esperanza se hace aicos. Me est rechazando. Qu pasa con esta chica? Mi mente
se echa a correr. No hay manera de que me vaya de aqu sin tener planes con Ellie. Brady y
Reid nunca me dejaran olvidar.
Podra pagarte.
No soy una prostituta contesta. Un silencio cae sobre el grupo.
Uno de mis amigos idiotas tose, y estudio mi zapato por un momento. Bien hecho, Fletch.
No puedes ser amigo de una chica s la insultas.
No quise decir eso.
Silencio.
S, pero bueno, no te preocupes por eso. Si no quieres, est bien. Es tiempo para vender
o abortar la misin.
Otra larga pausa. Finalmente, dice:
No. Por supuesto que voy a hacer tu tutora. Y no tiene que pagarme.
Genial. As que el jueves despus de la cena? Puedes venir a mi habitacin?
Vacila.
No durante las horas de visita?
Nah. Ven las siete y media.
Mientras recito mi nmero de habitacin, me doy cuenta de que Brady est susurrndole a
Sarah. Ella sonre.

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De mala gana, se aleja de las chicas, pero slo despus de que Reid le amenaza con la
pistola de agua. Me doy la vuelta, para decir adis, y me saludan con un chorro de agua fra
a la cara.
Hijo de puta. Ests muerto Me lanzo a Brady, que ha arrebatado el control de las armas
a Reid. Corre a travs de la playa, riendo como una hiena.

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Captulo 6
Traducido por Axcia
Corregido por Meellc

C
onducimos por la carretera de dos carriles, con las ventanas bajas a pesar del clima de
cincuenta grados. El retumbar de la msica sacude el coche y Brady golpea el volante
siguiendo el ritmo como una especie de cdigo Morse musical. Detrs de m Alex y Reid
tratan de rapear.
Todava desprecio a Alex.
Ms o menos.
Pero es el que tiene el contacto. As que estoy bien con ello, por ahora.
Escucha esta parte grita Reid encima de la msica. El gancho y los ritmos son muy
ajustados. Aparte de Paige, lo nico que Reid se toma en serio es la msica. Durante el
verano, hizo un demo de sonido en una sala que cre en su casa y Paige va a drsela a su
padre que es productor musical.
A veces, Brady y Alex bromean acerca que Reid se queda con Paige por su padre, pero yo no
lo creo. Est seriamente con ella.
Brady ralentiza a medida que nos acercamos a la ciudad. A diferencia de Harker, con sus
edificios brillantes y los jardines cuidadosamente arreglados, La estacin del centro Mills ha
sido congelada en algn lugar en la dcada de 1950. Una serie de tiendas, varias tapiadas,
flanquean ambos lados de la estrecha carretera. Lo nico bueno de la estacin de Mills es
su ubicacin, que est en el otro extremo de la ciudad y su abundancia de traficantes de
marihuana.
Pasamos un Dairy Swirl2 que est cerrado por temporada y giramos a la izquierda.
2 Dairy Swirl: Es una cadena de restaurantes.

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Delante de nosotros, un grupo de tres nias, con pantalones vaqueros y franela, caminan
por el arcn. Brady desacelera, supongo que para que podamos ver mejor y Alex se cuelga
por la ventana como un perro tomando aire fresco. Bajo la msica.
Hey, seoritas las llama Alex.
Ellas giran, todas a la vez. Una de ellas es un poco linda, pero todas tienen la misma mirada
endurecida que llevan la mayora de los lugareos. Como si esta vida ya los hubiese
aplastado.
Brady acelera, dejando a las chicas atrs.
No vale la pena el esfuerzo.
Manipulo la msica y subimos la colina, saltando de un lado al otro a travs de su
escarpada cara. A medio camino, un buzn de correos aparece en el lado de la carretera y
Alex dice:
Es por ah!
Brady frena de golpe. Las vibraciones del auto son impresionantes teniendo en cuenta que
tiene frenos antibloqueo.
Qu carajo? Ests tratando de matarnos? le grito, mis ojos fijos en el borde del
acantilado y la ridculamente baja barrera que nos separa de volar por el lateral.
Amigo, grtale a Alex, que es el que no me ha advertido hasta que estamos casi en la parte
superior de la misma.
Brady endereza la SUV y se echa hacia atrs por la colina hasta que se alinea con el buzn
de correo. Gira y empuja el coche por el camino lleno de hierbajos. Autos usados y basura
oxidada cubren el csped. Estoy bastante seguro de que es una casa de metanfetamina.
No me jodas. Reid se inclina hacia delante para ver mejor. Dnde diablos has
encontrado a este tipo?
Constantine lo recomend. El intermediario de Alex se ha quedado atascado en Rusia
con problemas de visado o algo as.
Brady apaga el motor y Alex salta.
Qudense aqu. Estar de vuelta en un minuto.

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No s por qu, pero mi corazn late. Miro a Alex desaparecer en la casa y me pregunto si
vamos a estar en las noticias de esta noche, despus de haber sido asesinados por un
desquiciado yonqui.
Ninguno de nosotros habla. Brady mantiene tamborileando los dedos sobre el volante y Reid
se apoya en la esquina de su asiento. Golpeo mi mirada de nuevo a la casa, a la vez que Alex
sale llevando un paquete enorme de mala hierba.
Abre la puerta del auto de un tirn, sube y se la arroja a Reid.
Conduce con cuidado. Si nos pillan con tanta marihuana, nos caen unos seis meses.
Mierda. Reid lanza la bolsa de nuevo a Alex, como un juego de patatas calientes. Yo
no la quiero cerca de m. Nos hacemos a un lado, es todo tuyo.
Me doy la vuelta y lo miro.
Si no lo consumieras tan rpido, no tendramos que comprar tanto a la vez.
Aunque estoy tratando de parecer tranquilo, gotas de sudor me caen por la frente y las
limpio. Alex me entrega una bolsa de pastillas melocotn de forma ovalada.
Xanas. Puedes agradecrmelo ms adelante.
Meto la bolsita en la guantera. A diferencia de Alex, no me gusta jugar con eso muy a
menudo. Slo de vez en cuando. Para tapar la maleza cuando no puedo hacer que mi mente
acelerada pare. Pero al da siguiente me arrastro de culo y no puedo concentrarme. Como
base regular la compensacin no vale la pena.
Brady hace un viraje de tres puntos a travs de la maleza a la altura de nuestra cintura. En
el camino, se detiene controlando el trfico y los cambios en la carretera. Nos arrastramos
por la colina, conduciendo tal vez a veinticinco.
Ests conduciendo como una abuela dice Reid.
Brady aprieta los dientes.

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Quieren que te detengan y condenen por posesin? Adems, tcnicamente no tengo
permitido conducir con estos asnos alrededor.
Slo Reid tiene dieciocho aos, por lo que es el nico que tiene permitido conducir un auto
lleno de menores de edad.
Reid no responde. Mueve las pistas de msica, cambiando a algo ms optimista. En la
carretera principal, Brady gira a la derecha.
Tal vez deberas hacerte estallar un Xanas antes de que Ellie se acerque, de ese modo no
la molestaras se burla Brady.
Ruedo los ojos.
Puedo mantener mis manos quietas por m mismo. Y disfruta de conducir hoy, porque es
la ltima vez.
Reid mete la cabeza entre nuestros asientos.
Te doy una media hora antes de que ests encima de ella.
No tienes fe.
Alex resopla.
Yo le doy un da. Creo que Fletch tratar de no conectar con ella, pero si percibe un
mnimo de inters por su parte, har el limbo horizontal.
Mis odos arden. Hablan de m como si yo fuera una especie de depredador.
Cllate. Tengo auto-control.
Esto enva mis amigos a un ataque de risa. Brady carcajea, manteniendo su enfoque en el
camino.
Bueno, slo porque Ellie este fuera de los lmites, no significa que estn prohibidas todas
las chicas.
Levanto las cejas. Est insinuando algo.
S?
l asiente con la cabeza.
Esta noche, t y yo, ms Jenna y Tabs. Qu te parece?

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Me he enganchado antes con Jenna. Nada demasiado importante, slo un trabajo de manos.
Tabs, sin embargo, sera una repeticin. Sonri, recordando la forma en que la ltima vez
enganchaba los dedos bajo el elstico de su tanga y bailaba para m.
Suena como un plan.
Y yo qu? pregunta Alex. Yo soy la razn por la que tienen hierba No creen que
alguien me debe algo?
He pagado por ello le recuerdo. Yo no te debo una mierda excepto tal vez un porro o
dos.
Brady ladea sus ojos hacia m.
Voy a ver si puedo encontrar una tercera chica.
A qu hora?
Tpico de Alex. l mata totalmente el estado de nimo con su planificacin.
A las diez. Despus de comprobar la habitacin. Encuntranos en la habitacin de
msica.
Las luces parpadean en el campus cuando vamos hacia el estacionamiento. Nos perdimos la
cena por hacer nuestra carrera, por lo que sugiero pedir pizza. Esto resulta ser una prueba
ms grande de lo que esperaba porque ninguno tiene el dinero con ellos y di a Alex mi
ltimo par de billetes para comprar la hierba.
El chico de la pizza nos dice que tenemos una hora de espera, que es un montn de tiempo
para que Reid y Alex crucen el campus, consigan el dinero y vuelvan.
Brady, como de costumbre, no tiene dinero. Sus padres no creen en el aprovisionamiento
ilimitado, por lo que siempre le estamos prestando.
Mientras que los otros dos se han ido, deshace la hierba.
Una ronda de prueba?
Nah. Quiero tener el control completo esta noche.
Buen punto. Deja caer la bolsa de nuevo en mi tocador y da paseos de ida y vuelta sobre
sus pies como si no estuviera seguro de algo.

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Qu?
Empieza a liar la bolsa, tirndola rpidamente en el tocador.
Ests seguro que nada est pasando con Cal? Ambos estn actuando raro. Ella est
como loca, pero no loca. Y t eres... No lo s, diferente.
No hablamos de cosas como estas. No lo solemos hacer. Pero mi corazn se rasga.
Remolinos me rodean tirndome de mis entraas. Royendo en m. Mis ojos arden y niegan
con la cabeza.
Est bien. Todo est bien.
Tal vez si lo digo lo suficiente, puedo hacerlo realidad.

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Captulo 7
Traducido por Axcia
Corregido por francatemartu

C
alista est sentada en el medio del suelo rodeada por pilas de imgenes ordenadas con un
lbum de fotos abierto delante de ella. Mantiene los ojos fijos en su trabajo. Doy un paso a
travs del mar de papeles hasta que estoy a su lado, y con un rpido movimiento, la levanto a
mi pecho.
Pero mis brazos no pueden sostenerla.
Ella est llorando. Curioseo el lbum de fotos de sus manos, y se cae al suelo. Fotos de
nosotros llenan las pginas. En una, estoy retenindola con mis manos sobre su pecho y ella
est mirando a la cmara, riendo. En otra, est a caballo entre mis piernas. Su cabello oscuro
cubre a la vez nuestra cara, pero est claro que estamos besndonos. En una tercera,
estamos tendidos en la tumbona, besndonos y acaricindonos.
Mi beso no la calma.
Calista me empuja lejos y corre fuera de la habitacin. Yo la sigo, ms all de las cientos de
chicas que recubren el pasillo, gritndome. Insultndome:
Hijo de puta, cerdo, guarro sobre el ruido, los sollozos ahogados llegan a mis odos, y yo
quiero, sin necesidad, confortarla pero ella corre ms rpido que yo, hacia la lluvia, su camisa
por fuera y los cordones de los zapatos desabrochados. Las esteras de lluvia llevan su pelo ya
hmedo a su cara.
Ella es tan hermosa.
A travs del patio a medio camino, ella echa la cabeza hacia atrs. Puedo decir que grita por
su cuerpo tembloroso y maltrecho, pero el nico sonido es la lluvia golpeando.
La alcanzo, pero ella ya se ha ido.
Y yo estoy solo. Querindola. Necesitndola. Odindola.

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Captulo 8
Traducido por Bluedelacour y Dark Killer
Corregido por sttefanye

A
lex arranca un enorme trozo de hamburguesa y dice con la boca llena:
As que Ellie Jacobs esta noche? Bien.
Por el rabillo de mi ojo, veo a Cal. Ella est trabajando en su segundo plato de cereal. Para
la cena.
Siempre tiene dos platos, y luego un pltano y una botella de agua. Todas las noches. Por lo
general, Raisin Bran seguido de Fruit Loops. A veces inicia con Corn Flakes.
O no escuch a Alex, que es poco probable ya que est junto a ella o est fingiendo no
hacerlo. Le susurra algo a Paige y se ren. Por la forma en que Paige me mira, no es difcil
suponer que soy el tema de conversacin.
Con cuntas chicas te has enganchado este ao? pregunta Alex antes de tomar otro
bocado. Dos, tres, cuatro mastica. Haba esa chica de tercer ao, Hannah Chan y
Tabs, verdad? Quin ms?
Un incmodo silencio se cierne sobre la mesa. Cal sigue comiendo su cereal. Cucharada tras
cucharada, como si hablar de mi vida sexual no tuviera ningn efecto sobre ella. Paige y
Reid intercambian miradas preocupadas.
Brady se inclina sobre la mesa.
No seas un culo, Alex.
Qu? Desde cundo Fletch no est orgulloso de las chicas con las que se mete?
Adems, necesitamos puntos de conteo. Fletch debe conseguir por lo menos diez por Tabs
despus de la forma en que la tena inclinada rogando por ms.
Cllate dijo Brady.

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Hundo los dedos en mis zapatos y aprieto los labios. Destellos de la danza roja ante mis
ojos.
Qu pasa? Fletch debe estar orgulloso. Adems, lo vi meter su tanga en su bolsillo.
Cierra la boca. Mis piernas tiemblan mientras empujo de la mesa. Tengo que salir de
aqu.
Alex se re y dice, lo bastante alto para que todo el mundo cerca de nosotros escuche:
Yo no soy el que se acuesta con cualquier cosa que se mueva. Inclina su cabeza hacia
Cal. Algunos de nosotros tenemos normas.
Un jadeo colectivo gira alrededor seguido por los susurros obligatorios.
Lo observo.
Qu significa eso?
Eso significa que cualquier chica que se conecta contigo merece lo que recibe.
Mis ojos se cierran con los de Reid. l asiente y s exactamente lo que est pasando. Alex le
pregunt a Calista para salir con l y ella lo rechaz. La estaba llamando puta. Por dormir
conmigo. Vuelo alrededor de la mesa y acerco mi cara a unos centmetros de distancia de la
suya. Mis manos tiemblan mientras agarro en un puo su camisa.
Qu has dicho?
Ya me has odo. Empuja mi pecho, un poco, demasiado enrgicamente.
No hay sonido, slo mi ira corriendo a travs de m. Pulsante. Corriendo. Duramente. Mi
puo golpea la cara de Alex, el contacto de momento me sorprende. Nunca he golpeado a
nadie.
Y entonces estamos rodando por el suelo, enredados en las sillas. Alex est en la parte
superior de m, su peso presionndome contra el suelo. Su puo golpea el lado de mi nariz y
sangre pegajosa y dulce se derrama por mi garganta, me ahogo.

61
Hay gritos por encima de nosotros y la gente tira de nosotros, pero lo nico que me importa
es golpear Alex.
Me sostengo del brazo y lo giro, mi puo en contacto con alguna parte de su cuerpo. La
parte de atrs de mi cabeza en el suelo. Rodamos y estoy de repente encima de Alex,
cavando mi codo en su pecho y aplastndolo contra el suelo. Me balanceo en l
violentamente, sin importarle que lo golpee.
Brady toma mi brazo y tira de m.
Vamos, Fletch, deja que se levante. Deja que se vaya.
Debajo de m, Alex se encuentra en un caos sangriento. Su cabello est enredado en su
cabeza y escurre la sangre de la comisura de su boca.
El personal est aqu. Estn gritando a los estudiantes y el Sr. Cranston, el subdirector, me
separa de Alex.
Ambos. A mi oficina. Ahora. Su brazo agarra el mo mientras que otro maestro toma a
Alex.
Alex escupe en el suelo. Est teido de rojo.
Oye, Cal grita hacia nuestra mesa. Sabes que eres mejor que l, no?
A pesar de ser contenido, arremeto contra Alex de nuevo. El Sr. Cranston pone mis brazos
detrs de la espalda, hacindome gritar de dolor. Es ms fuerte de lo que parece.
El color se va del rostro de Calista. Ella est temblando. Visiblemente temblando. Pero sus
ojos brillan de rabia pura.
A quin, no lo s.
El Sr. Cranston no me habla a medida que marchamos a su oficina. Me empuja en una silla
y toma su posicin detrs del escritorio. Alex espera en el pasillo con el profesor que lo
detuvo.
Pelear, como estoy seguro de que eres consciente, no es un comportamiento aceptable,
Fletcher.
S, seor.

62
Como un favor a ti y a tu padre, no voy a incluir esto en tu registro. Sus ojos grises
acerados se clavaron en m. Sin embargo, espero que aparezcas en detencin todos los
sbados hasta el final del semestre. Si hay ms peleas, o ms disturbios entre el Sr.
Stepanov y t, estars sobre aviso. Esto significa que sers expulsado por la menor
infraccin. Soy claro?
S murmuro. Mover la boca enva dolores punzantes a travs de mi nariz y detrs de mis
ojos.
No te he odo.
S le repito ms fuerte. Oh Dios, me duele la cara.
Bueno. Ahora, haz una visita a la oficina de la enfermera. Y te recomiendo que pases el
resto del da en tu habitacin.
Suena como un plan.
Puedes irte.
En el pasillo, Alex se inclina contra la pared. Un hilo de sangre que va desde su nariz hasta
la comisura de su boca. Bien.
El Sr. Devin, el profesor que lo trajo, se interpone entre nosotros como un buffer. No nos
reconocemos mutuamente mientras se dirige a la oficina.
La enfermera est en otro edificio, y tengo que cruzar el patio para llegar all. Soy muy
consciente de la atencin que atraigo; los susurros y la gente sealando.
Todo el mundo me est mirando.
Qu hay de malo en m? Por qu estoy peleando con Alex? Para qu? Por qu l habla
mierda? Por qu le gusta Calista? Y qu? Y qu carajo?
Hay alguien delante de m, as que me siento en la sala de espera, preguntndome qu
suceder si Alex entra por la puerta. La lucha contra l no vale la pena de expulsin, pero
de nuevo, no tena intencin de pelear con l en primer lugar.
Fletch? La enfermera asoma la cabeza por la puerta. Vamos, entra.

63
La sigo por la puerta de una pequea sala de examen. Harker tiene algunas enfermeras en
el personal, y el centro mdico se compone de dos salas de examen y una enfermera para
los chicos que tienen gripe y esas cosas.
La enfermera toca el rea hinchada y sensible en mi ojo izquierdo y me estremezco.
Vas a tener un ojo negro cacarea. Por suerte para ti, tu nariz no est rota.
Probablemente va a doler por unos das, sin embargo. Aparte de eso, es suficiente con unos
cuantos golpes y moretones.
Me tomo las pastillas que me ofrece, con la promesa de que voy a volver y conseguir ms si
el dolor se vuelve insoportable. No lo har.
Cuando llego a mi habitacin, me asomo en el pequeo espejo en la parte trasera de mi
puerta.
La parte ms pequea de m piensa que Alex se ve an peor. Pero s que no es as.
Debera llamar a Calista, pero, sinceramente, no quiero tratar con ella en estos momentos.
Tal vez maana, cuando todo est calmado.
La pila de tarea que yace sobre mi escritorio proporciona la distraccin que necesito
desesperadamente. Me sumerjo en mi lectura de Literatura Estadounidense, subrayando y
resaltando mi camino a travs del texto.
Puedo ser una cagada en todos los dems aspectos de mi vida en este momento, pero la
escuela es una cosa en la que nunca me meto en los.
Alguien llama a la puerta. Mis ojos van a mi despertador. 7:25 pm.
Me quejo. Ellie. Me olvid por completo que vena.
Tomo un balance de mi habitacin. Slo una semana en el ao escolar y mi habitacin ya
tiene ese aspecto He-vivido-aqu-por-siempre-y-nunca-limpio.
Espera un minuto digo a travs de la puerta cerrada.
Las pilas de solicitudes en blanco para la universidad estn mi escritorio. Con un
movimiento rpido, paso mi brazo a su alrededor y meto todo el lo en un cajn abierto. Los
montones de ropa sucia se hallan esparcidos por el suelo, por lo que pesco una cesta vaca
de mi armario y la lleno a

64
rebosar, antes de abarrotar de nuevo detrs de la puerta. El mejor enfoque, cuando se
enfrentan a limitaciones de tiempo y la necesidad inmediata de limpieza, es un disfraz, en
mi opinin. Slo espero que no haya razn para abrir el armario, mientras que Ellie est
aqu.
Incluso con la puerta del balcn abierta, un olor que recuerda a los vestidores de un chico
impregna el espacio.
Estoy corriendo por lo que no tiene que estar de pie en el pasillo. A diferencia de otras
residencias, la ma no es mixta. Se supone que no debe estar aqu despus de horas.
Fletch. Empuja la puerta abierta.
Balanceo mi mirada hacia la puerta. El pelo castao claro de Ellie cuelga en ondas por su
espalda y los pantalones vaqueros apretados abrazan sus largas piernas tonificadas. Lleva
botas de vaquero sobre sus pantalones, y la chaqueta desabrochada revela una camisa top
ajustada que muestra sus pechos.
Ella espera, las piernas a lo ancho de la cadera como si estuviera a cargo y dice:
Me invitas?
Claro, por supuesto. Entra.
Mira por el pasillo antes de entrar en el cuarto, me ro encontrando sus acciones divertidas,
ya de pie en el pasillo, que ella ya se encuentra en violacin de las horas de visita.
Cierra la puerta.
Los ojos de Ellie se abren ampliamente y duda, con un brazo en la puerta y su cuerpo se
vuelve ligeramente hacia el pasillo, se ve indecisa entre quedarse o huir gritando.
Son ms de las horas. No quiero quedar atrapada aqu contigo.
Oh, claro. Un suspiro de alivio escapa de sus labios.
Ella patea la puerta cerrndola luego se queda de pie con su mochila al hombro, esperando.
Eso es desagradable. Se mueve ms cerca de m. Te duele?

65
Un poco, pero nada est roto. Slo magullado.
Sus ojos encuentran los mos, y mi corazn salta. Cmo se me ocurri que poda estar solo
en una habitacin con una chica caliente y no encenderme?
Esa pelea pareca intensa.
S. Alex puede ser un idiota.
Pens que era tu amigo. Qu pas?
Frunzo el ceo. Obviamente, ella no escuch lo que Alex dijo o ella no estara aqu.
Insult a Calista.
As que peleaste debido a Calista? Por la forma en que lo dice, bien podramos estar
hablando sobre el clima.
Algo as.
Juguetea con los botones de su chaqueta y se queda mirando afuera a las puertas del
balcn.
Ustedes van a salir?
No.
Ellie exhala.
Bueno. No quiero que piense que estoy pasando el rato con su solitario novio, en su
cuarto, despus de horas hace una pausa y agrega: Te gusta?
La conozco de toda mi vida.
Ellie ladea la cabeza.
No has respondido a mi pregunta.
Su franqueza es desconcertante. No lo hice. Porque no lo s.
Quieres sentarte aqu y hablar de sentimientos o estudiar? chasqueo.
Ella frunce el ceo y pone su mano en el picaporte.

66
Sabes Fletch, si quieres deshacerte de m, slo tienes que pedirme que me vaya. No voy a
estar ofendida.
No. Qudate. Yo solo me desvanezco poco a poco, inseguro de lo que quiero hacer y
sealo las dos camas; una descuidadamente hecha cerca de la ventana y el desnudo vinilo
colchn del otro cerca de la puerta. Toma asiento. Cualquiera de los dos est bien.
Ellie arquea una ceja y vuelve su mirada al balcn donde se encuentra la silla extra de
Brady liberada de otra habitacin.
No tienes otras sillas?
Me giro en mi silla de escritorio.
Nope. Slo sta o una mojada en el balcn.
Ellie considera sus opciones, sus ojos movindose entre las dos camas y la silla hmeda
mohosa, antes de dejar caer su bolso en el suelo al lado del vaco. Ella se sienta en el borde
y se inclina hacia delante para abrir la cremallera de su mochila. Su cabello cae en su cara
hasta que lo mete detrs de su oreja. Su camisa ajustada se abre ampliamente exponiendo
la parte superior de sus pechos.
Ahhhh, demonios. Es como si ella me estuviera tentando con un regalo de navidad mientras
me dice que no es para m.
Cmo se supone que voy a ser amigo con una chica que luce as?
Cuando se endereza, sus delgadas piernas se columpiaron adelante y atrs sobre el borde
de la cama. Sigo sus piernas con mi mirada hasta que la veo mirndome con una sonrisa
divertida en los labios.
Quieres revisar toda la semana, o hay algo en particular en lo que quieras trabajar?
Ella tiene una lenta cadencia en su habla. Como si no hubiera prisa. Eso, combinado con la
ronquera de su voz la hace sonar como si acabara de rodar en mi cama durante unas horas.
T. T. T.
Fletch?

67
Alboroto la parte trasera de mi cabello y le sonro. Las chicas aman a los avergonzados.
Lo siento, t me distraes.
Ellie arruga su frente en confusin.
Cmo te estoy distrayendo?
Tiene que hacer que sea tan fcil? Estoy dividido entre tratar de demostrar a Brady y Reid
que estaban equivocados y hacer lo que quiero, lo cual es ver cuntos pedazos de su ropa
puedo quitar. Empezara con la chaqueta. Las botas son calientes. Ellas pueden permanecer
por un tiempo.
Fuerzo mis ojos a enfocarme en su cara. No en sus particularmente expuestos pechos, sus
piernas o la forma en que sus ojos color chocolate se burlan de m. Miro a sus labios.
Parecen seguros. Hasta que lame la esquina de los superiores.
Imagino la lengua de Ellie rpido a lo largo de mis labios, sus manos tirando de mi cabello,
sus piernas alrededor de m empujndome ms cerca de ella. Quiero presionar mis labios
contra ella ms y ms hasta que tengo que emerger por aire.
No estoy hacindolo por lo que no es vacaciones de primavera. Brady y Reid tenan razn.
Un zumbido familiar se eleva en mis entraas y mi pene se pone duro. Qu demonios? Ella
est aqu, puedo ver bien lo que puedo conseguir.
Bueno, primero, eres realmente caliente. Segundo, estas sentada en mi cama, tercero...
bueno, soy un chico. Me encojo de hombros como si se tratara de una explicacin
adecuada.
Ella tira su pluma hacia m.
Eres algo ms, Fletch. Sabes eso?
Um, bien. Eso es algo bueno o no? Dejo que mis ojos se pierdan en sus pechos
parcialmente expuestos.
Dios, son increbles.

68
No, en realidad. Se pone de pie y rpidamente aparto los ojos. T prcticamente me
pediste que te tutorara. Seala a mi libro en mi escritorio. Y entonces, cuando estoy
aqu, no tienes inters en estudiar, pero en su lugar me dices en cmo la pelea que
conseguiste fue sobre Calista. Y no puedes mantener tus ojos lejos de mis pechos. Da una
risa seca. Bastante malditamente increble si me preguntas.
As que.... no me odia. Pero tampoco no me quiere exactamente?
Mi mente corre, tratando de encontrar una manera, que no implique abrir los libros de
texto, para mantenerla aqu.
Lo siento. No quise decir...
Quiere decir qu, justificarme?
Me enojo. Era siempre tan perra y nunca me di cuenta?
Admirar el cuerpo femenino es justificarlo duramente.
Se cruza de brazos y frunce el ceo. Cuando miro embobado a ella, deja escapar una larga,
risa sin aliento. Las lgrimas se forman en la esquina de sus ojos, y ondea su mano
alrededor en frente de ella.
Oh. Dios. Mo. Detente.
Se dobla, claramente disfrutando ella misma, mientras la miro, confundido.
Agarra un espejo. Tu cara no tiene precio.
Qu demonios? Sus cambios de personalidad son vertiginosos.
Cuando se recupera, Ellie tamborilea sus dedos contra el lado de la cmoda.
No necesitas ayuda en el Gobierno Estadounidense, verdad?
No hay punto en mentir.
No en realidad.
Una pequea sonrisa baila en sus labios.
No lo creo. S que estas en la carrera por mejor alumno.

69
As que ella est aqu para conectar. Tal vez Brady y Reid estaban equivocados. Tal vez las
chicas no quieren ser amigas mas. Lanzo mis manos arriba.
Lo s, pero mira, solo quiero...
Conectar? ofrece.
Conocerte. Quiero que seamos amigos.
Su sonrisa se desvanece.
Bueno, eso es bueno, porque no estoy interesada en lo que tengas para ofrecer.
As que por qu has venido otra vez? Si sabias que no necesitaba ayuda pregunto.
Un ligero toque de rosa colorea sus mejillas. Sus dedos juegan con la parte superior de la
camisa ajustada.
Tena curiosidad.
Sobre qu?
Mantiene los ojos fijos hacia abajo, su voz suave.
T.
Lucho con cada impulso inundando mi cuerpo. No es fcil. Arquea la espalda, en una
manera que estoy seguro que es tentador, y sacude su cabello para que roce la cama debajo
de ella. La sangre corre a cada parte de mi cuerpo, traicionando el objetivo genial que haba
estado tratando muy duro de mantener. Antes de que note el efecto que tiene en m, me
inclino un poco hacia adelante.
Ella suspira y empuja el libro a su regazo.
Listo?
Con ese pequeo movimiento, entiendo que no s nada sobre chicas.

70
Captulo 9
Traducido por Shadowy
Corregido por Angeles Rangel

T
e ves como la mierda. Alex realmente te golpe bien dice Brady, inclinndose sobre su
escritorio hacia m.
Dime que l se ve peor.
Su nariz est jodida y tiene un corte en la ceja, pero aparte de eso est bien.
Toco la tierna rea morada alrededor de mi ojo y me encojo. Cmo me haba golpeado l
tan bien, si lo tena inmovilizado?
Y? pregunta Brady. Cmo te fue con Ellie? Enloqueci cuando vio tu cara?
Normalmente yo mentira. Le dira sobre cmo la hice gritar mi nombre y tengo los araazos
para demostrarlo. Inventara algo sobre ella chupando mi pene y escupiendo en mi cubo de
basura. Ambos nos reiramos y golpearamos los puos.
Estudiamos.
Eso es entendible. Quin querra besar a alguien con un labio partido? Brady se re y
entorna los ojos. No, en serio. Qu pas?
La Sra. Campos, nuestra profesora de mil aos y ciega como un murcilago, inclina la
cabeza y nos da su famosa mirada cllense ahora. Ella puede no ser capaz de ver nada,
pero puede or susurros desde doscientos metros con facilidad.
Son esos Fletcher Colson y Brady Pearson murmurando all atrs?
Slo estaba preguntndole a Fletch por sus pensamientos sobre los motivos de la
protagonista. Brady es lamemedias. No es de extraar que tenga a casi todo el alumnado,
como tambin al personal, bajo su hechizo. Tambin ayuda que l sea endiabladamente
inteligente.

71
Gurdenlo para la hora del discurso, caballeros. En este momento, se supone que estn
leyendo y analizando.
S, Sra. Campos digo. Brady rueda los ojos y ahoga una risa.
l golpetea mi escritorio. Entonces, articulo:
Nada.
Brady lanza los brazos hacia arriba como un rbitro haciendo una llamada.
No te creo.
Por supuesto que no. Porque, cundo fue la ltima vez que he estado a solas con una chica
por ms de diez minutos donde no he tratado al menos de conseguir un poco de accin? Tal
vez cuando tena once aos, pero incluso eso es discutible.
Le doy la vuelta a la pgina de mi libro y me concentro en el texto. A diferencia de la Fsica,
en realidad me gusta la clase de Literatura. Durante los siguientes treinta y cinco minutos,
ignoro los intentos cada vez ms molestos de Brady para llamar mi atencin y me pierdo en
El Despertar de Kate Chopin. No es algo que hubiera seleccionado por m mismo, pero es
interesante y me gustan las descripciones.
La Sra. Campos hace sonar la campana en su escritorio, y nuestras cabezas se mueven de
golpe para atender como perros bien entrenados.
Ya que Brady y Fletcher estaban tan interesados en Edna, me gustara que ustedes dos
lideraran la discusin de los captulos uno al tres.
Brady boquea hacia m. El libro yace cerrado en su escritorio y un papel con cmics
dibujados a mano est encima de l.
Suspiro.
Cuntas preguntas deberamos preparar, Sra. Campos?
Diez. Y espero que cada una de ellas est bien pensada. Ella cojea alrededor de su
escritorio y se inclina contra l. Para el lunes.
La campana suena y ella nos despide. Cuando llegamos al pasillo Brady dice:
Joder. Ahora tengo que leer ese aburrido pedazo de mierda.

72
No es tan malo. Quiero decir, hay sexo en l y esas cosas.
Cmo literatura ertica? pregunta Brady sonriendo.
Ajusto la mochila en mi hombro.
Literatura ertica del siglo XIX, supongo.
Maravilloso. Puedo leer sobre miradas anhelantes y tobillos expuestos. Tan malditamente
caliente.
Con mi hombro, lo empujo contra la pared.
No subestimes la tensin sexual, amigo.
l se frota el hombro con dolor fingido.
Como si t supieras algo sobre eso.
Nos remos. Porque, honestamente, qu s yo de eso?

73
Captulo 10
Traducido por Lina Loops
Corregido por Angeles Rangel

E
stoy sentado en mi escritorio con un montn de tarea que se avecina ante m,
preguntndome qu voy a hacer este fin de semana que no sea servir tres horas de
detencin la maana del sbado, cuando un avin de papel patina con un aterrizaje perfecto
en mi escritorio. Volteo la cabeza hacia la puerta, pero no hay nadie all.
Hola est escrito en la parte posterior inclinada en un ala.
Qu quieres? grito hacia la puerta, asumiendo que es ya sea Brady o Reid jugando
conmigo.
Ellie se asoma por la esquina y tiene dos botellas de soda.
Es esa la manera de hablar con una mujer? Especialmente una con regalos?
Mi boca cae abierta y no me molest en cerrarla. No esperaba que viniera alguna vez de
nuevo. No despus del comienzo difcil de la noche anterior y la posterior revisin aburrido-
como-el infierno del Gobierno.
Lo siento. Qu pasa?
Ella juguetea con su falda corta de la escuela. Me doy cuenta de que est usando calcetines
hasta la rodilla, algo que pocas chicas pueden lograr sin que parezcan una puta total de la
escuela catlica. Pero Ellie, ella parece inocente y caliente.
De casualidad has encontrado mi pluma? La perd cuando te la lance.
Ella vino aqu para encontrar un bolgrafo? Eso es difcil de creer, pero voy a seguirle la
corriente.
No la vi, pero podemos mirar.

74
Me asomo debajo de mi escritorio. Nada. Cuando me muevo por delante de ella para buscar
debajo de la cama, tengo cuidado de no tocarla. Pongo la cama lejos de la pared, slo para
revelar un calcetn solitario.
Al empujar la cama en su lugar, digo:
De verdad vienes por una pluma?
Ella me ofrece una botella.
Gracias.
S, realmente perd mi pluma. Y era mi favorita.
Si la veo, te llamar. O se la doy a Sarah.
Me siento en la silla y miro fijamente las notas que he hecho para el primer captulo de El
Despertar.
Brady se comprometi a hacer el captulo dos y estamos dividiendo las preguntas para el
captulo tres.
En qu ests trabajando? Ella me ataca y se para junto a mi hombro.
Cuestiones de encendido. Brady y yo tenemos que llevar la discusin el lunes.
Oh. Tal vez debera irme? Ella vacila, como si no estuviera segura de qu hacer.
Puedes quedarte. Si quieres. Es la hora de visita.
Ellie camina por la habitacin mientras me doy la vuelta. Cuando cae sobre el colchn de
vinilo, la falda corta se levanta dejando entrever sus bragas azul plido. Me pregunto si su
sujetador coincide. Apuesto a que s, ella parece ser el tipo de ropa interior a juego.
De hecho, lo es. Y mira.
Qu? le digo con un poco de pnico.
Es la hora de visita. Qu piensas que dije?
Uhhh... Ella no puede leer tus pensamientos, idiota. Lo siento, no te he odo.

75
Ellie ajusta la falda y coloca ambos pies firmemente en el suelo, apunta a las mos y me da
esta poco loca media sonrisa.
Cuatro pies en el suelo, con la puerta abierta. Estamos en completo cumplimiento de las
normas de la hora de vista de Harker. Al menos por los prximos tres minutos.
Obligo a mis ojos enfocarse en su rostro. No en sus muslos expuestos, que cruza
lentamente, disfrutando claramente mi mirada apreciativa, o la forma en que sus ojos se
burlan de m.
Es bueno saberlo.
La tarea puede esperar.
As que, amigo. Ella pone la palabra en torno a la lengua como si estuviera probando.
Cul es tu sabor favorito de helado?
Sorbete de naranja.
Sus ojos marrones clidos fingen horror.
Eso no es helado. Ni siquiera cerca. Tenemos que conseguirte un helado favorito.
Eso es lo que dice Cal. Ella me detengo. No debera estar hablando de Calista a Ellie.
Y yo qu?
Calista se encuentra en el pasillo. Mi boca se seca y trago saliva, tratando de desenredar la
lengua.
Se ha cambiado en vaqueros y las manos metidas en los bolsillos. Con la forma en que sus
rizos cuelgan sobre los ojos, se ve como un nio travieso y estoy bastante seguro de que
estaba escuchando.
Hola, Cal tartamudeo. Ellie y yo estbamos hablando de helados y de cmo se burlan
de m por gustarme el sorbete de naranja.
Ella mira alrededor de la esquina, ve a Ellie sentada en la cama con una falda corta que
apenas cubre sus muslos y sacude la cabeza.
Quera hablar contigo pero puedo volver cuando no tengas compaa.

76
Esta es la Cal que conozco en la escuela: indiferente a mis chicas. Calmada. Distante. Mi
pulso se ralentiza un poco.
Ellie se pone de pie.
Yo me estaba yendo. Le promet a Libby y a Sarah encontrarme con ellas para la cena.
Probablemente se estn preguntando dnde estoy.
Se mueve hacia la puerta.
Si encuentras mi pluma, slo dsela a Sarah, de acuerdo?
Por supuesto.
Tan pronto como Ellie se va, Calista entra y cierra la puerta. No dice nada mientras camina
hacia m con sus caderas balancendose rtmicamente. Se cepilla el pelo de la cara y toca
ligeramente mis heridas. Ellas dejan de doler.
Lo siento dice ella.
Por qu? Alex estaba siendo un idiota, se lo mereca.
Ella se hunde en mi regazo y se recuesta en mi pecho. Se siente bien, como antes. Familiar.
Como ponerme mis Converse favoritos. Respiro profundamente, inhalando el olor de su
champ de coco. Disfrutando el peso de ella.
l lo hizo susurra las palabras a mi odo. Inclino mi cabeza hacia arriba y encuentro sus
ojos azules. Pero no es por eso que lo siento. Lo siento por lo que est pasando entre
nosotros.
S que debera decirle que se vaya. Pero no puedo. Porque la verdad es, Calista es la que no
quiere una relacin. Ella es la que me empuj cuando le dije lo que senta unos das antes
de salir para la escuela.
Alex te invito a salir? le pregunto.
S, y yo dije no. Su clido aliento me hace cosquillas en la mejilla.
Con la mano temblorosa, le toco el brazo. Su piel es suave y tersa y fresca, al igual que yo
saba que lo iba a ser.
Por qu?
Ella acaricia mi cuello.

77
No me parece correcto.
Deslizo los dedos ms arriba de su brazo, hacia el hueco de su codo, esperando que ella se
aparte.
Ella no lo hace.
En cambio, se alza para m. Sus dedos rozan el lado de mi cara y luego se quedan justo por
encima de la superficie. El pequeo espacio entre sus dedos y mi mandbula se llena de luz
pura. Me estremezco.
Sus labios se separan y ella trae su cara hacia abajo, hacia la ma.
Me estiro, mi corazn acelerado en la anticipacin, y cierro los ojos, esperando el prensado
suave de sus labios contra los mos.
Pero slo hay aire.
Calista se desliza fuera de mi regazo y se aleja de m. Sus dedos jugando con el cuello de su
camisa. Digo una oracin en silencio, esperando que se la quite y revele el sujetador de
encaje que s que ella tiene.
Pero no me atrevo, sin poder obtener una lectura precisa sobre si debo cerrar la pequea
distancia entre nosotros y hacer lo que quiero tanto o detenerme.
Alguien galopa por el pasillo, gritando palabras ininteligibles. Calista se muerde el labio y la
parte superior de sus pechos se mueve arriba y abajo al ritmo de cada una de mis
profundas respiraciones.
Tal vez me debera ir?
Antes de que yo pueda pedir que se quede, ella se va de la habitacin.

78
Captulo 11
Traducido por Yanli y nelshia
Corregido por francatemartu

A
dnde vas?
A ninguna parte. Me doy la vuelta sobre mi estmago y froto el lado de mi mejilla en la
almohada.
A travs de la ventana, la inclemente luz de la tarde cae sobre nosotros. Los dos olemos a
cloro, y el cabello oscuro de Calista me haca cosquillas en la piel. Nos quedamos all en la
casa de la piscina, escuchando msica y sin hablar.
Respiramos al mismo compas, mi pecho cae cuando el de ella se levanta. Mis ojos se cierran y
comienzo a ir a la deriva, pero luchaba contra ello. A pesar de que a nuestros padres no les
importa, no quera arriesgarme a que nos encuentren as.
Mis ojos se abren rpidamente. El traje de bao de Calista yaca tirado en el respaldo de una
silla.
Deberas ponerte eso de nuevo.
Ella apoy la barbilla en mi hombro, su cara a centmetros de la ma.
Todava no.
Cal, por favor. No quiero meternos en problemas.
Ella me da una sonrisa perezosa y chupa la punta de mis dedos.
Me gustan los problemas.
Cierro los ojos otra vez, disfrutando de la sensacin de su cuerpo contra el mo. Calista mueve
su labio inferior hacia mi estmago. Y an ms abajo.

79
No quiero volver a la escuela. Quiero quedarme as para siempre murmura entre besos.
Gimo y la atraigo hacia m. Mis dedos trazan el contorno de sus pezones, y trato de que
nuestros labios se toquen.
Ella se echa a rer.
Te amo le digo completamente y al cien por cien convencido.
Ella se congela y se aleja.
No vuelvas a decir eso otra vez. Yo no soy tu novia, y no quiero serlo.
Los nudos en mi estmago roban el aire de mis pulmones. Cmo podra permitir que
suceda de nuevo? Me desplomo contra la puerta de mi dormitorio, mi mente un lo de
confusin, mezclando el ahora con el entonces.
Necesitaba correr. Eso despeja siempre mi mente.
Mi camiseta y pantalones cortos estn en la cmoda, y me animo a continuar. Me visto
rpidamente y consigo mis zapatos para correr en el fondo de mi armario. Tiro de los
cordones, tirando de ellos ms fuerte de lo normal.
El aire fresco de la noche se apodera de m, hacindome seas. No me importa a dnde voy,
slo que no puedo quedarme aqu, solo.
Dejo que mis pies me guen. En primer lugar, sobre las aceras pavimentadas principales
entre los dormitorios universitarios superiores y luego hacia las imponentes secuoyas que
rodean Harker.
Corro ms lejos, hasta ser consumido por el bosque y la oscuridad. Los rboles bloqueando
la luz de la luna, y estoy corriendo a ciegas, confiando nicamente en mi sentido de la
memoria. Me centro en el curso, los pies golpeando el camino de tierra, un pie delante del
otro. El ritmo constante despejando mi mente.

