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Extractado de Rescate en el Tiempo.

Autor: Michael Crichton


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-Creo que ya lo sabe, seor Marek -respondi Gordon-. No es verdad?
-Tengo un pergamino de hace seiscientos aos escrito de puo y letra del pro
fesor. Con tinta de seiscientos anos de antiguedad.
-S, as es.
Marek movi la cabeza en un gesto de negacin
-Pero me cuesta creerlo -aadi.
-En estos momentos es sencillamente una realidad tecnolgica -dijo Gordon-
Es real. Puede hacerse. -Abandon su asiento y fue a ocupar otro junto al gru
po.
-Se refiere a viajar en el tiempo?,
-No -contest Gordon-. No me refiero a eso ni mucho menos. Viajar en el ti
empo es imposible. Eso lo sabe todo el mundo.
-El concepto mismo de viaje en el tiempo carece de sentido, ya que el tiempo no
fluye. El hecho de que pensemos que el tiempo pasa no es ms que un accidente de n
uestro sistema nervioso, del modo en que percibimos las cosas. En realidad, el t
iempo no pasa; pasamos nosotros. El tiempo en s es invariable. Simplemente est. Po
r lo tanto, el pasado y el futuro no son lugares distintos, tal como lo son, por
ejemplo, Nueva York y Pars. Y puesto que el pasado no es un lugar; no es posible
viajar all.
Los dems permanecieron callados, sus miradas fijas en l.
-Es importante dejar bien claro este punto -prosigui Gordon-. La tecnologa
de la ITC no tiene nada que ver con viajar en el tiempo, o al menos no de maner
a directa. Lo que hemos desarrollado es una forma de viajar en el espacio. Para
ser exactos, utilizamos la tecnologa cuntica para producir un cambio de coordenada
s en el multiverso ortogonal.
Lo miraron con cara de incomprensin.
-Eso significa -explic Gordon- que viajamos a otro lugar en el multiverso
.
-Y qu es el multiverso? -pregunt Kate.
-El multiverso es el mundo tal como lo define la mecnica cuntica. Signific
a...
-Mecnica cuntica? -repiti Chris-. Qu es la mecnica cuntica?
Gordon guard silencio por un instante.
-No es fcil responder a eso -dijo por fin-. Pero como son ustedes histori
adores, intentar explicarlo desde un punto de vista histrico.
Hace cien aos -continu Gordon- los fsicos llegaron a la conclusin de que la
energa, del mismo modo que la luz, el magnetismo o la electricidad, adoptaba la f
orma de ondas en continuo movimiento. Todava hoy hablamos de "ondas de radio" y "
ondas lumnicas". De hecho, el descubrimiento de que todas las formas de energa tena
n en comn ese carcter ondulatorio fue uno de los
grandes avances de la fsica del siglo XIX.
"Pero exista un pequeo problema. Resultaba que si se diriga un haz de luz h
acia una lmina metlica, se obtena una corriente elctrica. El fsico Max Planck estudi l
a relacin entre la cantidad de luz proyectada sobre la lmina y la cantidad de elec
tricidad generada, y estableci que la energa no era una onda continua. Por lo vist
o, la energa estaba compuesta de unidades discretas, que Planck llam "cuantos". El
descubrimiento de que la energa se divida en cuantos fue el origen de la fsica cunt
ica.,
"Unos aos despus -prosigui Gordon- Einstein demostr que poda explicarse el ef
ecto fotoelctrico partiendo de la hiptesis de que la luz se compona de partculas, a
las que llam "fotones". Estos fotones de luz incidan en la lmina metlica y desprendan
electrones, produciendo electricidad. Matemticamente, las ecuaciones daban un re
sultado vlido. Confirmaban el supuesto de que la luz se compona de partculas. Queda
todo claro hasta aqu?
-Si...