80
Corre, Fletch. No pienses. No pienses sobre cuanto la quieres. No pienses en cmo ella se mete
con tu mente. Slo corre.
El cordn de mis zapatos golpeaba contra mi espinilla, pero no me detengo para atarlos.
Dejo que me azoten, y doy la bienvenida a la picadura de plstico duro en mi piel desnuda.
Respira, Fletch. Respira.
Pero el aire es dbil, y mis pulmones no pueden sostenerlo. Jadeo y me doblo.
Por qu es tan difcil? Por qu me importa tanto?
No se supone que me importe. Ni Calista. Ni los sentimientos.
Soy Fletch Colson, estudiante estrella, Don Juan, y ocasionalmente fumo hierba.
As es como me ven mis amigos.
El ltimo ao se supone que es divertido, la culminacin de cuatro aos de cuidadosa
planificacin y el cuidado de mi reputacin.
En cambio, estoy de pie solo en un bosque, tratando de respirar, y mi ltimo ao
dependiendo de una apuesta a ser amigo de una chica.
Todo porque le dije a Cal que la amaba, y ella no estaba interesada.
Ella me apart y se neg a hablar conmigo durante das. Y cuando por fin nos vimos, el
primer da de escuela, ella fingi que todo era normal. No lo fue.
No lo es.
El ulular de una lechuza solitaria me sobresalta. Me apoyo contra la spera corteza del rbol
ms cercano y escucho al bosque gemir. Hay mil sonidos aqu, pero el ms fuerte el que
me importa ms es el grito resonando en mi cerebro, luchando por liberarse.
Ella est jugando conmigo. El venir a mi habitacin, sentndose en mi regazo. Pretendiendo
preocuparse. Bueno, ya sabes eso, Calista? Hay un montn de chicas en el mundo. Chicas
a quienes les encantara pasar un da o dos conmigo. Las chicas buenas. Chicas calientes.
Tal vez incluso Ellie Jacobs.

81
No puedo hacer esto. Lo que sea que Calista quiere, tengo que detenerlo. Soy Fletch Colson.
No un idiota enamorado.
En mi mente, Brady est dicindome que tome profundas, respiraciones de limpieza.
Repitiendo la basura New Age que recogi del yogi de su madre.
Escucho, respirando profundamente y forzando el aire dentro y fuera de mis pulmones. Otra
vez. Y otra vez.
No ayuda.
La noche pulsa en todos los lados, y ahora que he dejado de correr, corre un escalofro por
mi piel.
No quiero volver a mi habitacin, todava no. Pero no puedo quedarme aqu, tampoco. As
que corro de vuelta por el camino a la playa desierta y bajo las escaleras inferiores del
campus. Tiene que ser despus del toque de queda, pero no me importa si alguien me ve. No
es ms que una sancin, nada por lo que pueda conseguir expulsarme, ni siquiera con mi
horario de detencin actual.
El dormitorio de Brady y de Reid es el nico edificio de una sola planta en este grupo de
residencias. Corro por el exterior en busca de una pista de cul es el de ellos. He estado un
montn de veces, pero siempre a travs del pasillo.
Desde las ventanas son idnticas, me asomo en unos pocos, saltando los que tienen
cortinas. En el quinto intento, lo encuentro, y quiso la suerte, que una de ellas a la
izquierda de la ventana estuviera entreabierta probablemente para que alguien se colara.
Me meto abrindola un poco ms y paso.
Brady est estirado en diagonal a travs de la cama doble con una pierna doblada por el
borde, el pie en el suelo. Tpica pose atravesada. Me pregunto qu estaba haciendo esta
noche.
Reid no est aqu. Debe estar con Paige.
Brady. Pateo su pierna. Despierta.
l se sobresalta.
Qu haces?
Estoy aburrido. Vamos a hacer algo.

82
Has trado las llaves de mi auto nuevo?
No. Y no vas a conseguirlas en ningn momento.
l mir de reojo el reloj.
Jess, Fletch. Es la una de la maana. Vuelve a la cama.
Son slo las diez y media, y est completamente perdido.
Los ronquidos de Brady llenan el ambiente antes de que su cabeza llegue a la almohada.
Cuando esta as, se dormir con cualquier cosa. Reid me conto una vez cuando l y Paige
echaron un polvo mientras Brady dorma. Lo s, a ciencia cierta, Brady no los escuch
porque me habra dado un resumen completo con efectos de sonido.
Aburrido, busco en la habitacin por las botellas de licor que s que ha ocultado.
Encontr la botella de vodka oculta detrs de la cmoda y la saco. Dado que no hay copa,
bebo directamente de la botella mientras paso por los videojuegos esparcidos por el suelo.
Selecciono el ms violento, y me hundo en la silla de juego de Reid.
Emparejo cada muerte con un trago de la botella.
Mato a un montn de cosas.
Una patada en mi culo me despierta.
Que ests haciendo aqu? Alex se queda mirando hacia m.
Froto mi palpitante parte trasera y me doy cuenta de que mi cabeza duele un infierno de
mucho ms.
No poda dormir. Qu ests haciendo aqu? Incluso en mi semi-estado de embriaguez,
s que Alex no debera estar aqu. Su habitacin est en otra residencia, ms arriba en el
campus, cerca de la ma.
Alex inclina la cabeza como tratando de decidir si desea o no contarme. Hay un pequeo
moretn alrededor de su nariz, pero nada ms. Mis puos dejaron una pequea huella en
l.
Esto apesta. Justo nosotros dos en una habitacin solos... esto no es bueno.

83
Se fue a patinar Alex murmura mientras hurga por el armario de Brady. Estoy
buscando su escondite.
Creo que me beb todo.
Alex se fij en la botella vaca a mi lado y se encoge de hombros.
Era una mierda de todos modos. Necesito conseguir algo de verdadera vodka rusa para
nosotros.
Nos miramos el uno al otro durante un largo minuto antes de levantarme. Gran error. La
sala gir como un tiovivo fuera-de-control.
Necesito algo de desayuno, o voy a vomitar.
Es la hora del almuerzo. l est excavando en los cajones de Reid ahora. Probablemente
buscando hierba.
Me dan arcadas, pero me las arreglo para mantenerlas abajo.
Vomitar ayudar, tambin, ya sabes dice Alex.
Me agarro del borde de un escritorio y contemplo el acostarme en la cama de Brady. Me
arrastro en esa direccin, pero cada clula de mi cuerpo duele, y suelto un gemido. De
repente, mi estmago no desea mantener su contenido ms. Alex empuja la basura debajo
de mi cara justo a tiempo.
Me agarro a ella y vomito.
Ests bien?
Estoy bien.
Alex niega con la cabeza.
S, luces de esa forma.
Me dan arcadas de nuevo.
Terminaste de vomitar? Alex mueve el bote de basura y hace una mueca. Huele
horrible.
S.
Otra larga pausa. Les puedo decir que l quiere decir algo por la forma en que se queda all
y sus ojos se niegan a aterrizar en m.

84
Ya somos dos. Quiero decirle que es un idiota y se mereca lo que fuera que le hice.
Probablemente quiere presumir su aparente "victoria".
Basta, Fletch. Necesitas superarlo. Me limpio la boca con la manga y me sirvo un agua
embotellada de Brady.
Entonces, patinas hoy?
S, me dirijo al estacionamiento ahora. Tuve una maana muy ocupada.
No quiero or hablar de su maana. De hecho, realmente no quiero hablar con l.
Alex se balancea sobre sus pies.
Tengo que preguntar, a pesar de que no quiero saber no realmente de todos modos
que pas entre t y Calista?
El peso que he estado cargando en mis hombros me aplasta un poco ms.
Qu quieres decir? Es increble la forma en que todos piensan que le hice algo.
Ninguno de ellos piensa que, tal vez, slo tal vez, Cal es la parte culpable.
l me mira con recelo.
Sabes lo que quiero decir. Por qu estn peleando? Por qu est tan enojada contigo?
Qu has hecho?
El golpeteo de mi pulso rivaliza slo los golpes de mi enorme dolor de cabeza. Me froto las
sienes y lucho contra la bilis formndose en mi garganta.
Alex es un tipo robusto, ni siquiera es cercanamente tan alto como yo, pero es fuerte. An
as, si lo quisiera, podra con l. Ya lo aplast despus de todo.
Pero no pienso intentarlo.
Quiero que me d un golpe. Necesito el dolor fsico, porque esta otra cosa que he sentido
desde que regres a la escuela, me est destruyendo.
Aparte de las cosas usuales del verano? le pregunto burlndome de l un poco.

85
Se endurece, la comprensin de lo que implique, pero se queda al otro lado de la habitacin
enfrentndome.
No se deberas joder con ella de esa manera. No se lo merece.
Asiento y luego, sin razn alguna, dejo escapar:
Ella te rechazo. Es por eso que ests enojado conmigo.
Alex estrecha los ojos.
Ella te lo dijo?
Las palabras, despus de haber salido de la crcel de mi mente, toman vida propia.
S. Ella se acerc ayer por la noche y me lo cont todo. Se sent en mi regazo y me
susurr al odo. Alguna vez te ha hecho eso, Alex?
Mi estmago se desploma. Si es una resaca o los nervios, es discutible. Miro hacia Alex,
rogndole en silencio que me d un puetazo. Que me grite. Algo.
En cambio, se queda mirando al suelo antes de levantar sus ojos a los mos.
En realidad, lo ha hecho. Su acento ruso es espeso. Todos los chistes de Brady sobre
que Alex tiene vnculos con la Mafia rusa, no parecen tener tal alcance cuando utiliza esta
voz.
Est mintiendo. Estoy bastante seguro de ello. Hubiera odo hablar de l.
No?
Alex da un tirn brusco de la cabeza hacia la puerta, como si espera que lo siga. Un pesado
silencio se cierne sobre la habitacin mientras proceso lo que acaba de suceder.
Le di toda la razn para pegarme, y se alej.
La ira hierve en m. l debera haberme golpeado, y el hecho de que no lo hizo, me molesta.
Qu carajo? le grito y tiro la botella de agua en el suelo. Por qu no ests enojado?

86
Tienes demasiada resaca como para pelear se burla. Adems, no quiero darte la
satisfaccin.
Una humedad extraa se aferra a m mientras me tropiezo en el camino de tierra, a travs
de la niebla brumosa, hacia el vaco bloque de la facultad. Todo tiene una extraa vibracin
fantasmal.
El sonido de las ruedas en concreto golpea mis odos antes de ver a los chicos en nuestras
rampas improvisadas. Verlos es ser relativo, ya que en realidad, slo puedo ver con claridad
cuando pasan a menos de cuatro metros de m.
A pesar de tomar cuatro Advil, tengo un martilleo duro y rpido encajado en el crneo. El
plato rebosante de grasosas papas fritas que tom en el almuerzo hizo poco para calmar mi
estmago revuelto. Aade mi enfrentamiento con Alex, y s, me siento bastante miserable.
Gracias a Dios, no se me ocurri en realidad podra haberme encontrado con Calista en el
almuerzo hasta despus de haberlo terminado. Mi estmago podra no haberlo manejado.
Hey idiota, Por qu me despertaste anoche? Brady lanza de una hoja de madera
contrachapada por delante de m, hacia la mitad del lote. Despus de tres aos, nuestra
instalacin es dulce. El conjunto consta de cuatro rampas grandes y, sin embargo, de
alguna manera, nadie se ha topado con ella por ah en el bosque. Probablemente porque
nunca nadie se molesta en mirar. Por lo menos no demasiado. Adems, el patinaje no est
prohibido. Son las cosas que va junto con el patinaje lo que a la administracin no le
gustan.
Suspiro y miro a la gruesa masa gris que nos rodea.
Aburrimiento.
Deja de pelearse con la madera.
No pasaste el rato con Ellie? Alex dijo que la vio salir de tu dormitorio.

87
Cierro los ojos y dejo salir una respuesta gutural.
Desde algn lugar en la distancia, a mi derecha, Paige se re. Sale de los rboles como un
fantasma, seguido por Camisa-amarilla-de-chica Brady, tambin conocido como Saylor.
Eh. Despus de la forma en que Paige se puso con nosotros acerca de salir con alumnas de
grados menores, me sorprende que Saylor est aqu. Me pregunto, qu hizo Brady para que
eso pasara?
Paige corre hacia Reid, le pellizca en la mejilla, y nos rodea dando volteretas a su espalda.
La clsica Paige. Reid dice que ella es una santa delante de los adultos y una pecadora en el
dormitorio. Que a ella le gusta todo tipo de cosas retorcidas. No me parece difcil de creer.
Dnde est Calista? le pregunta Alex casualmente. Un poco demasiado casual. Como si
slo le preguntar porque est desaparecida. Lo que no est. Ella casi nunca sale a vernos
patinar.
Paige mira a los dos y hace un poco divertida la forma de una o con su boca. Cmo en Oh
mierda, qu digo?
Ella est, ummm, haciendo la tarea.
La tierra se mueve un poco bajo mis pies, y me balanceo hacia adelante.
Me siento como horrible.
Bueno, deberas. Te drenaste media botella de vodka dice Brady. Sonre a Saylor y da
un puntapi a su tabla, con un movimiento tan fcil pero impresionante. Se pone de pie con
una mano en su tabla y la otra metida en el bolsillo. Un practicado desinters en su rostro.
Ahhh... as que, conect con Saylor anoche. Tiene sentido. Ha estado caliente por ella desde
el primer da de clases cuando la espiamos en la playa.
Me derrumbo sobre la cuneta y hago un lo con mis zapatos. Mi estmago se revuelve
entonces otra vez, y vomito por todo el concreto. La humedad intensifica el olor agrio y
moverse ms abajo en cuneta, lejos de eso.
Maldita sea, Fletch. Muchos tragos? reprende Paige.
No me siento bien.

88
Gracias por la actualizacin, Capitn Obvio.
Los otros chicos patinan ms all de m, pero mi cuerpo y la cabeza no estn de humor. No
estoy seguro de si es la humedad, o ansiedad, o simplemente una resaca. No es que importe.
Echo un vistazo a mis cordones, mi proyectil vomitivo haba fallado a mi pie por escasos
centmetros, y considero contarle a Brady sobre la visita de Calista.
Como si leyera mi mente, Brady se deja caer en la acera junto a m y empuja su mano
profundamente en el bolsillo antes de sacar una bolsa llena de goodies3.
3 Goodies: trmino para la marihuana de alto grado.
stas dentro?
Despus de las ltimas veinticuatro horas, sin duda lo estoy.
De dnde sacaste todo eso?
Las cosas que compramos a principios de semana casi se terminan; Alex decidi vender la
mayor parte del Xanax y la mitad de la hierba a otros estudiantes. Es curioso cmo no
ofreci a compartir las ganancias conmigo, considerando que financi el alijo inicial.
De quin te crees? Sacude la cabeza hacia Alex. Le extiendo mi mano y Brady lanza
una pipa en ella antes tirarme la bolsita. Esto va a ayudar con las nuseas.
Cargo la pipa y la enciendo. Los brotes secos chisporrotean y crujen. Una larga calada a la
pipa los vuelve rojos. El aire en mis pulmones arde, pero me contengo la respiracin,
dejando que la magia haga su camino a travs de mi cuerpo antes de exhalar. Una pesada
relajacin instantnea corre a travs de mi sistema y deshecha la angustia de antes.
Maldita sea, qu es esto?
Brady toma la pipa y enciende su propio cuenco.
Humboldt, nene. Oro puro. Humboldt. Bueno, eh?
Le arranco la pipa e inhalo de nuevo. Una vez que suelto el aire, el ardor se convierte en una
deliciosa calidez. La gravedad empuja hacia abajo en m, un milln de gramos por
centmetro, y me obliga a recostarme en el suelo mojado.

89
Joder, s.
Amigo, ten cuidado. Reid acelera pasando junto a m en un borrn de ruedas y ruido.
Estn elevados tan pronto? su voz llama desde algn lugar que no est delante de m.
Mmmm... Mi boca no est funcionando.
Jess, Fletch. Te ests convirtiendo en un adicto dice Alex.
Ja. Quiere hablar normas? O bien de moral y tica? Qu tal de no apuntar a la chica que
tu amigo est colgado? Grito. O al menos lo intento, porque todo lo que sale es una risa
ridcula.
Lo que sea. Me levanto en mis pies. S, ahora me siento increble. Le muestro rpidamente a
Brady un pulgar hacia arriba y golpeo mi tabla con el pie, movindola de un tirn en el aire
antes de agarrarla. Quin dijo que la hierba embota los reflejos?
Oye, Sasha digo usando el apodo ruso de Alex. l est de pie lo suficientemente cerca de
m para ver la diversin cruzar en su rostro. Sospecho que, a pesar de ser Alex ahora, hay
un pedazo de l que anhela seguir siendo Sasha.
S?
Quin es el viga?
Reid se mueve en mi lnea de visin.
Nadie. No se pudo encontrar un estudiante de primer ao que lo hiciera.
Increble. Corro algunos pasos, dejo caer mi tabla hacia abajo y me subo. El aire
hmedo se precipita sobre mi piel mientras me corto a travs de la niebla. Estoy volando,
pero todo a mi alrededor se mueve en cmara lenta.
Voy a estar en detencin todo el ao a este ritmo grito en el aire, a nadie y a todo el
mundo.
Mi tabla golpea algo, la acera, tal vez, y por un momento mi cuerpo se eleva sin peso
atravesando el aire.

90
Un segundo despus, estoy recostado en los arbustos, lo que no es del todo incmodo. La
neblina se precipita devorando todo a su paso. Mi mano se extiende para agarrarla, pero no
hay nada all. Slo niebla y vapor.
Mierda. Me olvid por completo de la detencin. Y Alex no se molest en recordrmelo
cuando me vio con Reid y Brady. Ese hijo de puta. El no dijo nada a propsito.
Paige est sobre de m. Maldita sea, ella es caliente. Mis ojos siguen las curvas de su top
ajustado y mi boca forma una gran sonrisa tonta. Jess, por qu no puedo dejar de sonrer
como un idiota?
Hey. Mis labios estn congelados. No puedo relajarlos.
Necesitas ayuda?
Estoy sentado en un arbusto. Lo cual es bastante malditamente divertido. Me ro y trato de
salir, pero no puedo.
Noo. Estoy bien.
Paige levanta una ceja.
S, eso parece.
Qu es lo que quiere Paige? Mi mente da vueltas en cada posible razn de por qu est de
pie sobre m mientras yo estaba en un arbusto.
Ms comida regurgitada se abre camino hasta mi garganta mientras recuerdo la noche de
ayer y cmo Calista sali corriendo de mi habitacin. Trago fuerte, rogndome a m mismo
no vomitar de nuevo. Es una lucha valiente, y gano.
Aliviado, realizo mi movimiento ms impresionante jams: un salto a mis pies.
Qu pasa?
Sin dejarse impresionar, Paige entrecierra los ojos. Por la forma en que esta parada, con los
hombros cuadrados, est lista para arrancarme la cabeza. Tal vez ella y Alex podran tomar
turnos.
Qu pas con Calista?
Esa es una buena pregunta. No tengo ni idea.

91
Dile que lo siento. Le dirs eso?
Paige se inclina la cabeza, con los ojos mirando fijamente a los mos en busca de algo.
Aparto la mirada.
Realmente quieres decirlo, en serio, verdad? No espera mi respuesta. Te gusta ella,
no?
Qu demonios. He hecho un desastre en todo lo dems hoy. Pisoteo con el zapato en el
suelo.
No se lo digas a nadie, pero s, realmente me gusta. Como molestamente loco por ella.
Paige lanza su cabeza hacia atrs y su risa aterciopelada suena al otro lado del
estacionamiento.
Oh, no le dir a nadie, porque nadie me creera si lo hiciera.

9
2
C
a
p

t
u
l
o
12
Traducido por Mir
Corregido por maggiih

S
eis fines de semana extra de detencin. Siete, contando el que tengo que
compensar. Eso es lo que me pasa por faltar al primero. Otros seis sbados
ms de rastrillar las hojas, lavar los platos o cualquier otra cosa que al Sr.
Tolst, el director, se le ocurra. Seis sbados cuando mis amigos pueden pasar
el rato, dormir o lo que sea, y yo tengo que hacer nada ms que limpiar
alcantarillas y jugar al chivo expiatorio para los sdicos tipos de
mantenimiento del campus.
Malditamente fantstico. Gracias, Alex.
Entiende la gravedad de su situacin, Sr. Colson? Los ojos llorosos del
director me evalan. Esto podra afectar sus opciones universitarias.
Antes de que pueda responder, una pesada mano golpea la puerta. El
decrpito director, brama:
Adelante.
No me molesto en volver la cabeza. Quien quiera que sea no se preocupa por
m.
Sr. Tolst, cmo est? reconozco la voz pap. Giro la cabeza y me
encuentro mirando el marco imponente de un metro ochenta de mi padre.
Llena la puerta, bloqueando el pasillo detrs de l.
Will Colson! Adelante! Adelante!
Esta no es una feliz coincidencia, y sospecho que no es una coincidencia en
absoluto.
Pap llega a m alrededor y tiende la mano por encima del escritorio. La
reliquia la agarra con las dos suyas.
Con pap aqu, la oficina es ms pequea. El olor sofocante a polvo se cierne
sobre todo, y pilas de papeles y libros se alinean en el suelo.

93
Qu haces aqu, Fletcher? pregunta pap mientras se dobla a s mismo en la silla junto
a la ma.
Yendo a la escuela. Qu ests haciendo t aqu?
El Sr. Tolst se aclara la garganta.
Fletcher, le hablars a tu padre con respeto, entendido? De lo contrario, puedo verme
obligado a extender nuestro acuerdo por unas semanas ms Levanta las cejas por encima
del borde de las gafas.
Lo siento.
El Sr. Tolst se acomoda en su silln de cuero de gran tamao. Me mira de nuevo, frunciendo
los labios y hace esos extraos sonidos ummm.
Es de mala educacin devolverle la mirada, as que me concentro en una tela de araa que
decora el estante superior de la estantera detrs del Sr. Tolst, y finjo que mi estmago est
cien por ciento bajo mi control.
Dile a tu padre lo que hiciste pide el director.
Me centro en un lugar oscuro en la mesa, justo al lado del calendario.
Falt a detencin.
Pap se aclara la garganta, lo que hace cuando quiere sonar grave.
Y por qu obtuviste una detencin?
Por pelear.
El Sr. Tolst elabora.
Fletcher y otro estudiante llegaron a las manos en el comedor.
Pap arruga la cara.
Eso no suena como algo que t haras. Qu ha pasado?
Tiro del pedazo suelto de piel al lado de mi ua.
Nada. Alex estaba siendo un Hago una pausa y cambio mi eleccin de palabras. l
estaba siendo condescendiente con las chicas en nuestra mesa.
Sr. Tolst dice pap.

94
Conrad, Will. Cuntas veces te he pedido que me llames Conrad?
Siempre sers el Sr. Tolst para m re pap. Me gustara hablar con Fletch a solas. Te
importa si vuelvo en, digamos, una hora para la reunin?
Tengo planes para las cuatro.
Habremos terminado para entonces. Pap se levanta y le da la mano al Sr. Tolst. Yo
hago lo mismo, ya que me han enseado y sigo a pap hacia el pasillo vaco. Nadie, excepto
el Sr. Tolst queda en el edificio de administracin los fines de semana.
El Sr. Tolst te llam? le pregunto. No sera la primera vez que llama a mis padres sobre
algo estpido que hice. Como aquella vez, en segundo ao, cuando Brady y yo la echamos a
perder y pensamos que sera divertido probar la fuerza del sper pegamento. Que conste,
puede de hecho, sostener una taza de caf, una tostadora, y la ropa interior de una
muchacha a una puerta. Pero esta es la primera vez que mis padres se presentan a una
reunin disciplinaria. Por lo general, a menos que la situacin sea grave, es slo los
estudiantes y el Sr. Tolst o el Sr. Cranston.
Pap da grandes zancadas por el pasillo hacia la puerta principal.
No. En realidad, me sorprendi verte. Vine para repasar los proyectos de donaciones con
Tolst. Pap preside a los ex-alumnos dando proyectos para Harker.
Pero sospecho que, conociendo al viejo, probablemente te llam cuando l saba que yo
estara por aparecer.
Parece digo.
Pap me da una mirada de soslayo.
S, l siempre ha sido un poco engaoso. Antes de venir a Harker, cuando yo era
estudiante de octavo grado, mi padre me trajo aqu para visitar la escuela, el alma mater de
l y su madre. Ambos queran nada ms que yo fuera a Harker. Y yo quera venir aqu.
Desesperadamente.
Todo el tiempo, mi padre me contaba historias sobre las cosas que l y sus amigos solan
hacer. En ese momento, pens que sonaba muy escandaloso, pero ahora, creo que dejaba
fuera la mayora de las partes buenas. Aun as, eran los planos de mi carrera en la
preparatoria.

95
Entonces, qu est pasando? Pelear. Faltar a detencin. Eso no suena como algo que t
haras. Se inclina hacia m y arruga la nariz. Dios, hueles horrible. Como si hubieras
pasado la noche en un bar fumando hierba. Afortunadamente Tolst no puede oler nada.
Cuando estuve aqu, poda olfatear a los fumadores de todo el campus. Obtuve una buena
parte de detenciones por eso.
Mi pap resopla agradecido, como si admirara el hecho de que me estoy rebelando. Creo
que, en el mundo normal, la mayora de los chicos se asustaran si sus padres sospecharan
que beben y fuman marihuana. Pero para nosotros mis amigos y yo no se trata de
rebeliones. Es un derecho de paso. Nuestros padres quieren que hagamos estas cosas.
Nos hace normales.
Claro, ellos dicen que no lo hacen, pero en realidad, cuando se trata a fin de cuentas, lo
hacen. Porque a travs de nosotros, vuelven a vivir sus propias glorias pasadas. A travs de
nosotros, son jvenes de nuevo, y las posibilidades de la vida se extienden ante ellos.
Excepto, que todo ha sido planeado para nosotros.
Vivimos en este tnel en el que entramos en el nacimiento y somos empujados a travs de l
hasta la muerte. Mi camino es fcil: hacer lo que se espera. Obtener buenas calificaciones,
incursionar en las drogas, dormir con muchas chicas, graduarme, ir a la universidad, hacer
ms de lo mismo, tomar un trabajo de un amigo de mis padres. Obtener una casa, esposa e
hijos.
Como ellos lo hicieron. Como ellos lo hacen.
Se espera.
Es fcil.
Pap y yo llegamos al patio. Algunos chicos estn all hablando, pero no conozco a ninguno
de ellos. Los fines de semana, la mayora de nosotros pasa el rato en el campus superior en
la playa, slo viniendo aqu durante las comidas. Pap se mueve hacia un banco, y me
siento. l, por supuesto, se queda parado. Es esta cosa de macho alfa suya, creo. Lo he
visto en el trabajo, durante las reuniones. Se pasea por la habitacin, disparando preguntas
a sus empleados que se alinean en la mesa de reuniones. Es intimidante, supongo.

96
Mam me dijo que es por eso que es exitoso. Ella convenientemente omite la parte en que el
abuelo le dio a pap todo el capital inicial para su empresa y abasteci el consejo de
administracin con empresarios experimentados. Sin ellos, no creo que el negocio de pap lo
hubiera logrado.
Lo que sea. En la versin oficial de la historia, pap cre una empresa de miles de millones
de la nada desde su dormitorio en Princeton.
Nadie espera que yo haga lo mismo. Todo lo que tengo que hacer es aparecer y no hacer el
ridculo. Basta con guiarme a travs de los movimientos y algn da, es todo mo.
Alex le dijo puta a Calista. Eso es lo que pas.
Las comisuras de los labios de mi padre se levantan con diversin.
As que lo golpeaste?
Ms o menos.
Te ves como la mierda. Parece que te dio unos buenos golpes.
S dejo caer mi cabeza, escondiendo la cara detrs de m pelambrera rubia como pap
llama a mi cabello.
l apoya el pie en el banco, su Converse gris queda cerca de mi pierna. Pap no tiene
cuarenta todava. Un hecho al que se aferra. Nos vestimos igual. O, ms bien, se viste como
yo, cuando no estoy con el uniforme: jeans, Converse, camisetas y sudaderas con capucha.
La nica vez que se viste bien, como con un traje, es cuando l y mam tienen que ir a una
beneficencia o algo as. Incluso entonces, l usa las Converse y vuelve loca a mam.
No voy a mentirte, estoy orgulloso de ti, pero no quiero que te expulsen por una chica, ni
siquiera Cal. Se frota el puente de la nariz, un hbito que compartimos. Si vas a entrar
en Princeton, es necesario un registro impecable. Slo puedo pedir algunos favores.
Princeton. Otra alma mater de pap. Su escuela ideal para m. Voltea su mueca y mira su
reloj Panerai de gran tamao.

97
Mira, tengo que volver a la oficina del Viejo. Trata de mantenerte alejado de los problemas.
l me remueve el cabello. Por si sirve de algo, estoy orgulloso de ti por dar la cara por
Cal. Eres un buen amigo de ella.
Si supiera.
A medida que empieza a alejarse, yo digo:
Pap, vienes aqu a menudo?
Una vez al mes o menos. Por qu?
Por qu nunca vienes a verme?
Qu chico quiere a su padre dando vueltas? Empieza a caminar de nuevo.
Quiero gritar, yo, pero digo:
S, tienes razn.
Se detiene cerca de los escalones y se vuelve hacia m.
Oh, hey. Dale a mam una llamada. Quiere hablarte acerca de tu cumpleaos.
Asiento con la cabeza.
Est bien.
Pap toma las escaleras de dos en dos, a toda prisa para volver a su vida. Lejos de m.

98
Captulo 13
Traducido por Elena Ashb y Melusanti
Corregido por Meellc

O
tro lunes. Brady me espera fuera de la clase de Literatura.
Por favor dime qu hiciste las preguntas. Por favor.
No las hiciste? pregunto incrdulamente. Porque no las hiciste?
l voltea las manos y rueda los ojos.
Vamos a ver, el sbado estaba cuidando tu culo borracho
No todo el da interrumpo.
Y el domingo, tena negocios de la variedad nutica.
Le doy un puntapi a la pared.
Saylor?
Sip. Tengo las bragas para probarlo. Consegu al menos veinte puntos por esto.
Antes de que se pueda lanzarse a ms detalle, hurgo en el interior de mi mochila, tomo mi
cuaderno y lo abro.
Aqu.
No sabe lo afortunado que es. Normalmente, habra ido en busca de algo que hacer un
sbado por la noche, pero despus de mi pelea con pap, no estaba de humor. Volv a mi
habitacin, termin mis preguntas del captulo y escrib unas cuantas para el captulo dos.
Gracias.
Entro a la clase y all, cerca de la ventana, est Ellie Jacobs. Para mi gran decepcin, su
blusa est abotonada hasta arriba y su corbata est

99
perfectamente recta. Hoy no hay ninguna posibilidad de echar un vistazo a sus
impresionantes tetas.
Hola digo, caminando hacia ella. Ests en el saln equivocado?
Ella sonre y me gusta la felicidad que irradia de ella. Nunca he conocido a alguien tan no
s, feliz?
Tuve que cambiar algunas cosas en mi horario y termin en esta seccin. Brady se
tropieza detrs de m.
Hola, Brady dice.
l est tratando de escribir mientras camina y le da un pequeo saludo sin dejar de mirar el
cuaderno.
Me siento junto a Ellie.
Se supone que Brady y yo hoy vamos a dirigir el debate de los captulos del uno al tres,
pero l no termin su parte.
Eso apesta.
S.
Silencio. Ellie se mueve inquieta con su copia de El Despertar mientras pretendo estar
ocupado leyendo.
As que dice Ellie, golpeando mi mesa con su lapicero. S que no es asunto mo, pero
Calista no se vea feliz el otro da. Seguro que no hay nada entre los dos? No es que yo est
interesada en ti o algo as aade apresuradamente.
Que si estoy seguro? No, ni cerca.
Ella quera asegurarse de que estaba bien. Ya sabes, despus de la pelea con Alex digo.
Oh.
Ms silencio. La Sra. Campos se pasea frente a la clase. Su cabello hacia atrs sper
estirado le da un aspecto esqueltico.
Buenos das, clase.
Todos decimos al mismo tiempo.

100
Buenos das, Sra. Campos.
Brady, Fletch. Tienen los dos captulos listos?
Brady garabateaba frenticamente.
Intento comprarle tiempo.
Lo estoy. Hice las preguntas para el primer captulo.
Brady me da un pulgar arriba y sigue escribiendo.
La Sra. Campos hace un gesto negativo.
Me gustara saber qu piensa Brady sobre el captulo uno. Automticamente su cabeza
est atenta y el pnico le cubre el rostro.
Brady puedes venir al frente?
Mientras camina delante de m, me doy cuenta de que est agarrando mi cuaderno con su
mano. Mis notas. Mierda. No tengo mis notas.
Se sienta en el escritorio de la Sra. Campos. Ella no lo reprende, lo que significa que est
totalmente ciega o tambin est bajo el hechizo de Brady.
Mi primera pregunta es sobre la naturaleza de la relacin entre Edna Pontellier y Robert, y
por qu al Sr. Pontellier le pareci bien dejar a su esposa en un piso de alquiler cerca de un
chico ms joven durante todo el da se detiene y se re. Chicos, a ella le gustaban
jvenes!
La clase entera rompe en risas. La Sra. Campos toca su campana.
Brady eso es inapropiado. Otro comentario como ese y tendr que emitir un comunicado.
Agita un bloc de notas de color rosa sobre l.
Lo siento, Sra. Campos dice con falsa sinceridad.
Ella asiente y mira sin expresin a la clase.
Alguien?
Ellie levanta su mano, pero la Sra. Campos llama a alguien ms. Ellie se hunde en su silla.
Esa era una pregunta de beisbol. Habra terminado por el da.

101
Todas las preguntas son de beisbol, las escrib recuerdas?
Ella agita sus cejas hacia m y me encuentro sonrindole en respuesta.
Toma el perodo entero para pasar por mi serie de preguntas. Brady lee de cada una y aade
su propio comentario lo que me hace pensar que realmente lo pudo haber ledo y la
clase debate y discute. Cuando suena la campana de salida, camina por delante de m y
deja caer mi cuaderno en mi escritorio.
Gracias dice.
Vas a darme tus notas?
Sostiene su papel. Est cubierto con un garabato indescifrable.
Si puedes leerlo.
Reunimos nuestras cosas y salimos al patio con Ellie. Es un poco raro tenerla con nosotros.
Brady y yo seguimos mirndonos el uno al otro ya que no sabemos qu hacer con ella. Slo
nos sigue de cerca. No es que me importe o algo.
En la entrada al comedor, donde estn nuestros correos, Brady dice:
Tienes un perodo libre o clase, Ellie?
Tengo libre el siguiente perodo y el otro despus de ese.
Espera. Tienes dos periodos libres adems del almuerzo? pregunto.
Abre sus ojos ampliamente y asiente lentamente.
Eso es raro. Cada estudiante de ltimo ao tiene seis clases y dos perodos libres, uno al
mismo tiempo para el almuerzo y el otro al azar. En teora, se supone que usamos nuestros
perodos libres para tareas o solicitudes para la universidad, pero generalmente lo
utilizamos para pasar el rato. Pero Ellie dice que tiene tres perodos libres. Nunca he
escuchado de alguien que tiene perodos libres consecutivos. O tres de ellos.
Cmo hiciste eso? pregunta Brady.
Ella se encoge de hombros.
Es mi nuevo horario. Tena que trabajar en empezar con violn, que signific abandonar
arte dramtico. De alguna manera termin con slo

102
cinco clases, pero se supone que uso el tiempo libre para trabajar en el anlisis del violn.
Ah. Brady arruga la frente. Tal vez debo inscribirme para comenzar el violn. Crees
que me permitan abandonar Literatura?
Ruedo los ojos.
No. Y de nada, otra vez por salvar tu culo hoy.
Meto mi mano en mi correo y saco una notificacin rosa.
Qu es eso? pregunta Brady.
Lo despliego y leo.
Tengo que ir a ver a la Sra. Flemming durante mi perodo libre para discutir sobre la
universidad.
Eso apesta.
La campana indicando que faltan diez minutos suena.
Tengo que ir a Clculo. Brady?
Sonre ampliamente.
Perodo libre. Mira a Ellie. Tienes ganas de pasar el rato?
Mi corazn palpita y froto mis palmas hmedas en mis pantalones. No es que me importe.
Ellie y yo somos amigos. O tratamos de serlo, al menos.
Echa un vistazo hacia m, luego a Brady, como debatindose.
Oh, vamos. No muerdo. Adems, si sobreviviste a estar a solas con Fletch, estars bien
conmigo dice Brady
Ella se re nerviosamente.
Seguro. Por qu no?
Brady sostiene la puerta abierta para ella y hace una reverencia.
Despus de ti.
Los dos se van, el espacio entre ellos ponindose cada vez ms pequeo con cada paso.

103
Despus de Clculo, me dirijo hacia el edificio de la administracin y encuentro la oficina de
mi consejero. Golpeo dos veces en la pesada puerta de madera.
Entre. Fletch llama la Sra. Flemming desde adentro.
A diferencia de la oficina del Sr. Tolst. La de Flemming es reservada y estril. Y an ms
pequea, si eso es posible.
Toma asiento. Apunta a la silla directamente en frente de ella. No tengo dudas de que
alguien seleccion esta silla con el nico propsito de impulsar a los estudiantes estresados
ms cerca al modo de enloquecer.
Usted quera verme?
As es. Las teclas de su teclado suenan en un ritmo constante. Hablemos de la
universidad.
Esta es la parte donde espero animarme y actuar entusiasta, pero no puedo.
Mis ojos vagan por su cara, desafindola a que jale la conversacin fuera de m.
No es que no me guste la Sra. Flemming. Ella es toda correcta. Joven y mujer, que no es
algo que se pueda decir de la mayora del personal. La pongo en sus no mucho ms de
treinta aos. Y bonita. Un montn de chicos desendola.
Has reducido tu lista? pregunta.
S. Recib las aplicaciones este verano.
Has visitado alguna escuela?
He estado visitando Princeton desde que era un beb, pero aparte de Stanford, no he
puesto un pie en ninguno de los otros campus. Supongo que eso cuenta
S.
Ella lee su pantalla.
Veo que ests interesado en Princeton, junto con algunos otros Esa es tu mejor opcin?

104
Sacudo la cabeza.
Mi padre fue all.
La Sra. Flemming inclina la cabeza y me estudia por un momento.
Tengo la sensacin de que no a donde realmente quieres ir.
Frunzo el ceo. No es que no quiero ir a Princeton, porque lo hago. Slo ms quiero ir a
Stanford. Al menos eso creo yo.
Qu te gusta de Princeton?
Qu sus colores de la escuela son naranja y negro? Qu la mascota es un tigre?
Ella se aprovecha de mi silencio.
Veo a muchos estudiantes, as como t, todos los aos. Est bien estar confundido,
Fletch.
No estoy confundido. No es acerca de la universidad. Voy a ir. Voy a graduarme y seguir
con mi vida. No hay nada confuso sobre eso.
Oh. Dobla las manos sobre el escritorio. Est bien tener tus propios sueos. El hecho
de que tu padre haya asistido a Princeton no significa que t lo necesitas tambin.
Expectativas. Mi padre tiene expectativas.
La Sra. Flemming sigue balbuceando.
La universidad es el momento perfecto para ramificarse y descubrir lo que realmente eres.
Puedes ser tu propia persona.
Eso es lo que dijo pap sobre la escuela secundaria. Eso es lo que se supone que estoy
haciendo ahora.
De acuerdo. Empujo la silla hacia atrs y me paro. Gracias por la charla.
Fletch, Te ped venir aqu para asegurarme de que estabas en marcha con las
aplicaciones. Djame saber si tienes alguna pregunta. Estoy aqu para apoyarte.
Est bien. Gracias de nuevo.

105
No puedo escapar de la claustrofbica oficina lo suficientemente rpido.
La vida me est aplastando.
Mis pies slo me llevan hasta el hueco de la escalera antes de negarme a seguir adelante.
Dejo caer mi bolso en el suelo y me agacho, doblndome y forzando a todas las grietas de mi
corazn a juntarse.
Respira.
Una vez que el aire entra de nuevo en mis pulmones, me enderezo y corro rpido desde el
edificio, hasta llegar al dormitorio de Brady y Reid. El RA est sentado en la mesa de
entrada, leyendo un libro y tomando un caf.
Regstrate dice sin levantar sus ojos.
Apresuradamente escribo mi nombre en el libro mayor. Cuando lo estoy haciendo, me doy
cuenta de que Brady debe haber colado a Ellie dentro. El horario de visitas todava no ha
comenzado. Lo que significa que tiene que escabullirla para salir. Probablemente a travs de
la ventana. Lo que significa, que no los voy a atrapar si estoy en el pasillo.
Corro hacia la puerta, El RA no parece darse cuenta, y alrededor del lateral de la casa. Las
secoyas gigantes empequeecen los cuatros dormitorios ubicados debajo de ellos.
Me toma tres intentos antes de recordar contar seis ventanas desde la izquierda. Me
arrastro hacia arriba, como un pervertido, y mi estmago se revuelve. Estoy nervioso por lo
que voy a ver. Lo cual es totalmente ridculo porque bueno, simplemente lo es.
Entorno los ojos a travs de las persianas ligeramente abiertas. Desde el otro lado de la
ventana viene lo que suena como un chirrido de cama.
Rtmicamente.
Cmo podran? Quiero decir, no es que estoy tratando de dormir con Ellie ni nada, pero
Brady sabe que estoy tratando de ser su amigo. l lo sabe. Y ahora l est all follndola?
Ella nunca querr acercarse a m de nuevo.
Tal vez debera haber citado el Cdigo Galn en ella. Brady y yo no tenemos problemas en
compartir la mayora de las chicas, pero unas pocas, como Calista y Paige, consiguen al
chico Galn. Bsicamente, esa

106
chica est fuera de los lmites de los otros chicos de nuestro grupo. Para siempre.
Algo que Alex aparentemente olvid cuando le pregunt a Cal. Pero es totalmente ridculo
que yo reclame el Cdigo Galn con Ellie. Esta fuera de mis manos. No de Brady.
Golpe la ventana. El chirrido se detiene y las persianas se abren. El cuerpo casi-sin-culo de
Reid, envuelto en una manta, se encuentra delante de m.
Jess, Fletch dice a travs de la ventana. Eres una enredadera ahora o qu?
Dnde est Brady? le pregunto.
Paige se inclina sobre el borde de la litera, con el cabello en un lo con nudos.
Obviamente no est aqu, asesino de polla.
Lo siento murmuro. Reid baja la persiana y me alejo.
Qu hay de malo en m? Brady es mi mejor amigo y Ellie es slo una chica cualquiera. Mi
amigo. Agarro un puado de mi flexible pelo, enrollo mis dedos en l y tiro.
Sin ningn sitio a donde ir, me dirijo a mi habitacin. Cuando estoy a punto de abrir la
puerta, el rat-a-tat-tat de un videojuego me saluda. La nica cosa es que, no tengo
Televisin o video juegos.
Ellie est tumbada sobre su estmago, ante un televisor, con un controlador en su mano.
De dnde vienes?
Ella se da la vuelta, as que est en posicin horizontal sobre su espalda. Su falda se agrupa
alrededor de sus caderas poniendo sus bragas amarillas en plena exhibicin.
Qu demonios?
Oye. Rpidamente ella cepilla su mano sobre su falda, y sus bragas desaparecen de
vista. Te gusta?
Ella debe estar hablando de la televisin y no de las bragas.

107
Um. S. De dnde sali?
Ella se sienta.
Brady tom prestado tu auto, l y yo lo trajimos hasta aqu desde su habitacin. l dijo
que Reid siempre est all con Paige, y quiere, al menos, ser capaz de jugar sus juegos ya
que no puede dormir all.
l pidi prestado mi auto?
Ellie asiente.
S, espero que est bien. l dijo que tena la propiedad conjuntada de l?
Lanzo mi bolso al suelo, cerca de mi escritorio, y tomo mi puesto en la silla
No exactamente.
Mis ojos buscan en la habitacin cualquier otro signo de que Brady haya decidido mudarse
conmigo. La hamaca en el balcn llama mi atencin, pero no veo ninguna otra cosa, no un
bolso de lona o algo as.
Has terminado por hoy? le pregunto, recordando que ella dijo algo acerca de
laboratorio de violn durante su perodo libre.
As es. Debera ir a la sala de msica y practicar, pero no hay nadie que nos registre, as
que no importa cundo voy.
Ella se acerca a mi cama, en la que yo duermo, y se sienta.
He estado pensando. Las oraciones que comienzan de esa manera, nunca son buenas.
Por lo general, la chica sigue con: Realmente me gustas y me preguntaba si yo te gustaba y
tienden a terminar con: eres un idiota.
Tenemos que rectificar esta situacin de helado favorito. Inmediatamente.
As que eso no era lo que esperaba.
Qu?
Sorbete de naranja no es un helado. Es necesario un verdadero sabor favorito. Se
levanta de un salto y hace movimientos para que la siga. Vamos. Tenemos trabajo que
hacer.

108
Los nmeros azules del despertador me llaman la atencin. Son slo las 2:40.
Cmo te col Brady?
Ella sonre.
No lo hizo. Le dijo a tu RA que tenamos una entrega para ti y le mostr la TV. Tim no lo
cuestion.
Tim?
T RA. Ella rueda los ojos. l es agradable. Un poco estpido. Al no hacerme registrar
ni nada.
Su estmago grue, fuertemente. Ella empuja sus manos contra l y se ruboriza.
Tienes hambre? Tengo unas cuantas manzanas y algunas galletas.
Bueno, bueno, bueno T no eres un gourmet? Ella se ayuda con un puado de galletas
saladas que le ofrezco. Ellie mordisquea las esquinas de cada cuadrado y luego come
alrededor de los bordes hasta llegar a la mitad y hace estallar todo en su boca.
Lo encuentro absolutamente fascinante.
Listo? pregunta despus de terminar su tercer galleta.
No tengo idea de lo que Ellie ha planeado, pero si se trata de pasar ms tiempo con ella,
estoy dispuesto a correr el riesgo de otra infraccin.
Ella toma mi mano y me lleva por el pasillo, en ese escenario susurr:
Shhh, no dejes que nadie me vea.
Camino a lo largo, con una sonrisa gigante en mi cara, sintiendo miedo.
Cuando llegamos a la cima de las escaleras, ella realiza un movimiento de bailarina, como
un giro.
Vienes? Inclina la cabeza hacia los escalones antes de ir saltndolos. Me muero de
hambre. Tus pequeas galletas simplemente no fueron suficientes m.

109
Si nos pillan, ella va a pasar algunos sbados haciendo trabajos manuales, pero yo, estoy
frente a un ao de detencin. Pero ahora mismo, no importa.
La eficiente cocina, donde los chicos con mini-neveras mantienen sus alimentos, es a la
izquierda de las escaleras.
Ellie va en lnea directa hacia ello y abre de par en par el congelador. Efectivamente, hay
algunas porciones individuales de helado ensuciando el congelado vaco.
Ew. No se trata de helado de verdad. Arruga la nariz y sacude la cabeza. No es
aceptable en absoluto. No le deseo esto ni a mi enemigo mortal.
La pequea taza de halado duro como roca me golpea de lleno en el pecho, y grit de
sorpresa.
Qu demonios?
Ellie levanta las manos en sorpresa.
Oh, mierda. Lo siento. Pens que la atraparas. Destella su malvada sonrisa hacia m.
Eres el receptor del equipo de bisbol, despus de todo.
Mi corazn salta sobre ese simple comentario. Ella sabe que juego a la pelota. Ellie ya sea,
ha preguntado por m o me ha visto.
Se agacha y agarra la taza del piso.
No creo que vayamos a hacerlo mucho mejor que esto.
Podramos ir a la ciudad ofrezco, deseoso de mantener el juego.
Ellie se apoya en la nevera verde aguacate.
No podramos estar de vuelta a tiempo para la cena, y si no estoy en la cena, Sarah y
Libby llamaran a la Guardia Nacional se re, un sonido gutural profundo que se envuelve
a mi alrededor, encontrando las grietas en mi fachada y empuja su camino en mi corazn.
Ya estn convencidas de que vas a tratar de convertirme en alguna enloquecida demonio-
del-sexo.
Eso no suena tan mal le digo, antes de darme cuenta.
Ella me da una mirada exasperada.

110
Fletch, Fletch, Fletch Qu voy a hacer contigo?
Esa, Ellie Jacobs, es una muy buena pregunta.

111
Captulo 14
Traducido por carosole
Corregido por Samylinda

E
s la mejor poca del ao en el campus: El Veranillo.
La neblina se retira durante unas horas al da, las temperaturas superan los 21, y las
chicas, normalmente envueltas en lana y bufandas, se quitan la ropa de abrigo, dndoles a
los pobres hombres de Harker hambrientos de carne un vistazo a la tierra prometida.
El sol calienta mi cabeza mientras camino por la playa. Algunas chicas ya toman sol en
shorts y camisetas. Otras ms atrevidas, como Paige, andan con la parte superior del bikini.
Por eso es que se llama playa.
Paige est echada en una manta azul, con la cabeza hacia un lado y sus ojos cerrados.
Maldicin, su cuerpo es apretado. Pero es tan pequea que si no tuviera pechos falsos,
podra pasar perfectamente por una nia de doce aos. No es que me guste Paige o las
nias, no soy un pervertido, slo que ella es pequea.
Lucho con el deseo de asustarla, creo que est durmiendo, y miro a mi balcn.
Como era de esperar, Brady est all leyendo una historieta con una bolsa de palomitas a su
lado.
Oh hey, hombre me llama como si estar en mi habitacin es totalmente normal. Desde
que trajo su televisor, parece creer que tiene una parte de la propiedad de mi habitacin. Me
lanza un puado de palomitas, pero slo revolotean en el suelo, directamente debajo de l.
Brady, cllate. Algunos de nosotros estamos tratando de disfrutar del sol.
Ah, entonces Paige no est durmiendo despus de todo.

112
Hey, Paige. Terminaste por hoy?
Se da vuelta y se acomoda los pequeos tringulos que apenas cubren sus pezones. Estoy
casi seguro de que su bikini es una violacin al cdigo de modestia de Harker que dicta
vagamente que todos los estudiantes deben vestir de una manera que es a la vez modesta y
respetable fuera del horario de clase.
Le pregunt a mi profesor si poda dibujar un bodegn al aire libre hoy en vez de dibujar
ms frutas. As que, tcnicamente, estoy en clase, y estoy trabajando terriblemente duro en
mi tema que, creo que es la bizna de csped.
Presiona un pedazo de paja marrn como csped entre sus dedos.
Excelente. Djame saber cmo te va le digo, alejndome.
Por cierto, Fletcher, te faltan puntos este ao. No te has presentado en nada desde las
Tabs.
Doy un pequeo gemido. Puntos.
S, lo s. He estado muy ocupado.
Obviamente no, o tendras ms puntos.
Juguetonamente giro mientras corro lejos. Cuando llego a mi habitacin, Brady est de pie
junto a mi escritorio, pero su compaera de crimen, Ellie, est desaparecida.
No tienes clase? le pregunto. Lo que quiero decir es: Dnde est Ellie?, pero lo
podra tomar mal.
Ahora voy. Limpia las migajas de palomitas de su suter, y caen al suelo. Por qu
nos hacen usar esto con este calor? Es un castigo cruel e inusual.
No hay manera de que vaya a llegar a clase a tiempo. Tiene menos de dos minutos para
correr por la playa, subir por las escaleras del campus, y a su clase.
Oh, s. Tu madre llam dice Brady mientras recoge lentamente sus cosas.

113
Toma un minuto para calcular. Primero, el hecho de que mam llam, normalmente nos
enviamos correos electrnicos, y segundo:
Qu demonios estabas haciendo respondiendo mi telfono?
Brady se encoge de hombros.
Son, as que contest. Quiere que la llames. Dijo que era sobre tu cumpleaos. Tira la
bolsa de palomitas vaca en la basura. Tal vez te llevan al M-xi-co o algo as. Amigo, si
vas durante las vacaciones, llvame. Por favor. Voy a rogar si tengo que hacerlo.
Demuestra su ruego, cayendo de rodillas delante de m.
Parece como si quieres que me vaya.
S, si me llevas a Mxico con ustedes bromea.
Puta.
Agarro el telfono de mi escritorio y pulso el botn de remarcar. Cuando vi a pap la semana
pasada, me dijo que la llamara, y me olvid. Al parecer, mi cumpleaos es un gran problema
para ella si recurri a dejar mensajes con mi falso-compaero de cuarto.
El telfono suena una vez, dos veces, y ella responde a la tercera.
Hola, cario dice mam con su voz alegre.
Brady est an de rodillas, con las manos juntas, como si estuviera rezando.
Fletch? dice mam.
Hey. Brady dijo que llamaste.
Lo hice. Hace una pausa. Cmo va la escuela? No he sabido nada de ti desde hace
tiempo.
Hago una mueca en su intento de una pequea charla.
Est bien. Todo est bien. Las clases estn bien.
Espera un segundo y luego dice:
Pap dijo que tuviste una pelea. Algo por defender a Calista?

114
Mi estmago salta a mi garganta. Le cont? Por supuesto que s. Porque Calista es como de
la familia.
Uh, s. Pero est resuelto. Tengo detencin todos los sbados por la maana por el resto
de mi vida.
Oh, cario. Lo siento. Pero estoy segura de que Cali lo aprecia.
S. Estoy seguro de que lo hace.
Algo hace un ruido metlico en el fondo, probablemente su copa de vino golpeando la
encimera de granito.
Ahora, tu cumpleaos, tienes algn plan?
No.
Bueno, pap y yo pensamos que tal vez te gustara tener algunos de tus amigos en la casa
de Napa. Tendramos que tener el personal listo, y t y tus amigos podran ir para el fin de
semana.
Tengo detencin los sbados, recuerdas?
Hace un desdeoso tsk, como si todo fuera una broma.
Estoy segura de que pap puede conseguirte un fin de semana libre, Fletcher. Es muy
persuasivo, ya sabes.
Brady se pasea delante de m, con las manos agitndose. Est centrado en el final de la
conversacin, tratando de averiguar lo que mam me est ofreciendo.
Eso suena muy bien, mam. Gracias.
Trato de sonar emocionado, y no decepcionado. Pens que quera hacer algo especial para
m. Ir a la casa en Napa es casi como se olvidaron de mi cumpleaos, y se apresuraron a
pensar en algo.
Perfecto. Envame un email con una lista de quines llevars, y me pondr en contacto
con la escuela acerca de los pases de fin de semana.
Lo har.
Te quiero, cario dice.
Tambin te quiero.

115
Cuelgo y giro el telfono alrededor de mi escritorio.
Brady extiende su cuerpo pesado en mi cama. De su bolsillo, saca un baln de goma y la
rebota en el techo. Supongo que no va a clase, despus de todo.
Y? Qu estn haciendo para ti? Un auto nuevo? Un viaje? Qu?
El baln golpea en el techo una y otra vez. En la escala de molestia, se califica con grifo
chorreante y el chirrido de la batera muerta de un detector de humo.
Estn dejndome que los lleve a la casa de Napa para el fin de semana.
Brady se incorpora, al parecer olvidndose de la bola que acaba de lanzar. Aterriza en la
cama junto a l.
Qu dulce. Puedo llevar a alguien?
S, claro. Puedes traer Saylor.
Naw. Se mueve pesadamente hacia el armario y encuentra una bolsa a medio comer de
pretzel. Tal vez a Sarah.
Sarah Daz? Qu pas con Saylor?
Sacude la cabeza lentamente.
Incluso si fuera tan caliente como, por ejemplo, Sarah Daz, que para que conste no lo es,
no podra conseguir ms de su absoluta falta de cerebro.
Qu?
Eso es duro, incluso para Brady.
Se sienta en el borde de mi cama, balanceando la bolsa pretzel en su rodilla.
Est bien, as que estamos en mi habitacin, ya sabes, haciendo cosas. Le doy un gesto
en comprensin. Y ella recoge mi libro de fsica.
Es difcil? me pregunta
Brady llama mi atencin, y una risa profunda sale de m.
Cmo mantienes una cara seria?

116
No fue fcil. Espera a que me recupere. De todos modos, yo digo: En realidad no. Es
slo Fsica. Y ella dice: Qu ests aprendiendo? Y todo el tiempo, estoy acostado en mi
cama, pensando Por qu diablos estamos hablando sobre Fsica cuando deberamos estar
practicando Biologa?
Nos remos de nuevo, su carcajada ahoga mi risa silenciosa.
Qu tiene que ver eso con el cerebro de Saylor?
Brady pone un pretzel en su boca.
Bueno, yo le digo: Estamos estudiando la velocidad de la luz, que es una mierda total,
pero sonaba bien, sabes?
Me ofrece la bolsa de pretzel y meto la mano en el interior, pensando que voy a comer un
bocadillo, pero no son ms que migajas.
Gracias por comer todos mis pretzel.
No hay problema sonre. Est bien, as que aqu es cuando saba que tena que
terminar las cosas con ella. Me mira y dice con voz completamente seria. Oh, ustedes
chicos averiguan la velocidad de la oscuridad tambin? Quiero decir, amigo, qu tonto
tienes que ser para preguntar seriamente eso?
Dejo caer la bolsa vaca en la basura y sacudo la cabeza.
Es slo una estudiante de primer ao, Brady. S ms tolerante.
Levanta las manos.
No puedo. Simplemente no puedo. Estira su cabeza hacia el balcn. Quieres venir
conmigo a hacer turismo?
Cuelo los auriculares alrededor de mi cuello.
En un minuto, tengo que enviarle mi mam la lista de invitados.
Brady levanta sus dedos.
T, yo, Reid, Paige, Sarah... qu pasa con Calista, Alex y Ellie? No parece adecuado para
el cumpleaero de un chico no tener a nadie.
A pesar de que no quiero, si no invito a Calista, mam y la de ella estar sobre m. Alex,
bueno, si vamos a coexistir, sera un buen paso. Y Ellie, s. De todos ellos quiero a Ellie all.

117
Ests esperando que la cague y me le con Ellie lo acuso.
Algo as. Brady se inclina sobre la silla, mirando la pantalla. Espera. Ests invitando
a Calista y a Ellie? Quiero decir que debes elegir una, no invitar a los dos.
No puedo no invitar a Cal, y quiero Ellie all.
Tiene las bolas ms grandes de lo que pensaba. Se agarra a s mismo y se re. Si una
pelea de gatas estalla, mi dinero est en Ellie. Ella es fuerte.

118
Captulo 15
Traducido por Vettina
Corregido por sttefanye

H
e dejado de estudiar en mi habitacin. No puedo lograr hacer nada con Brady
constantemente lanzando cosas al techo y entrando en mi habitacin sin avisar. Necesito
concentrarme. Tengo un montn de aplicaciones universitarias, dos ensayos, un anlisis de
fsica que escribir, y ms preguntas de discusin para El Despertar que hacer antes del
prximo viernes.
Mis fines de semana han tomado algo as como una rutina: despierto el sbado a las siete
con suerte sin resaca desayuno, tropezar sobre mi proyecto de deteccin asignado para el
da, pasar cuatro horas haciendo trabajo sin sentido, y finalmente, pasar el rato con mis
amigos el resto del da.
Los domingos son para la tarea, y hoy es domingo.
Preferira estar sentado afuera, disfrutando el sol. Quiz viendo si podemos reunir
suficientes chicos para un juego de ftbol o algo. Pero no. Me voy a encerrar, en la enorme
Biblioteca de la Escuela Harker.
Dejo el sol detrs de m, y entro en el cavernoso piso principal.
Es callado, como una biblioteca debera de ser.
Un enorme escritorio circular domina el medio de la habitacin. Me detengo y paso mi
identificacin antes de caminar a travs de los sensores al resto de la biblioteca. No hay
libros en el primer piso; slo filas de computadoras, cubculos de estudio, y salas de reunin
con ventanas de cristal del piso al techo. Estas hermosas peceras no tienen persianas, as
que ni siquiera tratar de hacerlo ah.
Elijo un escritorio en la tercera fila y me hundo en la silla dura de madera. De mi mochila,
saco un montn de libros, la carpeta con mis aplicaciones de la universidad, y mi
computadora porttil.

119
La mayora de las universidades aceptan aplicaciones electrnicas, pero Harker nos anima a
hacerlos en papel. Dicen que nos har destacar. No s por qu, pero como sea.
Tomo la aplicacin de encima Bowdoin y comienzo a llenar las cosas del ensayo, mi
nombre, fecha de nacimiento, escuelas a las que asist. Tengo diez de estas que hacer, y
puede que muera de aburrimiento.
Voces susurradas vienen de la siguiente fila. Estoy medio escuchando hasta que Ellie dice:
Voy a terminar aqu. Adelntate y comienza sin m.
Libby, creo, responde:
Ests segura?
Ve dice Ellie con nfasis. Trabajo mejor sola, de cualquier manera.
Libby murmura algo intangible.
Bien. Te veo en un rato.
Por alguna razn, mi corazn se acelera. Como seriamente latiendo tan fuerte, que
pensaras que acabo de terminar los cien metros en tiempo record. Froto mis manos
sudadas en mis pantalones y lentamente cuento hasta cincuenta. No quiero verme
exageradamente entusiasta.
No es que lo est. Slo que cada vez que pasamos el tiempo, Brady est con nosotros
normalmente.
Debera saludarla. Pero luego qu? Hacer una pequea platica sobre la biblioteca?
Preguntar acerca del clima?
En el cuarenta y seis, me levanto y camino al final de mi fila. La espalda de Ellie est hacia
m. Su cabello esta sujetado fuera de su cuello en un nudo desordenado. Cuarenta y ocho.
Me acerco a ella. Cuarenta y nueve. Cincuenta.
Ellie? Mis dedos se curvan en mis zapatos, y aprieto mi agarre en mi iPod. Trato de
lucir calmado. Como un amigo.
Cuando ella no se gira, me apoyo en la divisin de su cubculo. Mi estmago roza su brazo, y
ella salta.
Fletch! dice ella, luchando con sus audfonos. Me asustaste.

120
Apunto a sus audfonos.
Lo siento. Deba haberme dado cuenta que no podas escucharme.
Ellie empuja su cabello atrs y gira para mirarme. Su cabeza est al nivel de la cintura, lo
que normalmente es un lugar genial para que est la cabeza de una chica, pero esta es Ellie,
y no se supone que piense sobre ella as.
Qu ests haciendo aqu? pregunta.
Teniendo pensamientos pervertidos. Sonro.
Estudiando. Como t.
Sabelotodo. Rueda los ojos. Vengo aqu cada domingo, nunca te he visto antes.
Brady ha tomado mi habitacin. Es un poco extrao mirar abajo cuando su cabeza est
directamente frente a mi ingle, as que digo. Quieres moverte a una sala de reunin
conmigo? Podramos hablar ah.
Seguro. Comienza a colocar sus cosas en su bolsa, y me dirijo de vuelta a mi escritorio.
No me molesto en guardar nada de eso, solo lo junto en mis brazos y camino hacia las salas
de reunin. Todos estn vacos, as que tomo el ms cercano a m y tiro todas mis cosas en
la mesa.
Ellie est justo detrs de m, pero es ms ordenada, apilando sus cosas en montones
organizados.
Eres siempre tan manitica del orden? bromeo.
S. Incluso doblo y organizo mi ropa interior por color responde.
El recuerdo de ver sus bragas en dos ocasiones diferentes llena mi mente con toda clase de
pensamientos inapropiados de Ellie. Pero no puedo evitarlo. Ella me mostr despus de todo
y no pareci importarle, tampoco. Y demonios si Ellie Jacobs no es caliente.
Como yo, ella est trabajando en sus aplicaciones universitarias. Mi mano se lanza a travs
de la mesa y toma una. La pulcra letra de Ellie llena los pequeos espacios.
Elizabeth? Tu nombre es Elizabeth?
La revelacin parece importante, como que estoy aprendiendo un secreto.

121
S. Elizabeth Rose. Duda antes de preguntar. De dnde conseguiste tu nombre?
Fletch? Es mi segundo nombre, Fletcher. El apellido de soltera de mi mam.
Cul es tu primer nombre?
Will, William, como pap. Pero el an es Will, as que soy Fletch estoy sonriendo como
un tonto.
William Fletcher Colson. Me gusta. Empuja mis labios con su dedo y mueve la nariz
hacia m. Dios me ayude por estar solo un poco excitado.
Sus ojos brillan en una manera que enva calor hacia mi ingle.
Deberamos estudiar dice en voz baja.
Deberamos. Su mano an est contra mis labios, y cuando hablo, es como si estuviera
besando su dedo.
Presionando una vez ms la punta de su dedo en mis labios, ella se mueve lejos de m, se
sienta, y comienza a poner sus audfonos de vuelta.
Oye, Elle digo.
Levanta las cejas.
Elle? No Ellie?
Te molesta? pregunto, pensando que quiz me exced.
Considera mi pregunta por un largo momento.
No. Est bien.
Sonro.
Entonces, Ellie, te gustara venir con mis amigos y conmigo a la casa de mis padres en
Napa el prximo fin de semana? Por mi cumpleaos agrego rpidamente. Brady va a
invitar a Sarah.
Es tu cumpleaos? Cmo es que no saba esto?
Extrao, pero todas esas veces que hemos pasado tiempo con ella, Brady y yo nunca le
preguntamos a Ellie acerca de ella, y ella nunca hizo preguntas personales acerca de
nosotros, adems de mi helado favorito. Es

122
como si nuestras vidas lejos de la escuela no fueran reales. Como si no importaran.
De repente, quiero hacerle un milln de preguntas. Quiero saber todo sobre ella.
S, el sbado.
Ellie quita uno de sus audfonos.
Suena divertido, pero si esto es solo un ardid por regalos, vas a estar triste.
Le lanzo un lpiz. Golpea su pecho.
Sabelotodo.
S, pero te gusto de esta manera. Coloca el lpiz detrs de su oreja.
Hablando de cumpleaos, cundo es el tuyo? pregunto.
Primero de marzo. Nac durante la peor tormenta de nieve, segn pap.
Creci en algn lugar con nieve. Interesante.
Dnde vives?
Aqu. Muerde distradamente su dedo. Para ser una manitica del orden, sus uas son
un desastre.
Sabes lo que quiero decir. A dnde vas durante las vacaciones?
Mira al techo y golpea sus dedos contra la mesa.
Hmmm Estoy tratando de decidir si debera responder eso. Podra quitar un poco de mi
misterio. Sus profundos ojos marrones descansan en m.
Dime. Estoy sorprendido por la splica en mi voz.
Michigan. Soy del gran estado de Michigan.
Huh. No mi primera opcin. Estaba pensando en la vieja escuela la Costa Este como Brady.
Entonces el prximo sbado, Sarah, Libby, y yo iremos al hogar de tus padres en
Napa? Me doy cuenta que agreg a Libby a la lista, pero

123
no lo menciono. Qu es un invitado ms?. Pens que vivan en San Francisco.
Lo hacen. Napa es nuestra casa de campo.
Ella chupa su mejilla, lo que hace que su boca se frunza.
Sofisticado.
Hablar con Ellie es fcil. Como respirar. No me estoy preocupando por decir la cosa
equivocada o si tiene motivos ocultos.
Cmo es que nunca habamos pasado tiempo juntos antes de este ao? pregunto.
Una sonrisa lenta baila a lo largo de sus labios. Ella mantiene los ojos sobre la aplicacin
con la que contina trabajando.
Probablemente porque nunca trataste de seducirme?

124
Captulo 16
Traducido por Mona
Corregido por Samylinda

E
s todava temprano, tal vez las 3:30 cuando Ellie y yo decidimos que necesitamos un
descanso. Dejamos nuestras mochilas en la sala de reunin con la intencin de volver
despus de que aseguremos el alimento.
Ya que el comedor est cerrado hasta las cinco, nuestras opciones son ir a su casa o a la
ma. La de Ellie est ms cerca, pero ella dice:
Tienes mejores cosas. Sarah slo ordena alimentos saludables, como tortas de arroz y
edamame4. Adems, es magnfico salir y dar un paseo nos har bien.
4 Edamame: es el nombre de una preparacin culinaria de las vainas de soja inmaduras, hervidas en
agua con sal y servidas enteras.
No hablamos de nada en especial, el tiempo, las clases, la probabilidad de que Brady y
Sarah sean pareja, mientras nos acercamos a la playa. Est atestado, al menos la mitad de
la escuela est fuera disfrutando del sol.
Ellie me cuenta una historia sobre cmo ella una vez se cay en un bao, y yo estoy riendo,
realmente riendo porque puede hacer que la ms aburrida historia suene hilarante.
Entonces veo a Calista. Con Alex. En la playa. Compartiendo una manta. Sus cabezas
tocndose. Holgazaneando all, a plena vista de mi habitacin, como si ellos quisieran que
yo los viera.
No puedo apartar la mirada.
Necesito apartar la mirada.
Hemos dejado de caminar.
Ests bien?

125
Ellie da un paso en frente de m y se da vuelta de modo que est bloqueando un poco la
vista.
La manera en que ella me mira fijamente, como si pudiera ver directamente dentro de mis
pensamientos, me inquieta.
Estoy
Ella termina por m:
No ests bien. No lo ests. Lo puedo decir.
Estoy temblando, tratando de contener todo lo construido dentro de m. La clera, el dolor,
todo esto.
Por qu esto duele tanto?
Ellie coloca su mano en la ma. Sus dedos frotan la palma de mi mano. No es sexual o algo
as. Simplemente agradable.
Vamos a dar un paseo dice, llevndome lejos de la playa. Mis dedos instintivamente se
envuelven alrededor de los suyos, y ella les da un pequeo apretn. Lejos de aqu.
A dnde vamos?
Una brisa clida se desplaza hacia arriba y sobre la colina. sta juega con el cabello negro
de Ellie, enviando mechones sueltos a travs de su rostro. Con su mano libre, los mete
detrs de su oreja, slo para que una rfaga los afloje otra vez.
Solamente sgueme, Fletch.
Y entonces lo hago, lejos de la playa, Calista y Alex, hacia un sendero de tierra. Con cada
paso, los latidos de mi corazn reducen la marcha, y la clera disminuye.
Caminamos en silencio por el bosque de secoyas. El sol no llega tan bajo, y la maleza
todava gotea con agua. Incluso aunque la niebla persiste aqu, no estoy ni fro, ni hmedo.
Solamente entumecido.
A mitad de camino hacia el estacionamiento de la facultad, Ellie vira a la izquierda,
salindose del camino y a travs de los grandes helechos que cubren el suelo del bosque.
A dnde vamos? pregunto otra vez.

126
Deja caer mi mano y levanta su dedo, dicindome que espere. ste no es un camino
transitado, pero por el aplastamiento de las plantas, no es desconocido tampoco. Ellie
contina, su delgado cuerpo empequeecido por los imponentes rboles de secoya.
De repente, est corriendo.
Apresrate, Fletch grita, corriendo por delante.
Alrededor de nosotros, el bosque est vivo: el gemido de los rboles, el crujido de una rama,
el susurro del viento.
Espero, no seguro de qu juego ella est jugando, y Ellie a toda velocidad regresa hacia m.
Ella golpea mi brazo.
La llevas5.
5 La lleva: El juego consiste en jugar con mucha habilidad, slo hay una persona que queda, esa persona
debe coger a uno de los integrantes del juego si lo coge, se queda, cuando ese compaero coja a otro, ese
otro compaero queda y as sucesivamente hasta que un integrante del grupo se salga o no quieran jugar
ms. En este caso slo lo hacen Ellie y Fletch.
Antes de que pueda pasrsela de nuevo, ella sale disparada, corriendo entre los rboles ms
rpido de lo que la puedo seguir. Mis pies tropiezan con los obstculos ocultos debajo de las
frondosas plantas.
Desorientado, doy vueltas en un crculo buscndola, pero los grandes rboles ocultan todo
rastro de mi presa. Por dnde estbamos caminando? Los rboles se mezclan entre s.
Ellie?
Su voz viaja a travs de la maleza, hacindome seas, guindome hacia ella.
Persgueme, Fletch. Tienes que atraparme.
Salgo corriendo hacia el sonido de su voz. La niebla residual se adhiere a m y cubre el
mundo en gris.
Ellie reaparece, zigzagueando hacia adelante y hacia atrs entre los rboles. De repente, la
niebla se interrumpe, y ella est de pie en un pequeo claro, sus brazos se extienden
amplios, el sol fluye sobre ella. La niebla persiste en los bordes, como contenida por magia.

127
Ella lame sus labios, su cabeza ladeada hacia el cielo.
Vengo aqu cuando necesito sentirme mejor. Se da vuelta sobre una secoya cada, traza
la corteza spera con las yemas de sus dedos. Estos rboles han visto tanta vida. Somos
solamente un punto luminoso, sabes?
Sube al gigante cado.
A veces, es como si estuviera slo pasando por la vida en una niebla, haciendo los
movimientos. Alguna vez te has sentido as?
Todos los das. Mis ojos vagan por los rboles que se alzan sobre nosotros. Sentado debajo
de ellos, mi insignificancia se magnifica.
Sobre todo, estoy confundido.
Sobre qu?
Palmea un lugar al lado de ella y espera mientras subo. Estamos sentados hombro con
hombro. Ellie es alta, tal vez un metro setenta y cuatro o metro setenta y seis.
Dudo. Ella no tiene que cargar con mi drama.
Nada.
Fletch. Su voz suave, spera dice mi nombre. Frota crculos lentos a travs de mi
espalda, calentando los puntos que ella toca. Puedes hablar conmigo. Soy de confianza, lo
juro.
Ellie trata a sus amigos como si ellos fueran las personas ms importantes en su vida. Ellos
confan en ella, pero no estoy seguro de que est listo para esto.
Qu quieres, Ellie? Qu?
Ella aparta su mano rpidamente.
Hice algo?
No.
Miro hacia adelante, incluso cuando ella est mirando mi perfil.

128
Entonces dime qu est mal. S que algo te trastorn en la playa. Qu fue?
No tiene ni idea sobre Calista y Alex. O si lo hace, es buena en ocultarlo.
Lgrimas, lgrimas! se sientan en las esquinas de mis ojos. Las limpio con el dorso de mi
mano antes de volverme hacia ella.
Universidad. Expectativas. Calista. Todo esto.
Ests preocupado acerca de tomar una decisin incorrecta? Me pongo as a veces,
tratando de clasificar toda la mierda de la universidad.
Noto que ella no juzg la mencin de Calista.
Tengo que entrar a Princeton, o pap estar molesto.
Envuelve su brazo alrededor de m y pone su cabeza sobre mi hombro.
Eres inteligente, entrars.
Probablemente.
Ellie se ajusta de manera que nuestras piernas se tocan en la cadera, el muslo y la rodilla.
Nos tocamos en ms lugares de los que alguna vez lo hicimos antes.
Hay algo ms, no es as?
Mis latidos truenan en mis odos. Est bien hablarle a ella acerca de Calista? No lo s, pero
estoy a punto de averiguarlo.
Durante el verano, Calista y yo nos enrollamos.
Ellie no dice nada, no acta sorprendida, entonces sigo:
Por enrollarnos, quiero decir que dormimos juntos. Bastante.
Oh. Se mueve un poco a mi lado, y nuestras rodillas no se tocan ms. En cierto modo
imagin un poco ms. Ella est molesta contigo?
Molesta? No. Creo que no. Escarbo en la corteza spera debajo de mi pierna. Le dije
que la amaba.
Ellie inhal una respiracin profunda.
Qu dijo ella?

129
Dijo que no quera un novio. No me quiere as.
Qu tiene que ver eso con lo que sucedi en la playa?
Trago y respiro profundamente.
Calista estaba con Alex. Lucan como si estuvieran juntos.
No hay ningn sonido de Ellie. Levanta la cabeza de mi hombro y dobla las manos en su
regazo.
Todava te gusta?
Tal vez? Sacudo la cabeza. No lo s.
Aunque es incmodo como el infierno, hablarle a Ellie sobre Calista me calma.
Ella me derrib. Con fuerza. La primera chica a quien le dije te amo, bsicamente se ri
de m.
Ellie muerde su dedo anular. Comienzo a sospechar que es un tic nervioso. Pero por qu
ella estara nerviosa?
Dijiste la primera chica. Piensas decrselo a ms chicas?
Qu? No lo s. Por qu?
Tal vez ella tuvo miedo? Tu reputacin como un puto podra haberla asustado.
Miro con asombro a Ellie. Es eso incluso posible? Mi reputacin espant a Cal?
Eso no importa. Obviamente no est interesada. Adems, hay un montn de chicas, t
sabes?
Ellie se ladea alejndose de m y frunciendo su frente.
Qu ests haciendo?
Qu quieres decir?
Ella salta del rbol y mira hacia arriba. El sol ilumina el rostro de Ellie y proyecta una larga
sombra detrs de ella. Gira su cabeza a un lado y mira en la distancia, hacia alguna cosa
invisible ms all de la lnea de niebla.

130
El aire sale lentamente por sus labios entreabiertos, su pecho subiendo y bajando en
constante y regulares respiraciones.
No vivas tu vida en la niebla, Fletch. No lo hagas. Podras no ver lo que est directamente
en frente tuyo.
Golpea mi pierna y comienza a correr, burlndose de m para que vaya tras ella.

131
Captulo 17
Traducido por Nayelii y nelshia
Corregido por Angeles Rangel

D
iez minutos en el camino, aminoro mi auto hasta el arcn, apago el motor y digo:
To, no puedo soportar ya tus quejidos. Puedes conducir t.
Lanzo las llaves a Reid mientras pasamos detrs del auto para cambiar lados. l haba
estado molestando y torturndonos con rara msica pop japonesa, otro de sus intentos de
probar cun japons es.
Reid entra en el asiento del conductor, las llaves apretadas en su mano. l consigui su
licencia en el verano y constantemente ruega por pedir prestado mi auto. Me record cerca
de doscientas veces que Calista, l y, como hoy, yo, somos los nicos de dieciocho aos. Lo
cual significa que somos los nicos que pueden conducir legalmente.
Con una enorme sonrisa, enciende el motor, quita el acelerador, y tira de regreso al camino.
Como el pasajero, ahora tengo completo control sobre la msica. Desconecto el iPod de Reid,
conecto el mo, y reviso mis listas de reproduccin, buscando por la correcta. La msica
resuena desde los parlantes mientras disfruto con el bajo, enviando temblores ondeando a
travs del auto.
El masivo SUV tiene ocho asientos, pero es un ajuste apretado. Paige, Calista y Alex estn
apretados en la tercera hilera mientras Brady, Sarah y Ellie ocupan el del medio. Libby
decidi que ella no quera venir, algo acerca de tener demasiada tarea.
Qu? grito cuando Reid me hace seas salvajemente. Mantiene una mano en el volante
mientras la otra golpea el tablero.
Bajo la msica.
Ests tratando de dejarnos sordos? pregunta.

132
Lo siento.
Por la mayor parte, nadie habla mucho. De vez en cuando, cuando giro alrededor para
hablar con Brady, atrapo un vistazo de Calista. Vindola al lado de Alex no duele tanto como
lo haca. He tenido unos das para acostumbrarme a eso. Siempre y cuando no tenga que
verlos mucho jugar hockey de amgdalas, todo debera estar bien.
Cuando dejamos la niebla y las secoyas detrs, las colinas onduladas de color marrn o las
granjas de diario se estrechaban tan lejos como poda ver. Cerca de cuarenta minutos
despus pasados de eso, pulcras filas de parras de uva remplazaron las vacas y estuvimos
casi ah.
Reid maniobra la SUV bajo un largo, curvado, alineado por rboles camino.
Toma la siguiente a la derecha digo. Es como escondido, as que empieza a ralentizar.
l toma la vuelta lentamente, como un principiante, y estamos conduciendo a travs de
puertas de hierro marcando el lmite de la casa de campo de mis padres. La casa aparece al
final del largo, angosto camino de entrada.
Detrs de m, alguien jadea y giro alrededor. Ellie y Sarah miran, sus ojos enormes. A veces
olvido que esto no es normal para todo el mundo.
Tus padres viven aqu? pregunta Sarah, sacando su cabeza fuera de la ventana.
Calista responde, un poco condescendientemente.
No, esta es su casa de campo. Los padres de Fletch la mayora del tiempo viven en San
Francisco.
Con la msica apagada y las ventanas abajo, el crujir de la grava llena el aire. Reid
estaciona en frente de la casa principal, porque, s, hay mltiples edificios en la propiedad.
Antes de que apague el motor, salto fuera.
Brady abre su puerta y se para a mi lado, esperando por Sarah y Paige para salir del auto.
Ellie, Alex, y Calista salen del otro lado.

133
Casa loca, huh? pregunta Brady a Sarah. Ella asiente. Espera a ver el interior.
Es una mansin susurra ella.
Brady se encoge de hombros.
No para sus padres. Eso sera su castillo en el sur de Francia.
Ellie y Sarah me dan miradas incrdulas.
Est bromeando? pregunta Ellie.
Tristemente, no lo est respondo.
Ellie silba.
Qu hacen tus padres?
Reid chasquea, como si eso es la cosa ms graciosa que nunca ha escuchado.
Ests hablando en serio?
Su mirada rebota entre Reid y yo.
S.
Su padre fund GroundFloor.
Santa mierda, en serio? exclama Ellie. A veces, cuando la gente averigua quin es mi
padre, consigo una pltica acerca de cunto ellos aman GroundFloor o lo usan para
permanecer en contacto con sus abuelas o lo que sea. Pero mayormente, creo, estn
sorprendidos de que soy el hijo de Will Colson.
Me encojo de hombros.
Calista espera por nosotros en las escaleras frontales.
Pueden chicos conseguir las maletas? Le dejar saber a Leticia que estamos aqu.
Brady sonre mientas agarramos dos maletas desde la parte trasera del SUV y seguimos a
las chicas al envolvente porche.
Qu?

134
Ella est marcando su territorio. l se refiere a Calista.
Ella est siendo atenta respondo. Adems, creo que ella y Alex estn conectando.
Brady levanta una ceja, como si esto es nueva informacin para l.
Cuando damos un paso a travs de la puerta frontal, la alta entrada se eleva ante nosotros.
Dos escaleras franquean cada lado de la enorme habitacin y por ah, una amplia vista del
Valle de Napa es visible.
Ellie suspira.
Esto es increble.
Supongo. Despus de un rato, se vuelve normal. En realidad no pienso en eso.
Calista se mueve alrededor de la casa con la familiaridad de alguien que ha pasado su vida
entera visitando. Lo cual ha hecho. sta, en muchas formas, es su casa tanto como es ma.
Leticia! grita ella. Estamos aqu.
Desde arriba de nosotros llega un emocionado.
Feliz Cumpleaos, Fletch!
Leticia, el ama de llaves, se inclina sobre el barandal del piso superior y saluda. Aos atrs,
ella era mi nana, viva con nosotros en San Francisco, pero despus de que dej la escuela,
mis padres le preguntaron si quera supervisar la propiedad en Napa. Creo que su trabajo es
mayormente pasar el rato aqu, cuidando de quien sea que lo rente mayormente para
sesiones de fotos y bodas tener lo que ellos necesitan, y mantener el lugar listo en caso de
que decidamos visitarlo. No parece un mal trabajo, si me preguntas.
Cuando ella alcanza el escaln final, sostiene sus brazos amplios abiertos. S que Reid y
Alex van a darme mierda, pero camino a travs de la espaciosa habitacin y le dejo
abrazarme. La aprieto de vuelta, levantando sus pies fuera del suelo.
Solas ser as de grande. Ella sostiene sus manos ligeramente aparte. Ahora mrate.
Demasiado alto! Espa a Cal. Recuerdas cun pequeo era, Calista? Pens que nunca
crecera!

135
Cal fuerza sus labios en una molesta sonrisa.
Lo recuerdo. Tena tanto miedo de nadar en lo profundo de la piscina. T seguas
lanzndolo hasta que finalmente lo hizo. Ella se enfoc en m y dijo las siguientes palabras
lentamente: Le tom un tiempo.
Leticia pas muchos veranos cuidando de nosotros dos. Cal tuvo una siempre girante lnea
de nanas. Pero Leticia fue nuestro constante. Ella estaba alrededor ms que nuestros
padres.
Presntame al resto de tus amigos, Fletcher.
Ella ya conoce a los chicos y a Paige.
sta es Sarah. Sealo. Y Ellie.
Gusto en conocerlas, chicas. Leticia toma mi mano. Todo est listo. Tu madre dijo que
me asegurara de que la casa estuviera completamente surtida. Necesitas que me quede?
Leticia vive en uno de los edificios de invitados. A dnde ira si quera que se fuera?
Por supuesto que puedes quedarte.
Ni siquiera sabrn que estoy aqu. Guie un ojo.
Estamos alrededor en la puerta trasera de la cocina, esperando a que las chicas se cambien
en sus trajes de bao. La frialdad del refrigerador abierto enva un escalofro bajo mi espina
mientras reviso las botellas de cerveza, soda y agua. Encuentro mi cerveza favorita una de
las que la cervecera local de pap cuenta y las coloco en la cima del lado del mostrador.
El sabor amargo trabaja su camino en mi lengua y bajo mi garganta.
No vas a hacerlo esta noche. Brady alinea copas de tragos a travs de la cima del
mostrador.
Tomo otro sorbo de la cerveza.