-Y pronto los fsicos empezaron a comprender que no slo la luz, sino toda e
nerga, estaba formada por partculas. De hecho, toda la materia del universo se con
stitua de partculas. Los tomos se componan de partculas pesadas en el ncleo y de elect
rones ligeros que se movan a gran velocidad alrededor de ste. As pues, segn la nueva
concepcin, todo son partculas. De acuerdo?
-De acuerdo...
-Las partculas son unidades discretas o cuantos. Y la teora que describe e
l comportamiento de estas partculas es la teora cuntica, un hallazgo crucial de la
fsica del siglo xx.
Todos asintieron con la cabeza.
-Los fsicos siguieron estudiando estas partculas, y no tardaron en adverti
r que son entidades muy extraas. No es posible saber con certeza dnde estn; no es p
osible medirlas con exactitud, y no es posible predecir qu harn. Unas veces se com
portan como partculas, otras como ondas. A veces dos partculas interactan pese a ha
llarse a un milln de kilmetros de distancia una de otra y no existir relacin alguna
entre ellas. Y as sucesivamente. La teora empieza a parecer en extremo misteriosa
.
"Ahora bien, con la teora cuntica se dan dos circunstancias. En primer lug
ar; se ve confirmada una y otra vez. Es la teora ms comprobada de la historia de l
a ciencia. Los escneres de supermercado, el lser y los chips de ordenador se basan
sin excepcin en la mecnica cuntica. Por lo tanto, no existe la menor duda de que l
a teora cuntica es la descripcin matemtica correcta del universo.
"Pero he ah el problema: se trata slo de una descripcin matemtica. Se reduce
a un conjunto de ecuaciones. Y los fsicos no podan visualizar el mundo que se ins
inuaba en esas ecuaciones: era demasiado irregular; demasiado contradictorio. A
Einstein, por citar un caso, eso no le gustaba. Lo interpretaba como un error de
la teora. Sin embargo, la teora continuaba constatndose, y las cosas fueron de mal
en peor. Al final, incluso cientficos galardonados con el Premio Nobel por sus a
portaciones a la teora cuntica tuvieron que admitir que no la entendan.
"Esto, pues, cre una situacin fuera de lo comn. Durante la mayor pa
rte del siglo xx hemos dispuesto de una teora del universo que todos usamos, y to
dos coincidimos en que es correcta; pero nadie es capaz de explicar qu nos dice e
sa teora acerca del mundo.
-Qu relacin guarda todo eso con los universos mltiples? pregunt Marek.
-A eso voy -respondi Gordon.
-Muchos fsicos han intentado explicar las ecuaciones -dijo Gordon-. Todas esas ex
plicaciones fracasaban por una u otra razn. Y de pronto, en 1957, un fsico llamado
Hugh Everett propuso una explicacin nueva y audaz. Everett sostena que nuestro un
iverso, el universo que vernos, el universo compuesto de rocas y rboles y seres h
umanos, y galaxias en el espacio exterior; era slo uno entre un nmero infinito de
universos coexistentes.
"Cada uno de esos universos se divida continuamente, de modo que
haba un universo en el que Hitler perda la guerra y otro en el que la ganaba; un u
niverso en el que Kennedy mora y otro en el que segua con vida. Y tambin un mundo d
onde uno se lavaba los dientes por la maana y otro en el que no lo haca. Y as indef
inidamente. Una cantidad infinita de mundos.
"Everett defini esto como la interpretacin de los "muchos mundos"
de la mecnica cuntica. Su hiptesis concordaba con las ecuaciones cunticas, pero a lo
s fsicos les result difcil de aceptar No les entusiasmaba la idea de un sinfn de mun
dos dividindose sin cesar. Les pareca inconcebible que la realidad adoptara esa fo
rma.
"La mayora de los fsicos se niega an a aceptarla -aadi Gordon-, pese
a que nadie ha conseguido refutarla.