136
Qu quieres decir?
l sonre.
Es tu cumpleaos. No crees que tal vez Ellie podra estar interesada en darte un regalo
extra especial?
Cllate, Brady.
Slo estoy diciendo. Alcohol, algo de hierba, un cumpleaos suena como un puntaje
fcil para m.
Alex se inclina contra el bar y coloca una bolsita, luego otra, en el mostrador. Una variedad
de pldoras llena el primer y el segundo borde con la ms fina mariguana disponible.
Feliz cumpleaos para m, de hecho.
Si eso no lo hace, esto debera dice Alex lanzndome una bolsa de Xanax.
Sostengo la bolsa en mi palma, como que estoy sopesndola.
No voy a drogar a Ellie. Ella es mi amiga, eso es todo.
Alex y Brady se miran uno al otro. Brady dice:
Hasta aqu, esa es la historia que ella predica tambin.
Alex saca una pipa y la llena.
Supongo que lo averiguaremos pronto, no? l la enciende, toma una calada, y me la
tiende. Toda tuya, cumpleaero.
Hago un movimiento de no gracias, y Brady levanta una ceja hacia m.
Qu? No confas en ti mismo?
Confo en m. No es realidad. No del todo. Quiero comer primero.
Brady sacude la cabeza.
Cundo fue la ltima vez que dijiste no?
Decir no a qu? Calista se contonea entre Alex y yo, sus animadas tetas estallando
fuera de un microscpico bikini.

137
Ella luce increble.
Fletch slo rechaz en tazn responde Reid mientras baja su cerveza. Como sea, si
ests compartiendo, Alex, puedes pasarlo por este camino.
Calista gira el tapn de mi botella en el mostrador.
Chicos mejor consiguen la barbacoa de pasada. Estoy hambrienta.
Necesito alejarme de ella. Lejos de sus piernas, curvas y sonrisa.
Conseguir las hamburguesas. Leticia dijo que estaban en el refrigerador, cierto?
pregunto a Cal.
Cal toma una profunda calada de la pipa. Ella exhala y el humo gira alrededor de su cabeza.
S.
Mis pies desnudos golpean contra el piso de baldosas en un continuo ritmo mientras
camino hacia la cocina. No tengo idea de dnde Leticia desapareci, pero si ella tiene un
gramo de auto preservacin, est encerrada en su casa, lejos de nosotros. Mejor fingir
ignorancia que contribuir a nuestra delincuencia.
Doy vuelta en una esquina, y la isla de la cocina domina mi vista. Dos enormes
refrigeradores de acero inoxidable estn lado a lado. Abro el cajn ms bajo en el primero
slo para encontrar filas de cuidadosa cantidad de comida hecha en casa, etiquetada y
organizada por tipo de plato principal.
Me muevo al segundo refrigerador. Las hamburguesas estn empacadas individualmente y
marcadas como Comida en el pasto, hamburguesas de carne orgnica a lo largo con
instrucciones de cocinado. Mam pens en todo.
Necesitas ayuda?
Salto y casi golpeo mi cabeza en la puerta abierta del congelador. Calista est de pie frente
al otro refrigerador, mirndome.
Estoy bien.
Seguro?
Escarbo alrededor en los armarios, buscando por algo para cargar los paquetes de
hamburguesas y encuentro una larga bandeja de metal.

138
Positivo. Me pongo de pie. Tiene los ojos vidriosos. Yo dira que era por la marihuana,
si el labio no estuviera temblndole.
Cal? Ests bien? Aprieto y aflojo los puos, recordando la pelea con Alex. Los
msculos de mi cuerpo se enrollan.
Se toca la esquina interior del ojo.
Estoy bien. Es la hierba. Ya sabes cmo me pongo.
Te pone hambrienta y dormilona. No llorona.
Ella est con la espalda apoyada en el mostrador, coloca las manos sobre l, y se levanta a
si misma. Sentado as, ella es un poco ms baja que yo.
Te acuerdas de la ltima vez que estuvimos aqu? pregunta.
La ltima vez. Cuando le dije que la amaba y ella me destroz. Mi corazn late.
Por supuesto que s.
Calista estira los brazos hacia m, como si estuviera esperando a que me meta en ellos.
Cuando no lo hago, los deja caer.
Quera que lo dijeras en serio. Quera que me eligieras.
No la entiendo. Ella no tiene sentido. La vi con Alex en The Beach. Por qu est haciendo
esto? Cierro los ojos. La verdad azota mis dientes y sale a relucir.
Yo te eleg a ti. Te dije que te amaba.
Tump. Tump. Tump. Sus tacones golpean el mostrador.
Cierto. Por eso, tan pronto como regresamos a Harker, te metiste en la cama con Hannah
Chan. Ella pasa su mano por la parte de atrs de su cuello. Eso es lo que llamas amor?
La grieta que atraviesa mi corazn se hace ms grande. Tiembla, amenazando con astillarse.
T me rechazaste. Me dijiste que no.
Fletch, t no me quieres. Mira lo que est ocurriendo alrededor con Ellie.
Ella es slo mi amiga, Cal. Slo una amiga. Eso es todo.

139
Calista niega con la cabeza. Sus rizos se balancean, y recuerdo cmo me encantaba jugar
con ellos.
No creo eso.
Ella se desliza fuera de la barra.
Pens que deberas saberlo.
Saber qu, Cal? Que no confas en m?
Que yo quera que lo dijeras en serio. Quera que t no tu madre o la ma me eligieras.
T.
Permanecemos all mirndonos el uno al otro. Qu est diciendo? Por qu no slo me dice
qu demonios significa?
Estoy a punto de preguntarle cuando el sonido de pisadas en el pasillo me detiene.
Lo siento, acaso los interrumpo? Ellie levanta las manos cerca de su cara.
No. Calista slo est acusndome de ser un imbcil insensible. Tambin podra ser un
asno completo.
Cal sonre dulcemente a Ellie mientras le pasa en el camino a la puerta.
No dejes que te engae. En realidad no es un mal tipo.
Tan pronto como Calista se ha ido, la sensibilidad regresa de nuevo en mis miembros. No es
como el pequeo pinchazo que escuece despus de estar sentado en el auto durante mucho
tiempo. No, este es un punzante, una dolorosa quemadura.
Eso fue intenso. Ellie mueve nerviosamente una cuerda de su bikini. Cubre ms que el
de Cal, pero no mucho.
Vaya cumpleaos. Estoy rodeado de chicas semidesnudas, y mis posibilidades de anotar
con alguna de ellas es menor que cero. Agrega adems la extraa acusacin de Calista y es
un da perfecto.
Dejo escapar el aliento.
Podras decir eso.

140
Quiere hablar de ello?
Tal vez ms tarde. Normalmente, todas las barreras que mantengo erguidas alrededor
de mis amigos, las dej caer con Ellie, pero no estoy seguro de lo que acaba de suceder.
Ella inclina la cabeza y me observa por un momento antes de recoger los bollos que
encontr sobre el mostrador.
En ese caso, todo el mundo te est esperando. Al parecer, el antojo de botana aparece
exactamente tres segundos despus del segundo soplo en la mgica pipa de la paz.
Cojo la bandeja llena de hamburguesas y envuelvo mi otro brazo alrededor de Ellie. Se
siente bien, no es incmodo en absoluto. Como si tocarla sea la cosa ms natural del
mundo. Se inclina un poco ms cerca, y mis ojos vagan a sus tetas. El calor irradia de los
treinta y dos lugares donde nuestros cuerpos se tocan.
Nadie se molest en encender la parrilla mientras buscaba la comida. En cambio, Reid se
encuentra en la parte superior de la barra, equilibrando una botella de cerveza en la cabeza.
Amigo, definitivamente no te puede mover. Nunca te puedes mover de nuevo. Brady est
sobre l, con el rostro serio.
Reid lloriquea un poco.
No quiero estar atrapado aqu para siempre. Qutame esa maldita cosa.
Ellie levanta las cejas.
Qu estn haciendo ustedes dos?
Brady cae en un ataque de risa tonta.
Reid est atascado. Nunca puede usar sus manos otra vez y hay una botella de cerveza en
su cabeza.
Oh, Jess. Ellos, obviamente, han tenido algo ms que un poco de marihuana.
Ellie pasea hacia el borde de la encimera.
Reid dice ella, con voz firme y seria. Voy a salvarte.

141
Oh, gracias!
Shh shh shh. Antes de darme las gracias, necesitas prometer que vas a ser mi esclavo por
el resto del da.
La botella de cerveza en la cabeza tambalea un poco.
Oh mierda, no la dej caer. Absolutamente no puede caerse.
No te preocupes por eso. Slo promete ser mi esclavo, y voy a liberarte
Estoy de acuerdo.
Ellie arruga la nariz y me da una sonrisa desviada antes de extenderse y remover la botella.
Eres libre
Reid se sienta y lanza sus brazos alrededor de ella.
Gracias, Ellie!
Hay un brillo maligno en los ojos.
Ahora, como mi esclavo, debes obedecer con todas mis rdenes. l asiente. Mi primera
orden es decirle a Brady es un hombre sexy, muy sexy.
Me ahogo con mi cerveza. Esto es impresionante.
Tienes una cmara? Deberas grabar esto para su un futuro uso susurra con picarda.
Una lnea de botellas de cerveza se extiende desde el trampoln a la barra. Tal vez cincuenta
o sesenta en total. Eso es alrededor de seis o siete cervezas por persona.
Creo.
Mi cerebro est un poco confuso.

142
La barra del bar tiene ms dao; la licuadora inclinada de lado con su dulce contenido rojo
regado todo alrededor. Hay cenizas y hierba derramada por todas partes.
Es mi fantasa del Cabo durante las vacaciones de primavera vuelta a la vida.
Entonces, fue un buen cumpleaos? Ellie y yo estamos atascados entre los brazos de
un divn. Nuestros cuerpos se enfrentan entre s, pero nuestras cabezas descansan contra
el divn, y nuestros ojos estn emocionados, mirando las estrellas.
No estuvo mal. Tomo otro trago de la cerveza antes de extenderme hacia atrs de m
para lo dejarla en el patio. Te divertiste?
Ella respira profundamente, como si estuviera conteniendo la respiracin. Con una rfaga
de aire, exhala.
Lo hice.
En algn momento de la noche, ella desliz un suter holgado sobre su bikini, pero sus
largas y tonificadas piernas todava estn desnudas y enredadas con las mas. Me permito
pensar en su suavidad movindose contra m, tirando de m dentro de ella. Una excepcin
de cumpleaos, si lo quieres.
Crees que deberamos moverlo? Ellie seala a Alex, quien se desmay en una silla
cercana. O por lo menos llevarle una manta?
No quiero moverme. Quiero acostarme aqu con Elle, mirando las estrellas.
l est bien.
Est todo el mundo dormido? pregunta.
Probablemente. O de alguna otra manera enganchados.
Ella se mueve y apoya su mano sobre mi muslo. Mantengo mis ojos hacia arriba, fingiendo
no darme cuenta.
Cmo te est yendo con la cosa entre Calista y Alex?
Ah eso. Sorprendentemente bien. Incluso con una pequea emboscada de Cal en la cocina.
Bien. No es gran cosa. Lo super.

143
Y lo estoy. Calista tena razn. No la eleg. No estoy seguro de por qu, pero no lo hice.
Ellie cruza a travs de m y me roba la cerveza. Cuando sus labios tocan la botella, inclina la
cabeza hacia atrs. Me quedo mirando la suavidad de su cuello y me imagino hacindole
todo tipo de cosas que no debera.
La fresca brisa de la noche se mueve sobre nosotros, pero no tengo fra junto a ella. Ellie es
como una manta caliente.
Estoy borracho le digo tomando la botella de ella. Muy, muy borracho.
Sus dedos rozan mi pecho desnudo, y contengo mi aliento. En realidad quiere tocarme as?
Estoy mirndola, y ella me est mirando, y luego la lengua de Ellie se mueve rpidamente a
lo largo de mis labios. Sus manos tiran de mi cabello.
Dios, se siente bien.
Envuelvo los brazos alrededor de ella, trayndola ms cerca. Ellie muerde mi labio y chupa
en su boca. Le doy la vuelta, apoyando mi mano cerca de su cabeza.
Me vuelves loco le susurro.
As que, te gusto? sus palabras entrecortada salen a raudales desiguales.
Hmm. Qu?
Besa mis labios otra vez, tragndose mis palabras, devorndome. Cierro los ojos y me
entrego por completo, disfrutando de la euforia surge a travs de m.
Me has gustado desde la primera vez que vine. Nunca me ha gustado a nadie de la forma
en me gustas susurra Ellie.
Sus dientes muerden mi cuello y un repentino fuego se propaga a travs de mi cuerpo. No
confo en m mismo para tocarla por miedo a que realmente explote. Tcnicamente es
imposible, pero en este momento, con Ellie Jacobs mordiendo mi cuello y envolviendo sus
brazos alrededor de m, yo creo en lo inimaginable.

144
Me equilibro en un brazo.
Qu estamos haciendo?
Incluso bajo la luz de la luna, sus labios hinchados son del color de las fresas maduras.
No lo s. Ella se estira a mi lado, nuestros cuerpos a centmetros de distancia, pero sin
tocarse. Su clido aliento abanicando mi cara. No pens que estuviera buscndote.
Los centmetros son como kilmetros. Su piel me atrae y levanto mi mano para acariciar su
brazo, pero Ellie se pone de pie.
Se inclina sobre m, dejando caer su pelo oscuro en mi cara. El aroma de cloro pica en mi
nariz y retuerzo mis manos alrededor de las puntas de su cabello.
Feliz cumpleaos, Fletch.
Sus dedos se arrastran a lo largo de mi mandbula antes de que ella se aleje y desaparezca
en la noche.

145
Captulo 18
Traducido por Mir
Corregido pro francatemartu

-A
dnde vas vestido as? Brady apunta a mi chaqueta deportiva como si fuera a darle una
ETS6 si se acerca demasiado.
6 ETS: Enfermedad de Transmisin Sexual.
Paso un peine por mi cabello. La parte posterior no quiere aplacarse, y el frente se cuelga
sobre mis ojos.
Mam va a insistir en un corte de cabello.
Tengo que dar el discurso de bienvenida en el Almuerzo de Ex-alumnos, recuerdas?
Hoy se conmemora el inicio del Fin de Semana de Ex-alumnos, esa poca especial del ao
cuando los viejos se amontonan en la escuela, tratando de revivir sus das de gloria,
desaparecidos hace tiempo. Los estudiantes actuales los evitan tanto como sea posible, pero
tengo la desgracia de ser el descendiente de dos alumnos de Harker. Qu suerte la ma.
As es. Tienes la oportunidad de comer algo que no es de color beige o gelatinoso, mientras
que el resto de nosotros tratar de tragar la comida estndar de la prisin.
Yo te invit. El Sr. Tolst dijo que podra llevar a un amigo pero nadie quera ir, ni
siquiera por la comida decente.
l sonre.
Tengo cosas mejores que hacer con mi tiempo.
Cmo qu?
Se balancea hacia atrs y adelante en sus pies.

146
No lo s. Escribir un artculo sobre el ciclo de vida de una mariposa. U organizar mis
calcetines por color.
Eso suena como algo que Ellie disfrutara.
Brady me mira con recelo.
Acerca de Ellie. Es casi noviembre. Qu tan cerca estoy de tener un nuevo dulce paseo?
Ha pasado una semana desde mi cumpleaos, desde la noche que Ellie y yo nos besamos.
No hablamos de ello al da siguiente, o al da siguiente, o el da despus de eso. De hecho,
no hemos hablado mucho en absoluto.
Juego con mi corbata. Brady absolutamente no puede saber que nos besamos, pero si Ellie
y yo nos seguimos evitando, l va a sospechar.
Le doy a mi pelo otra mirada en el espejo y trato de parecer casual.
Ella est bien. Estoy en completo control de la situacin.
Tienes cuatro meses por delante. Reid y yo tenemos una apuesta sobre cundo vas a
quebrarte. Sobre todo con la forma en que ella te desea.
Mi pulso se acelera.
No s de qu ests hablando.
Oh vamos, Fletch. Ellie siempre est dando vueltas. No eres tan estpido.
Le doy mi mejor mirada de no jodas conmigo.
Ellie Jacobs es, y seguir siendo, slo mi amiga. As que empieza a hacer acopio de la
locin ahora, imbcil.
Lo que sea, Fletcher. Sabes que quieres un pedazo de eso.
Salgo al pasillo. Sin duda, pero nunca voy a admitirlo en voz alta.

147
Mam me abraza fuerte, arrugando el papel que he metido en mi bolsillo an ms.
Te he echado de menos.
Hola, mam digo dando un paso atrs. Te ves muy bien.
Ella es alta y delgada, como pap y yo, con el pelo largo y rubio y los ojos verde azulado. La
mayora de las mujeres moriran por parecerse a ella, y pap bromea que mam es
kryptonita para cualquier hombre con un par de ojos funcionales.
Gracias. Ella gira para mostrar el vestido y las horas que pasa trabajando con su
entrenador. Compr este especialmente para hoy.
Junto a nosotros, pap conversa con los padres de Cal, Catherine y Tomas Desmarais. La
mayora de las personas que vienen al Fin de Semana de Ex-alumnos son de ms de
cuarenta. Mam, pap y los padres de Cal se destacan en un mar de rostros congelados y
cabello gris.
Catherine es una versin anterior de su hija de la oscuridad, desde el cabello rizado y
grandes ojos verdes al puado de pecas en la nariz. Brady insiste en que puedes decir cmo
va a ser una chica con el tiempo al revisar a su madre. Si tiene razn, Cal va a ser caliente
cuando sea de mediana edad.
Cal no est aqu todava? pregunto. No es su costumbre llegar tarde.
Su mam me da palmaditas en el brazo, como si que yo preguntara sobre Cal sea la cosa
ms grande del mundo.
Ella estar aqu en breve. No te preocupes.
No estaba preocupado. Slo curioso.
Mam entrelaza su brazo con el mo mientras caminamos hacia el comedor. Este fin de
semana, todos los alumnos reciben comidas tipo picnic en sus dormitorios ya que los Ex-
alumnos son ms importantes que nosotros.
Ests nervioso? pregunta.
Sacudo la cabeza y toco el bolsillo para sostener mi discurso ahora arrugado.

148
Nah. Es fcil. Todo lo que tengo que hacer es pararme all y recitar. No puedo echarlo a
perder demasiado, verdad?
Mam me aprieta el brazo.
Ese es mi hijo.
Nuestra mesa est en la parte delantera, cerca del escenario, en el lugar de honor. Pap
obtendr una especie de Distinguido Premio de Ex-alumnos. Como si eso significara algo,
pero aun as, l est entusiasmado.
Ya que las mesas redondas no tienen carteles, saco una silla para mam y tomo el asiento a
su izquierda. De esta manera pap puede estar a la derecha y frente al escenario. Voy a
tener que estirar el cuello para ver, pero eso est bien. Tomas se sienta junto a pap con
Catherine a su derecha, lo que significa que Cal va a estar a mi izquierda, si alguna vez
aparece.
El camarero toma nuestra orden de bebidas. La ma es completamente apropiada para la
edad, para variar, una Coca-Cola.
Catherine comprueba su reloj y mira hacia la puerta.
El Sr. Tolst renguea en el escenario temporal que la escuela construy en la parte posterior
de la sala de comedor.
Buenas tardes, distinguidos Ex-alumnos. Estamos muy contentos de que tomaran tiempo
de sus ocupadas vidas para reunirse con nosotros en un fin de semana para conmemorar lo
que hace especial a Harker.
Ahora abran sus chequeras y saquen una pluma.
Entonces, por favor, demos la bienvenida a Fletcher Colson. Fletch es un estudiante de
ltimo ao e hijo de dos ex-alumnos de Harker: nuestro Distinguido Ex-alumno Premiado,
Will Colson, y su mujer, Julia Colson. Camino hacia el escenario mientras l recita mi
linaje como si estuviera en una especie de espectculo de perros. Una educada ronda de
aplausos rodea la sala, y ajusto el micrfono para que llegue a mi boca.
Buenas tardes. Sonro a la sala justo cuando Calista se escabulle hacia nuestra mesa.
Ella lleva pantalones vaqueros y una camiseta. Qu demonios?

149
Me aclaro la garganta y contino. Hablar en pblico es fcil para m, me encanta el pblico,
y las palabras salen de m. La gente se re cuando es apropiado, y cuando llego al final, digo:
Ahora, es un honor para m presentar a mi padre William Colson, el Distinguido Ex-
alumno Premiado de este ao.
Pap da largos pasos por el escenario como si estuviera tomando por asalto Davos7 y me
palmea la espalda. Es mi seal para dar un paso detrs de l. El Sr. Tolst se une a nosotros,
le entrega a pap una placa, y se dan la mano. Cuando eso termina, me escabullo de vuelta
a mi silla, tratando de ser lo ms discreto posible, ya que pap se lanza en su discurso.
7 Davos: es un hotel muy importante en Suiza donde suelen llevarse a cabo importantes reuniones entre
otros eventos.
Hola le digo a Cal mientras tomo mi asiento. Por qu llegaste tarde?
Ella toma de la ensalada que el camarero coloc delante de ella.
Me olvid.
Improbable. Cal no se olvida mierdas como esta. Sin embargo no puedo preguntar nada
ms, porque pap sigue hablando y mam me da una mirada de silencio con los labios
apretados.
Cuando pap finaliza, todo el mundo se pone de pie y aplaude. Se da la mano con el Sr.
Tolst de nuevo y hace su camino de regreso a nuestra mesa.
Mam se inclina hacia l y le besa la mejilla.
Bien hecho, Will.
Pap toma un sorbo de su whisky. Lo que yo no hara por algo de eso.
La comida aparece frente a m como por arte de magia, y yo me lanzo, deseoso de comer algo
sabroso para variar. A mi lado, Cal sigue comiendo de su ensalada. De repente, Julia se
levanta.
Disclpennos. Ella tira a Cal de su asiento y marcha a travs de las puertas de la sala
de comedor.

150
Estaa bien. No tengo ni idea de lo que est pasando, pero Cal obviamente est en
problemas.
Todos fingimos no darnos cuenta.
El padre de Cal, Toms, me pregunta:
A dnde quieres ir a la escuela el prximo ao?
Me trago un bocado de esprragos.
Estoy solicitando a unas pocas Ivies8 y universidades de artes liberales. Mis primeras
opciones son Stanford y Princeton.
8 Ivies: Universidades de mayor prestigio.
Pap interrumpe su conversacin con otro de los anticuados ex alumnos.
Princeton. Fletch va a ir a Princeton.
Es una declaracin. l va a imponer su voluntad y mandarme a Princeton.
Cundo te graduaste t? Tomas le pregunta a pap.
Clase del 94.
Eso es. Tomas levanta su vaso de whisky hacia m. Por Princeton, Fletch.
Alzo mi copa de Coca-Cola en reconocimiento.
Princeton. No quiero Princeton. Quiero Stanford.
Pero eso no importa. Voy a terminar donde quiera que mis padres me sealen. Ese es mi
trabajo.
Mientras comemos, gente al azar sigue llegando a nuestra mesa e interrumpiendo a pap.
Le dan palmadas en la espalda y lo felicitan. Cada vez, pap de alguna manera se las arregla
para llevar la conversacin hacia las necesidades de Harker, y cmo no podemos dejar que
la escuela decaiga en competitividad.
En un momento dado, dice:
Fletch nos estaba contando sobre el nuevo edificio de ciencias, y ustedes saben, las
humanidades realmente merecen una mejora tambin. Por no

151
hablar de los dormitorios. Ha estado en ellos ltimamente? Sacude la cabeza. No creo
que se haya hecho mucho por la Casa Harring desde que yo viv all. La habitacin de Fletch
sigue teniendo el mismo techo escarchado y suelos de linleo.
Calista se desliza de nuevo en su asiento. Su cabello est recogido ahora, y lleva un vestido
de corte lo suficientemente bajo para mostrar un atisbo de sus tetas, pero no de una
manera cachonda ni nada. Ella se ve bien.
Su mano se extiende debajo de la mesa y me aprieta la pierna. Mi polla palpita. Mierda. No
puedo tener una ereccin sentado en una mesa con nuestros padres.
Has hecho un gran trabajo, Fletch. No parecas nervioso ni nada. Suena un poco
demasiado optimista teniendo en cuenta que su madre acaba de arrastrar su culo fuera de
la habitacin y puesto claramente en su lugar.
Gracias. Ella me aprieta la pierna de nuevo, y el calor se propaga desde mi ingle hasta
mis entraas. Mierda. Mierda. Mierda. Me muevo en mi silla, por lo que su mano se cae.
Los groupies de pap han disminuido, y l vuelve su atencin hacia m. Sus ojos se mueven
entre Calista y yo, y frunce el ceo.
Cul es la situacin de las chicas este ao, Fletch? Muchas buenas? A mi lado Calista
se tensa, y los ojos de Catherine se vuelven fros. Qu est haciendo pap?
Est bien. Prefiero tener a Kyle Bennett como compaero de cuarto por el resto de mi
vida que sentarme en una mesa y hablar de mi vida sexual con mis padres, Calista, y los
Desmaraises.
Mam pincha su salmn.
Recuerdas que Will siempre tena un rastro de chicas que lo seguan, Caty? Cmo
solamos sentarnos en el patio y observarlo? Ella pone su mano sobre la suya. Me
quitabas el aliento.
Con suerte, todava lo hago.
Mi madre sonre y arruga la nariz hacia l, algo que hace cuando est jugando.

152
Pregntame ms tarde.
Se necesita cada pedacito de autocontrol para no gemir ante mis pervertidos padres, pero al
menos se las arreglaron para matar mi ereccin.
Mam todava est bromeando cuando dice:
Algn da, Cal, probablemente le dirs lo mismo a Fletch.
Jules, para. Tiene dieciocho aos, por el amor de Cristo. Deja de tratar de casarlo con
Calista.
Un incmodo silencio cae sobre la mesa. Catherine y mam intercambian miradas.
Es slo una broma, Will. Ya lo saben, verdad? nos pregunta a Calista y a m.
Asiento, pero Calista apuala el pescado en su plato.
Fletch tiene una novia. Su nombre es Ellie.
Mi boca se abre.
Ellie no es mi novia.
Un sofoco se precipita hacia mis mejillas. Cmo fue que llegamos a este tema? Echo un
vistazo a pap, pero l est reclinado en su silla con una expresin de satisfaccin en su
rostro.
Mam se anima.
Una novia. Por cunto tiempo? Unos das?
Ella no es mi novia. Es mi amiga. Eso es todo. Me alejo de la mesa. Me tengo que ir.
Nos vemos ms tarde.
Mam lanza sus manos.
Vas a dejarlo que se comporte de esta manera?
Qu quieres que haga? Que lo castigue? Por gustarle una chica que no es Calista?
grue pap. Ha crecido, Julia. Adems, t y Catherine son las que lo iniciaron. No culpo a
Fletch por estar enojado.

153
Sin esperar mi despido, me voy enojado, serpenteando mi camino a travs de la sala llena de
mesas.

154
Captulo 19
Traducido por carosole
Corregido por maggiih

C
orro a travs del patio vaco, desgarrando la corbata de alrededor de mi cuello, sacndome
mi chaqueta deportiva. Los lanzo sobre el banco de piedra que a Reid le gusta echarse antes
de ir a clase.
Tengo que salir de aqu. Tengo que ser libre.
Graduacin. Princeton. Una chica como Calista.
Esa es mi vida. Eso es lo que todos esperan de m.
Mis zapatos de vestir marrones aprietan mis dedos de los pies mientras corro, pero no es
gran cosa. El agujero en mi corazn duele ms.
Qu diablos est mal conmigo?
El polvo vuela mientras corro a lo largo del camino hacia el estacionamiento de la facultad.
No importa lo mucho que busco, no encuentro el camino lateral que Ellie me gui.
Frustrado, me rindo, y hago mi camino a travs la tierra cubierta de helechos a un rbol
cado y subo.
No debera quejarme. Tengo todo lo que podra desear: dos padres y los mejores amigos. Mis
calificaciones son buenas. Ir a una universidad prestigiosa.
Lo tengo todo.
Y se siente mal.

155
Me muevo pesadamente por el pasillo hacia mi lugar de refugio: la habitacin de Brady. Mis
padres no me buscarn aqu, y estoy esperando, confiando, que Cal no les dir dnde
encontrarme.
La profunda risa de Brady retumba a travs de su puerta cerrada seguido inmediatamente
por los gritos juguetones de Ellie.
El ligero aroma a hierba flota a m alrededor cuando abro la puerta. Los dos estn
rompiendo como un milln reglas de Harker: una chica en la habitacin con la puerta
cerrada; una botella abierta de vodka y Brady calando una pipa.
Cierra la puerta, idiota. Brady me lanza una almohada sucia, pero le erra por un metro.
Debe estar realmente dado vuelta. No quiero que nadie lo huela.
Amigo, el pasillo apesta seriamente. Por qu no hacer una broma? Meto la camisa
debajo de la puerta antes de abrir el cajn de su escritorio. No tienes ningn incienso?
El ao pasado, Paige nos dio a todos un montn de incienso para Navidad.
Tal vez uno o dos. Reid quema la mayora.
Encuentro un palito medio roto bajo un desastre de lpices y lo punzo en una goma de
borrar. Llevo el palito brillante alrededor de la habitacin, avivando el humo con la mano,
tratando de esparcir el olor.
Oye, Ellie, abre la ventana.
Se levanta, se arrastra a travs del edredn enredado en la cama de Brady, y abre la
ventana.
Cmo estuvo tu discurso? pregunta.
Bien. Me tiro junto a Brady y extiendo la mano. Toma otra bocanada antes de pasarme
la pipa.
Por lo menos la comida era buena? Brady descansa su cabeza en su escritorio, con los
prpados medio cerrados.
Salmn, esprragos, ensaladas. Me fui antes del postre. Prendo el encendedor y los
brotes se incendien. Calo profundamente, aspirando el aire caliente en mis pulmones y
cuento hasta cinco antes de soltarlo.

156
El calor se propaga a travs de m, y el nudo de ansiedad que he estado de teniendo se alivia
un poco. Adis, Princeton. Adis, expectativas.
Le extiendo la pipa a Ellie, pero la aleja.
No es lo mo.
Brady se tumba hacia un lado.
Por qu te fuiste antes del postre?
Calista. La hierba adormeci mi lengua, mi boca y mi cerebro, por lo que sale un poco
balbuceando.
Ellie suspira y se derrumba a mi lado.
Otra vez? Por qu ustedes dos no slo salen y terminan de una vez?
Mis ojos van a un trozo de papel en el piso de Brady. Una risa brota en mi garganta.
Porque no es ella. Me froto el puente de la nariz. Mierda. S lo fuera, slo la jodera,
sabes? Niego con la cabeza. No, son nuestros padres. Mi madre y la de ella siempre
hablan de nosotros casndonos y alguna mierda as. Son patraas.
Ellie bebe directamente de la botella de vodka y me la pasa. Trago dos grandes sorbos y me
pregunto brevemente lo que mis padres diran si me encontraran borracho y dado vuelta.
Probablemente lo marcaran como una fase.
Cuando alcanzo la botella de nuevo, Ellie la pone detrs de ella.
Tal vez no deberas beber tanto.
No soy el que ha estado bebiendo desde la maana.
Lo digo en serio, Fletch. Te ests deprimiendo.
Brady murmura algo que suena como: Tiene razn, antes de plantar la cara en el suelo.
No estoy deprimido. Definitivamente volado, pero no deprimido.

157
Entonces ests actuando como un imbcil. Hablando de Calista como si fuera slo algo
para tirarse. Ellie frunce el ceo. A veces piensas slo con tu polla.
Se lo merece.
Brady ronca fuertemente. Ellie le da una patada con el pie, y l se da vuelta.
Nadie merece que le hablen de esa manera. Empuja la almohada de la cama de Brady
debajo de su cabeza, y se queja un poco.
Mi cara se enrojece.
Ella es mi amiga, y est actuando como una perra. Puedo decir lo que quiero.
Recurdame que no sea tu amiga.
Suspiro. Mi mente est demasiado nublada para tener esta conversacin. No soy coherente.
Ellie recoge el desorden que ella y Brady dejaron esparcidos por el suelo: envolturas de
dulces de distintas comida, no de la clase de ropa interior, botellas y vasos. Est actuando
como si nada hubiera cambiado entre nosotros mientras tira todo a la basura. Tal vez ella
no lo recuerda, tal vez bebi demasiado...
Acerca de tu cumpleaos. Ella se mete con los libros en el escritorio de Reid, alineando
los bordes hasta que estn perfectamente rectos. Est de espalda a m, y en mi estado de
ebriedad, admiro su trasero apretado y la forma en que su cola de caballo se agita de un
lado a otro mientras se mueve. Fue slo un beso de cumpleaos. Espero no haber cruzado
la lnea ni nada. Pens, ya sabes, en tu cumpleaos, debes obtener al menos un beso.
Me apoyo contra la litera inferior y miro el techo. Entonces, esa parte de ti que me gusta
ms de lo que nunca te gust nadie? Qu fue eso?
S. Por supuesto. Quiero decir, slo somos amigos.
Sus ojos ansiosos me evalan.
Exactamente.

158
Las largas pausas dicen mucho a veces, y sta me dice que hay ms aqu. Las cosas que no
nos estamos diciendo llenan el silencio, y un entendimiento tcito pasa entre nosotros.
Tengo que romper la incomodidad.
Por si sirve de algo, Ellie Jacobs, no eres una mal besadora.
Ella saca la lengua.
No ests tan mal, William Fletcher Colson, pero nunca conseguirs que lo admita frente
alguien ms.
Paso mi mano sobre la parte posterior de mi cabeza y le doy una mirada lamentable.
Nunca digas nunca, Elle.
Evita mi mirada y toca a Brady.
Hemos estado bebiendo desde las diez. Crees que est intoxicado?
Brady? No, l es macizo. Lo he visto pegar tragos a dos botellas antes sin ningn
problema.
Sin embargo, ella sostiene su dedo debajo de la nariz. Satisfecha de que no ha muerto, Ellie
toma una taza del escritorio de Brady y la llena con agua antes de forzarla en mi mano.
Quiero que bebas tres de ellas cada hora hasta la hora de la cena. Sacude su dedo hacia
m cuando protesto. No me importa lo mucho que te haga orinar.
Brady deja escapar un largo y sonoro ronquido, y Ellie y yo nos partimos de la risa.
No puedo creer que compartimos una habitacin una vez.
Seala mi taza, y tomo un largo trago.
Es divertido dice ella.
Brady?
S. Es un buen tipo. Un mujeriego, con seguridad, pero eso no significa que sea incapaz de
reformarse.

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Se sienta a mi lado en el suelo y deshace su cola de caballo. Su cabello cae sobre sus
hombros y pasando sus pechos.
Fresas. Ellie huele a fresas hoy. Sin pensarlo, me acerco y giro una parte alrededor de mi
dedo. No me detiene.
Nos sentamos en silencio, escuchando los ronquidos borrachos de Brady, no s por cunto
tiempo. Parece una eternidad. Mis ojos comienzan a cerrarse cuando finalmente cedo a la
hierba y el alcohol.
Elle?
S?
Gracias por ser mi amiga.

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0
C
a
p

t
u
l
o
20
Traducido por Lina Loops
Corregido por Meellc

M
ientras que el resto del pas pasa platos de pavo y salsa de arndanos en
torno a la mesa, estoy descansando en el piso de una sala de msica, con
las piernas estiradas frente a m, la espalda contra la pared, leyendo El
diario absolutamente verdadero de media jornada India de Alexie. Es ms
o menos el mejor libro que he ledo, y hace que el estar atrapado en la
escuela, estudiar para los exmenes finales durante el fin de Accin de
Gracias, sea un poco ms soportable.
Dado que slo tenemos dos das de descanso, la escuela no se cierra. La
mayora, si no todos, los estudiantes se quedan en torno a un fin de
semana de cinco das.
Tienes hambre? Ellie ajusta su atril. Cada ao, durante accin de
gracias, Servicios de Alimentos rene una fiesta increble pavo, pur de
papas, relleno y nos permite a nosotros mismos atragantarnos. Es la
nica comida del ao en los que realmente hacen un esfuerzo, y es
increble.
No puedo creer que est diciendo esto, pero s, tengo un poco ganas de
cenar.
Cuando Ellie pregunt si quera venir al laboratorio de msica con ella, mi
mente se qued justo donde no deba: ah es donde los nios van a la
transmisin en circuito. Pero entonces vi su estuche de violn y record
que a diferencia de la mayora de nosotros, Ellie tiene una razn legtima
para pasar el rato en una sala insonorizada.
Se muerde el labio en concentracin y dibuja el arco sobre las cuerdas.
Parece que alguien est mutilando a un gato.
Eso se supone que es una C. Suena como una C para ti?
En broma pongo mis manos sobre mis odos.

161
Vas a mejorar, no? Por favor, di que vas a mejorar.
Ellie aprieta el cuello del violn.
Crees que puedes hacerlo mejor?
Mejor que t? Niego con la cabeza. No.
No slo me refiero a tocar el violn. Quiero decirle cmo mirar su lucha con el instrumento
es una de las cosas ms fascinantes que he hecho nunca. Cmo me gustara que sus dedos
se enrosquen alrededor de los mos como lo hacen alrededor del instrumento. Que quiero su
mejilla presionada contra m, y los dedos en movimiento no importa cun torpemente
contra mi piel.
El arco toca las cuerdas de nuevo, y Ellie raya los sonidos cada vez ms patticos. Ella
arruga su cara, el lado derecho de su labio superior se eleva con disgusto.
Dios, soy horrible.
Pongo la cubierta de libro hacia arriba en el suelo a mi lado.
Es bueno que estas habitaciones sean insonorizadas.
Empuja el atril lejos con el pie y sienta el violn en su estuche de terciopelo. Pensando que
se est rindiendo, me levanto y meto mi libro en el bolsillo de la chaqueta.
Ests seguro que lo son? Debajo de sus palabras, detecto un destello de astucia.
Ella sonre, y estoy total y completamente bajo su hechizo. Mi pulso se acelera. Qu est
pidiendo? Es lo que quiere...
Hay una forma de averiguarlo. Una sonrisa se arrastra a travs de mi cara, y doy un
paso hacia ella.
Pero es rpida y ya est en la puerta.
Qudate aqu. Voy a salir a la calle y cuando levante el dedo, grita muy fuerte.
La pesada puerta acolchada se cierra suavemente detrs de ella. Las pequeas ventanas de
vidrio grueso la marca maravillosamente. Algunos pedazos de cabello han cado sueltos de
su cola de caballo, y los brazos de

162
su sudadera con capucha son empujados hacia los codos. Las comisuras de sus ojos se
arrugan cuando levanta el dedo.
Mi mente se agita a travs de cosas que decir. Algo que no puedo decirle, pero quiero.
Me gustas le grito.
Sus ojos se abren.
Me doy cuenta de que puede leer los labios. Por qu no pens en eso antes?

163
Captulo 21
Traducido por Mona
Corregido por maggiih

L
a lluvia helada de noviembre me azota de todas las direcciones. sta rebota en el
desagradable poncho para lluvia amarillo nen que el Sr. Jurez, el jefe de mantenimiento,
insiste en que lleve y se hace un charco alrededor de mis pies. El agua est helada
empapando mis zapatos, y mis dedos del pie estn tan entumecidos que la amputacin
puede ser la nica cura.
Seriamente, alguien se detuvo a pensar que puedo conseguir pulmona o algo por estar de
pie afuera en esta mierda?
Me inclino y saco un puado de hojas mojadas de la cuneta. El Sr. Jurez me dio una
escoba, pero es inservible contra las hojas mojadas. Al menos me dio guantes, pero
aquellos, tambin, estn mojados.
Ms abajo, a mi izquierda, Alex se agacha al lado de la acera. La lluvia torrencial oscurece la
mayor parte de otras cosas, pero su poncho amarillo se destaca. Al menos l es miserable
tambin. Eso es un pequeo consuelo.
Arranco mis guantes cargados de agua y los sacudo sobre el csped. No que ellos puedan
estar algo ms mojados. Despus de que ato un nudo en la bolsa de basura negra, la llevo
abajo al pasillo y la dejo caer al lado de los otras.
Mi espalda y muslos duelen de todas las flexiones y agachadas. Estoy tan fuera de forma
que el entrenador va a joderme cuando las prcticas de bisbol comiencen. Pero incluso las
infinitas horas de acondicionamiento no sern tan malditamente miserables como esto.
Recojo una bolsa vaca y camino de vuelta a donde lo dej, cuando el Sr. Jurez se detiene
en su carro de golf blanco.
Es hora de comer, Fletcher. Ayuda a Aleksandr a cargar esas bolsas, y tu trabajo del da
est terminado.

164
Alex salta del carro de golf y alcanza las dos bolsas. Para no quedarme atrs, envuelvo mis
dedos alrededor de otras dos bolsas con mi mano izquierda y tres con mi derecha. Es un
poco difcil para caminar, y pierdo la circulacin en mis dedos, pero consigo una pequea
sensacin de satisfaccin sobre llevar ms que Alex.
Cuando Alex lanza la ltima bolsa en el remolque del carro de golf, el Sr. Jurez dice:
Bien, muchachos. Los ver el prximo sbado. Misma hora.
l se va.
Hijo de puta. Al menos l podra haber ofrecido llevarnos de vuelta a nuestros dormitorios
dice Alex mientras la lluvia traga el carro de golf.
Comienzo a caminar. Tengo fro estoy mojado y cansado, y slo quiero entrar en alguna ropa
seca y dormir.
S, dormir suena increble ahora mismo. Lo que no quiero hacer es permanecer aqu afuera
y hablar con Alex, la razn por la que estoy recogiendo hojas en la lluvia.
Fletch!
El viento ruge alrededor de nosotros, enviando la lluvia hacia los lados. Sera tan fcil seguir
caminando y fingir que no lo escucho, pero no lo hago. Me detengo y espero que l me
alcance.
Esto apesta, huh? dice l.
S.
Estamos trotando, corriendo realmente, hacia la escalera del campus superior. Cuando las
alcanzamos, Alex se lanza alrededor de m y me bloquea el camino. Desde mi cumpleaos,
las cosas han estado bien entre nosotros. No geniales, pero menos beligerantes. No me gusta
estar solo con l, pero tampoco quiero darle un puetazo en la cara nunca ms.
Probablemente porque he superado lo de Cal. Un cien por ciento superado.
He estado pasando el rato con esta chica, Olivia McCarthy. Ella es estudiante de segundo
ao. La conoces?

165
l me mantiene en esta lluvia mierdstica para preguntarme sobre una chica? Qu
diablos?
Qu pasa con Calista?
S. No lo s. Alex cambia su peso. No creo que ella est comprometida con ello.
Una pequea emocin de victoria se precipita a travs de m.
Lo siento.
De todos modos, sobre Olivia. Su compaera de habitacin, Lilah, est interesada en ti.
As que? Lilah. Restriego mi cabeza, pero no puedo ubicarla.
Me preguntaba si quieres venir y pasar el rato con ella? l revuelve sus pies. Tiene
buena apariencia. Bonita. Cuerpo firme. Te gustara.
Mis ojos vagan por delante de l y aterrizan en un charco de agua que desborda los lmites
de un escaln corriendo por las canaletas inferiores como una mini cascada. Si digo No
entonces prcticamente har el problema permanente entre nosotros, sobre todo ahora que
Cal est fuera del cuadro para los dos.
S. Suena bien. Jalo la estpida capucha amarilla de mi cabeza y dejo a la lluvia golpear
mi cabello. Cundo?
Alex sonre.
Qu tal esta noche? Despus de la cena?
Dnde quieres que nos encontremos?
Alex da la vuelta para acercarse a la escalera.
Vendr a buscarte. Ellas estn en el Downing House.

166
Hombre, dnde has estado? Brady me reconoce sin mover la cabeza. l acta como si
aparecer en mi propia habitacin fuera un milagro o algo as.
Limpiando alcantarillas para que imbciles como t no terminen con habitaciones
inundadas.
Brady lanza su control hacia la pantalla, y ste rebota en el piso.
Maldicin!
Gan? Ellie brinca desde el piso y sacude sus caderas. Gan! Esto es como, qu?
Mi decimonoveno triunfo? Qu tienes ahora? Eh? Ella juguetonamente empuja a
Brady, que baja su cabeza dndose por vencido.
Qu hacen ustedes dos? pregunto, quitndome el poncho. Lo dejo caer en el suelo
antes de buscar una toalla en mi armario.
Esperando por ti. Es esto u observar a Reid y Paige hacer su camino a travs del Kama
Sutra. l palidece. Sabas que ellos intentan cada posicin de ese libro?
En serio?
Brady suspira dramticamente.
Qu afortunado yo, cierto? Soy el hurfano de la habitacin.
Hay un par seco de pantalones en el piso cerca de mi escritorio y una camisa arrugada en
mi montn de ropa limpia. Brevemente, considero cambiarme en el cuarto de bao, pero qu
diablos. Dejo caer mis pantalones y tiro de mi camisa empapada. Si Ellie est avergonzada,
no lo demuestra.
Por qu simplemente no fuiste donde Ellie? Hay un toque de amargura en mi voz.
Brady ha estado ah algunas veces, pero yo nunca he puesto un pie en su cuarto
Ellie se re.
l no es lo suficientemente valiente. Ella le saca la lengua a Brady. Realmente, incluso
yo no debera estar aqu contigo. Sarah prcticamente te desprecia.
Recojo mi ropa mojada y la dejo caer en la esquina.

167
Qu hiciste?
Brady levanta sus manos.
Nada. No hice nada. Pero al parecer ella piensa que yo debera haber hecho algo.
Ellie?
Ella cruza sus brazos y levanta su barbilla en una imitacin de clera.
l le dijo que le gustaba, pero no de esa manera. No son demasiado malo. Despus
de que l durmi con ella.
Amigo! Ella es mi compaera de laboratorio! Si tengo que escuchar una letana de odio a
Brady por el resto del ao, voy a asesinarte.
No es como que t no hagas lo mismo. Veamos l levanta su dedo ndice. Hanna
Chan, Calista, Tabs
Okey, entendemos tu punto chasqueo.
Que puedo decir, es lo que somos.
Por qu todava hablas con l? le pregunto a Ellie.
Ella se encoge de hombros.
Sarah saba lo que l era cuando estuvo de acuerdo con ello. Eso es su culpa.
Brady se levanta y se estira. Su camiseta tira sobre su estmago y los ojos de Ellie se
enfocan en su six-pack. No mentir, Brady es musculoso. Y yo no lo soy. No siquiera cerca.
A dnde vas? le pregunto, con un poco de pnico acerca de ser dejado solo con Ellie
despus de mi confesin involuntaria en la sala de msica.
l da un paseo a travs de la habitacin, atravesando un lo de videojuegos.
Tengo sitios para estar, cosas que hacer. l da un tirn a la puerta abrindola y mueve
las cejas. Y por cosas que hacer, me refiero a esa deliciosa pequea estudiante de primer
ao llamada Alexa. l sonre. Ya que esta no es hora de visita, imagino que ustedes dos
no tienen que mantener sus cuatro pies en el suelo.

168
Agarro un cuaderno de mi escritorio y se lo lanzo, pero este golpea la puerta. Ellie se agacha
para recoger los videojuegos, actuando como si no hubiera escuchado.
Qu quieres hacer? pregunto una vez que estoy seguro de que puedo hablar sin decir
algo embarazoso.
Ellie cae sobre la cama.
En realidad, me tengo que ir. Tengo una cantidad ridcula de tarea, pero tal vez podemos
salir esta noche. Si ests por ah?
ltimamente, yo siempre he estado alrededor. Cada noche, esperando por ella o pasando el
rato con ella y Brady. Pero esta noche un agujero se abre en mi estmago.
Tengo planes.
Oh? No puedo decir si ella est sorprendida o decepcionada. Esta es la cosa con Ellie,
ella te dir lo que est en su mente, pero es difcil de leer.
Alex me invit a juntarme con l.
Ellie juega con su ua desigual.
Ustedes se reconciliaron?
Los chicos no se reconcilian. Solamente superamos las cosas.
Semntica. Agarra la perilla de la puerta. Tal vez maana?
Tengo aquel ensayo para Literatura. Ya has terminado?
No. Un pequeo fruncimiento sobre sus labios. Entonces, no quieres salir esta
noche, pero tal vez maana?
Qu tal en la tarde?
Genial. Suena realmente genial su voz es demasiado alta, demasiado alegre. Algo est
mal.
Puedes quedarte, Elle, si quieres hacer tu tarea aqu?
Por un momento, creo que se ir, pero dice:
Me gustara pero ambos sabemos que no puedo.

169
No puedes? repito.
S.
Mi boca funcionando ms rpido que mi mente y suelto:
A causa de lo que dije?
Su voz es baja, apenas audible.
Debido a lo que ambos dijimos.
Oh.
Entonces me tengo que ir.
Necesitas irte repito, no comprendiendo realmente por qu ella necesita eso.
Ella camina despacio hacia m, sus caderas balancendose. Nuestras miradas bloqueadas, y
mi corazn truena en mi pecho, forzando la sangre alrededor de mi cuerpo tan rpido, que
me balanceo del vrtigo.
No quiero, pero no podemos hacer esto. Eres mi amigo. Sus manos tocan mis hombros,
y es como si detuviera mi corazn. De repente, este da vuelta y chisporrotea. Zumba ms
fuerte y ms fuerte hasta que estoy seguro de que puede escucharlo. Me gusta tenerte
como mi amigo susurra.
Ella est tan cerca. Tcala. Bsala. Solamente hazlo.
Qu tal si
Brady irrumpe de nuevo en la habitacin, goteando agua por todas partes.
Ella no estaba all. Se dirige directamente al armario. Tienes ms pretzels?
Ellie contesta sin apartar su mirada de la ma.
Los puse sobre el anaquel superior.
Genial.
Sus hombros se hunden un poco cuando ella se aparta y camina hacia la puerta. Me hundo
en la silla del escritorio.

170
Ellie se asoma en el vestbulo, y viendo que todo est claro, dice:
Los ver ms tarde chicos.
Hasta ms tarde, Ellie. Brady todava est hurgando en mi comida. Al parecer, los
pretzels no son suficientes para l. La puerta se cierra de golpe, y l inmediatamente deja de
buscar y me fulmina con la mirada.
Qu fue eso? Qu est pasando?
Sacudo la cabeza ligeramente.
Nada miento. Porque no es nada. Eso es todo.
No se pareca a nada. Ustedes estn enganchados o algo?
Presiono mis labios juntos.
No.
l levanta sus cejas.
No mientas, Fletch. Ellie me lo dir.
Doblo los brazos sobre mi pecho.
Hablas de m con Ellie?
Estoy manteniendo la honestidad contigo. Quiero mi auto. l abre la bolsa de pretzels y
me la ofrece a m primero. Agito la mano apartndola.
Qu sabes de una estudiante de segundo ao llamada Lilah? digo, esperando cambiar
el tema.
Brady se rasca la cabeza.
Lilah Nittle?
Imagino, no tengo ni idea. Alex y yo pasaremos el rato con ella y su compaera de
habitacin esta noche.
Brady sonre abiertamente.
Asegrate de empaquetar proteccin. Ella es una devoradora total de penes.

171
Captulo 22
Traducido por Shadowy
Corregido por sttefanye

D
esprecio a Olivia y a Lilah. Por los ltimos veinte minutos, he tenido que escuchar su festn
de risitas sin parar sobre estrellas del pop y quin est saliendo con quin.
Como si me importara.
Son chicas aburridas. Del tipo que piensan que los ojos de mapache son sexys y usar
sostenes push-up que slo me dejan decepcionado y molesto por haber sido engaado.
Sin embargo, Olivia tiene un bonito trasero, y su cara no es tan mala. Lilah, por otro lado,
es pequea y no de una manera linda. Ms bien rechoncha, pero no exactamente gorda.
Definitivamente no es el cuerpo apretado que Alex prometi. Ella es slida como un jugador
de rugby femenino, y una vez que el relleno extra de su sostn push-up se ha ido, creo que
va a tener pechos ms bien pequeos. No ayuda que su cabello rubio oscuro est recortado
para que caiga justo despus de su barbilla de una manera no-sexy.
No lo s, supongo que podra ser peor.
Alex se apoya contra la litera de abajo con una pipa en la mano. Toma una larga calada y
me la ofrece.
Lo alejo con la mano. No voy a quedarme por ms tiempo de lo que necesito.
Como quieras. Alex enciende otro tazn. El olor acre llena el aire y un dolor profundo
crece en mis entraas. Mi boca se hace agua un poco, como uno de los perros de Pavlov, y
extiendo mi mano.
Olivia toma la pipa de su mano, la pone en el escritorio y toma un aterrador lquido verde
esmeralda.

172
Esto es mucho mejor dice mientras lo vierte en cuatro vasos rojos marca Solo. Ella
mezcla un poco de agua antes de pasar los vasos alrededor.
Salud dice.
Inclino mi vaso y dreno los contenidos. Si el vodka quema bajando, estas cosas se sienten
como si alguien ha vertido una versin lquida del infierno en mi garganta.
Qu es esto? jadeo. Necesito agua, pero no quiero parecer un cobarde.
El Hada Verde, absenta9 responde Olivia. Se supone que aadas un poco de azcar
antes de beberla, pero no tenemos.
9 Absenta: La absenta o ajenjo, apodada la Fe Verte El hada verde o tambin apodada el Diablo Verde,
es una bebida alcohlica de ligero sabor anisado, con un fondo amargo de tintes complejos debido a la
contribucin de las hierbas que contiene, principalmente Artemisia absinthium. Cuando se le aade agua
fra y azcar, la bebida se transforma en la esencia lechosa louche.
Es horrible.
Lilah saca su labio.
Mi padre lo produce.
Tu padre hace licor?
Es el mayor productor nacional dice alegremente.
Oh, buen Dios. Y aqu estoy de fiesta en la mierda.
Una vez que Olivia termina su copa, levanta a Alex del suelo y lo lleva al bao.
Dejo la taza de lquido de mal sabor en un escritorio y le hago seas a Lilah para que no me
sirva otro vaso.
Entonces digo, buscando algo de qu hablar con el fin de ahogar los gemidos
procedentes del bao. Cmo son tus clases?
Lilah se mueve ms all de m a la litera de abajo.

173
Dios, hace calor aqu.
Podemos abrir un poco la ventana? pregunto.
Claro. Se arrastra sobre la cama y abre la ventana. La brisa fresca golpea mi cara, pero
el sudor contina goteando a lo largo de mi lnea del cabello y el cuello.
Las piernas de Lilah cuelgan sobre el borde de la cama, y se inclina hacia atrs en sus
codos. Brady me dijo que era una fantica del sexo, pero hasta ahora, todo lo que he
recibido son risitas y alguna bebida verde desagradable.
Estn bien. Me gusta mucho mi seccin de historia. Y bla, bla, bla. Genial. Ella es una
de esas chicas que hablan una tonelada cuando estn nerviosas. Tengo que salir de aqu
antes de que me vuelva loco.
Alguna mierda pop azucarada que me dan ganas de gritar se reproduce en el fondo. Estar
aqu es peor que la detencin.
Me paso la mano por mi frente sudorosa y descanso la cabeza contra la litera de arriba, as
mi entrepierna est ms o menos al nivel de sus ojos. Bien podra hacer que esto valga mi
tiempo. Le digo:
Entonces, vas a chuprmela o qu?
No me importa cmo suena. O ella se va a poner furiosa y echarme, lo cual no se sera
terrible, o voy a conseguir un poco de accin.
Hay un fuerte gemido del cuarto de bao, y Lilah se re.
Suena como si estuvieran divirtindose.
Ella es tan pequea, que puede sentarse en posicin vertical debajo de la litera y todava
tiene espacio de sobra. No puedo ver su cara cuando alcanza mi vaquero y lentamente baja
la cremallera. Mi polla palpita.
Esto es lindo dice, rozando sus uas en la cabeza. Mierda, eso se siente bien. Tan
jodidamente bien.
No he tenido nada de accin desde ese beso con Ellie, e incluso eso, no fue como si hubiera
tenido sexo ni nada. Eso no ha ocurrido desde el verano.
Mi mente est vagando. No debera estar vagando.

174
Lilah arrastra su lengua sobre la superficie, y en lugar de esperar por ella, agarro su cabeza
con ambas manos y hago lo que quiero. Lo que tengo que hacer para seguir duro. Para no
pensar.
Cuando hemos terminado, ella arrastra el dorso de su mano sobre sus labios y me da una
sonrisa esperanzada.
Te gusta eso?
S, gracias.
Estoy vaco. Absolutamente vaco por dentro. Me abrocho los vaqueros, y antes de que Lilah
me pueda rogar que me quede, salgo como el infierno de all.
Corro a travs de la lluvia, sin importarme si me mojo. Sin importarme si caigo muerto de
neumona. Slo corro. Tan rpido como puedo, lejos de esa habitacin. Lejos de Lilah. Lejos
de m mismo.
Qu hay de malo en m?
Debera sentirme increble, no miserable.
En la parte inferior de las escaleras superiores del campus, me detengo en el pequeo valle
y me desplomo en el banco solitario. La lluvia no cae tan fuerte aqu bajo el dosel de los
rboles.
Ellie tena razn. Slo pienso con mi polla.
Jodeeeer. Golpeo mis puos contra el banco.
Cuando cierro los ojos, la sonrisa maliciosa de Ellie baila por mi mente. Trato de
concentrarme en la forma en que se come tres papas a la francesa a la vez, todas
perfectamente alineadas. La forma, cuando estamos juntos, en que puedo respirar. La forma
en que ella es la nica chica por la que he tenido siquiera un pice de respeto.
Que se joda la apuesta. Brady puede tener mi auto. Puede reclamar mi habitacin. Lo que
sea.
Salto a mis pies. En lugar de subir las escaleras, esquivo las gotas de lluvia a travs del
patio hacia el dormitorio de Ellie. Voy a decrselo. Ese beso, signific mucho ms para m. Lo
fue todo.

175
Es pasado el toque de queda, pero no me importa. Adems, nadie va a venir en busca de
chicos fuera de sus casas en una lluvia como esta.
El dormitorio de Ellie est al lado del de Brady y Reid. Mientras me tropiezo a travs del
aguacero, me doy cuenta, que no tengo ni idea de cul habitacin es la suya. Nunca he
estado aqu antes.
Mi estmago se revuelve, y lgrimas pican en mis ojos.
Qu estoy haciendo?
Acabo de dejar que alguna zorra me la chupe. Cmo se supone que Ellie crea que me
gusta?
Mientras la lluvia cae, empapando a travs de mi sudadera, mi corazn se asienta como
plomo en mi pecho.
Qu diablos est mal conmigo? Por qu no puedo dejar de ser un imbcil?

176
Captulo 23
Traducido por Shadowy
Corregido por Samylinda

N
o tengo ninguna prisa por llegar a clase. Dorm durante el desayuno y me salt la ducha.
Las ojeras bordean mis ojos. Barba incipiente salpica mi mentn y labio superior. No me
molesto en meterme la camisa o enderezar mi corbata.
Me veo como la mierda.
Pocos minutos despus de la campana, me arrastro a Fsica.
Llega tarde, Fletcher.
Lo siento.
Pararse toma todo el esfuerzo del mundo, as que colapso en mi silla.
Sarah me observa, con la boca abierta.
Ests bien? Te ves enfermo o algo.
Con un brazo pesado, tiro de la hoja de trabajo que ella ha puesto en la mesa hacia m.
No estoy enfermo.
Sarah inspecciona nuestros equipos.
Tal vez Lilah Nittle te dio algo.
Qu?
El esfuerzo de escupir la palabra me deja sin aliento.
No estabas con ella anoche? Est corriendo por todo el campus, dicindole a cualquiera
que quiera escuchar que se enganch contigo.
Un dolor agudo apuala en mis sienes. Tal vez estoy enfermo. Todo mi puto cuerpo duele.

177
Fletch, Sarah, hay algo que les gustara compartir con la clase?
El Sr. Smits cojea por el pasillo y se detiene junto a nosotros.
Creo que Fletch est enfermo.
No puedo levantar la cabeza de la mesa. El dolor es agonizante.
El Sr. Smits golpea ligeramente mi espalda.
Fletcher, crees que se puedes llegar a la enfermera por tu cuenta?
Yo gruo.
S.
Al menos creo que s.
Una mano fra se presiona contra mi frente.
Est ardiendo. Sarah, Kyle, aydenlo a llegar a la enfermera.
Brazos me levantan del asiento, y con un brazo alrededor de Sarah y el otro sobre el hombro
de Kyle, me muevo hacia adelante. Cada paso duele. Mis articulaciones queman. Oh. Dios.
Me duele.
No hay manera de que pueda llegar a la enfermera. Est en El Patio y tan lejos. Tan lejos.
Vamos Fletch. Mueve tus pies. No quiero tener que arrastrarte ordena Sarah.
Ya lo estamos arrastrando seala Kyle.
Sus voces suenan a millones de kilmetros de distancia. Un escalofro me recorre y de
repente, estoy caliente. Demasiado caliente. Tan caliente, que el sudor corre por mi cara, y
no puedo dejar de temblar.
Alguien me acuesta en una superficie fra y dura. Hay papel debajo de m y el desinfectante
pica en mi nariz. Una luz brillante brilla sobre m, y hace que mi cerebro duela, as que
cierro los ojos.
Una mano en mi mejilla. Tan suave. La nica luz entra desde el pasillo ms all de la puerta
entreabierta.
Calista se para por encima de m, observndome, acariciando mi pelo.

178
Cmo ests?
En carne viva. Como si alguien freg mi interior con blanqueador.
Me extiendo por el vaso de agua en la mesita, pero Calista, al verme estirndome por l, lo
agarra primero y curva mis dedos alrededor. Lucho por incorporarme. El dolor se ha ido,
pero estoy tieso.
El agua alivia mi garganta irritada, y tomo dos enormes tragos antes de entregarle el vaso de
nuevo a Cal.
Mejor grazno. No tan adolorido.
Ella arrastra una silla de plstico al lado de la cama.
Has estado enfermo por unos das. Estaba ms all de preocupada. La enfermera no
dejara que cualquiera de nosotros entrara a verte hasta hoy.
Cuntos das?
Calista cruza las piernas, dndome un vistazo de su muslo.
Cuatro. Tenas la gripe y una fiebre horrible. Mam me dijo que si no comenzabas a
mejorar hoy, tus padres queran que te trasladaran al hospital.
Me masajeo un punto dolorido en mi cuello.
Fue tan malo?
S.
Ella se inclina sobre m.
Djame.
Cal soba mi cuello, sus dedos deslizndose sobre mi piel, y yo gimo. Duele, pero en el buen
sentido.
Traje tus libros. Pens que, tal vez si te sientes mejor, te gustara estudiar. Los finales son
la prxima semana.
Me recuesto de nuevo en la cama y ruedo de lado.
No entregu mi trabajo de Literatura.
Cal se re.

179
Slo t te preocuparas por algo as. Ajusta la manta sobre m. Creo que te dejarn
entregarlo tarde.
Mis dedos se rodean su mueca y cierro los ojos.
Gracias.
Shhh. Necesitas descansar.
La enfermera, satisfecha con mi progreso, me libera a la maana siguiente, pero slo
despus de que jur beber mucho lquido y seguir descansando.
El descanso, sin embargo, no es una opcin. Tengo finales. Tengo que estudiar,
especialmente despus de perder la mayor parte de la semana pasada. En la pila de libros
que Calista trajo ayer, encontr guas de revisin de cada uno de mis profesores, lo cual
debera ayudarme a ponerme al da.
Ya que Harker tiene una semana de lectura antes de los finales, no tengo clases. Slo horas
interminables para dormir, comer y asegurarme de que me s mis clases por dentro y por
fuera.
En medio de la revisin de la gua de Clculo, alguien llama suavemente a mi puerta, como
si estuvieran preocupados de que podra estar dormido.
Adelante grito con voz ronca.
Ellie se asoma alrededor de la esquina.
Hey! Cmo te sientes?
Mi estmago revolotea mientras ella se instala en mi silla de escritorio. Por una vez, soy el
que est en la cama.
Mejor.
Inclina la cabeza, como si no me creyera.
Ests muy plido.

180
Cierro los ojos y los vuelvo a abrir perezosamente, seguro de que esto me hace ver ms
enfermo.
Estoy bien. Slo un poco dbil. El servicio de comida est entregando mis comidas por los
prximos dos das, porque no se supone que me esfuerce.
Ella se re.
Bueno, no eres mimado?
As no es como quera ver a Ellie. No acurrucado en mi cama como un invlido. Adems, si
mi memoria no falla, Sarah escuch sobre Lilah.
Lo que significa que Ellie tambin lo sabe.
Un bulto incmodo se forma en mi garganta.
Trago con fuerza.
Supongo que s.
Me empujo erguido, un esfuerzo que me deja jadeando.
Ests bien?
Le resto importancia agitando mi mano.
Estoy bien. T qu ests haciendo?
Descanso de estudio. Se balancea de lado a lado en la silla. Brady me dijo que habas
vuelto. Pens en pasar por aqu. Mete la mano en su bolsillo y saca un pequeo paquete
plateado. Tu regalo de Navidad. No es nada lujoso, pero pens que te gustara.
El pnico me mordisquea. Se supone que le d un regalo? Es eso lo que hacen los amigos?
Pero yo nunca compro regalos para mis amigos.
Ella sacude el regalo hacia m.
Ni siquiera intentes decirme que ests demasiado dbil para abrir un regalo.
No. Me ro. Extiendo la mano, y lo coloca suavemente sin tocarme. Pero yo no te
compr nada.
Se encoge de hombros.

181
No esperaba que lo hicieras. Ellie rebota en la punta de sus pies. Vamos. brelo.
Rasgo el papel de envolver rojo. Adentro hay una caja blanca simple de unos cinco
centmetros de largo. No tengo idea de lo que es.
Fletch, el regalo est en la caja, ya sabes.
Claro.
Le quito la tapa.
En el interior, una gigante S roja, el logo de Stanford, descansa en una toba de algodn.
Mientras sostengo el llavero en mi mano, el peso es de repente ms de lo que puedo
soportar, y mis hombros se hunden. A pesar de que yo nunca le he dicho, ella sabe que es la
escuela de mis sueos.
Te gusta?
Ms de lo que crees.
Es perfecto.

182
Captulo 24
Traducido por carosole
Corregido por Angeles Rangel

U
na ligera llovizna nos moja a Cal y a m mientras corremos de una tienda a otra. A pesar del
clima, los turistas se amontonan en Union Square, y hace que nuestro progreso sea ms
lento.
Podemos parar en de Barneys? pregunta Cal. Quiero comprar una nueva bufanda.
Mam insisti en que llevara a Cal al centro. Al igual que anoche, mirando el Nutcracker, el
Desmaraises tuvo que unirse a nosotros y Cal tuvo que sentarse a mi lado. No es que me
importe demasiado. Las cosas estn finalmente tan normales entre nosotros como son
posibles. Slo hace falta que termine en el hospital.
Me agacho debajo del toldo llano de Macys.
Por supuesto. Tengo que encontrar un regalo para mi madre.
Cal busca mi mano, pero la meto en mi bolsillo. Sus ojos se ensanchan y suspira.
Deja de ser ridculo. No tengo piojos.
El semforo se pone verde, y camino hacia la lluvia, dejando a Cal atrs. Toda la semana,
ella me ha guiado a travs de grupos de adultos en fiestas interminables que tenemos que
asistir. Respondiendo por nosotros. Incitndome. Jugando el papel de novia.
No eres mi novia le recuerdo cuando me alcanza. No la quiero a ella ni a sus juegos
mentales. O la rutina de fro-calor. Sin embargo, quiero que seamos amigos.
Caminamos alrededor de la seal Precaucin Piso Mojado hacia los ascensores en la parte
trasera de la tienda.

183
Ests emocionado por Hawaii? pregunta alegremente. Es casi como que estamos
teniendo dos conversaciones diferentes a veces. Yo digo una cosa, y Cal la conduce en otra
direccin.
Es mejor que la lluvia. Mi familia nunca pasa la Navidad en San Francisco. Es
demasiado hmedo y no lo suficientemente festivo segn la opinin de mam. En cambio,
despus de terminar nuestras obligaciones sociales en San Francisco, pasamos las
vacaciones en el pas de las maravillas de invierno conocido como Hawaii.
Golpeo el botn del ascensor y bajamos.
Mam me dijo que poda ir a Tahoe con Haley y Claire para Ao Nuevo. Estars de vuelta
para entonces? Tal vez podras ir tambin?
Espero a que ella salga.
No voy a estar de vuelta hasta el viernes antes de que empiecen las clases.
Cal jala un sombrero de un expositor y se lo pone sobre su cabeza.
Qu piensas? Me queda? Hace una pose de modelo.
A pesar de m mismo, sonro. Se ve linda.
Debes comprarlo.
Revisa la etiqueta y lo arroja al mostrador cercano, no al expositor de donde lo consigui.
Aqu dice ella, golpeteando la vitrina de cristal. Aydenme a escoger una bufanda.
Me inclino y miro las piezas de seda de colores brillantes. Todas son iguales para m.
Ese es bueno. Sealo la que tiene ojos de pavo real.
Ugh. No. Est demasiado cargada. La vendedora espera pacientemente que Calista se
decida. Esos. Seala una fila de pauelos. Me gustan esos. Puedes empaquetarlos
por separado?
No, por favor. Slo pdelos.
Todos? pregunta la vendedora.

184
Cal rueda los ojos.
S, todos. Son regalos de Navidad.
La mujer quita la fila, se lleva la tarjeta de crdito de Cal, y desaparece con las bufandas.
Cuando se ha ido, Cal se pone el sombrero de nuevo.
Entonces, a qu hora vas a venir esta noche?
Mientras se acomoda el sombrero, me doy cuenta de que los ltimos dos meses fueron slo
un interludio. Un bache en la carretera. Nada ha cambiado entre nosotros. Soy Fletch, ella
Calista. Y esta es nuestra vida. Ahora y probablemente para siempre.
No quiero esto.
Ya que Leticia vol unos das antes para preparar la casa, nos encontramos en el
aeropuerto. Mam, pap y yo nos amontonamos en el auto y el conductor maneja el camino
sinuoso que lleva desde el aeropuerto de Kona y hacia la baha Honokaope. Todo el tiempo,
pap trabaja en su notebook, sus dedos tecleando, tecleando, golpeteando mientras mam y
Leticia repasan las listas de invitados, pedidos de comida y unas cosas ms aburridas. Subo
el volumen de mi iPod y veo pasar el paisaje.
Cuando nos detenemos en la casa, las caras sorprendidas de Ellie y Sarah cuando vieron la
casa de Napa revolotean por mi mente. Slo puedo imaginar lo que pensaran de esto: el
privado retiro tropical frente al mar de mis padres.
Con la excepcin de San Francisco, esta casa es ms pequea que las otras a pesar de que
se extiende a lo largo de tres hectreas y cuenta con seis dormitorios, dos porches para
dormir, un gimnasio, sala de televisin, una oficina privada para pap, una piscina y spa,
as como una pista de tenis para mam. Bsicamente, es un complejo de la familia Colson.

185
Mientras nos dirigimos hacia nuestra calle, Leticia abre su telfono y susurra:
Estamos llegando ahora.
Seguramente, el personal est en alerta, esperndonos. Pap salta del auto, da una breve
inclinacin de cabeza, y desaparece en la casa. A trabajar, supongo.
Mam tiene un gran problema saludando a todos por su nombre, preguntando por su
familia y dems. Me quedo atrs, esperando.
Cuando est satisfecha y le recuerdan cada detalle importante de la vida de sus empleados,
mam entra en la casa y sobrevive a la escena. No va a decir nada delante de los dems,
pero si encuentra algo que no le gust, Leticia obtendr regao despus.
Oye, mam? Voy a ir a mi habitacin, de acuerdo?
Me hace un gesto con las manos como si fuera ayudante. Fantstico.
Mi bolso ya est en mi habitacin. Desde que no me gusta que la gente desempaquete mis
cosas, mam orden al personal que no las toque. Solan hacerlo por m, pero ahora lo
dejaron. Lo que significa que todo est en mi bolso.
Supongo que a la mayora de los chicos les encantarn las vacaciones en Hawaii. A m no.
Es como el confinamiento forzado. Ninguno de mis amigos est aqu. Mis padres estn
alrededor a veces. Sobre todo, es slo Leticia y yo. De hecho, es casi siempre slo Leticia y
yo.
Hay un golpe en la puerta.
Hola cario, pap y yo vamos a ir al club para reunirnos con los Beckerman, y pap
quiere que vengas. El Sr. Beckerman fue a Princeton con pap.
Ni siquiera hemos estado aqu durante dos horas y ya es vamos, vamos, vamos.
Por supuesto.

186
Cualquier cosa, incluso un almuerzo con los amigos de mis padres, es mejor que dar vueltas
solo por una casa de gran tamao.
Es informal sport, Fletch. Camisetas no dice mam. Nos encontraremos en el auto en
diez minutos.
Mierda. No s si guard un polo o no. Revuelvo el bolso, tirando la ropa en el suelo.
Encuentro un par de pantalones cortos a cuadros y un polo rosa metido debajo de todo. Son
nuevos, lo que significa que Leticia probablemente los compr y los guard para m.
Sostengo el polo de color rosa. Por qu diablos no? Estoy seguro de mi masculinidad.
El almuerzo es un fracaso. La Sra. Beckerman y mam hablan de sus causas mam est
en Save the Music, y la Sra. Beckerman quiere asegurarse de que los nios de barrios
pobres puedan leer mientras que pap y el Sr. Beckerman reviven sus das de la
universidad con detalles agonizantes.
Por suerte para m, el Sr. Beckerman encabeza uno de los comits de Escuelas de Ex-
alumnos de Princeton.
Mandaste ya tu solicitud, Fletcher? El Sr. Beckerman es un hombre grande. No gordo,
simplemente grande. Es amplio y alto, y empequeece el respaldo de la silla de comedor en
la que se encuentra.
Lo hice. Justo antes de que me enfermara. No quera dejar pasar la fecha lmite sugerida.
Le da a pap una mirada de complicidad. Junto al Sr. Beckerman, pap parece esqueltico
en lugar de los ochenta y tres kilos que s pesa. Estamos hechos iguales, altos y
desgarbados, pero l tiene ms msculos.
Supongo que, por la manera en el Sr. Beckerman besa su culo, la cuenta bancaria de pap
tiene unos cuantos ceros de ms.
Entonces no hay razn por la que no podemos hacer una pequea entrevista. Una
entrevista. Mierda. No estoy tan preparado. No hay nada de qu preocuparse, Fletch. Es
slo una conversacin. Eso es todo.
Mi cabeza se balancea en acuerdo.

187
Hemos terminado nuestros platos principales, y el camarero ha trado el men de aperitivos.
Pap dice:
Por qu no dejamos Fletch y a Dano solos, y tomamos nuestras bebidas en el bar?
Jala la silla de la Sra. Beckerman, luego la de mam, y los tres me dejan a solas con el
hombre de gran tamao.
Bueno, mierda. Pap podra al menos haberme avisado.
Dime Fletch, cmo es la vida en Harker? Tus cursos son exigentes?
No estoy seguro de qu decir. S, lo hace sonar como que no puedo manejar el trabajo. No,
puede parecer que Harker no es lo suficientemente riguroso.
Ummm... Estoy tomando todas las clases de AP este ao. Son arduas, pero lo estoy
haciendo bien.
Es bueno escuchar eso. Su enorme mano se envuelve alrededor de su bebida,
acaparando el cristal.
El Sr. Beckerman me hace preguntas durante otra media hora ms o menos. La mayora de
son acerca de mis planes para el futuro: me veo a m mismo siguiendo a mi padre en el
campo de la tecnologa; cules son mis materias favoritas; y qu deportes hago. Medio
esperaba que me preguntara sobre mi vida sexual. Como, eres lo suficientemente hombre
para ir a Princeton?
Cuando ha terminado, el Sr. Beckerman aleja su silla de la mesa, sealando el final de
nuestra discusin:
Vamos a buscar el resto de nuestro grupo.
Estn en el bar. Mam se re un poco demasiado fuerte, una seal segura de que est
entusiasmada.
Qu quieres, Fletch? pregunta pap.
Tienen cerveza de barril?
Guinness. Pap y yo tenemos el mismo gusto por la cerveza. Probablemente porque
aprend a beber de l. Siempre dejaba la cerveza

188
casi vaca y cuando era ms joven, las recoga y las vaciaba. No ests en la escuela.
Quieres algo ms apropiado.
Por apropiado, no se refiere a las bebidas heladas de colores brillantes con un paraguas. Se
refiere a una bebida real.
Whisky le digo, ms como una pregunta.
Pap llama la camarera.
Un Glenfiddich 30. Puro.
El Sr. Beckerman gira su bebida en la mano. Nadie cuestiona el hecho de que mi padre
acaba de pedir una copa de cuarenta y cinco dlares para su hijo menor de edad.
Trago el lquido mbar, disfrutando de la calidez esparcindose a travs de mi cuerpo, hasta
que desaparece. El licor y el jet lag me estn haciendo efecto, pero sigo sonriendo y
asintiendo con la cabeza cuando es necesario, lo cual no es muy frecuente. El Sr.
Beckerman y pap estn demasiado ocupados discutiendo alguna unin o algo.
Finalmente, despus de lo que parecen horas, pap y el Rr. Beckerman se dan la mano.
Mam y la Sra. Beckerman se besan en el aire, y agradezco al Sr. Beckerman por su tiempo
y le digo a la Sra. Beckerman que fue un placer conocerla.
Como se supone que debo hacer.
Cuando se van, pap me golpea en la espalda.
Lo has hecho bien, Fletch. Vamos a hacer de ti un hombre de Princeton.
Sonro, porque eso suena bien. Quiero hacer feliz a pap.
Nos tropezamos afuera y pap dice que el aire fresco de Hawai nos har recobrar la
sobriedad. Despacha a nuestro conductor, y caminamos de regreso a la casa.
Aproximadamente un kilmetro. Estamos caminando por esta pequea colina cuando mam
se quita los zapatos y empieza a correr en su vestido de verano. Se re como si fuera la cosa
ms divertida del mundo. Pap va tras ella, fingiendo que es demasiado rpida para l.
Cuando la agarra, la envuelve en sus brazos y la besa.
Detrs de ellos, me detengo a recoger los zapatos de mam. Son Louboutins. Estara
enojada si los pierde.

189
El sol se pone detrs de ellos, todo rosa, anaranjado y morado. Mis padres se ven como una
de esas imgenes de tipo romnticas cursis. Pap le susurra a mam en el odo, y ella lanza
su cabeza hacia atrs y re.
Hay dos cosas que se me ocurren. Primero, mis padres realmente se aman. Han estado
juntos desde que tenan diecisis aos, me tuvieron cuando apenas tenan veintiuno, y que
todava aman; todava quieren pasar todo su tiempo libre juntos.
La otra cosa que me doy cuenta: se han olvidado de m.

190
Captulo 25
Traducido por Malu_12
Corregido por francatemartu

T
an pronto como desembarcamos en SFO10, pap se dirige directamente a trabajar,
dejndonos a mam y a m hacernos cargo de recuperar el equipaje. En realidad, estamos
sentados en el auto, esperando a que el conductor recoja las bolsas. Mam realmente no
puede ser molestada para hacerlo ella misma.
10 SFO: Aeropuerto Internacional de San Francisco.
Hundo mi mano alrededor de la correa gastada de mi mochila. En el interior hay tres
collares de conchas: uno para Paige, uno para Calista y uno para Ellie. Quera darle algo a
Ellie, pero me preocupaba que no fuera muy de nada-ms-que-amigos si no les daba regalos
tambin a las otras chicas.
Tienes sueo? pregunta mam mientras sus dedos vuelan sobre el teclado de su
telfono. El zumbido de un correo electrnico siendo enviado llena el espacio que nos rodea,
y entonces desliza el telfono en su bolso.
Me froto la parte de atrs de mi cuello y saco los hombros hacia atrs, estirando los
msculos de mi pecho.
Un poco. Volar siempre me marea.
Deberas ir a la cama cuando lleguemos a casa. Trata de volver al horario de California
antes del lunes.
Asiento.
Probablemente lo har. En el exterior las familiares lluvias de invierno golpean el auto.
Pap trabajar hasta tarde?
Es lo ms probable. Est... duda, muy ocupado en este momento.
Cundo no est pap muy ocupado?

191
Quieres ir a cenar conmigo antes de regresar? pregunta mam.
Yo acaricio mi estmago.
Me parece bien. Llname antes de que me enves de vuelta a Harker y a su comida de
crcel.
Mam se re.
Oh, Fletch. No es tan mala.
El sbado, salgo con mis viejos amigos. Despus de unas horas sin xito de tratar de patinar
por la colina Arguello sin girar hacia el trfico o salirnos, llamamos a un cierre y nos
despedimos, ya que debo volver a Harker en la maana. Con mi monopatn bajo el brazo,
corro las cuatro manzanas de Washington a mi casa. Como es habitual, las habitaciones
delanteras estn iluminadas, pero eso no me dice si hay alguien realmente en casa.
Entro por la puerta lateral y me dejo caer junto a algo parecido a un banquillo de lujo en el
que nunca he visto a nadie sentarse. Algunas personas tienen muebles tiles y algunas
personas tienen mierda aleatoria que nunca utilizan. La mayor parte de nuestras cosas caen
en la segunda categora.
Mi estmago grue mientras vago a travs del comedor cavernoso hacia la cocina. Cuando
abro la nevera, una placa con mi nombre en ella me saluda. Hola, cena.
Mientras el pollo de olivos con un toque de olor mediterrneo se recalienta, voy al cuarto de
bao. En mi camino de vuelta a la cocina, espo a mam que est doblada en una silla de
gran tamao en la biblioteca. Est sentada en un ngulo que voltea su cabeza hacia el
fuego, con la manta sobre el regazo.
Mam le digo en voz baja en caso de que ella se haya dormido.

192
Gira la cabeza y parpadea como si no estuviera del todo segura de que soy real. Sus ojos,
rojos e hinchados, se centran en m.
Fletch? su voz vacila. Llegaste a casa temprano. Pens que estaras fuera toda la
noche.
Hace demasiado fro.
Su cabeza se mueve en cmara lenta. Hay una botella de vino tinto casi vaca a su lado en
la mesa.
Ests bien? Manchas de un rabioso color rojo cubren su cuello.
Trata de sonrer, o al menos creo que eso es lo que est haciendo. Sus labios se contraen y
arruga su barbilla.
Estoy bien, cario. Estoy bien.
No. Algo no est bien. Mam no toma hasta hacerse lo descuidado antes de las ocho de la
tarde. Al menos no sin pap alrededor.
Me siento en el sof de cuero frente a ella y pongo los pies en la mesita baja. Normalmente,
me regaara juguetonamente, dicindome que las mesas no son para los pies, pero ella ni
siquiera lo nota ahora.
Cmo estn todos? Mam ha perfeccionado el arte de hablar sin decir casi nada. Algo
as como Calista.
Lo mismo de siempre. El padre de Rich compr un Maserati y le permitir conducir otro
da. Espero alguna reaccin por parte de ella, algo que indique inters, pero no hay nada.
Slo una mirada en blanco hacia el fuego.
Mam? Segura de que ests bien?
Eres un buen muchacho, Fletch. El mejor. No podra desear un mejor hijo. Gira sus ojos
vidriosos hacia m.
Gracias. Las lneas alrededor de sus ojos son ms profundas de lo normal y, a pesar del
clido resplandor del fuego, est demasiado plida.
No s qu hacer. Ayudarla a ir hacia la cama? Ofrecerle agua o algo de comer? Dejar que
simplemente se quede con la bebida?
El silencio se instala entre nosotros y el fuego se agrieta, enviando chispas al aire.

193
Mam gira la copa de vino entre sus manos antes de terminar el vaso de un trago.
Cuando te miro, veo a Will a los diecisiete aos.
Tengo dieciocho aos corrijo.
As es, eres un adulto ahora hace un gesto hacia la botella. Srvete t mismo.
Beber con mam no est en lo alto de mi lista de cosas que hacer en estos momentos.
No, gracias.
Llena su vaso.
Todava tienes novia? sus palabras insultan.
Oh, hombre, mam al ataque.
Calista dijo que tenas una novia. Era Emily?
Su nombre es Ellie, y es slo mi amiga. Pero me gustara que fuera ms.
Cierto. Olvid que amigo es el trmino que usamos ahora. Utiliza comillas en el aire
para la palabra amigo. Su alta, delgada risa suena resignada.
Me levanto y le ofrezco mi brazo. Ella necesita dormir.
Deja que te ayude a subir.
Sintate. No hemos terminado de hablar.
Retrocedo, desacostumbrado al borde duro en su voz. Mam nunca me habla as. Ella es
siempre optimista. Siempre alegre.
Dnde est pap? En el trabajo?
Sus ojos se entrecierran y se inclina hacia adelante.
Djame decirte algo acerca de las chicas, Fletch. Calista sera buena para ti. Conoce las
reglas. A diferencia de m, fue educada con ellas.
Qu reglas? De qu ests hablando?

194
Las que permiten a los hombres engaar a sus esposas. Se supone que debemos sonrer,
fingir que no lo sabemos, y guardar silencio. Pero t agita su copa hacia m. Vino tinto cae
por el borde y sobre sus pantalones de yoga, t puedes hacer lo que quieras. Porque eres
un chico. Y eso te hace. Muy. Suertudo.
La inquietud crece en la boca de mi estmago.
Pero las mujeres tenemos que cargar con lo que nos tiran. Mientras nuestro hombre traiga
a casa un cheque de pago, ponga un techo sobre nuestra cabeza y cuide de nuestros hijos,
no nos podemos quejar. No importa lo mucho que nos sacrifiquemos por mantener todo
funcionando sin problemas, o lo difcil que es ser perfectas todo el tiempo. No. Nada de eso
importa mientras nuestros maridos puedan salir y conquistar negocios, deportes, mujeres.
Todo es lo mismo.
Algn sentimiento indefinido muerde los bordes de mi mente, y la bilis se levanta en mis
entraas.
Mam, creo que necesitas dejar de beber. Deja que te ayude a ir la cama.
No estoy cansada, Fletch. Se desploma en la silla. No me trates como si no importara.
Yo llegu primero. No lo entiendes? Yo.
No tengo idea de acerca qu est divagando. Liberalismo de la mujer o feminismo, o qu?
Deslizo mi mano alrededor de su antebrazo y tiro de ella, pero no se mueve.
La forma en que se desploma en la silla, el vino, todo en ella grita derrota.
Vamos, Fletch. No eres un nio. Abre los ojos sus palabras martillean el punto doloroso
que crece en mi cerebro.
Mam, ya basta. Lo que dices no tiene sentido le ofrezco mi mano de nuevo. Por favor,
djame ayudarte a subir.
Cruza los brazos sobre el pecho como si estuviera tratando de mantener la compostura.
Ests escuchando? Te estoy diciendo que tu padre, el gran Will Colson, tiene dificultad
para mantener sus pantalones con la cremallera arriba. Tiene aficin por joder a las putas
baratas que trabajan para l.