"Everett, a su vez, mostraba poca paciencia con las objeciones d
e sus colegas. Sostena que la teora era vlida les gustara o no. Si alguien no daba
crdito a la teora, se deba, segn l, a su rigidez y sus ideas anticuadas, actitud idnti
ca a la de los cientficos que en su da no daban crdito a la teora copernicana que si
tuaba al Sol en el centro del sistema solar... y que tambin entonces se consider i
nverosmil. Porque Everett afirmaba que el concepto de "muchos mundos" era sin dud
a cierto. Existan realmente universos mltiples. Y discurran paralelos al nuestro. C
on el paso del tiempo, esos universos mltiples recibieron el nombre de "multivers
o
-Un momento -intervino Chris-. Quiere decir que eso es verdad?
-S-contest Gordon-. Es verdad.
-Cmo lo sabe? -pregunt Marek.
-Se lo demostrar -dijo Gordon, y cogi una carpeta marrn con un rtulo donde s
e lea TECNOLOGA ITC/CTC.
Sac una hoja en blanco y empez a dibujar.
-Es un experimento muy sencillo. Lleva realizndose desde hace doscientos
aos. Colocamos dos paredes, una frente a otra. La primera pared tiene una nica hen
didura vertical.
Les mostr el dibujo.
-Ahora proyectamos un haz de luz sobre la hendidura. En la pared de detrs
vern...
-Una lnea blanca -apunt Marek-, resultante de la luz que pasa por la hendi
dura.
-Correcto. Tendra poco ms o menos este aspecto contest Gordon, y extrajo un
a fotografa pegada a una cartulina.
Sigui dibujando.
-Ahora tenemos una pared con dos hendiduras verticales en lugar de una.
Proyectamos un haz de luz sobre ellas, y en la pared de detrs vern
-Dos lneas verticales -dijo Marek.
-No. Vern una serie de franjas alternas de luz y sombra. Les mostr el efecto:
-Y si se proyecta el haz de luz sobre cuatro hendiduras
-continu Gordon-, aparecen la mitad de franjas que antes. Porque una de cada dos
franjas se oscurece.
Marek frunci el entrecejo.
-Ms hendiduras producen menos franjas? Por qu?
-La explicacin habitual es lo que he dibujado: la luz, al pasar por las h
endiduras, acta como dos ondas que se superponen. En algunas zonas se suman la un
a a la otra, y en otras zonas se anulan mutuamente. Y eso crea una imagen de fra
njas alternas de luz y sombra en la pared. En este caso, decimos que las ondas s
e interfieren entre s, y al resultado lo llamamos "figura de interferencia".
-Y qu? -pregunt Chris Hughes-. Qu problema hay con todo eso?
-El problema -respondi Gordon- es que acabo de ofrecerles una explicacin d
el siglo XIX. Era totalmente admisible cuando todo el mundo crea que la luz era u
na onda. Pero desde Einstein sabemos que la luz se compone de unas partculas llam
adas fotones. Cmo se explica que unos cuantos fotones generen una figura como sta?
Se produjo un silencio. Todos movieron la cabeza en un gesto de incompre
nsin.
David Stern habl por primera vez.
-Las partculas no son tan simples como usted las ha descrito. En determin
adas situaciones, las partculas poseen propiedades ondulatorias. Las partculas pue
den crear interferencias entre s. En este caso, los fotones del haz de luz se int
erfieren unos a otros y producen la misma figura.
-Esa parece la respuesta lgica -dijo Gordon-. Al fin y al cabo, un haz de
luz consta de millones y millones de pequeos fotones. No es difcil imaginar que i
nteracten entre s de algn modo y creen la figura de interferencia.
Todos asentan. En efecto no era difcil imaginarlo.
-Pero es as realmente? -pregunt Gordon-. Es eso lo que ocurre? Una manera de
averiguarlo consiste en eliminar cualquier clase de interaccin entre los fotones
. Veamos cmo se comportan los fotones uno a uno. Eso se ha llevado a cabo experim
entalmente. Se proyecta un haz de luz tan dbil que emite slo un fotn cada vez. Y de
trs de las hendiduras se colocan detectores muy sensibles, tan sensibles que son
capaces de captar la incidencia de un nico fotn. Entendido?