195
El tiempo se detiene. Ninguno se mueve. La mirada herida de mam se engancha en la ma
como si tuviera miedo de dejarla ir. Estoy tratando de retroceder, de volver atrs, y empezar
de vuelta. Saltar la parte en la que acusa a pap de adulterio.
El microondas da un pitido recordatorio y me despierta de mi trance.
No. No mi pap. No mis padres. Est borracha. Eso es todo.
Pap te ama. Los he visto a los dos juntos.
Lgrimas de mscara de pestaas negra ruedan por su rostro mientras tira de la manta
sobre su regazo.
l lo hace. Yo s lo que lo hace. Tan slo le gusta ms engaarme por ah.
El pelo rubio de mi madre se aferra a las manchas de humedad en su cara. Cuntas veces
he odo que la describen como impresionante? Ella es todo lo que la mayora de los chicos
afirman encontrar atractivo. Y es brillante. Se gradu summa cum laude11. Por qu no es
suficiente para pap? Qu diablos le pasa? O es que ella est loca?
11 Summa cum laude: Con el mayor honor (latn). Se utiliza para expresar la ms alta distincin
acadmica.
Estn todos locos?
Basta mis palabras salen vacilantes. Basta. Pap no te est engaando por ah. No lo
est. Por qu dices eso?
Ella se tambalea cuando se pone de pie, y me empuja hacia s, no a quedarme contra ella,
sino a tenerla contra m. Mam se inclina contra m con la cabeza en mi hombro.
Fletch, s que esto es difcil de escuchar. Pero lo hace. Siempre lo ha hecho. Desde que
ramos nios. Pero yo saba que mientras l volviera a m no poda quejarme, porque, al fin
y al cabo, lo que importa es que l viene a casa conmigo. Con nosotros. Aunque eso no haga
que duela menos.
Mi cuerpo tiembla. De ninguna manera. No puede ser. Ella se equivoca. Pap la quiere. Los
vi en Hawai. He visto la forma en que le sonre.

196
Ests borracha acuso, antes de empujarla lejos y dar tumbos hacia el pasillo. Mis pies
me llevan a la cocina donde el microondas parpadea, recordndome mi cena abandonada,
pero sigo adelante por la puerta y hacia el gris de la noche de San Francisco.
Simplemente est borracha. Eso es todo. Mam no sabe lo que est diciendo. Maana se
disculpar.
Pero, y qu si es cierto? Y si lo es, por qu lo tolera?
Lgrimas ira pasan a travs de m mientras corro por la empinada colina hasta la calle
Jackson y a la casa de Calista. Mi corazn est aplastado, como si un elefante le hubiera
bailado arriba por todas partes.
Al pulsar el timbre, la puerta se abre de golpe, como si la persona en el otro lado me
esperara.
Fletch! Entra, Calista est arriba.
Paso a Catherine como una tormenta y tomo las escaleras de dos en dos.
En el rellano, me dirijo a la derecha hacia la habitacin de Cal. La puerta est abierta, as
que no me molesto en llamar. Slo entro y cierro detrs de m, bloquendola como siempre
hago.
Ella est tendida en su cama sobre su estmago, trabajando en uno de sus libros de
recortes. Un tarro de cosas brillantes rueda sobre el suelo.
Hey dice sentndose. Esto es una sorpresa.
Yo no quiero hablar. Si lo hago, no estoy seguro de lo que voy a decir. Doy un paso grande
en la habitacin y la presiono contra mi pecho agitado. En este momento, necesito una
emocin diferente, algo menos enojado. Me inclino y busco sus labios. Cal da un grito
ahogado de sorpresa antes de rendirse y devolverme el beso.
Mis dedos se deslizan debajo de la cintura de sus pantalones vaqueros ajustados y se
extienden sobre sus caderas. Su piel es suave, clida y perfecta.
Necesito perderme. Slo por un rato.
Calista pasa las manos por debajo de mi camisa y hacia mi espalda. Cada vez que me toca,
me relajo un poco ms. Cuando muevo mis labios en su cuello, ella me empuja hacia abajo
sobre la cama. Corretea hacia el otro

19
7
lado
, y
se
arra
stra
,
culo
en
alto
,
haci
a
m.
Veo
la
for
ma
en
que
sus
cad
eras
gira
n y
mi
cora
zn
se
acelera. Cuando me alcanza, deja sus libros de recortes
en el suelo y se sube encima de m, sujetndome hacia
abajo con sus muslos.
Hola a ti tambin usa su voz sexy, una que es ms
profunda y ronca de lo normal.
Su aliento calienta mi mejilla. Sus dedos juegan con mi
pelo.
Se siente tan mal.
El recuerdo de mis padres corriendo por la colina de
Hawai revolotea por mi mente. Eso es lo que Cal y yo
seremos dentro de veinte aos. Es lo que se supone que
debemos ser.
No puedo hacerle eso a Cal. Ella se merece algo mejor.
Me giro para salir de debajo de ella y caigo al suelo.
Qu pasa? Ella se inclina sobre el borde de la cama
donde me acuesto boca arriba, mirando al techo.
Es esto lo que quieres?
Se re.
Lo que quiero es que traigas tu culo de vuelta aqu y
hagas lo que s que eres tan bueno haciendo.
Ruedo la cabeza hacia atrs y hacia adelante.
Y despus de eso? Qu, entonces?
Cal apoya la mejilla en el borde del colchn. Sus dedos
juegan con el borde de mi camiseta. De vez en cuando,
pasa la ua por encima de mi torso. Mis ojos revolotean
cerrados y el calor se propaga desde el punto de contacto
hacia el resto de mi cuerpo.
Volvemos a la escuela como siempre lo hacemos.
Ella se escabulle por un lado de la cama y pone mi dedo
en su boca, mordisquendolo y pasndole la lengua de
una manera que sugiere otra cosa.

198
Cuando no protesto, Calista se sube a mi regazo, sus piernas se envuelven alrededor de m,
sus tetas estn en mi rostro, y se muele en mi regazo.
Que Dios me ayude.
El instinto se hace cargo, y yo corro mis manos arriba por la parte posterior de sus muslos.
Qutate la ropa le ordeno.
Con una sonrisa, Cal saca su suter lentamente para que slo revele un centmetro de piel a
la vez. Con un tirn final, se lo saca por la cabeza y lo deja caer sobre m. Sus tetas lucen
increbles en su sujetador rojo push-up. Como dos tamaos ms grandes.
Apunto a los vaqueros, y mientras ella se levanta por encima de m y se los desabrocha, me
pregunto cmo va a zafarse de ellos sin ayuda. Pero lo que hace, y admiro las casi-no bragas
a juego que usa.
Tiene dificultad para mantener sus pantalones con la cremallera arriba.
Mi estmago se oprime. Una y otra vez. Vmito quema mi garganta. No puedo quitarme esa
sensacin de mierda, ni siquiera con Cal parada medio desnuda delante de m.
No pienses, Fletch. Solo acta.
Cal envuelve sus manos en mi pelo y tira de l hasta que mi cara se inclina hacia arriba
hacia la de ella. Sus labios se mueven sobre los mos suavemente, tan suavemente que me
dan ganas de llorar y rogar por ms. Pulsos de calor viajan abajo desde su mano mientras la
corre en mi cuello, en mi brazo, y, por ltimo, a travs de mi pecho.
Aplasto su cuerpo contra el mo.
Por favor, Cal, por favor por favor prame. Dime que no. Ponte de pie.
Mi camisa y suter son botados en alguna parte. Su camino de besos cubre mi estmago y
pecho.
Basta de esto.
La empujo hacia atrs y tiro de sus bragas.
Me levanto y con una mano aflojo mis pantalones y los dejo caer sobre mis rodillas. Ella
gime y sus ojos parecen un poco salvajes. Cuando me dejo

199
caer, ella excava con sus uas la parte posterior de mis muslos y empuja sus caderas hacia
m. Yo agarro su culo mientras Cal retuerce sus delgadas piernas a m alrededor,
acercndome ms.
Y entonces, ella suspira. En lugar de lujuria o deseo, veo ansiedad, dolor, resignacin.
Por qu me dejas hacer esto? le pregunto.
Las comisuras de sus labios se levantan.
Porque se siente bien.
Me muevo hacia atrs.
T sabes que yo follo por ah con otras chicas. Por qu lo toleras?
Ella me alcanza y yo me permito ser arrastrado de nuevo hacia ella. Se frota contra m y
duele en todos los lugares correctos.
Porque me gusta. Siempre vuelves a m.
Parpadeo. Las palabras de mi madre se mezclan con las de Cal. Obligo a mis ojos a cerrarse
y los volteo lejos de ella para que no pueda ver mis lgrimas. No puedo llorar. No delante de
Cal.
Lucha contra m, Cal. Dime que no. No me des esto todo el tiempo. No aceptes esto.
Ella arquea la espalda y esboza una sonrisa por encima del hombro mientras llega a m.
Cuando su fra mano me toca, me quedo sin aliento.
Debo detenerla. Debo decirle que no. Pero nunca lo hago.
Soy como mi padre.

200
Captulo 26
Traducido por sol brillante
Corregido por maggiih

N
o me voy a casa. No puedo. En cambio, acaricio el pelo de Calista y respiro en ella. Su
cuerpo se curva perfectamente al mo, como si perteneciera all.
Lamento y alegra batallan dentro de m. La extraaba. Dios, cmo la extraaba. Necesito
hacer cosas entre nosotros, no est mierda que tenemos en la escuela. Al mismo tiempo,
deseo no haber hecho lo que acabamos de hacer.
Cmo se arruinara si su madre sabe que estoy aqu? Ella sabe que he pasado la noche en
la habitacin encerrado con Calista, y nadie, ni Toms ni Catherine vino a vernos. O, a
pedirme que me fuera.
El reloj me deslumbra el tiempo: las 3 de la maana.
A mi lado, Cal mete el brazo de nuevo a su alrededor.
Qu pasa? me pregunta aturdida.
Nada se mueve un poco, acomodndose de nuevo y se vuelve a dormir.
Sentado en la oscuridad, con slo la suave respiracin de Cal hacindome compaa, mi
mente da vueltas.
Si yo la amaba, de verdad la amaba, entonces no estara conectando, con todas las chicas.
No estara con Ellie.
Mierda. Estoy con Ellie? Separo mi brazo y le doy la vuelta.
S, me gusta. Ms que una amiga. Ese beso
Cal bloquea su pierna desnuda alrededor de la ma, como s supiera que estoy en la cama
con ella y pensando en Ellie. Dios. Soy un maldito idiota.

201
Me acuesto con mi brazo curvado detrs de mi cabeza hasta que el sol se asoma por las
ventanas, y luego me deslizo fuera de la cama, me pongo la ropa de nuevo, le doy un beso en
la frente a Cal, y me voy.
Nadie est despierto en mi casa. Eso no es sorprendente, ya que mam y pap duermen
hasta tarde. Una parte de m quiere ir a la escuela hoy. Slo vuelco mi bolso en el auto y me
voy.
Ya que estoy despierto, me bao y me pongo ropa limpia. Una parte de m quiere irrumpir
en la habitacin de mam y pap y arrancarlos fuera de la cama y exigir respuestas. Cmo
puede hacerle esto a ella?
Pero qu importa? A mam, obviamente, no le importa un carajo. No con la forma en que
ella mantiene de llevarlo de vuelta. Es casi tan pattica como l.
Enciendo mi celular para comprobar la hora. Se supone que debo recoger a Cal alrededor de
las 10, tres horas a partir de ahora.
Voy a esperar una locura.
Mi celular vibra. Un texto de Brady. Cifras, es en el horario de la costa este.
Sentado al lado de la chica ms sexy. Voy a intentar por el Mile High Club.
No estoy de humor para su testosterona avivada por sus travesuras y empujo mi celular en
el bolsillo sin responder.
A pesar de que no tengo apetito, bajo pisando fuerte a la cocina, sin importarme si levanto a
mis padres. Mi cena de la noche anterior todava est en el microondas. De manera
impresionante.
De la despensa, me agarro una caja de hojuelas de salvado. No es mi eleccin normal, pero
dudo que algo tenga buen sabor en estos momentos. No con el sabor amargo-cido que ha
estado en mi boca desde que mam se volvi loca.
Y tengo razn. Incluso con la leche de jarra de vidrio orgnico preferido de mam, los copos
harinosos son de gusto como cartn. Y vomito.
Al diablo con esto. Dejo caer el cuenco lleno en el fregadero, sin molestarme en enjuagarlo.
Para eso tenemos personal.

202
Tengo que salir de aqu. Presiono el nmero de Cal y camino de un lado a otro dentro del
permetro de la cocina, mientras suena.
Hey dice ella. De la forma en que su voz desvanece, puedo decir que la despert.
Podemos irnos ahora? Pausa. Cal? Puedo recogerte en veinte minutos?
No me he duchado. Mis cosas estn por todo el lugar. Adems creo que mis padres an
estn dormidos.
Golpeo con mi pie impacientemente.
Voy a ayudarte a hacer las maletas, de acuerdo?
Ella suspira.
Bien. Me pondr en la ducha ahora.
Genial, nos vemos en unos pocos cuelgo.
Como ya arroj la bolsa de lona al hombro, me doy cuenta de que ella lo hizo de nuevo. Ella
se adentr en m e hizo lo que quera.
A pesar de que es un domingo con una el tnel, el trfico se despeja, pero la lluvia me obliga
a conducir ms despacio de lo habitual. A mi lado, Calista pone la msica, cantando en voz
alta, algo que normalmente me rompera, pero hoy me pone nervioso. No ayuda
angustiarme, explosiones de msica emo a travs de los altavoces del SUV.
Podemos escuchar algo ms?
Cal juguetea con su iPhone.
Qu quiere? Rock? Rap? Vintage aos 80?
Alto.
Ella pone mi banda de rock indie favorita y se instala en su asiento. Por la velocidad del
auto a lo largo de la autopista 101 pasando Santa Rosa, apenas hablamos. A la salida del
Ro Ruso, Cal se acerca y toca mi mano. Aprieto mis dedos tensos.
Pasa algo malo? me pregunta.

203
Guio mi auto por la carretera de dos carriles, ya que serpenteo entre los rboles secoyas.
Me gustas lo hago. Me gusta. Pero no estoy seguro de lo que eso significa.
El semforo cambia a rojo en Guerneville, y reduzco la velocidad. Cal gira en su asiento para
presionarse contra la puerta.
Sus hombres suben y bajan.
Solas amarme.
T me empujas lejos.
Calista golpea suavemente la cabeza contra la ventana. Su respiracin se viene pesada
ahora, como si estuviera haciendo un esfuerzo para no llorar. Cuando el semforo se pone
verde, presiono el acelerador y quito el freno, conduzco ms rpido de lo que se debe a
travs de la pequea ciudad.
Slo porque mam me dijo. Su voz tiembla. Ella me dijo que estaba regalando la leche
y tena que hacer que me quisieras.
As que, qu fue lo de ayer por la noche? Por cierto, no pareca que estuvieras siguiendo
ese consejo. Ira se filtra en mis palabras inapropiadas.
No estoy enojado con ella. Yo no lo estoy. Soy yo. Soy el idiota.
Estabas enfadado. T me necesitabas.
As que pensaste: Tal vez debera follar a Fletch. Qu solucionar todo? Bueno,
adivina qu? No solucion nada, porque ahora estoy ms confundido. Mi cuerpo tiembla,
la ira pulsa a travs de m. Y para que conste, tu mam no pareci importarle que me
quedara toda la noche en tu habitacin. Ella, obviamente, no se preocupa demasiado por la
leche.
Mis manos tiemblan y no puedo conducir as, as que me detengo en el primer mirador que
veo. A nuestros pies, el rio, crecido por la lluvia de invierno, hace estragos.
Calista se muerde el labio.
Qu? Puedo decirte que quieres decir algo acuso.
Con lgrimas en sus ojos.

204
Mam no est bromeando cuando dice que quiere que nos casemos. Ella es la razn por la
que aguanto tu mierda.
Mi mente da vueltas, cortando sus palabras, tratando de darles sentido. Apoyo la frente
contra el volante y doy en mi ira, dolor y confusin.
As que no te gusto? Slo pasas el rato conmigo porque Catherine te lo dice?
Ella se retuerce los dedos en nudos.
No estoy autorizada a gustarle a nadie ms que a ti.
Golpeo el tablero de instrumentos, ya que, ahora mismo, en este preciso momento, no s
qu ms hacer.
Miiierddaaa grito. No de dolor, el dolor, al menos, no fsico.
Salto del auto. Un sonido profundo y gutural, se basa en mi pecho, se abre camino hacia
adelante, y explota de mi boca. Me tambaleo a causa de eso. Mis pies golpean a los
neumticos de la SUV. Estpido, puta cosa.
Recuerdo la forma extraa en que Catherine actu en Alumni Luncheon. La forma en que
nos miraba a Cal y a m. Su entusiasmo excesivo por encima de cualquier atencin que Cal
me dio.
Fletch. Calista se encuentra junto a m. Ella est llegando a m.
No me toques. No vuelvas a tocarme.
Ni siquiera s quin es. Esta chica que he conocido toda mi vida. Cada maldito recuerdo de
mi infancia lo tiene ella. Y por qu? Debido a que su madre quiere que me case con ella y
enganchar los millones de mi padre. Igual que una maldita novela de Jane Austin.

20
5
C
a
p

t
u
l
o
27
Traducido por nelshia
Corregido Meellc

Q
uiero dejar a Calista al lado de la carretera. Pero no lo hago. No puedo.
Por el resto del camino, construimos un muro invisible entre nosotros. En su
mayor parte, ella mantiene la cabeza vuelta hacia la ventana, pero de vez en
cuando, por el rabillo de mi ojo, la atrapo espindome.
Cuando me detengo frente a su dormitorio, salto antes de que Calista incluso
se haya desabrochado el cinturn de seguridad. Agarro sus dos maletas de la
cajuela y las tiro lo mejor que puedo en la puerta.
Fletch, para. Djame explicarte.
Qu? Qu todo lo que alguna vez dijiste era mentira? Qu cada sonrisa
era slo un...? No puedo terminar lo que pienso.
Calista toca mi brazo, pero en lugar de la oleada de calor que normalmente le
sigue, estoy fro. Congelado. Insensible.
Te lo dije, no me toques otra vez. Tir de mi brazo y levanto una caja de
cartn de la parte trasera de la camioneta. Mi corazn martilla en mis
costillas. Quiero hacerle dao, pero no quiero realmente lastimarla. Nunca
podra hacer eso.
Me aseguro de que ella me est mirando directamente cuando dej caer la caja
que estoy sosteniendo en el suelo. Algo en su interior se rompe. Bueno. Lo
tiene bien merecido.
Mientras que Calista se inclina para levantar la caja, me meto en mi camioneta
y acelero atravesando el estacionamiento. No miro hacia atrs. No me importa
si me romp todo en esa caja. Adems, no importa cuntas cosas de Calista
rompa, no puedo lastimarla ms de lo que ella ya me ha lastimado.

206
Una vez que apago el motor y salgo del auto, canalizo la clera que no poda usar contra
Calista en la pobre puerta del auto. Primero estrellndola al cerrarla, y luego golpendola
con el puo.
Cuando mi mano comienza a palpitar un buen, y slido dolor me apoyo contra el lado
del auto. Un agujero vaco se abre en mi estmago y chupa todos mis sentimientos. Cada
aliento es como tragar un gas caliente, asfixiante.
Cmo pude ser tan estpido? Mi mundo siempre ha girado en torno a Calista. No puedo
recordar un momento en que no haya estado all. Pens que ella siempre estara all,
esperndome.
Y tendra que hacerlo, pero no por las razones correctas. No porque me gusta.
El olor acre del mar sopla rpidamente hacia arriba y sobre el acantilado, y el aire salado
escuece mis ojos. Al menos eso es lo que me digo mientras parpadeo rpidamente.
En pocas horas, todo el lugar se llenar con chicos otra vez. Pero por ahora, la niebla de la
maana y la atmsfera casi vaca dan al campus una calidad de ensueo.
Veo todo lo que he ignorado durante tanto tiempo: las grietas en el pavimento, los edificios
que necesitan una mano de pintura, como todo parece viejo y gastado. Pero no quiero verlo.
Quiero volver a como era cuando me mova a travs de la vida como niebla, inconsciente de
todo, excepto de m mismo.
Una larga risa histrica se escapa de mi boca. El dolor se entierra profundamente dentro de
m, atrincherndose. Es tiempo de ser Fletch Colson de nuevo. Es tiempo de poner fin a esta
ridcula mierda.
Pero, quin demonios soy? Me doy vuelta y descanso mi frente contra el techo de la
camioneta. Toda mi vida he querido ser como pap. Yo he querido hacerlo sentir orgulloso.
Y l me ha defraudado.
Es demasiado. Demasiado jodidamente mucho. Por qu no puede alguien slo sealar y
decir: Este es el camino que se supone debes seguir. Esta es la forma en que vas a tener la
mejor vida? Por qu tengo que lidiar con todo esto?

207
Oye, t! La voz de Ellie rompe en los pensamientos dando vueltas en mi mente. Vi
que llegaste y pens... Fletch?
Me quejo en voz baja, un sonido que espero el fuerte viento se lleve lejos. Por supuesto, Ellie
est aqu. Los dormitorios se abrieron ayer para los estudiantes internacionales, pero
algunos de la costa este vuelan de regreso antes tambin. Aparte de Calista, Ellie es la
ltima persona que quiero ver.
Me tomo mi tiempo, permitindome reagruparme, mientras giro mi hombro contra el auto.
Una vez que me he girado completamente, tomo una respiracin profunda.
Oye, Ellie. Tuviste un buen descanso? Intento forzar la emo-angustia de mi voz.
Ella entrecierra los ojos, como si estuviera tratando de ver dentro de m. Odio cuando hace
eso. Me hace sentir desnudo.
Miro por encima de su cabeza. Muy por encima de los rboles, casi puedo tomar el sol
brillando a travs el cielo gris.
Lo hice. Su codo se apoya contra el auto. Hay tal vez unos treinta centmetros de
espacio que separndonos. Hace un mes, nada me hubiera gustado ms que besarla. Ahora
quiero huir. Y t?
Grietas se forman en la trinchera alrededor de mi corazn. Niego con la cabeza.
Mantn la compostura, Colson. Mantn la compostura.
Desesperado por una distraccin, meto la mano en mi mochila y ciegamente busco la
pequea bolsa de plstico que s que est enterrada en el fondo. Tal vez, si acto lo
suficientemente ocupado, ella no me haga ms preguntas.
Aqu le digo, tomando uno de los collares de conchas de la bolsa y entregndoselo a
Ellie. Tengo esto para ti, un regalo de navidad tardo, supongo.
Ellie levanta el collar entre dos dedos y sostiene las conchas hasta el cielo.
Es bonito. Gracias.
Ella jala el pelo de su cuello y me da la espalda.

208
Me ayudas a ponrmelo?
Cuando mis dedos rozan su piel, lo juro, ella suspira. Suavemente, tal vez es ms como una
exhalacin. De cualquier manera, mi corazn golpea, y por un momento, el agujero en mis
entraas se llena, hasta que recuerdo que me acost con Calista y bsicamente arruin
cualquier oportunidad que alguna vez tendr de gustarle a Ellie.
Ella se da vuelta, y su cabello ondulado cae sobre sus hombros.
Entonces, qu pas? Te ves molesto. Se inclina ms cerca de m y ese nico pequeo
gesto enva mis emociones dentro de un torbellino.
Ellie no te juzgar. Es tu amiga.
Tengo que hablarte de mi padre.
Est bien. Arruga su frente.
Mi mano se estira en la parte de atrs de mi cabello.
Ayer, mam se puso muy borracha y me dijo mi pap la engaaba todo el tiempo.
Ellie exhala un profundo suspiro.
Oh. Hubo una larga pausa. Bueno, l es un idiota, no es as?
Niego con la cabeza.
Es culpa de mam. Ella lo deja. Dijo que su trabajo es sonrer y aguantar.
Ellie levanta las cejas, pero no dice nada. Tengo que seguir adelante antes de que las
palabras se paralicen.
Estaba tan cabreado, me fui a casa de Calista. Y... Me detengo, sin saber si deba decirle
a Ellie el resto. Pero no puedo mentirle y no decirle es prcticamente como mentirle.
Adems, ella sabe sobre Calista y yo. Antes de que pierda los nervios, dejo escapar: Me
acost con ella.
Oh. Ella cambia su peso por lo que est de pie ms lejos de m.
S. No fue mi mejor decisin. Ella bsicamente me dijo despus que slo me aguanta
porque su madre le obliga. Ellos tienen sus ojos en el dinero de mi padre.

209
La mirada de Ellie se enfoca en algo en el horizonte. Ni siquiera puede mirarme.
Ests seguro de que es la nica razn por la que Calista se acost contigo?
El recuerdo de la resignacin en el rostro de Calista me persigue. La rendicin.
S.
Entonces tienes todo el derecho de estar enojado.
Por un segundo, la decepcin profunda llena los ojos color chocolate de Ellie, pero entonces
ella pasa suavemente los dedos por mi rostro, y se ha ido.
Tienes todo el derecho de sentirte herido, enojado y confundido con tu padre y con
Calista.
Inhalo un poco demasiado fuerte, parpadeo un poco demasiado rpido. Lgrimas pican mis
ojos. Ellie abre los brazos, y me doblo en ella sin pensarlo dos veces.
Mocos se derraman por mi garganta mientras extraos ruidos de asfixia escapan de mi
boca. Ellie me sostiene apretado y frota mi espalda.
Aqu, en sus brazos, puedo respirar. Cada una de las capas que utilizo para protegerme
desaparece, y ya no soy por ms tiempo Fletch Colson, el mujeriego y estudiante estrella.
Estoy bsicamente desnudo hasta que slo soy Fletch, un tipo que no tiene idea de lo que
est haciendo.
Despus de unos minutos, me desenredo de su abrazo y me limpio la cara con mi manga.
Lo siento. Debes pensar que soy un completo perdedor.
Creo que eres normal. Ella parpadea. Sus ojos estn un poco acuosos.
No se lo digas a nadie. Por favor.
Ellie dibuja una cruz sobre su corazn.
Promesa.

210
Captulo 28
Traducido por carosole
Corregido por Angeles Rangel

F
rases de canciones escritas a mano cubren a lo largo de la puerta de Brady y Reid con hoja
de inscripcin escrito por Brady en la pizarra. Qu buen gusto. Como era de esperar, un
mensaje de alguna chica llamada Tara le pide que se d una vuelta. Cifras.
Despus de tranquilizarme, le dije a Ellie que quera estar solo, y creo que lo hice, pero la
soledad me estaba haciendo un desastre ansioso.
La puerta se abre, revelando a Brady mayormente desnudo y todos sus msculos.
Hey, hombre, qu pasa?
Ests ocupado? le digo, fingiendo ser indiferente por su estado de desnudez ridculo.
Naw. Slo haciendo Sun Salutations. El vuelo me dej duro. Entra Deambula en el
agujero de mierda que comparte con Reid. Ruedo los ojos cuando paso por encima de su
colchoneta de yoga, que conste que es el nico espacio limpio en la habitacin. Por la forma
en que jura por el yoga, se podra pensar que era de San Francisco.
Jess, Brady, qu diablos pas aqu? Es imposible caminar sin pisar ropa, libros u
objetos al azar.
El Huracn Paige. Con su pie, Brady lanza una camisa en el aire y la atrapa. Despus
de que se la pone, arranca una caja de galletas de la parte de arriba de la cmoda y me la
ofrece. La alejo.
Est enojada o algo as?
Brady patea un libro de debajo de su cama.
Se podra decir que eso. Supongo que Reid no la llam por un da o algo. No s. Fue una
total locura.

211
Eso no suena como Paige digo.
Brady se encoge de hombros.
Bueno, segua haciendo referencia de ti y de m, dicindole a Reid que mejor que no le est
tirando cualquier cosa de nuestra mierda en ella.
Habl con Calista. Esa es la nica explicacin que parece razonable. Cal probablemente le
cont una historia horrible de m, dejando de lado la parte en la que ella es una perra loca y
manipuladora. Pobre Reid qued atrapado en el fuego cruzado.
Apesta. Qu hizo l? Simplemente estar all y tomarlo como un vandalismo?
Rompi con ella.
Me congelo literalmente. Qu diablos est mal con l? A Reid le gusta Paige.
Qu?
Brady mete un puado de ropa en el cajn.
l. Rompi. Con. Ella. Brady lo dice cuidadosamente como si fuera lento. Y se afeit la
cabeza.
Mierda. Meto mis manos temblorosas en los bolsillos de mi sudadera. Esto es una
locura. Paige y Reid.
Amigo, ests actuando como si estuvieras abandonado. S feliz. l est en el mercado
ahora lo que significa que tenemos otro compaero de ala.
Me apoyo contra la litera.
Dnde est? Crees que deberamos ir a buscarlo?
Brady sonre.
Espero que est a ponindose al da en todo el juego que no ha hecho durante los ltimos
dos aos.
Cuando no respondo, frunce el rostro.
Hablando de novias, Ellie se dio una vuelta antes. Quera saber si t y yo queramos pasar
esta noche.

212
Ellie no es mi novia. Y no la merezco. O supongo que no se merece un idiota como yo.
Adems, no le gusto as.
A veces eres tan denso,
Qu quieres decir? le pregunto.
Le gustas, idiota.
Resoplo.
Lo dudo.
Vamos, Fletch. Por qu iba a estar siempre dando vueltas, recogindote en tu habitacin,
llevndote a pasear como un perrito y esas cosas?
Hace lo mismo contigo.
Ummm. No. Soy el proyecto de Ellie Jacobs para el mejoramiento de Brady Pearson. Se
re. Ella no est tratando de reformarte. Le gustas tal y como eres.
Creme, no lo hace. Me froto la parte de atrs de mi cuello y el calor se extiende por mis
mejillas. La vi esta maana y le dije algunas cosas.
Eso llama su atencin. Se detiene para juntar el desorden en el suelo y me enfrenta con
honestidad.
Qu hiciste?
Lo va a saber tarde o temprano, especialmente con Paige tan molesta como est.
Me acost con Cal durante las vacaciones.
La boca de Brady se abre.
Y se lo contaste a Ellie?
S murmuro.
Bueno, eso es una forma de ganar la apuesta.
No se trata de una apuesta, Brady.
Arruga la cara por un segundo antes de decir:

213
No debe estar demasiado molesta. No te invitara si lo estuviera.
Me encojo de hombros.
No. Probablemente piensa que soy una especie de enfermo mental y tiene piedad de m.
Entonces, t y Cal son algo ahora? pregunta Brady.
No. La palabra sale dura y enojada. Repiqueo los dedos sobre mi muslo y respiro
profundamente.
Clmate, Fletch.
Una parte de m quiere contarle lo que dijo Calista, pero probablemente no le importara.
Por qu habra de hacerlo? No me preocupo por las chicas. Por lo menos no se supone que
lo haga. Y Calista es slo una chica.
Brady recoge una bolsa de papas y derrame migas por todas partes. Acta como si no las
viera.
Cal sabe eso?
Si no lo haca, lo hace ahora. Me acerco a la puerta. Nos vemos ms tarde, de
acuerdo?
Me estudia.
Ests bien?
No. No lo explico, solamente me deslizo hacia el pasillo y vuelvo a mi habitacin.

21
4
C
a
p

t
u
l
o
29
Traducido por carosole
Corregido por sttefanye

-E
n serio, sus tetas eran 34F. Revis su sostn dice Brady.
Estamos amontonados en la cabecera de la mesa del comedor y por primera
vez en aos, las chicas no estn aqu. Se retiraron al otro lado de la sala, slo
dos de ellas. Trato de no mirar en su direccin, pero es como que Calista tiene
una especie de imn en m. No puedo dejar de mirarla.
Pero cada vez que lo hago, quiero romper algo. O golpear a alguien. O cruzar la
sala y pedirle que explique por qu lo hizo.
En realidad, slo quiero que se vaya la persistente sensacin de malestar en mi
estmago.
La sala zumba de una clase de emocin que siempre est presente el primer
da de regreso. A diferencia de m y Reid, todos parecen felices.
Con la boca llena de comida, Alex le pregunta:
Tena pezones enormes?
Como esto. Brady forma un crculo con sus manos. Eran tan grandes,
que poda ponerlos en mi boca a la vez.
Pincho mi comida. Realmente no quiero escuchar las aventuras sexuales de
Brady. Solamente quiero terminar mi comida y largarme de aqu.
Frente a m, Reid mira a Paige cuando piensa que nadie est mirando. Su
cabello negro y azul ha sido cortado al ras. Es horrible, algunas partes son
ms cortas que otras.
Oye le digo, hablando sobre Brady y sealando mi cabeza. Qu
sucedi? Quiero saber qu pas con Paige, pero preguntar por su cabello
parece ms seguro.

215
Reid lleva su palma sobre su cabello corto.
Intent ponerme rayitos rojos pero se vean como la mierda. As que consegu una navaja
y lo afeit.
Lo hiciste t mismo? pregunto con incredulidad.
Sonre dbilmente.
Slo yo y el Sr. Gillette.
No est tan mal miento.
Paige lo odi.
Esas tres palabras detuvieron toda conversacin. Brady, Alex y yo intercambiamos miradas
inseguras. Ninguno de nosotros sabe exactamente lo que pas entre ellos dos, pero debe de
haber sido terrible para Reid dejar a Paige.
A la mierda con ella. Alex golpea su tenedor sobre la mesa. Es solamente una chica.
Hay un montn de ellas.
Los labios de Reid tiemblan, lo que me parece extrao ya que rompi con ella. No debera
ser el que est bien con todo el asunto?
A menos que vayas a ser clibe como Fletch y slo ser amigo de las chicas contina
Alex.
Fletch no es clibe. Se revolc con Cal durante las vacaciones. Brady me golpea en la
espalda. Normalmente, sonreira y alimentara a los chicos con una o dos palabras. Pero
ahora, no quiero nada ms que huir.
Alex me mira, y la boca de Reid se abre, como si de repente se diera cuenta de que mi
conducta pudo haber tenido algo que ver con el ataque de Paige.
Cllate siseo. No necesito que todos sepan lo que hice. Lo que hicimos.
Brady retrocede.
Qu? Lo hiciste. Entrecierra los ojos. Cul es el problema? Dijiste que no es tu
novia.
Es una perra murmuro de manera poco convincente mientras miro hacia la mesa de
Ellie, hacia mi salvavidas. Como de costumbre, Sara y

216
Libby la rodean como padres protectores. Estn absortas en una conversacin, con las
cabezas inclinadas una hacia la otra.
Mis ojos revolotean de Ellie a Calista, que est sentada a unas mesas ms. A pesar de que
Calista es con la que buscaba consuelo, Ellie es la que me entiende. Es Ellie quien es mi
amiga, sin importar qu.
Calista cepilla su cabello de la frente, es un gesto familiar. Pero no la entiendo. Cmo la
puedo conocer tan bien y no saber nada de ella al mismo tiempo? Cmo pudo hacerme esto
a m?
Y? Brady me da un codazo en el brazo.
Vuelvo la cabeza hacia l.
Qu?
Se re.
Mira, no puedes apartar los ojos de Ellie. Totalmente tiene que venir con nosotros.
Venir con nosotros a dnde? pregunto.
A las vacaciones de primavera. Ya que Paige y Cal no van a ir ms, por qu no
preguntarle a Ellie?
Quieres que Ellie vaya con nosotros a las vacaciones de primavera? repito. Durante el
verano, despus de negociar ridculamente con largos emails, entre Brady, Alex Reid, las
chicas y yo, decidimos por Cabo para nuestra semana de hedonismo. Mam reserv el lugar
para nosotros, y compramos nuestros pasajes hace unos meses.
Brady, por supuesto, rog volar en el jet privado de pap, pero no le pregunt. Quera que la
experiencia de las vacaciones de primavera fueran de habitaciones de hoteles cutres,
asientos de clase turista, y despertar en la playa o en las camas de chicas desconocidas.
Pero ahora, una semana de sexo borracho no parece tan divertido.
S, ella y Sarah deben venir en su lugar. Hay ira en las palabras de Alex. Esa sera la
verdadera prueba para Fletch.
Un sudor fro humedece mi cabello. Despus de todo lo que ha pasado en los ltimos das,
estoy contento de que nunca le dije a Ellie cmo me

217
senta. Cmo mierda podra ser? Oye, me gustas y adivina qu? Dorm con Cal de nuevo
porque tengo cero autocontrol.
Dios, soy un perdedor.
Alex agita la mano delante de mi cara.
Qu te pasa?
Nada. Frente a m, Reid tiene la mirada perdida. Al parecer, no soy el nico que no est
prestando atencin. Echo un vistazo a Ellie de nuevo. No creo que vaya a venir sin Sarah
y Libby.
Brady mueve las cejas.
Djame trabajar en eso.
No hay ningn punto en fingir comer. La comida sabe a mierda, y no tengo apetito. Me alejo
de la mesa.
Me tengo que ir. Nos vemos luego, chicos. Tiro mi basura y me dirijo al patio.
El aire fresco de invierno quema en mi cara, y es mejor que la lluvia de antes. Cualquier
cosa, incluso niebla, es mejor que la lluvia.
Fletch! Oye, espera.
Reid corre a travs del patio.
Tena que salir de all dice. Ojeras oscuras rodean sus ojos inyectados de sangre.
Parece que fuiste atropellado por un camin.
Eso nos hace dos.
Caminamos hasta el otro extremo del patio, al banco de piedra en que le gusta pasar el rato
antes de la clase, y cada uno tomamos una esquina. Noto que, por primera vez en mucho
tiempo, Reid no est colocado. Est totalmente lcido.
Mi estmago da un vuelco.
Por qu rompiste con Paige?
Reid se cruza de piernas.
Mrame. Qu ves?

218
A un chico flaco con un mal corte de pelo.
Niega con la cabeza.
Mal. Soy el chico medio-japons que no puede hablar lo suficiente de japons para tener
una conversacin con mis abuelos. No soy lo suficientemente blanco para ser blanco. Ni soy
lo suficientemente japons. Qu demonios soy?
Uhhh... No estoy seguro de qu decir. Eres Reid?
Reid Yamashita. Yamashita. Soy japons.
Genial. Est teniendo una especie de crisis de identidad.
Es por eso que ests vistiendo como un asitico hipster confuso y escuchando msica
pop japonesa? Por qu tu apellido es Yamashita?
Aprieta la mandbula.
Lo que sea. Pens que tal vez t, de todos ellos, lo entendera. Pens que tal vez
entenderas lo que es no saber quin eres.
S quin soy.
l sonre.
En serio? Porque todo lo que veo es a un chico que hace lo que sus amigos o su padre
quiere.
Eso no es verdad. Yo
Haces exactamente lo que quieren que hagas. Reid agita la mano hacia el comedor. Te
he visto deseando a Cal durante aos, pero nunca le pediste salir porque Brady no te
dejara. Y ahora, esta apuesta estpida sobre Ellie. Qu es eso? Te gusta. A quin le
importa una apuesta?
Me persigui hasta aqu para gritarme? Sobre las chicas? Qu demonios?
Sabes, Reid, mi vida no es precisamente fcil. Pap est pisndome los talones sobre
Princeton y...
Y t quieres ir a Stanford. No a Princeton. Por qu no se lo dices a tu padre? Eh?
Valerte por ti mismo?

219
Yo... no lo s. Mis miembros se congelan, hielo donde una vez hubo carne. Tiene razn.
Hago lo que se espera de m. Lo que todos quieren que haga. No s quin soy.
Resopla.
Tienes una vida tan difcil, Fletch. Debo elegir Cal o Ellie? Debo ir a Stanford o
Princeton? Jodidamente dura. Sabes qu es difcil? la voz de Reid apenas se levanta, pero
hay un temblor de ira que lo atraviesa. Durante las vacaciones, me junt con algunos de
mis viejos amigos. Sabes lo que me dijeron? Cuando me encojo de hombros, dice:
Nunca vas a encajar en ningn lado. Y tienen razn.
Encajas aqu.
Soy japons, y no puedo hablar el idioma. Slo he salido con chicas blancas, como mam.
Sabes lo que es tener siempre a la gente preguntndote lo que eres? Oh, y te gustan las
chicas asiticas tambin?
Entonces, dejaste a Paige porque no es japonesa? Eso es jodido. Es Lucho con la
siguiente palabra. Racista. Eres un maldito racista.
Lo que sea. No esperaba que lo entendieras, Sr. soy-tan-blanco-que-duele.
Al diablo con esto.
Sabes qu, Reid? Por qu no vas a pasar el rato con Asoka Juno? grito el nombre de
la primera estudiante de Harker japonesa que se me ocurre. Obviamente, soy demasiado
blanco para entender tu angustia.
No eres demasiado blanco. Eres demasiado egocntrico. Ese es tu problema. Slo piensas
en ti mismo.

220
Captulo 30
Traducido por Bluedelacour
Corregido por Samylinda

H
an pasado dieciocho das desde que mam me dijo la verdad, y cada uno de ellos ha sido
horroroso. Es por eso que no me sorprende que la Sra. Campos est de pie sobre mi
escritorio agitando una hoja de color rosa en mi cara. Cojo el papel de sus manos y lo meto
en mi bolsillo.
Ahora, Fletcher. El Sr. Tolst quiere verte ahora.
Golpea su lpiz en mi escritorio dos veces para dar nfasis.
A mi lado, Brady susurra:
Qu hiciste?
No tengo ni idea de que horrible ligero protocolo romp, y dudo que me llamen a la oficina
por usar mis Converse en vez de los zapatos de uniforme.
Ya que mis libros estn todava en mi bolsa, me cuelgo la mochila al hombro. Detrs de m,
Ellie y Brady susurran. Yo les doy mi mejor mirada de Yo-no-s antes de escabullirme por
la puerta.
Temprano por la tarde el sol baa la escuela en esta luz extraa, fra. Uno pensara que el
sol, sera caliente. Pero no. Incluso el sol es fro en Harker.
Al igual que mi corazn.
Una cuenca poco profunda de barro bloquea mi camino, y cambio mi peso hacia atrs antes
de saltar. Cuando era pequeo, Leticia me dejaba jugar en los charcos de barro cuando
mam y pap estaban fuera de la ciudad. Nunca cuando estaban en casa. Ellos se habran
asustado. Los grmenes y todo.
El edificio de administracin se encuentra en la cima de veinte escalones de piedra como un
monumento, y la oficina del Sr. Tolst aparece, con vistas al patio, como un ojo gigante en el
cielo.

221
La ltima vez que estuve aqu, pap apareci.
La bilis se levanta en mi garganta, y me preparo contra la pared ms cercana.
Es claro pronto por qu el Sr. Tolst quiere verme. No he contestado los correos electrnicos
de mis padres o devuelto sus llamadas telefnicas.
Cuando llego a su oficina, estoy bastante seguro de que mi comida va a hacer una gran
reaparicin, pero antes de que pueda escapar, el Sr. Tolst dice:
Ah ests, Fletcher. No me hagas esperar.
Me obligo a tragar, cido amargo quemando mi esfago y entro a la oficina minscula. Es lo
mismo que la ltima vez, el mobiliario, el polvo, la cara arrugada frente a m, pero yo soy
diferente. Menos confiado.
Hay alguna razn por la que ests evitando a tus padres? pregunta el Sr. Tolst, ajeno a
lo que es una cuestin sumamente cargada. Tu madre llam. Est preocupada por tu
bienestar.
Oh, ella est preocupada ahora, verdad? Despus de lo que me dijo? Resoplo.
Dime, qu es tan divertido?
El Sr. Tolst se cruza de brazos sobre la mesa y me mira fijamente.
Nada.
A menos que cuentes los e-mails diarios de mam pidiendo que escriba de nuevo. Entonces
hay dos mensajes de voz que me dej pap muy enojado. No van a dejar que me olvide.
Todos los das, tengo que revivir la confesin ebria de mam. Al igual que todos los das,
tengo que ver a Calista. Tengo que verla cruzar el patio, comer su almuerzo, hablar con mis
amigos. Verla observarme.
Todos los das me despierto y recuerdo que mi padre es un tramposo, y mi mam lo deja
hacerlo. No tiene respeto de s misma.
Es todo mentira. Al igual que Calista, mam slo quiere cubrir su culo. Averiguar cunto le
dije a todo el mundo. Mam est preocupada de que le dir a todo el mundo. Cal est
preocupada que le voy a decir a nuestros amigos.

222
Pero ninguno debe preocuparse. Quin quiere ese tipo de humillacin?
El Sr. Tolst levanta el telfono y me lo da.
Creo que le debes a tu madre una llamada telefnica.
Por un segundo, casi la hago. Empuj los botones.
Golpeo la parte posterior del telfono en la base.
No voy a llamar. La silla se balancea cuando me paro. Por qu no le dice que estoy
vivo?, porque yo definitivamente no estoy bien. El Sr. Tolst abre la boca, obviamente
confundido acerca de lo que est pasando. Dgale que cuando le crezcan un par de pelotas
y le diga a mi padre que mantenga cerrados sus pantalones, entonces podemos hablar.
Hasta entonces, no tengo nada que decir a ninguno de ellos.
Antes de que el Sr. Tolst pueda responder o darme ms detencin, me voy.
El mundo pasa en cmara lenta, la falta de definicin de los edificios, los rboles, y el
concreto. Debo ir al medio del patio. No hay nadie aqu. Slo yo.
Echo la cabeza hacia atrs y grito con todo lo que tengo. El ruido estalla desde lo ms
profundo dentro de m y hacen eco los edificios de estuco, me atacan desde todos los lados.
sta es mi vida grito, golpeando mi pecho. Ma.
Y es un lo.
Pero no tiene que serlo.
Nadie me dijo que tena que hacer lo que dicen. Nadie me dijo que tena que caminar a la
sombra de pap o seguir siendo amigo con Calista. Yo puedo tomar mis propias decisiones.
Y decido dejar de jugar a la vctima.
Me froto las manos contra mis pantalones y enderezo mi suter. Me siento casi bien. Al igual
que los gritos purgando toda la mierda que he estado guardando en mi interior. Tal vez
debera hacerlo ms seguido?
Salto hacia arriba y abajo para obtener la adrenalina corriendo por mi cuerpo antes de
regresar a clases. Deben faltar por lo menos veinte minutos para el final.

223
Si yo voy a ir a Stanford, tengo que estar en clase.
Y yo voy a ir a Stanford.
La Sra. Campos hace sonar la campana de atencin. Sostiene una pila de libros azules en
sus manos, nuestros exmenes finales del semestre pasado. En toda mi angustia, me olvid
qu libretas salen maana.
Cuando diga su nombre, vienen a recoger su examen.
Recita los nombres en orden alfabtico. El mo es el tercero en ser llamado.
Camino hacia el frente, tomo el libro y abro de inmediato la primera pgina. No hay ninguna
calificacin, por lo que le doy la vuelta a la parte posterior. Un noventa y nueve. Qu
carajo? Un punto abajo? Por qu? Me siento y hojeo, pgina tras pgina, buscando dnde
perd un punto. Nada. Apenas comentarios como Buena conclusin y argumento fuerte.
Les voy a dar unos minutos para revisar sus exmenes. Si tienen alguna pregunta, hagan
una cita despus de clase para verme.
Mis ojos se pierden en Ellie y Brady. Brady entorna los ojos.
Qu obtuviste?
Noventa y nueve. T?
Arroja su libro azul en su bolsa.
Lo mismo.
Perfecto. Simplemente perfecto. Quin sabe cundo vamos a saber quin gan a mejor
estudiante? La nica cosa por la que he roto mi culo desde el primer ao, y que podra
haber mejorado mi estado de nimo.
Ellie empuja su libreta en su carpeta.
Para ser amigos, ustedes son tan competitivos.
Brady se encoge de hombros.

224
Si tengo que perder, estoy contento de perder ante Fletch. Es una buena competencia.
Al orle decir eso me hace sentir horrible. No quiero perder. Quiero ganar, a su costa.
Qu obtuviste, Ellie? le pregunto.
Ella lleva el collar de conchas que le di bajo su corbata y juega con ella distradamente.
Ochenta y siete. No est mal teniendo en cuenta que casi no estudi.
La Sra. Campos suena la campana de nuevo, lo que indica que debemos estar tranquilos.
Despus de la clase, Brady yo esperamos a Ellie en el pasillo. Ella siempre tan lenta para
empacar sus cosas.
Qu quera Tolst? pregunta Brady.
En vez de fruncir el ceo o apagarme, digo:
l quera que yo llamara a mis padres, pero en cambio, colgu el telfono y me fui.
Hiciste qu? Sus ojos son enormes. Vas a tener detencin por el resto del ao, idiota.
Sonro.
Lo dudo. Probablemente piensa que estoy con cicatrices suficientes, ya sabes, con mi
padre engaando a mi mam y todo.
Brady no dice nada, slo me mira un poco divertido.
Qu? le pregunto.
Por eso has estado tan pattico?
Asiento.
Eso y el hecho de que Calista slo me quiere por el dinero de mi padre.
Mierda. Los ojos saltones de Brady salen de su cabeza. Calista es una cazafortunas.
En serio? Espera mi confirmacin. Y yo que pensaba que estabas siendo la polla ms
grande del mundo con ella.

225
Muestra lo que sabes.
Ellie salta en frente de nosotros. Afloja su corbata y deshace los dos primeros botones de su
camisa. Es una vista que siempre parece atractiva, y por primera vez en varios das, un
fuego familiar se dirige de mi tripa a mi entrepierna.
Los videojuegos? pregunta Brady porque, como de costumbre, tengo clase.
Me parece bien.
l deja caer su brazo sobre Ellie en una forma decididamente amable, poco atractiva. Ni
siquiera trata de echar un vistazo por su parte superior. Eh. Tal vez yo no soy el nico que
ha aprendido a ser amigo de una chica.
Nos vemos luego? pregunta Ellie.
S. Divirtete y no comas toda mi comida. No tendr una nueva entrega hasta la prxima
semana.
Brady me saluda antes de que los dos se vayan.
Despus de Clculo, mientras estoy caminando por las escaleras superiores del campus,
Brady viene a m.
Ellie tiene buena racha. Ella pate mi culo. Ests advertido.
Me toma un minuto para darme cuenta de que est hablando de los videojuegos. Asiento.
Gracias.
No hay problema. Y su boca se tuerce en una sonrisa de comemierda, ella se ve
malditamente caliente.
Ellie siempre se ve caliente.
Oh?
Corro el resto de la escalera.
Sabes lo que quiero decir le grito por encima de mi hombro.
Estoy yendo a ganar la apuesta grita de nuevo.

226
Probablemente. Pero no me importa. Reid estaba en lo cierto. A quin le importa una
apuesta? Tengo que decirle a Ellie cmo me siento.
Grandes charcos llenan las depresiones de la playa. Durante la temporada de lluvias, se ve
menos como una playa y ms como un lago. Algunas de las habitaciones inferiores de mi
residencia de estudiantes tuvieron que ser evacuadas la semana pasada debido a las
inundaciones. Afortunadamente, me escap con un estudiante de primer ao.
Fuera de mi puerta, tomo una respiracin profunda, sin saber lo que voy a encontrar en el
otro lado.
Esto podra cambiar todo.
Lentamente empujo la puerta abierta, medio esperando ver a Ellie estirada en el piso, con el
mando de vdeo en su mano, pero en su lugar, me saluda... una nueva disposicin de los
muebles. Las camas estn juntas, cerca de la ventana, y las sbanas cubrindolas a ambas.
Pero eso no es lo que enva mi pulso a toda marcha.
No. Eso sera Ellie extendida en la nueva, ms grande cama, leyendo. Ella se acuesta boca
arriba, el libro yace sobre su cabeza. Cuando me ve, lo coloca a su lado, con el lomo hacia
arriba.
Ellie est en mi cama.
Y por la forma en cmo la parte delantera de mis pantalones est de repente demasiado
apretada, esto no es bueno.
Hola dice ella. Espero que no te importe? Brady y yo pensamos que mover las camas
le dara ms espacio. Me doy cuenta de que ella no dice ms espacio para qu. Despus
de que lo hicimos, pens que deba que poner las sbanas de repuesto en la otra cama, en
caso de que ruedes en ella cuando ests durmiendo. O algo as.
Ella me sonre.
Mis ojos se cierran sobre ella. Se quit el suter de la escuela, y puedo ver la silueta de su
sujetador, azul, a travs de su camisa blanca. Tentadora. Eso es lo que Ellie es.
Acaso Brady te meti en esto?

227
Hago un gesto hacia ella: piernas largas, falda corta y pechos perfectos, cabello oscuro,
desordenado contra mi almohada. Cmo consigui que aceptara? Y por qu iba a hacerlo?
Meterme en qu?
Su sonrisa es ms que problemas.
Creo que lo sabes.
No estoy segura si lo hago.
Menea sus cejas y rueda sobre su costado.
Me arrastro un poco ms cerca. La forma en que habla me recuerda a mi cumpleaos. De la
forma en que me bes.
Tengo que decirte algo dice a la ligera.
Yyyy... ah va mi ereccin.
S lo de la apuesta. Brady me dijo el da de la Asamblea. Estaba borracho, y yo no creo
que l lo recuerde.
Bueno, creo que eso es una cosa menos para confesar.
Ests loca?
No. No habramos conseguido nunca conocernos si l y Reid no se hubieran puesto en ello
Ella me hace seas para acercarme con dos dedos. Obedezco.
Mi respiracin es rpida y fuerte, luchando por mantener la cordura. La suya es lenta y
profunda.
Puedo hacerte una pregunta?
Las palabras de Ellie caen fuera, sin aliento.
Asiento.
Despus de las vacaciones de primavera, vas a dejarme? O es que realmente te gusto?
Ella mantiene su mirada fija en algo cerca de mi escritorio y se muerde el labio inferior.

228
Me arrodillo frente a ella. Est tan cerca de m, todo lo que tengo que hacer es levantar la
mano para tocarla, pero la expresin de su rostro me detiene. Sus ojos marrones se
ensanchan, y ella juega con el dobladillo de la falda.
Me gustas, Fletch. Realmente me gustas. Cojo su mano, pero ella se aleja. Por difcil
que sea, no podemos. Ahora no.
Entonces, por qu te echas en mi cama tratando de seducirme? farfullo.
Ella se sienta.
Es esto mejor?
Brady no tiene que saber declaro. Todos los meses de tensin han terminado en este
mismo momento. Ese beso, en mi cumpleaos. El tiempo en la sala de msica. Todo nos
lleva a esto.
No puedo darme el lujo de darte lo que quieres. Ella tiene mi cara entre sus manos, y su
aliento clido cruza a travs de mis labios. Ondas de electricidad cruzan a travs de mi
cuerpo. No hasta que te hayas enderezado. Hasta entonces, voy a ser tu amiga.

229
Captulo 31
Traducido por carosole
Corregido por Angeles Rangel

B
isbol. Slo la palabra me hace sonrer. Nada, ni la niebla, las chicas o mis padres, pueden
quitarme eso.
Reid mueve los hombros, aflojando sus brazos.
Preparado? pregunta.
Meto mi puo en mi guante.
Mustrame tus cosas.
Toma carrera y lanza una bola rpida. La pelota hace un ruido cuando choca contra mi
guante, dejando una sensacin de ardor.
Maldicin, Yamashita digo sacudiendo la mano. Tomas esteroides antes de la
prctica o algo as?
Reid patea el montculo.
Nah. Slo un poco de magia japonesa para ti.
Me estremezco. Ninguno de nosotros ha mencionado lo que dijimos esa noche en el Patio.
Una parte de m esperaba que si finga que no sucedi, entrara en razn y le pedira perdn
a Paige. Pero casi han pasado dos meses, y todava est haciendo cualquier-cosa-emo-
japons.
Chicos, ya casi terminan? grita Brady desde la jaula en la que est tomando los
balones de la mquina.
Reid est tratando de matarme. Levanto mi palpitante mano y miro hacia el campo. La
mayora de los otros chicos que ya se han ido. Qu hora es?
Brady se encoge de hombros.
Tal vez la seis?

230
Un poco ms? le pregunto a Reid. A pesar de tener dos temporadas perdedoras detrs,
vamos hasta el final este ao. El primer lugar en nuestra divisin. Puedo sentirlo.
Da zancadas hasta el montculo, mientras me pongo en cuclillas y reajusto mi posicin.
Estar aqu me ha dado un descanso hiperactivo. Ni siquiera me importa que las gotas de
agua se aferren a mi ropa.
Una voz profunda retumba desde la sede del club.
Vengan aqu, chicos. Van a perder la cena.
El entrenador Burns, lo ltimo de nuestra lista rotativa de los anteriores entrenadores de
celebridades, desaparece en los vestidores.
Mierda. No me di cuenta de que era tan tarde le digo a Reid. No vamos a llegar a
tiempo a la fiesta de Ellie.
Cierto. No puedes llegar tarde a la fiesh-ta de Ellie canta Brady mientras trota. No
quieres decepcionar a nuestro amiga, verdad, Fletch? Est bromeando, y por una vez, no
me importa.
Los vestidores son inusualmente sencillos para Harker. Slo algunos casilleros y bancos de
madera abarrotados entre las duchas y la oficina del entrenador.
Mientras corro mentalmente a travs de los campos, y Reid lanza y toma nota de lo que
pensaba que es mejor, Kyle Bennett aparece de la nada. De alguna manera l hizo de
jardinero del equipo este ao.
Entonces, est bien? su voz se quiebra como un nio de trece aos de edad.
Qu dijiste? grue Reid.
Puedo invitarla a salir?
Reid agarra a Kyle por el cuello de la camisa y lo estrella contra los casilleros.
Amigo, qu ests haciendo? Doy un salto y saco los dedos de Reid de Kyle, que parece
seriamente podra reventarlo.
Este idiota me pregunt, a m, si le poda pedir salir a Paige. La vena de su cuello
sobresale. Me ests jodiendo?

231
Claramente, Kyle es la nica persona en Harker que cree que Reid no quiere estar ms con
Paige.
Rompiste con ella. Pens, ya sabes, la regla del chico. Te pregunt antes. Como un favor,
hermano. Kyle nos mira a Brady y a m como si furamos a apoyarlo o algo as.
S, claro.
Reid pierde su temperamento.
La regla del chico? No eres mi amigo. Entiendes eso, Bennett? Empuja a Kyle. Para
ser flaco, Reid tiene bastante fuerza en la parte superior del cuerpo. Hace pesas durante
todo el ao para mantener su brazo en forma para la temporada de bisbol.
Qu demonios est pasando aqu? grita el entrenador Burns desde la puerta de su
oficina.
Reid se aleja de Kyle.
Nada.
El entrenador se quita la gorra y entrecierra los ojos.
Si veo esa clase de nada de nuevo, Yamashita, vas a rastrillar fuera del campo durante
el resto de la temporada. Entiendes?
S murmura Reid.
Bueno. Ahora lrguense de aqu. No quiero ver a ninguno de ustedes hasta el lunes,
entendido?
Entendido decimos al unsono.
Kyle toma su bolso del banco y se escabulle por la puerta. Reid se quita los botines y se
agacha para ponerse zapatillas.
Sobre su cabeza, Brady articula: voy a decirlo.
Niego con la cabeza. No, respondo.
Dale. Reid levanta la cabeza. Dme que soy el idiota ms grande por romper con Paige.
Brady mete a la fuerza su camiseta de prctica en su bolso.

232
Ese eres t, hombre, pero has estado miserable. Tal vez deberas hablar con ella.
Y decir qu? Lo siento, Paige. Soy un idiota colosal? Romp contigo porque estaba
teniendo una crisis de identidad?.
Entonces, eso ya termin? Has descubierto quin eres? lo digo como tipo de
sabelotodo y Reid hace una mueca.
Ms bien, s que no estar con ella porque no es como yo, es completamente estpido.
Su mandbula se tensa. Eso no importa. Probablemente me odia.
Hago desastre con mis cordones.
La he visto mirndote. Te extraa.
Reid se pasa la mano por su cara.
Esto sera ms fcil si todava estuvieras hablando con Cal.
De ninguna manera.
Vamos, Fletch. Aydame. Por favor. Reid junta las manos como si rezara. Pregntale a
Cal si Paige me odia. Puedes hacer eso.
Quito un mechn de pelo de mi frente. Por mucho que odie Calista, me gusta ms Reid.
Adems, salir con l es ms divertido cuando no est deprimido.
Est bien. Pero me lo debes.

23
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E
llie quera su dcimo octavo cumpleaos en la playa; la verdadera playa.
Ya que es viernes por la noche, nos permiten estar fuera hasta las once. No
haca falta escabullirse. Mejor an, ningn miembro del personal iba a
caminar un kilmetro por el bosque con una linterna, slo para atrapar a unos
cuantos nios que tienen una fiesta.
Ayer, dej que Brady llevara a Sarah y Libby a la ciudad para comprar lea y
cosas para la fiesta. Y durante todo el da de hoy, las chicas y yo hemos visto
las predicciones meteorolgicas, rezando porque la lluvia que haban predicho
no empezara hasta despus de las diez.
Hasta ahora, todo bien.
Brady y yo seguimos el desgastado camino a travs de los rboles de la orilla
del acantilado antes de bajar unas escaleras improvisadas a la arena. Va a ser
una perra volver a subir en la oscuridad. Sobre todo si estamos borrachos.
Un gran grupo de estudiantes est cerca de una hoguera de buen tamao.
Han invitado a toda la escuela?! pregunt.
l se encogi de hombros.
Quin sabe, y realmente importa? Ms chicas, ms diversin.
Cerca del fuego, un chico junior Dash McEwen, creo tiene el brazo
alrededor de Ellie. Ella tiene puesto uno de esos ridculos sombreros
puntiagudos de cumpleaos, y Dash no deja de tocarlo, empujando la punta
arriba con su dedo. Cuando Ellie re, lucho contra el impulso de
inmediatamente meterme en la conversacin y en su lugar, camino hacia
Sarah quien est manejando la distribucin del alcohol.

234
Hey, Fletch! dice ella demasiado entusiasta. Se tambalea hacia la
izquierda cuando intenta abrazarme mientras me entrega un vaso de algo.
Sip. Ya est achispada.
Hey, Sarah. Cojo un vaso de plstico de, lo huelo. Limonada?
Con vodka dice ella. Baja ms fcil.
Asiento y lo bebo entero.
Ms.
Sarah me quita el vaso de la mano.
No te emborraches demasiado. Recuerdas lo que pas en tu cumpleaos?
Por supuesto que lo recuerdo, pero cmo lo sabe ella?
No ests tan sorprendido. Ellie nos lo cont. Y si te portas bien, tal vez haya
una repeticin de la actuacin esta noche. Me guia el ojo y se aleja.
La sonrisa tonta no ha desaparecido de mi cara cuando Brady viene detrs de
m y envuelvo su brazo alrededor de mi cuello como un boa constrictor.
Ves a Reid en alguna parte? pregunta.
No. Tal vez l Cerca del fuego, Dash sostiene un vaso para Ellie, y ella
bebe de l. Qu demonios? Ni siquiera ha venido para decir hola o algo.
Tomo otro trago de limonada. Tal vez haya ido a hablar con Paige?
No. Tiene miedo.
Al final, Ellie nos nota.
Fletch! Brady! Corre por la arena. Dash nos dispara una mirada sucia.
Lo que sea.
Brady la alza en brazos y planta un beso en la frente.
Feliz cumpleaos!

235
No me atrevo a tocarla. Podra no ser capaz de detenerme con un brazo
amistoso.
S, feliz cumpleaos, Ellie.
Ella hace esta extraa cosa de menear los hombros y combinar con las
mejillas sonrojadas, puedo notarlo como Sarah ya est borracha. Gracias
a Dash McEwen. Cabrn.
Voy a decir hola al resto de mis invitados. No se muevan, de acuerdo? No
espera por nuestra respuesta antes de revolotear hacia un grupo de chicas de
pie junto a la barra improvisada.
Ellie est destrozada. Como tan borracha descuidada, que apenas puede
caminar. Lo que significa que por una vez, voy a cuidar de ella. Como la
cuidadora de la fiesta designada, Libby ha entrado por la puerta delantera de
la residencia, se ha registrado y se ha colado a la puerta trasera para que los
dems podamos entrar.
Nos arrastramos por el pasillo y doblamos la esquina. Ellie arrastra los pies,
haciendo demasiado ruido. Detrs de m, Brady lleva a Sarah en su espalda.
Ambos susurran un poco demasiado alto.
Incluso en mi estado ligeramente ebrio, soy plenamente consciente de que
estamos violando un milln de reglas escolares: es decir, intoxicacin y
colarse a la habitacin de una chica despus de las horas de visita. Esas son
ofensas de expulsin para Brady y para m.
Pongo mi brazo bajo las rodillas de Ellie y la alzo en brazos. Ella pone su
cabeza en mi hombro y se re.
Shhh digo. Ella descansa su dedo contra mis labios.
Libby abre la puerta de su patio interior, y una vez dentro, Sarah se desliza de
la espalda de Brady y al sof.
Libby y yo intercambiamos una mirada poniendo los ojos en blanco cuando
Sarah lo empuja hacia abajo a ella.

236
Por lo menos muvete a tu habitacin dice Libby pateando el culo de
Brady con suavidad con la punta de su zapato.
La habitacin cudruple est decorada ms como la casa de alguien que como
una habitacin de residencia. Hay un sof, sillas y una gran pantalla de
televisin. Cuatro puertas dos a cada lado se alinean en la habitacin.
Qu habitacin es la de Ellie? pregunto.
Aquella. Libby seala a la puerta del fondo a la izquierda.
Empujo la puerta de la habitacin de Ellie para abrirla y con mi rodilla y
brazo, la equilibro para que pueda encender la luz.
Bienvenido a mi habitacin farfulla Ellie.
Es completamente estril. No hay posters. Nada de ese morado, rosa y mierda
brillante que cada chica parece tener en su habitacin. No hay animales de
peluche cursis. Slo muebles de la escuela, su porttil y unos libros de
escuela.
Gracias. Es La palabra vaca est en la punta de mi lengua, pero me
lo pienso mejor.
Minimalista? sugiere ella.
S. La coloc suavemente en la cama y empiezo a quitarle los zapatos.
Parece mal dejarlos simplemente tirados en el suelo, as que atravieso la
habitacin y los pongo cerca del armario.
Parte de m quiere echar un vistazo en sus cajones para ver si realmente
ordena sus bragas por colores. Apuesto a que los tiene en el de arriba, junto
con calcetines perfectamente doblados.
Mis ojos descansan en la nica decoracin de la habitacin; una foto
enmarcada y una caja de madera.
Ellie de la foto me sonre mientras un hombre su padre, probablemente
planta un beso exagerado a un lado de su rostro. Ella se ve bonita con su
cabello largo en una coleta y no mayor que trece aos. Parece que estaban
teniendo un da divertido.
Tu padre?

237
Sip. Rueda a un costado e intenta ponerse sobre un brazo. Normalmente,
sera una vista sexy para Ellie, pero su mano aplasta un lado de su cara.
Te pareces a l, el pelo castao y los ojos digo dejando la foto otra vez en
la cmoda.
Ellie colapsa en su almohada.
Supongo. La mayora de la gente dice que me parezco a mi madre, pero no
lo s. Slo he visto unas pocas fotos de ella.
Ella no est alrededor? No quiero decir muerta, parece insensible.
Ellie agarra su estmago y gime.
Oh, Dios. La habitacin est dando vueltas.
Eso es lo que pasa cuando ests totalmente borracha.
Ella rueda sobre su costado y lleva sus rodillas a su pecho. Un largo silencio
cae entre nosotros. Observo cmo sube y baja su espalda, y justo cuando creo
que se ha desmayado, Ellie dice:
Ella se fue cuando yo tena dos aos. No la recuerdo.
Muchos nios vienen de familias divorciadas. Incluso ms vienen de las que
estn destrozadas, pero nunca he conocido a nadie cuya madre simplemente
se fue. Quiero decir, qu tipo de madre simplemente abandona a su hijo?
Fletch?
Me arrodillo junto a la cama. Mi propio zumbido se ha desvanecido tan pronto
como he entrado a la habitacin. Soy muy consciente de que no slo estoy en
la habitacin de Ellie, sino que estamos solos.
Ests bien? pregunto. Necesitas un poco de agua?
Ella destapa sus ojos y palmea el costado de mi rostro.
Todo se siente bien cuando t ests alrededor. Sabes eso, no? Su mano
rueda hacia delante y hacia atrs en la almohada.
Lo que digas, Elle. Quiero decirle que me siento igual, pero cul es el
punto? No lo recordar maana.

238
Ella se re.
Elle. Me gusta cuando me llamas as.
Desde bajo la mesa, cojo el bote de basura de metal y lo coloco junto a la
cama. Ella va a necesitarlo en el futuro prximo.
Los dedos de Ellie agarran mi mano.
Qudate conmigo. Por favor. Sus ojos se encuentran con los mos, y su
pulgar frota la palma de mi mano.
Dame un regalo de cumpleaos, como el que te di. Pero mejor.
La miro, a la asombrosa chica que me gusta ms que ninguna otra. Mi cuerpo
duele por su suave toque y sus clidos labios. Sera tan fcil deslizarme en la
cama junto a Ellie.
Pero me odiara a m mismo maana.
Sabes que no puedo digo. No cuando ests borracha. No te har eso a
ti.
Ella hace pucheros, sacando los labios y batiendo los ojos.
Cundo te has vuelto moral?
Beso su frente.
Cuando te conoc susurro.
Ellie suspira. Sus ojos se cierran, y su respiracin se vuelve ms lenta.
Me levanto y apago la luz, pero me detengo, slo queriendo estar cerca de ella
un poco ms.
A veces, eso es todo lo que necesito.

239
Captulo 33
Traducido por carosole
Corregido por maggiih

R
eid camina de un lado a otro por mi habitacin. Con una mano, sostiene una
caja de donuts, y con la otra, se las mete en la boca.
Quieres un poco? pregunta. Las migajas vuelan por todas partes.
Niego con la cabeza. A pesar de que no beb tanto como lo hago, mi estmago
se revuelve al ver comida. Pero tan mal como estoy, apuesto a que Ellie me
odia en estos momentos.
Nah.
Brady no volvi a casa. Por lo menos, no estaba all cuando me levant.
Quin saldra con l?
En mi armario, encuentro una sudadera con capucha y me la pongo encima
de mi camiseta.
Sarah. Estaba all cuando me fui.
Teniendo sexo? pregunta Reid.
Entrecierro los ojos a mi reflejo en el pequeo espejo de la puerta.
Probablemente. Peino mi pelo con los dedos y me vuelvo hacia Reid.
Por qu no apareciste?
Lanza la caja de donuts vaca en mi escritorio, antes de agarrar su patineta.
No quise.
Entiendo. Estaba muy enojado con Kyle ayer.
Tienes que dejar estar deprimido.

240
Bajamos las escaleras, y mi estmago chapotea con cada paso. Reid pone su
tabla en el suelo y se impulsa.
Cal estaba all?
Salto sobre mi tabla y me apresuro para alcanzarlo. Por favor, deja lo que est
en mi estmago all.
No. Por qu lo estara?
No puedo responderle mientras bajamos por la pequea colina. Al final, Reid
hace una voltereta, y su tabla se dispara hacia un lado. Sus brazos y piernas
revolotean antes de recuperar el equilibrio. Me detengo a su lado.
Puedes hablar con ella hoy? En la maana? Reid agarra su tabla y la
mete debajo de su brazo.
No.
Reid arrastra sus pies en el hormign.
Extrao a Paige. No puedo explicarlo, pero es como, no s, que he perdido
una parte de m.
Exhalo fuertemente.
Si lo hago, me prometes que nunca me lo pedirs de nuevo?
Lo prometo.
De acuerdo. Antes de arrepentirme, salto a mi tabla y me impulso hacia
los dormitorios del campus. Mi corazn late como un hombre a punto de ser
ahorcado.
Voy a esperar aqu grita Reid detrs de m.
Patino hacia el otro lado del patio. Calista camina debajo las secoyas,
probablemente en su camino de regreso desde el desayuno. Mantiene su
cabeza baja, como si tuviera miedo de tropezar. Desde mi punto de vista, se ve
pequea y sola.
Respira, Fletch. Puedes hacer esto. Por Reid.
Calista la llamo.

241
Se vuelve hacia m lentamente, con los brazos cruzados sobre el pecho, como
si estuviera preparada para la batalla.
Hey.
Hey respondo mientras patino a su lado. Dale una oportunidad, Fletch.
Cmo ests?
Entrecierra los ojos.
Bien.
Su cabello est en un rodete desordenado, y est usando una camisa a rayas
sobre un pijama.
Mala noche? pregunto.
Calista levanta sus hombros.
No. Paige y yo nos juntamos y miramos pelculas. Fue muy emocionante.
Algunos chicos pasan junto a nosotros. S que no lo estn, pero parece como
si estuvieran mirndonos y preguntndose qu est pasando.
Suena divertido digo inexpresivamente. Hey, hablando de Paige, Reid
quera que te preguntara por ella.
Calista muerde su mejilla.
Podemos entrar? pregunta, sealando a los otros estudiantes. Tengo
fro.
No quiero entrar con Calista.
Est bien.
No hay seal del Residente Supervisor en su escritorio. Qu sorpresa. A la
mayora de ellos les gusta dormir hasta tarde los fines de semana.
Calista me lleva por el pasillo hacia su habitacin.
Est Paige aqu? pregunto.
Me da una mirada indescifrable por encima de su hombro.
No.

242
Por supuesto que no. Maldito Reid y su incapacidad para hacerse cargo de su
propia mierda. Procuro dejar la puerta abierta cuando entramos en su
habitacin.
Quieres tomar algo? pregunta.
Tienes Coca-Cola?
Slo diettica. Toma dos latas de la nevera y las lleva al sof. Me quedo de
pie, listo para huir tan pronto como consiga las respuestas que necesito.
Toma. Me da una lata fra.
Hago estallar la lengeta y tomo un trago largo, con la esperanza de que me
va a dar tiempo suficiente para ordenar mis pensamientos. Estar a solas con
Calista no suele funcionar bien para m.
Acerca de Paige digo. Reid quiere saber si ella
Te ment. Y Pum. Est todo all. Se lanza.
Dejo la lata y digo con mi voz ms calma:
No quiero hacer esto, Cal. Ya es demasiado tarde.
Baja la cabeza para hacerme ojitos.
Tienes que escucharme, Fletch. Por favor.
Su cautelosa sonrisa rompe mi corazn. Nunca he sido capaz de decirle que
no a Calista. No cuando bate sus pestaas y me sonre as. Y a pesar de mi
cabeza grita: corre, idiota, corre; me quedo. Por Reid.
Cal, mira. Lo que dijiste, no tiene vuelta atrs. Me mataste.
Se envuelve en el futn. Su camisa se desliza un poco de un hombro.
No quera hacer dao otra vez. Cada vez que salimos, te ibas con otra chica.
Tal vez no lo pareca, pero dola. Pas muchas noches llorando por ti. Y esto
con Ellie, siempre estabas con ella. Saba que tan pronto como llegramos a
Harker, correras tras ella.
Niego con la cabeza.

243
No quiero hablar de eso. Necesito saber si Paige est enojada con Reid.
Quiere que vuelva con l.
Calista deja la lata sobre la mesa.
No, ella no est enojada. Est herida. Y s, si le pregunta, volver con l.
Genial, gracias.
Estoy a mitad de camino a travs del cuarto, sintindome bien de escapar
ileso, cuando dice:
Hubiera sido una buena novia. Si realmente lo hubieras querido.
Este es el meollo de todos nuestros problemas. Realmente no quera, y ella lo
saba. Quera una novia, pero no estaba dispuesto a renunciar a mis
proyectos. No por ella.
Estoy caminando sobre campo minado. Cualquier movimiento en falso y mis
entraas van a terminar salpicadas en la habitacin impecable de Cal. Aun
as, no puedo evitarlo.
Entonces, una buena novia te miente y no le gustas realmente?
Espero a que diga algo, cualquier cosa, pero simplemente mantiene los ojos
fijos en mi cara. Mi coraje crece con cada palabra.
No quiero despertar un da como mis padres, con una esposa que aguanta
mi mierda por dinero. Quiero una novia a la que no tenga que extorsionar.
Espera. Calista se quita el elstico de su rodete, y sus rizos caen sobre
sus hombros. Esto es por nosotros o tus padres?
Ambos le digo. Mi padre extorsiona a mi mam.
Cal arquea las cejas y resopla.
Todos saben eso, Fletch. Es una de las ventajas de ser un Colson, puedes
hacer todo lo que quieras y est bien.
No est bien. Eso es lo que estoy tratando de decirte. No quiero ser as.
Y eres as con Ellie?

244
Miro por la ventana. El sol fluye a travs de los rboles y las motas de csped.
Ellie y yo, slo nos besamos una vez. En mi cumpleaos. Yo La imagen
de Ellie acostada en mi cama, con el cabello desparramado sobre la almohada
quema en mi cabeza. Por no hablar de lo que siento cuando se re. O cmo no
quiero lastimarla.
La amo balbuceo. Y me doy cuenta de que es verdad. Tal vez fue la
estpida apuesta en un primer momento que me impidi tocarla o echrmela,
pero ahora lo hago por respeto. Por amor.
Calista hace una mueca.
Lo que sea. Solas amarme. Recuerdas? O tengo que hacer que lo
recuerdes?
Alcanza mi mano y mueve los ojos hacia abajo, antes de llegar a su objetivo,
la parte delantera de mis jeans. Calista me vuelve a mirar, inclina la cabeza y
abre ligeramente su boca. Es una mirada que he visto un milln de veces.
Una que sola volverme loco.
Jalo mi mano.
Qu ests haciendo? Acabo de decirte que amo a Ellie.
Calista se inclina contra el sof. Envuelve un rizo oscuro alrededor de su
dedo.
Lo que sea. Un da volvers aqu. Cuando te des cuenta de que soy la nica
que te entiende.
No contara con eso digo con enojo.
Se re.
Oh, Fletch. Para alguien tan inteligente, eres un idiota a veces.

245
Captulo 34
Traducido por nelshia
Corregido por Angeles Rangel

L
a habitacin de Brady y de Reid, apesta como un vestuario rancio.
Malditamente repugnante. Cubrimos cada lugar libre en el piso porque nadie
quiere sentarse en la cama de Brady; todos tenemos miedo de lo que ha hecho
en ella. Ya es bastante malo que tuviera que empujar calcetines que parecan
sospechosamente crujientes fuera de mi camino para sentarme.
Estamos todos aqu, incluso Paige, Calista... y Ellie. Desde que Reid y Paige
volvieron a juntarse, Cal siempre est alrededor de nuevo. Sonriendo.
Provocando. Esperando a que falle y demostrar que tuvo razn.
Alex cuelga una bolsa entre sus dedos.
Quin se apunta?
Todo el mundo. Excepto Ellie. No importa cuntas veces preguntamos,
siempre dice que no.
A mi lado, Paige frota su mano sobre la cabeza en los incipientes cabellos de
Reid, mientras que Alex prepara la pipa.
Estoy feliz de que por fin est creciendo de nuevo. Me da algo a que
aferrarme.
Brady clava el dedo en su garganta.
No quiero or hablar de sus escapadas sexuales nunca ms.
Resoplo.
Amigo, deberas hablar. Todos hemos escuchado la del Cabo de esa chica en
la ducha. Ah, y de las dos que compartiste con Alex.
Al otro lado de la habitacin, Alex sonre.
Eso fue jodidamente increble.

246
Eso balbuceo, fue desagradable. Esas chicas pareca que haban tenido
un arsenal de enfermedades de transmisin sexual listas para desatar en el
mundo.
Ellie se ahoga con su refresco.
Ewww. Fletch.
Me agacho de su golpe.
Qu? Ellos lo hicieron. Una de ellas estaba constantemente rascndose. O
no, Reid?
En efecto, lo estaba.
A pesar de los mejores esfuerzos de Brady, Ellie se neg a cancelar sus planes
con Sarah y Libby y unirse a nosotros en Cabo. Justo como le dije que lo
hara. Calista y Paige tampoco viniendo al final, por lo que Reid y yo sobre
todo nos la pasamos en la piscina durante el da, deshacindonos de las
resacas mientras Brady y Alex merodearon por la playa y los clubes por
chicas.
Alex da el primer golpe en la pipa y cierra los ojos.
Mmmm. Ahora, eso es bueno.
Es extrao estar aqu con todos de nuevo. A la izquierda de Paige, Cal se
sienta con las piernas cruzadas. Ella est haciendo su practicado acto de
indiferencia hacia m. Como, que nada de lo que yo haga le molesta. Tal vez
no, pero cuando piensa que nadie se dar cuenta, dispara dagas a Ellie. Lo
que sea. He renunciado a tratar de entenderla.
Alex pasa la pipa cargada a Brady. Exhala y enva un anillo de humo en torno
a la cabeza. El olor a tierra de la hierba enmascara algunos de los olores de la
habitacin, pero no todos.
Entonces me dice Reid. Ganaste.
Mi boca se hace agua un poco mientras tomo la pipa y el encendedor de
Brady. Aprieto el tallo de vidrio entre los dientes y mantengo presionado el
encendedor al cuenco. Una profunda inhalacin. Dios, me encanta esa
quemadura.
Gan qu? le pregunta Paige.

247
Brady agacha la cabeza hacia Ellie como si se acabara de dar cuenta que
estaba en la habitacin.
Eh. Brady no quiere que ella sepa.
Pero a Reid no parece importarle.
Fletch no ha conectado con Ellie. Siguen siendo slo amigos. Logr llegar
a las vacaciones de primavera. Correcto, Ellie?
Ella rueda lata de Coca-Cola entre sus manos.
Por lo que yo s. Ella me da una mirada pcara. O te aprovechaste de
m en mi sueo?
Espera un minuto! exclama Brady. Lo sabas?
Por supuesto que saba, t le dijiste digo.
Su boca cae abierta.
Yo no lo hice. Yo
Estuviste extremadamente borracho en el fin de semana de los padres y me
lo contaste todo termina Ellie.
Soplo humo en la cara de Brady.
Me alegro de que hayas disfrutado en Cabo. Son slo t y t mano derecha
durante el resto del ao.
Maldicioooooon.
Calista levanta las cejas y recuerdo que le dije que Ellie y yo nos besamos. Mi
pulso se acelera, y me pregunto si ella va a decirlo.
As que, esto significa que ustedes dos van a salir ahora? pregunta ella.
Su voz es pura miel, pero la conozco mejor. Sus hombros estn demasiado
tensos. Pero no estoy preocupado por eso. Mis ojos se encuentran Ellie, y por
un segundo, no hay nadie ms en la habitacin, slo ella; hasta que Brady se
aclara la garganta.
No dice Ellie en voz baja. Fletch y yo no vamos a estar saliendo.

248
Captulo 35
Traducido por carosole
Corregido por Angeles Rangel

L
a ltima semana del me de marzo da lugar a un nuevo nivel de neurosis en el
Campus Harker. Las cartas de admisin a la universidad comenzaron a
aparecer en nuestros buzones normalmente vacos. Casi todos, con excepcin
de Kyle Bennett, quien, segn parece se va a la Academia Naval, pasa cada
minuto libre acechando al personal del correo entre clases.
Me apoyo contra la pared, esperando a que todos que aparezcan. Por el
momento, no han dejado nada en mi buzn, pero todava hay unas pilas de
sobres detrs de ellos.
Ah est! Sr. Graduado con las mejores calificaciones. Brady me sonre
desde la puerta. Se lanza hacia delante y me tira en un abrazo con un solo
brazo. Felicidades, hombre. Te lo has ganado.
Gracias. Lo vas a hacer genial en el segundo puesto le digo. Las notas
salieron esta tarde, y no he visto a Brady desde que recib la noticia.
Lo ser, no? Levanta un vaso imaginario. Salut! Quiero decir, vamos.
No es perfecto eso?
Perfecto. Pero creo que es salud.
Lo que sea. Brady se inclina y entrecierra los ojos en su buzn, slo para
confirmar que, de hecho, est vaco. Voy a morir si tengo que esperar hasta
la prxima semana. Por qu no pueden poner la lista en internet antes?
Porque se regodean torturando a miles de chicos.
Listillos.
La encargada del correo se detiene en la seccin central, cerca del buzn de
Brady. Tiene una gran cantidad de cartas en su mano.

249
Brady casi salta al otro lado de la sala hasta que la encargada va al final de la
fila y mete una carta en otro buzn.
Se desploma contra la pared y gime de agona.
Esto es una mierda.
Asiento con la cabeza. De mis cinco opciones, slo Stanford y Princeton se
comunicaron esta semana. Son las nicas que importan. Las otras envan
cartas despus del primero de abril.
Lucy Newton corre hacia los buzones y saca el sobre que la encargada acaba
de colocar all.
Es grande! Es grande! grita ella mientras salta. Desde que he estado
aqu, durante al menos veinte minutos, esto ha sucedido exactamente cinco
veces. Ha habido seis alumnos que tomaron sus sobres delgados y se
escabulleron para leerlo en privado.
Las lgrimas de Lucy caen justo en el sobre y grita un poco ms.
Occidental! Mi primera eleccin!
Brady me da un codazo.
Apuesto a que sus bragas estn tan hmedas en estos momentos.
Y nunca lo sabrs. Siendo clibe y todo.
Sabes que esto realmente no est funcionando para m. Agarra su
entrepierna. Mis bolas estn tan azules, que es ridculo.
Cambio de un pie al otro y me acomodo contra la pared.
La masturbacin es tu amiga.
Hace una mueca.
Crees que no lo he probado? Vamos.
Amigo. Slo ha pasado una semana. Vivirs.
S, bueno, tener dolor de bolas durante una semana apesta. Y no de la
manera que me hace gemir.