Todos asintieron, esta vez de manera menos enrgica.
-Ahora no puede haber interferencia alguna de otros fotones, porque trab
ajamos con un solo fotn. Los fotones, pues, pasan uno a uno. Los detectores regis
tran el punto al que llega cada fotn. Y transcurridas unas horas obtenemos el res
ultado, algo as
"Lo que vemos continu Gordon es que los fotones independientes inciden sl
o en ciertas zonas, y nunca en otras. Se comportan exactamente igual que en un h
az de luz corriente. Pero ahora son emitidos uno a uno. Ningn otro fotn interfiere
su trayectoria. No obstante, algo interfiere, ya que producen la habitual figur
a de interferencia. Qu interfiere, pues, el movimiento de un nico fotn?
Silencio.
-Seor Stern?
Stern neg con la cabeza.
-Si se calculan las probabilidades...
No nos refugiemos en las matemticas. Quedmonos en la realidad. Al fin y al
cabo, este experimento se ha realizado ya, con fotones reales incidiendo en det
ectores reales. Y algo interfiere su trayectoria. Y yo pregunto: Qu es ese algo?
-Tienen que ser otros fotones -aventur Stern.
-S -confirm Gordon-, pero dnde estn? Disponemos de detectores, y no detectamo
s ningn otro fotn. Dnde estn, pues, los fotones que causan la interferencia?
Stern suspir.
-De acuerdo -dijo, levantando las manos.
-Cmo que "de acuerdo"? -pregunt Chris-. Con qu ests de acuerdo?
Gordon dirigi un gesto de asentimiento a Stern.
-Explqueselo.
-Lo que quiere darnos a entender es que la interferencia en ese fotn aisl
ado demuestra que la realidad no se reduce a lo que vemos en nuestro universo. E
sa interferencia se produce, pero no encontramos la causa en nuestro universo. P
or lo tanto, los fotones que la generan deben de estar en otros universos. Y eso
, a su vez, demuestra la existencia de los otros universos.
-Correcto confirm Gordon-. Y en ocasiones interactan con nuestro universo.
-Perdone -dijo Marek-. Podra repetir eso? Por qu otros universos interfieren con nue
stro universo?
-En eso consiste el multiverso -respondi Gordon-. Recuerde que, en el mul
tiverso, los universos se dividen continuamente, lo cual implica que muchos otro
s universos son muy similares al nuestro. Y son los universos similares los que
interactan. Cada vez que emitimos un haz de luz en nuestro universo, simultneament
e se emiten haces de luz en muchos universos similares, y los fotones de esos ot
ros universos interfieren con los fotones de nuestro universo y producen la figu
ra que vemos.
-Y est dicindonos que eso es cierto?
-Absolutamente cierto. El experimento se ha realizado en muchas ocasione
s.
Marek frunci el entrecejo. Kate fij la mirada en la mesa. Chris se rasc la
cabeza. Finalmente David Stern dijo:
No todos los universos son similares al nuestro?
-No.
-Son todos simultneos al nuestro?
-No todos, no.
-Algunos universos, por tanto, existen desde un tiempo anterior?
-S. En realidad, dado que hay un nmero infinito, los universos existen en
todo tiempo anterior.
Stern reflexion por un momento.
-Y est dicindonos que la ITC tiene la tecnologia que permite viajar a esos
otros universos.
-S-contest Gordon-. Eso es lo que digo.
-Cmo?
-Establecemos conexiones a travs de agujeros de gusano en la espuma cuntic
a.
-Se refiere a la espuma descrita por Wheeler? Fluctuaciones subatmicas de e
spacio-tiempo?
-S.
-Pero eso es imposible.
Gordon sonro.
- Lo vern con sus propios ojos, y muy pronto.
-Lo veremos? Nosotros? Qu quiere decir? -pregunt Marek.