250
Estoy empezando a pensar que los empleados de correo estn jugando con
nosotros. La forma en que se detienen en un buzn, vuelven a comprobar el
nombre y pasan al extremo opuesto es enloquecedor.
Como dije, la Sra. Derecha es tu amiga. Mantengo mis ojos fijos los
buzones y slo escucho la mitad de la respuesta de Brady. El encargado
acababa de poner un sobre grande en mi buzn.
Brady le doy un codazo. Mira. Me empuja hacia adelante.
Ve.
Por favor, deja que sea de Stanford. Por favor.
Mis piernas tiemblan mientras doy los tres pasos por el pasillo. Digo una vez
ms la oracin antes de la sacar la carta.
Stanford. Un sobre jodidamente grande de Stanford. Me doy la vuelta y lo
sostengo para que Brady pueda ver el logo, y me doy cuenta de que l est
sosteniendo un sobre similar, slo que el de l ya est abierto.
Su sonrisa poda tragarse a su cara. La ma probablemente podra tragarse el
mundo.
De repente, Brady comienza a saltar por el pasillo, gritando con todo. Lo sigo
al patio.
Stanfooord grita y golpea el aire sobre su cabeza. Stanford!
Me estoy riendo tan fuerte que no me doy cuenta de Ellie est en el otro lado
del patio mirndonos hasta que Brady la seala. Cuando alzo mi sobre como
un maldito billete ganador de lotera, cierra la distancia rpidamente y se
lanza a mis brazos.
El. Mejor. Momento. Nunca. De pie en el patio con mi aceptacin de Stanford,
abrazando a Ellie Jacobs.
Sintiendo su clido aliento en mi mejilla y escuchando sus felicitaciones
susurradas en mi odo. S que lo siente.
Y sus labios buscan los mos. Tocndolos. Besndolos.

251
Ignoro el telfono en mi escritorio. Llamar a pap es la ltima cosa que quiero
hacer. Tal vez pueda escabullirme mandndole un correo electrnico?
A mis costados hay dos sobres grandes, de Stanford y Princeton.
Con una sensacin de vaco en el estmago, agarro el telfono y aflojo un poco
los hombros. De hecho, no he hablado con pap desde Navidad, pero despus
que el Sr. Tolst me llam a su despacho, les he enviado respuestas breves en
correos electrnicos a mis padres, aunque slo sea para librarme de Tolst.
Qu pasa si pap no est solo? Y si est con una de sus putas?
Mis dedos tiemblan cuando selecciono telfono de pap de la lista de favoritos.
Contesta tan rpidamente, que es como si me estuviera esperando. No me da
tiempo para prepararme y mi estmago da un vuelco cuando dice:
Hey, amigo. Llamas con buenas noticias?
La emocin en su voz me llena de pavor.
Respiro profundamente.
Hola, pap. S mis palabras salen apresuradas. Entr en Stanford.
Silencio.
Pap? Alejo el telfono de mi cara para ver si la llamada cay.
Eso est genial, Fletch dice pap cuando llevo el telfono a mi oreja.
Stanford es un buen plan B. Estoy orgulloso de ti hace una pausa. Has
odo de Princeton?
Plan B. Aflojo mi mandbula.
S. Entr.
Pap deja escapar un sonoro:
S! Casi puedo ver las letras maysculas a travs del telfono. Qu te
dije, verdad? Eh? Saba que eras un hombre de Princeton.

252
Est efusivo.
Y yo no lo estoy.
Un zumbido llena mis odos y mi cerebro se siente como si estuviera atrapado
en un huracn. No puedo entender lo que est diciendo.
Quiero ir a Stanford dejo escapar sobre sus divagaciones entusiastas.
Mientras espero a que diga algo, camino al balcn y abro la puerta. El aire
fresco inunda mi habitacin.
Stanford no es Princeton, Fletch. Adems, ser bueno para que puedas salir
de California. Tienes que salir de casa.
En la playa, unas pocas almas solitarias caminan a travs de la penumbra y
desaparecen en los dormitorios. Prefiero ser uno de ellos en este momento.
He estado fuera de casa desde que tena catorce aos.
Sabes lo que quiero decir responde. Slo dale una oportunidad. Te va a
encantar, te lo prometo.
Me apoyo en la barandilla, la resignacin se filtra en mi cuerpo.
Pero quiero ir a Stanford. Brady va y
Si quieres ir a Stanford, te lo puedes pagar t. Qu te parece? Toda la
alegra de antes ha dejado su voz. Est en modo de negocio ahora. Explicando
mis opciones, acorralndome.
No voy a ir a Stanford. Ni siquiera lo considerar.
Tengo que ir susurro, refirindome Stanford.
Muy bien. Ve celebrar. Te lo mereces.
Cierro los ojos y me veo obligado a colgar.
Gracias, pap.
Vamos Tigers! grita cuando cuelgo.

253
Captulo 36
Traduccin SOS por Vettina
Corregido por sttefanye

-A
divina quin entr a Reed? Y por Reed, me refiero a la universidad, no el
chico.
Las manos de Ellie cubren mis ojos.
Nuestros amigos se ren ante su broma.
Felicitaciones, Elle digo cuando ella deja caer sus manos. Aparte del beso
en El Patio la semana pasada, Ellie y yo no nos hemos tocado el uno al otro o
discutido qu est pasando entre nosotros. Quieres sentarte? Empujo mi
silla hacia atrs ofrecindosela. El comedor est lleno.
No gracias. Solo quera decirte. Se inclina sobre m, y roza su brazo contra
el mo y roba unas cuantas papas fritas de mi plato.
Dos toques en diez segundos.
An estoy esperando por Brown y Dartmouth. Ellie quiere ir a Brown con
tantas ganas como yo quiero ir a Standford. La espera la est matando.
Entrars. Tienes muy buenas calificaciones. Y ayy, incluso tomaste
principios de violn. Ninguna escuela puede resistir una violinista con tus
capacidades.
Ella golpea mi brazo.
Deja de molestar.
Tres toques.
No lo estoy. Eres asombrosa.
Arruga la nariz.
Ahora ests mintiendo.

254
Slo acerca del violn.
Ella inclina la cabeza, sus ojos caf llenos de preguntas. Hay demasiadas
cosas para que nosotros hablemos, pero no s cmo comenzar con ninguna de
ellas. Debera slo decir, Oye, Ellie, acerca de ese beso, podemos hacerlo
otra vez?, o qu hay de, He superado a Calista y prometo no volver a dormir
con ella de nuevo, de alguna manera, ninguna rueda fuera de mi lengua.
Brady habla.
Vamos Ellie. Come con nosotros. Sarah y Libby pueden venir tambin. l
golpea su regazo. Ves, hay suficiente espacio.
Frente a m, Calista dobla los brazos como un carcelero.
No hay espacio, Brady.
Ellie la ignora y desordena el cabello de Brady.
A Sarah puede que le guste ese lugar, pero el resto de nosotros preferimos
un lugar que sea un poco menos pequeo. Se inclina hacia m y susurra:
Te veo despus?
S, claro. Incluso a pesar de que quiero mirarla, mantengo mi enfoque
adelante, en mi comida y no en la manera en que ella brinca a travs de la
habitacin. Pero mientras se aleja, mi corazn se deja caer y cae y cae de
nuevo.
Cal apuala sus zanahorias y me dirige una mirada fulminante.
Qu? mi voz es dura. Al otro lado de la mesa, Alex y Reid actan alguna
clase de juego de puetazos con seales de mano, pero junto a m, Paige y
Brady ambos se tensan como si estuvieran esperando una explosin.
Calista empuja lejos su plato.
Nada Se gira hacia Paige. He terminado.
Paige lanza su mirada hacia m, luego de vuelta a Calista.
Vas a volver a la habitacin?
Calista se levanta y alisa la parte volteada de su falda plisada del uniforme.

255
Siquiera te importa? Probablemente quieres sentarte ah y pasar el rato
con Fletch y su mejor amiga Ellie.
La boca de Paige se abre ligeramente.
Hablas en serio, Cal? Realmente?
Como sea. Deja su bandeja en la mesa y se va enojada.
Una vez que Paige se recupera, me apunta.
Tienes que arreglar esto. Tienes que disculparte con ella.
Brady se atora.
Ten cuidado, Paige. No sabes en lo que ests entrando.
Ella est lastimada. Los labios apenas ah de Paige me retan a
desafiarla. La lastimas, otra vez. No me mal intrpretes, me gusta Ellie, pero
traerla alrededor todo el tiempo no es bueno. Sal a la herida, Fletch. Sal a la
herida.
Aprieto los dientes y giro mi tenedor alrededor en la mesa. Parte de m quiere
saber exactamente qu le dijo Cal a Paige. Cmo exprime la simpata
mientras me hacer ser un idiota? Pero cul es el punto?
No le gusto, Paige. Nunca lo he hecho. Pregntale acerca de eso.
Te equivocas. Ella es tu amiga. Una de tus mejores amigas.
Ellie es mi amiga. Calista es slo una chica que pens que conoca.

256
Captulo 37
Traducido por Nayelii
Corregido por Angeles Rangel

L
as hojas fras del metal de la tijera cortan a travs de mi cuello y envan un
escalofro bajo mi columna.
No te muevas, o voy a joderlo ordena Brady.
Por supuesto, inmediatamente me giro cuando Brady toma el primer corte.
To, qudate quieto. Al menos que quieras lucir como que un mono
epilptico cort tu cabello. l inclina mi cabeza hacia adelante as que
descanso mi barbilla contra mi pecho.
Tan divertido como es conseguir un cuestionable corte de pelo de Brady, no
me distrae lo suficiente del sobre en el cajn de mi escritorio.
Inscripcin rechazada. Eso es por lo que rpidamente revis esta maana en mi
aceptacin de Stanford, pero sigo sin trabajar los nervios para ponerla en el
buzn de correo. No s por qu. Esperar no va a cambiar la opinin de pap.
No te sientes mejor ya? pregunta Brady mientras ms de mi cabello cae
al suelo. Es como una serpiente perdiendo su piel haciendo camino a la
nueva.
De acuerdo con Brady, cortar el cabello deja a la energa positiva entrar. O
algo. Son lgico cuando lo explic, pero ahora, no mucho, especialmente
desde que ambos vimos el desastre que hice de su cabello. Cmo puede eso
ser positivo, no lo s.
l se para alrededor de m.
Pon tu cabeza hacia arriba as puedo ver tus ojos.
Me inclino hacia atrs hasta que estoy mirando el techo y cierro los ojos as
no tengo que admirar el trabajo de corte que hice al cabello de Brady.

257
Cmo no entras en las cosas? Brady levanta un mechn y corta. Tengo la
mala sensacin de que voy a terminar pareciendo a un nio que encontr un
par de tijeras de seguridad.
Si hubiera sabido que bamos a jugar al saln de belleza esta noche, habra
venido ms temprano.
Medio abro los ojos mientras las tijeras cortaban peligrosamente cerca de mi
ceja y alrededor de otro pedazo de mi cabello.
Te dije que tendras que entrar digo, tratando de no moverme por miedo a
ser cortado. La carta de Ellie lleg ayer y ella no ha dejado de sonrer.
Realmente lo has hecho. Ella se inclina sobre m y estrecha los ojos.
Esto no puede ser bueno.
Brady. Ella sostiene fuera un billete de veinte dlares. Te doy esto, si te
vas y nos dejas solos por unas horas.
Mi sangre se calienta por cerca de cien grados.
Parece como un ganar-ganar para todos dice Brady un poco demasiado
sonriente. l sigue molestndome acerca de no pedirle a Ellie salir. Nos vio
besndonos. Sabe que nos gustamos uno al otro.
Brady tiende las tijeras a Ellie y toma el dinero.
Me enderezo.
Hey, no has terminado. No que lo quiera, pero tampoco puedo caminar
alrededor con medio corte de pelo.
Brady se encoge de hombros.
No puede ser peor que lo que me hiciste a m. Abre la puerta. Que se
diviertan, los dos.
Camino a la puerta y examino mi reflejo. Est ladeado en el frente donde no
termin, pero parece estar bien en la nuca y sobre las orejas.
Dime la verdad, es malo?
Desde donde est de pie al lado de mi escritorio, Ellie rueda sus ojos y dice:

258
No. Eres justo tan adorable como siempre, you prima donna.
S que soy precioso, Ellie, pero no luce mi cabello como mierda?
Ella arrastra la silla.
Sintate, tratar de arreglarlo.
Me siento en la silla, y Ellie se para frente a m. Sus dedos peinan mis
flequillos y frunce los labios.
No s lo que l hizo, pero creo que necesito hacerlo ms corto.
Lo que sea. Slo no me des un corte rapado.
Mientras ella corta, sus dedos suavemente cepillaron mi cabello hacia atrs.
Cuando llega a atrs, Ellie sopla ligeramente en mi cuello y un escalofro
recorre por mi columna.
Creo que es lo mejor que puedo hacer.
Gracias. Cepillo mi cabello cortado fuera de mi camiseta y pantalones.
Nos paramos en frente del otro, sin decir nada. Quiero saber por qu ella le
pag a Brady para que nos dejara solos, pero las palabras se quedaron
atrapadas en mi mente.
Es raro. He estado previendo este momento por mucho tiempo, pero nunca
luci as. Por lo general, nos imagino de pie bajo las secoyas, o escuchando
msica, y me inclino y la beso. Nunca pens que estaramos aqu despus de
un mal corte de pelo y un soborno para librarnos de Brady.
Entonces. Ella camina ms cerca de m y empuja suavemente en mi
pecho con ambas manos hasta que caigo atrs en mi cama. Ahora que
estamos solos, deberamos hablar. Empuja otra vez, ms duro y estoy sobre
mi espalda.
Mi mente corre. Primero ella corre a Brady, luego me da el mejor corte de pelo
ertico de nunca, y ahora, Ellie est empujndome en mi cama. Qu es lo
que quiere exactamente?
Ella se sienta a horcajadas sobre mi cintura, y no puedo dejar de pensar que
hay exactamente dos capas entre nosotros. Si mi Asistente Residente llega por
ahora, estaramos en violacin de varias reglas de Harker. La ltima de las
cuales sera ella en mi habitacin despus de horas.

259
Estoy a tu merced digo. Y lo digo en serio. Ella podra haberme pedido
sacar a Brady, y lo considerara por un minuto, si eso significaba seguira a
horcajadas sobre m as.
Ellie suspira.
Me gustas mucho. Ms de lo que probablemente debera, para ser
honesta. Su oscuro cabello hace cosquillas en mi barbilla. Pero la escuela
casi termina, y no estoy segura de que quiero empezar algo ahora.
Mi corazn cae, pero eso no me detiene de alargar las manos y descansarlas
en la suave curva de sus caderas.
Ellie, esto es realmente acerca de la escuela terminando o algo ms?
Como Calista.
Ella remueve mi mano izquierda de su cadera y traza las lneas de mi palma
con la puntas de sus dedos. Cierro los ojos y fuerzo mi respiracin a un firme,
controlado ritmo. S que puede sentir el efecto que est teniendo en m, y
espero que lo haga. Espero que sepa cun malamente la deseo.
Vas a ir a Stanford. Yo voy a ir a Brown. Sonre mientras dice el nombre
de la escuela.
Esas son demasiados kilmetros para visitas de fin de semana, Fletch.
Presiona mis dedos en su boca y los besa. Un bajo gemido escapa de mis
labios. Y lo que tenemos ahora es tan perfecto.
Perfecto para quin? Porque esto lo que sea que es est matndome.
Ella lanza su pierna sobre mi torso y se desliza fuera de m.
Lo siento. No quise decir
S quisiste. No mientas, Ellie. Sabes exactamente lo que ests haciendo.
Ella se dobla a mi costado y se acurruca al lado de mi pecho, su cabeza
encajada perfectamente en mi axila.
Lo s. Lo siento. Es slo que tengo miedo.
De m? pregunto.
S.

260
Por qu estoy tan asustado?
Ella gira la cabeza ligeramente hacia m, as que puedo ver sus ojos.
Porque no quiero salir herida.
Mi estmago se retuerce. Entiendo. Ella est preocupada, a pesar de todo lo
que he hecho este ao o quiz por lo que he hecho que no he sido fiel a
ella.
Ellie digo.
Ella pone los dedos en mis labios.
Shh. Quiero disfrutar de esto. Slo t y yo. Est bien.
Me recuesto ah, envuelto en su calor, por lo que parecen horas. Ninguno de
nosotros habla. Nuestros pechos se levantan y caen, primero el suyo, luego el
mo. Nunca en sintonizacin, ms bien persiguindose uno despus del otro.
Debera irme. Ellie rueda lejos de m y se sienta. Su desordenado pelo da
la impresin de que hemos estado haciendo mucho ms de lo que hicimos. Es
una buena apariencia en ella.
Puedo hacer algo primero? pregunto.
Las cejas de Ellie se elevan.
Depende.
Abro el cajn de mi escritorio y saco el sobre.
Esto digo, levantndolo as ella puede ver la larga S mayscula.
Necesito llevarlo al buzn.
Ella inclina la cabeza y arrastra las cejas juntas.
Tu carta de Stanford?
Recojo el borde del delgado sobre.
Mi carta de declinacin de Stanford.
Por qu? la voz de Ellie no esconde su sorpresa.

261
Meto los pies en mis zapatos. He practicado mi respuesta a esa pregunta unas
cien veces en mi cabeza.
Pens que lo haba puesto abajo. Sin embargo, aprieto los dientes y espero
que mis hombros no se hundan demasiado.
Pap no pagar por Stanford. Y no hay manera de que consiga una ayuda
financiera. As que ser Princeton. Le doy a mis cordones un ltimo
chasquido, arreglo la pierna de mis vaqueros, y me pongo de pie. Calma, no
importa el hecho. Separado.
Fletch
Vendrs conmigo o no? pregunto, ms duro de lo que quera.
Ests seguro? Sus clidos ojos castaos me preguntan en una forma que
sus palabras no.
No, pero qu eleccin tengo?
S. Princeton no est tan mal. Adems, eso har ms fcil visitarte
bromeo.
Ella toca los lados de mi cara.
No quieres ir ah.
Muchos chicos no van a las escuelas que quieren. Diablos, algunos ni
siquiera consiguen ir a la universidad. Debera estar agradecido.
Ella asiente lentamente, como que estoy diciendo lo ms sabio que ha
escuchado nunca.
Entonces vamos a hacer esto.
Nos escabullimos bajo el pasillo y fuera en la noche teida. Deslizo el cuello
de mi lana para cubrir la parte baja de mis orejas. A mi lado, Ellie se inclina
hacia m, e instintivamente, mi brazo se envuelve alrededor de ella.
En el escaln de arriba, ella se aleja de m y salta las escaleras. Detrs de ella,
la luna cuelga baja, dando la impresin de una aureola rodeando su cabeza.
Sera divertido si no estuviera tan miserable.
Dnde est tu carta de Princeton? pregunta.

262
En mi habitacin. No la he enviado an.
Vas a ir a Princeton, cierto?
Dnde ms voy a ir? Entr en cada escuela, excepto Amherst, y envi
mis cartas de declinacin inmediatamente. La nica escuela que quera ir era
Stanford, y entr.
Las cartas se envan el viernes. Qu ests esperando?
No lo s.
Agarro sus clidos dedos y la dirijo al vaco patio. El buzn est fuera de la
entrada al comedor.
En mi otra mano, aprieto mi futuro. Una vez que haga esto, no habr vuelta
atrs. Mi sueo de Stanford estar terminado.
Muerdo mi labio y miro al buzn. Qu si no es la decisin correcta? Quiz
debera slo decir s a Stanford y tratar con pap despus?
No. Esto es lo que tengo que hacer.
Puedes hacerlo t? pregunto.
Ellie da un paso atrs, lejos del buzn.
No.
Trago, tomo dos respiraciones, y voy por ello. Cuando la puerta golpea
cerrada, y la carta desaparece dentro de la cavernosa caja azul, estoy ms
confundido que nunca.

263
Captulo 38
Traducido por carosole
Corregido por Angeles Rangel

B
rady corre a travs de la playa, completamente desnudo y sin importarle
quin lo ve.
Seniors grita mientras le dispara a los de primer ao con la pistola de
agua.
Cllate, idiota. Y ponte algo de ropa. Nadie quiere ver tu polla le grito
desde arriba en mi balcn.
Trae tu culo aqu. Brady se detiene frente a mi habitacin y me dispara.
El disparo golpea en la hamaca.
Estoy ocupado. La graduacin es maana y no tengo mi discurso de
despedida memorizado.
Brady vuelve a disparar, esta vez casi fallndole a mi cabeza.
Ests seguro de que vas a estar adentro en tu ltimo da de clases?
Buen punto.
Detrs de l, Paige salta sobre la espalda de Reid y Alex tiene un termo de lo
que supongo que debe ser vodka, de la verdadera clase rusa.
Pero lo que me hace sonrer es Ellie, tendida sobre una manta. Mientras que
el resto de los seniors tienen una celebracin improvisada sobre acabar los
finales en la playa, ella est acostada de espaldas, mirando las nubes.
O a m, porque me atrapa mirndola y saluda.
Baja. Puedes practicar tu discurso ms tarde.
Dnde estn Sarah y Libby? le pregunto.
Consiguiendo algunas cosas en la ciudad dice tmidamente.

264
Mi auto? le pregunto, sabiendo a lo que se refiere.
Ellie se encoge de hombros y me da una sonrisa torcida.
Nunca dijiste que Sarah no poda tomarlo prestado. Ahora, ven abajo. Te
ests perdiendo toda la diversin.
Meto el papel arrugado en el bolsillo, me quito la camisa, y corro por las
escaleras.
La luz de la maana atraviesa los rboles, baando a la escuela en una
neblina. Me tropiezo a mi habitacin, con la boca sabiendo a cenicero. Todava
visto mi ropa de ayer. Apesto.
Algunos padres ya merodean alrededor del campus, vestidos con sus mejores
galas. La graduacin comienza en dos horas, lo que no me deja mucho tiempo
para quitarme la resaca.
Cuando me fui de lo de Ellie, los cuerpos de mis amigos, y de algunos otros
seniors, cubran el suelo. Victimas de fiestas nocturnas.
Cada paso hace eco en todo mi cabeza mientras subo las escaleras del
campus. En qu estaba pensando? A diferencia de mis amigos, tengo que dar
un discurso ante una multitud de ochocientas personas en unas pocas horas.
En mi habitacin, me quito la ropa, envuelvo una toalla alrededor de mi
cintura, y me dirijo a la ducha. Tal vez el agua tibia calme mi cabeza
palpitante.
El olor del champ me da nuseas, y me inclino y vomito. No una. No dos.
Sino tres veces. Joder Alex y su vodka ruso.
Pateo el desastre por el desage con el pie y me apoyo en la pared para que el
agua golpee mi pecho.
Una vez que estoy seguro de que mi cabeza no va a explotar si me muevo,
apago el agua y salgo por la cortina de plstico hasta alcanzar mi toalla.

265
Levantar los pies requiere demasiado esfuerzo, as que los arrastro. Un
silencio inquietante llena el dormitorio. La mayora de los de primer ao ya se
han ido a casa.
Huh. Mi puerta est abierta. Juro que lo cerr, pero de nuevo, todava estoy
probablemente borracho, as que, lo s?
Con una mano apretando la toalla y la otra sosteniendo mis suministros de
ducha, pateo la puerta con el dedo del pie. All, en mi habitacin, est pap
sentado en mi escritorio, revisando mi ordenador.
Qu demonios?
Hey, amigo!
Dejo caer las cosas en el armario y froto mi mano sobre la parte posterior de
mi cabeza dolorida.
Hey, pap. Qu ests haciendo aqu?
Se re como si hubiera hecho la pregunta ms ridcula del mundo.
Es el da de graduacin. Dnde ms podra estar?
No. Me refiero a mi habitacin. Por qu ests aqu?
Me ignora y se levanta de la silla.
Mierda, Fletch, te ves como el infierno. Quiero saber lo que hiciste anoche?
Me da una sonrisa astuta, una que sola pensar que significaba que estaba
orgulloso de m, pero ahora slo me asusta.
Probablemente no.
Resopla.
Tu madre y los Desmaraises an estn en B&B. Pero... Hace un gesto en
mi estado de desnudez. Por qu no pones algo de ropa, as podemos hablar.
Me gustara tener un chaleco antibalas. Cmo se supone que voy a fingir que
todo est bien? Como no s lo que hace. O quin es.
El calor hace su camino a mi cuello y mis odos. Por mucho que pretendo que
todo es normal, tengo que hacer esto. Tengo que hablar con l.

266
Pero todava no. Necesito tiempo. En mi armario, encuentro un par de jeans
que espero que estn limpios y una camiseta. No tengo planes de usar una
camisa y corbata. Mi traje cubre todo lo que llevo de todos modos.
Sobre Princeton comienza. En primer lugar, estoy muy orgulloso de ti.
Pero tambin quiero que te des cuenta de que va a ser ms difcil que Harker.
De verdad vas a tener que centrarte. No puedes permitir a las chicas y cosas
en el camino.
Eso es lo que pas con mam? las palabras se me escapan antes de que
pueda detenerlas.
Disculpa?
Mis piernas tiemblan, traicionando cualquier apariencia de valenta que estoy
tratando de retratar.
Mam. Te sentiste atrapado cuando qued embarazada de m? En la
universidad.
Por primera vez que puedo recordar, se ve confundido.
Qu? Por qu me preguntas eso?
Nunca lo haba pensado mucho, pero ltimamente las cosas han comenzado a
caer en su lugar. Mam a Boston College y los fines de semana, iba a tomar el
tren para visitar a pap.
Nac durante su penltimo ao.
Nadie habla de eso. El error que era.
O tal vez no. Tal vez mam plane lo que sucedi.
Me pregunto si pap tiene otros errores.
Estoy tratando de entender cmo puedes decir que amas a mam, pero
jodes a su espalda.
El color deja su rostro.
Ten cuidado.
Mi confianza aumenta.

267
Y por qu no ests enojado con tu hijo adolescente delante de ti,
claramente con resaca? Por qu?
Pap me mira.
No vine aqu para obtener una reprimenda de mi hijo de dieciocho aos.
Cmo le puedes hacer eso? Ella te ama.
Pap presiona los labios y me estudia por un momento.
Lo que sucede entre Jules y yo es nuestro asunto. No el tuyo.
Pero
Me interrumpe.
Pero nada. Ni siquiera vives en casa. Lo que hago o no hago, mientras siga
pagando tus cuentas y mantenindote, no es asunto tuyo.
Sus palabras perforan mi corazn.
Es mi problema, porque todo lo que siempre quise es ser como t. Te cre.
Trat de revivir las historias que me contaron sobre sus das en Harker. Estoy
haciendo todo lo que me dijiste. Joder, la nica razn por la que consider
Princeton fue para hacerte feliz.
Es por eso que ests molesto? No porque encuentro irresistibles a las
mujeres, sino porque eres igual que yo? Entrelaza los dedos en su cabeza.
Se est preparando para la batalla. Podras hacerlo peor.
No eres quien crea que eras.
Y quin, Fletch? Quin crees que era? Su voz se hace ms fuerte. Mi
respiracin se atora en mi garganta. Exhalo. El calor quema mis orejas y
todos los sonidos parecen distantes, como si estuviera escuchando a travs de
un caracol.
Vacilo un poco, pero mi valenta se recupera rpido.
No lo s. No esto. No un idiota mujeriego.
La manzana no cae del rbol, verdad, hijo? Se endereza para estar a mi
altura, que es exactamente la misma. Mi mente calcula automticamente mis
posibilidades de tirarlo, si se trata de golpes. Tengo

268
la juventud; l tiene un fsico esculpido por horas pasadas con un entrenador
personal.
l ganara.
Tienes que crecer. Es hora de dejar de pensar que sabes mejor que nadie.
Slo haz lo que te digo. Me despide con un gesto. Ahora, junta tu mierda,
encuentra algunas gotas para los ojos y mueve tu culo hasta el campo antes
de que tenga que meter algo de sentido dentro de ti.
Sus palabras flotan en el aire, esperando mi respuesta. Me quedo ah, a
centmetros de mi padre, el hombre que siempre he admirado, y el impulso de
golpearlo desaparece.
Nunca ha dicho palabras ms verdaderas.
Pap nunca ha crecido. Todava vive en un mundo donde, si tienes suficiente
dinero o influencia poltica, puedes hacer cualquier cosa.
Tal vez ha sido ese siempre mi problema, y el de pap. No he entendido que
alejarse de las cosas no siempre est bien. Hacer las cosas, slo porque
puedes, no es correcto.
Me alejo de l.
Sabes qu, pap? Tienes razn. Uno de nosotros tiene que crecer.
Del primer cajn de mi escritorio, saco la carta de aceptacin de Princeton.
Aqu. Te lo has ganado. Se la lanzo y meto los pies en mis zapatos.
Qu es esto?
No miro levanto la vista, slo sigo atando mis zapatos.
No voy a Princeton. Ya he enviado el formulario de rechazo.
Al diablo que no. Me agarra por la parte de atrs de la camiseta.
Lo hice. Y no soy t. Nunca lo ser. Lo empujo y salgo de la habitacin.
Para mi sorpresa, no me sigue.
Debera estar enojado. O molesto. O incluso decepcionado. Pero no lo estoy.
Me siento aliviado.

269
Captulo 39
Traducido por Aria
Corregido por francatemartu

Y
Tabs, nunca te olvidar ni a todo el tiempo que pasamos en la sala de msica
trabajando en mi instrumento. Gracias por eso.
Oh. Querido. Dios.
El Sr. Tolst parece dividido entre asaltar el escenario y dejar que Brady
contine, como si estuviera esperando que tal vez en todas sus historias de
libertinaje, Brady tenga una leccin.
No la tiene.
Di lo que quieras sobre el chico, pero tiene huevos. Hasta el momento, le ha
contado a la audiencia cmo es realmente la vida en Harker: beber vodka bajo
las secuoyas, ir a la ciudad para conseguir marihuana y escabullirse fuera del
horario para liarse con chicas.
l mete la mano bajo su tnica y saca un frasco de plata. Alguien en la
audiencia jadea, pero Brady contina:
Esta es para ti Harker, por ensearme no slo a ser un borracho, sino un
borracho muy activo. Hace un brindis hacia la audiencia, la mitad de la
cual se sienta en silencio aturdida mientras que la otra mitad vitorea
salvajemente. Va a haber algunos padres muy enfadados despus de la
ceremonia.
Atrapo la mirada de Ellie desde mi sitio en el escenario. Las lgrimas corren
por sus mejillas. Eso ha sido impresionante, vocaliza.
S, si no eres el que va despus. El Sr. Tolst no se molesta en esconder su
furia cuando toma el pdium. Nunca perdonar a Brady si Tolst no me deja
dar mi discurso.
Por favor, den la bienvenida a William Fletcher Colson, el alumno con las
mejores calificaciones de este ao.

270
El Sr. Tolst me aprieta el brazo detrs del pdium.
Mantenlo claro, Fletcher, o que Dios me ayude.
Asiento. Mi discurso es completamente aburrido. No tiene nada de qu
preocuparse.
Despus de ajustar el micrfono, digo:
Alguien me dijo una vez que no viva mi vida en la niebla, o podra no ver lo
que est justo delante de m. Hago una pausa y encuentro el rostro de Ellie
en la multitud. Ella me sonre. Mirando hacia atrs a mi carrera en la
escuela secundaria, deseara haber pasado ms tiempo realmente viendo las
cosas y no slo movindome. Cul es el punto de estar vivo si no vives?
Deambulo a travs del resto y recibo una buena ronda de aplausos corteses.
Creo que la audiencia slo est satisfecha de que no les haya dicho que la
escuela es en realidad una tapadera para la mafia o una red de prostitucin.
Una vez que tomo mi asiento, los administradores se turnan para llamar a los
nombres de los ciento sesenta y tres graduados. Cuando llaman el mo,
camino a travs del escenario, doy la mano al Sr. Tolst y a algunos otros
administradores, agarro mi diploma, y vuelvo a mi asiento. Tarda treinta
segundos como mucho.
Despus de que el ltimo estudiante atraviese el escenario, el Sr. Tolst nos
proclama graduados. Giramos nuestras borlas, lanzamos nuestras gorras, y
eso es todo.
Hemos terminado.
Brady sale disparado a travs del escenario y me da un sofocante abrazo de
oso.
T loco cabrn. En qu estabas pensando? pregunto.
l sonre.
Solamente dando a la gente lo que quiere. Adems, slo era limonada.
Me agacho bajo su brazo.

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T solito has causado que tomen medidas con cada clase que venga
despus de nosotros. Tus padres, y la mayora de los dems padres que est
aqu, quieren matarte. Probablemente incluso algunos de los graduados.
Sabes eso, no?
Sabes que ha sido impresionante.
Apuesto a que los ms de quinientos estudiantes que vuelven el ao que
viene no pensarn eso.
l se re.
A quin le importa? Hemos. Terminado!
El Sr. Tolst se acerca a Brady y a m cuando intentamos dejar el escenario.
Un pnico momentneo se construye en m por l. Puede Harker dejarlo
fuera de Stanford?
Completamente inapropiado, Brady. Completamente inapropiado.
Y an as totalmente verdad dice Brady completamente despreocupado.
Y por qu debera estarlo? si tienes suficiente dinero, puedes salirte con lo
que quieras.
Desaparecemos en la catica multitud; amigos buscndose, padres buscando
a sus graduados. Paige est sentada en los hombros de Reid, explorando la
multitud.
Brady, Fletch. Aqu. Sacude una mano hacia nosotros.
Todo el mundo felicita a Brady por su discurso pico. Luego, uno por uno, nos
esparcimos, cuando nuestros padres nos recogen. La madre y el padre de
Brady estn enfadados cuando lo encuentran. Slo puedo imaginarme lo que
dirn en privado.
Mis padres estn al fondo de la multitud, con Cal y los Desmaraises, vindose
como una imagen perfecta: Pap con su cabello desordenado perfectamente
esculpido; mam con un vestido y una pamela. Junto a ellos, Calista se re de
algo que dice Catherine. Cuando me ve, los ojos de Cal se encienden, y me da
la sonrisa que sola hacer que mis rodillas se debilitaran. Ahora, hace que
ruede mi estmago.

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Todos estn esperando a que me meta en el marco y complete la foto. Como se
supone que debo hacer.
Slo que ahora, s quines son realmente. Y quin soy yo.
Y yo no soy esto.
Una mano sale disparada y agarra mi brazo.
Fletch, hey. Quiero presentarte a mi padre. Pap, este es mi amigo, Fletch.
Fletch, mi pap.
Lo reconozco por la foto en la habitacin de Ellie, pero no digo eso. l no
parece del tipo que querra que un chico diera un paso en la habitacin de
Ellie. Nos estrechamos la mano.
Encantado de conocerle, seor digo.
l sonre, una amplia sonrisa con dientes, como la de Ellie.
Buen discurso, nada como el de Mira a Ellie.
Brady.
Nada como el de Brady. Palmea la parte superior de la cabeza de Ellie.
T no hiciste nada de eso, no Bomboncito?
Ella bate los ojos.
Parezco una chica que actuara as?
Intento no atragantarme con mi saliva. Ellie parece exactamente como una
chica que hara cosas como esas. Su malvada media sonrisa, el brillo travieso
de sus ojos.
Detrs de ella, mam sacude la mano frenticamente, dicindome que me d
prisa, pero la ignoro.
Fletch, vamos grita Calista. Tenemos que sacarnos fotos.
Niego con la cabeza ligeramente, y pap entrecierra los ojos. Ven aqu ahora
vocaliza, sealando el dedo con furia al suelo.
Deberas ir. Ellie me empuja hacia delante. Scate tus fotos.
Mi mirada revolotea entre Ellie y mi padre.

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Puedo presentarte?
El Sr. Jacobs se aclara la garganta.
Tenemos planes de cenar, Elle. Tenemos que ir.
La decepcin crece en mis entraas.
A qu hora es tu vuelo? S que se va esta noche a Michigan, y la
oportunidad de verla otra vez, al menos como estoy acostumbrado a verla
ahora, se est desvaneciendo.
A las once. Es un vuelo nocturno.
Bien. Pasar ms tarde?
Sus ojos descansan en mis padres y los Desmaraises. Sus hombros se
hunden.
Est bien.
Aprieto los dientes mientras camino hacia mis padres. Estn sonriendo y
riendo y vindose tan perfectos como siempre. Es como si los ltimos cinco
meses nunca hubieran pasado. Como si Cal y yo estuviramos igual. Como si
no supiera la verdad sobre mis padres. O Cal.
Parte de m quiere creer que si ellos pueden olvidar, tal vez yo tambin pueda.
Sera fcil, volver de nuevo a su lugar. Ir a Princeton. Encontrar una chica
como Cal. O tal vez terminar con ella despus de todo.
Tan fcil.
Pero s pas. S s la verdad.
Me tambaleo hacia ellos, deslizndome en su incmodamente cmoda vida.
Cada paso rasga el aire de mis pulmones.
Me estoy ahogando.
Dej mi toga en el edificio de administracin y camino al Patio. Reid est en el
banco bajo de piedra con una pierna plantada en el suelo, un brazo bajo su
cabeza, y la guitarra a su lado. Sus ojos medio cerrados miran arriba a la
gorda nube gris de niebla que cuelga por encima de nosotros.

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Hemos terminado dice cuando me nota. Por primera vez, me doy cuenta
de que nunca volveremos aqu, al menos no como estudiantes. Estamos
siguiendo adelante.
Yo estoy siguiendo adelante. Lo que sea que eso signifique.
Tiempos buenos, eh? l est drogado como siempre.
Los mejores. Golpeo el frasco que me ofrece. Dnde est Paige?
Haciendo las maletas.
Los dormitorios cierran maana, y todos tenemos que estar fuera al medioda.
Alex ya se ha ido con su padre y los misteriosos tos que le rodean
constantemente. Brady y Reid piensan que son guardaespaldas. Supongo que
nunca lo sabremos.
A qu hora te vas? pregunto.
l rueda su cabeza vagamente en mi direccin.
A las diez maana por la maana.
Paige ha convencido a sus padres para que dejen que Reid se quede con ellos
este verano. Va a UCLA en otoo Paige va a la cercana USC y l planea
usar el tiempo para intentar meterse en la industria de la msica. El padre de
Paige ha prometido ayudarlo.
Qu hay de ti?
Le he dicho a mam que me encontrara con ellos en casa. Que quera una
ltima noche con mis amigos. He mentido.
En pocos minutos, creo.
Les he visto a ti y a Cal despus de la ceremonia. Han vuelto?
No exactamente. Aunque por la forma que ella presionaba su cuerpo
contra el mo y se sali con la suya para tocarme, se podra pensar que s.
l se levanta y extiende sus brazos.
Dale un abrazo a un hombre, t tonto.
Nos palmeamos las espaldas la apropiada cantidad de veces.
As que, te ver por ah?

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Te visitar en Princeton.
No le digo que no voy a Princeton.
Deberamos juntarnos en vacaciones de primavera.
Por supuesto.
Le dejo en el banco. Parece una buena forma de decir adis a Reid.
Con paso seguro, voy por las escaleras al estacionamiento de los estudiantes.
Hice mis maletas ayer; al menos las cosas que quiero guardar. Dejo la mini
nevera y la alfombra para generaciones futuras.
Voy corriendo a travs del estacionamiento, las llaves presionadas en mi
palma. Mientras corro, me doy cuenta de que no puedo ir a casa. Todo el ao,
mi vida ha sido como correr por un camino cubierto de niebla. No poda ver
dnde estaba, pero saba, o al menos pensaba que saba, a donde me diriga.
Hasta que el camino termin en un acantilado.
Y ahora, la nica salida es saltar.
As que lo hago.
Mi corazn martillea mientras guo la SUV por la colina y la aparco en frente
el dormitorio de Ellie. Paso corriendo por la abandonada estacin de RA hacia
la habitacin de Ellie. Mis manos tiemblan. Tienen que estar quietas. No
quiero que ella dude esto.
Yo no dudo de esto.
Mi puo golpea la puerta. Una vez, dos veces. Cuando empiezo a tocar una
tercera vez, la puerta se abre.
El cabello de Ellie cuelga suavemente alrededor de su rostro. Todava est en
sus ropas de graduacin, pero no tiene los zapatos.
Hola dice como si estuviera sorprendida de que yo est en su puerta.
Hola. Miro alrededor de ella. Est tu padre?
No. Ha ido de vuelta al hotel para hacer las maletas. Por qu?
Cojo su mano en la ma.
No voy a Princeton y voy a intentar aplazar Stanford por el ao.

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Los dedos de Ellie se mueven por la palma de mi mano.
Qu vas a hacer este ao?
Te apetece un viaje por carretera?
Se apoya contra el marco de la puerta, sus ojos chocolate me hipnotizan.
Me entregars a salvo a Brown en otoo? pregunta poniendo su otra
mano contra mi pecho.
Te llevar a donde quieras ir, Ellie Jacobs.
Y algunos sitios a los que probablemente no quiera.
Probablemente.
Espera aqu. Cierra la puerta detrs de ella, dejndome en el pasillo.
Ignoro los pocos chicos y sus padres que pasan, y slo me muevo cuando uno
casi me golpea con una caja de cartn ridculamente grande.
Cuando la puerta se abre, Ellie se ha cambiado a un par de pantalones
vaquero y tiene su mochila.
Tena que llamar a mi padre.
Qu ha dicho? pregunto.
No vamos a discutir eso ahora. Agarra mi mano y me lleva fuera.
Corremos a travs del pequeo jardn, hacia mi SUV. Con cada paso, el
opresivo peso que ha estado machacndome durante meses se desvanece, y
en este momento, en mi vida, todo es posible.
Me alegro de haber apostado por ti digo cuando nos detenemos.
Yo tambin. Ella se vuelve a m, su traviesa media sonrisa iluminando su
rostro.
Y la beso, profundamente, con todo mi corazn, de la forma en que ella se
merece.
Fin
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Sobre la autora
Acerca de la autora
Dawn Rae Miller
Dawn pasa demasiado tiempo en Twitter, Pinterest y corriendo.
Es adicta de la moda y sus cosas favoritas en la vida son su familia, vestidos
magnficos, la ensalada de hoja de t y los macarrones franceses. Divide su
tiempo entre Virginia del norte y San Francisco y est siempre planeando un
viaje a Pars.
Bsicamente, deja las cosas para ltimo momento pero tiene grandes
habilidades para manejar el tiempo. Cuando no est fantaseando con nuevas
ideas de libros, es muy probable que est viendo jugando lacrosse a sus tres
hijos.
Dawn est representada por Eric Ruben de Ruben Agency
Su website http://www.dawnraemiller.com

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