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Mecnica cuntica

Imagen ilustrativa de la dualidad onda-partcula, en el que se aprecia cmo un mismo


fenmeno puede ser percibido de dos modos distintos.
La mecnica cuntica
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(tambin conocida como la fsica cuntica o la teora
cuntica) es una rama de la fsica que se ocupa de los fenmenos fsicos a escalas
microscpicas, donde la accin es del orden de la constante de Planck. Su aplicacin ha
hecho posible el descubrimiento y desarrollo de muchas tecnologas, como por ejemplo
los transistores, componentes ampliamente utilizados en casi todos los aparatos que
tengan alguna parte funcional electrnica.
La mecnica cuntica describe, en su visin ms ortodoxa, cmo en cualquier sistema
fsico y por tanto, en todo el universo existe una diversa multiplicidad de estados, los
cuales habiendo sido descritos mediante ecuaciones matemticas por los fsicos, son
denominados estados cunticos. De esta forma la mecnica cuntica puede explicar la
existencia del tomo y revelar los misterios de la estructura atmica, tal como hoy son
entendidos; fenmenos que no puede explicar debidamente la fsica clsica o ms
propiamente la mecnica clsica.
De forma especfica, se considera tambin mecnica cuntica, a la parte de ella misma
que no incorpora la relatividad en su formalismo, tan slo como aadido mediante la
teora de perturbaciones.
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La parte de la mecnica cuntica que s incorpora elementos
relativistas de manera formal y con diversos problemas, es la mecnica cuntica
relativista o ya, de forma ms exacta y potente, la teora cuntica de campos (que
incluye a su vez a la electrodinmica cuntica, cromodinmica cuntica y teora
electrodbil dentro del modelo estndar)
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y ms generalmente, la teora cuntica de
campos en espacio-tiempo curvo. La nica interaccin que no se ha podido cuantificar
ha sido la interaccin gravitatoria.
La mecnica cuntica es el fundamento de los estudios del tomo, su ncleo y las
partculas elementales (siendo necesario el enfoque relativista). Tambin en teora de la
informacin, criptografa y qumica.
Las tcnicas derivadas de la aplicacin de la mecnica cuntica suponen, en mayor o
menor medida, el 30 por ciento del PIB de los Estados Unidos.
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ndice
1 Contexto histrico
o 1.1 Desarrollo histrico
o 1.2 Suposiciones ms importantes
2 Descripcin de la teora bajo la interpretacin de Copenhague
3 Formulacin matemtica
4 Relatividad y la mecnica cuntica
5 Vase tambin
6 Referencias
7 Bibliografa
8 Enlaces externos
Contexto histrico
La mecnica cuntica es, cronolgicamente, la ltima de las grandes ramas de la fsica.
Comienza a principios del siglo XX, en el momento en que dos de las teoras que
intentaban explicar ciertos fenmenos, la ley de gravitacin universal y la teora
electromagntica clsica, se volvan insuficientes para esclarecerlos. La teora
electromagntica generaba un problema cuando intentaba explicar la emisin de
radiacin de cualquier objeto en equilibrio, llamada radiacin trmica, que es la que
proviene de la vibracin microscpica de las partculas que lo componen. Usando las
ecuaciones de la electrodinmica clsica, la energa que emita esta radiacin trmica
tenda al infinito si se suman todas las frecuencias que emita el objeto, con ilgico
resultado para los fsicos.
Es en el seno de la mecnica estadstica donde surgen las ideas cunticas en 1900. Al
fsico alemn Max Planck se le ocurri un artificio matemtico: si en el proceso
aritmtico se sustitua la integral de esas frecuencias por una suma no continua, se
dejaba de obtener infinito como resultado, con lo que se eliminaba el problema; adems,
el resultado obtenido concordaba con lo que despus era medido.
Fue Max Planck quien entonces enunci la hiptesis de que la radiacin
electromagntica es absorbida y emitida por la materia en forma de cuantos de luz o
fotones de energa mediante una constante estadstica, que se denomin constante de
Planck. Su historia es inherente al siglo XX, ya que la primera formulacin cuntica de
un fenmeno fue dada a conocer por el mismo Planck el 14 de diciembre de 1900 en
una sesin de la Sociedad Fsica de la Academia de Ciencias de Berln.
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La idea de Planck habra quedado muchos aos slo como hiptesis si Albert Einstein
no la hubiera retomado, proponiendo que la luz, en ciertas circunstancias, se comporta
como partculas de energa independientes (los cuantos de luz o fotones). Fue Albert
Einstein quien complet en 1905 las correspondientes leyes de movimiento en su teora
especial de la relatividad, demostrando que el electromagnetismo era una teora
esencialmente no mecnica. Culminaba as lo que se ha dado en llamar fsica clsica, es
decir, la fsica no-cuntica.
Us este punto de vista llamado por l heurstico, para desarrollar su teora del efecto
fotoelctrico, publicando esta hiptesis en 1905, lo que le vali el Premio Nobel de
Fsica de 1921. Esta hiptesis fue aplicada tambin para proponer una teora sobre el
calor especfico, es decir, la que resuelve cul es la cantidad de calor necesaria para
aumentar en una unidad la temperatura de la unidad de masa de un cuerpo.
El siguiente paso importante se dio hacia 1925, cuando Louis De Broglie propuso que
cada partcula material tiene una longitud de onda asociada, inversamente proporcional
a su masa, y dada por su velocidad. Poco tiempo despus Erwin Schrdinger formul
una ecuacin de movimiento para las ondas de materia, cuya existencia haba
propuesto De Broglie y varios experimentos sugeran que eran reales.
La mecnica cuntica introduce una serie de hechos contraintuitivos que no aparecan
en los paradigmas fsicos anteriores; con ella se descubre que el mundo atmico no se
comporta como esperaramos. Los conceptos de incertidumbre o cuantizacin son
introducidos por primera vez aqu. Adems la mecnica cuntica es la teora cientfica
que ha proporcionado las predicciones experimentales ms exactas hasta el momento, a
pesar de estar sujeta a las probabilidades.
Desarrollo histrico
Artculo principal: Historia de la mecnica cuntica
La teora cuntica fue desarrollada en su forma bsica a lo largo de la primera mitad del
siglo XX. El hecho de que la energa se intercambie de forma discreta se puso de relieve
por hechos experimentales como los siguientes, inexplicables con las herramientas
tericas anteriores de la mecnica clsica o la electrodinmica:


Fig. 1: La funcin de onda del electrn de un tomo de hidrgeno posee niveles de
energa definidos y discretos denotados por un nmero cuntico n=1, 2, 3,... y valores
definidos de momento angular caracterizados por la notacin: s, p, d,... Las reas
brillantes en la figura corresponden a densidades elevadas de probabilidad de encontrar
el electrn en dicha posicin.
Espectro de la radiacin del cuerpo negro, resuelto por Max Planck con la
cuantizacin de la energa. La energa total del cuerpo negro result que tomaba
valores discretos ms que continuos. Este fenmeno se llam cuantizacin, y los
intervalos posibles ms pequeos entre los valores discretos son llamados
quanta (singular: quantum, de la palabra latina para cantidad, de ah el
nombre de mecnica cuntica). El tamao de un cuanto es un valor fijo llamado
constante de Planck, y que vale: 6.626 10
-34
julios por segundo.
Bajo ciertas condiciones experimentales, los objetos microscpicos como los
tomos o los electrones exhiben un comportamiento ondulatorio, como en la
interferencia. Bajo otras condiciones, las mismas especies de objetos exhiben un
comportamiento corpuscular, de partcula, (partcula quiere decir un objeto
que puede ser localizado en una regin concreta del espacio), como en la
dispersin de partculas. Este fenmeno se conoce como dualidad onda-
partcula.
Las propiedades fsicas de objetos con historias asociadas pueden ser
correlacionadas, en una amplitud prohibida para cualquier teora clsica, slo
pueden ser descritos con precisin si se hace referencia a ambos a la vez. Este
fenmeno es llamado entrelazamiento cuntico y la desigualdad de Bell describe
su diferencia con la correlacin ordinaria. Las medidas de las violaciones de la
desigualdad de Bell fueron algunas de las mayores comprobaciones de la
mecnica cuntica.
Explicacin del efecto fotoelctrico, dada por Albert Einstein, en que volvi a
aparecer esa "misteriosa" necesidad de cuantizar la energa.
Efecto Compton.
El desarrollo formal de la teora fue obra de los esfuerzos conjuntos de varios fsicos y
matemticos de la poca como Schrdinger, Heisenberg, Einstein, Dirac, Bohr y Von
Neumann entre otros (la lista es larga). Algunos de los aspectos fundamentales de la
teora estn siendo an estudiados activamente. La mecnica cuntica ha sido tambin
adoptada como la teora subyacente a muchos campos de la fsica y la qumica,
incluyendo la fsica de la materia condensada, la qumica cuntica y la fsica de
partculas.
La regin de origen de la mecnica cuntica puede localizarse en la Europa central, en
Alemania y Austria, y en el contexto histrico del primer tercio del siglo XX.
Suposiciones ms importantes
Artculo principal: Interpretaciones de la Mecnica cuntica
Las suposiciones ms importantes de esta teora son las siguientes:
Al ser imposible fijar a la vez la posicin y el momento de una partcula, se
renuncia al concepto de trayectoria, vital en mecnica clsica. En vez de eso, el
movimiento de una partcula 'puede ser explicado por una funcin matemtica
que asigna, a cada punto del espacio y a cada instante, la probabilidad de que la
partcula descrita se halle en tal posicin en ese instante (al menos, en la
interpretacin de la Mecnica cuntica ms usual, la probabilstica o
interpretacin de Copenhague). A partir de esa funcin, o funcin de ondas, se
extraen tericamente todas las magnitudes del movimiento necesarias.
Existen dos tipos de evolucin temporal, si no ocurre ninguna medida el estado
del sistema o funcin de onda evolucionan de acuerdo con la ecuacin de
Schrdinger, sin embargo, si se realiza una medida sobre el sistema, ste sufre
un salto cuntico hacia un estado compatible con los valores de la medida
obtenida (formalmente el nuevo estado ser una proyeccin ortogonal del estado
original).
Existen diferencias perceptibles entre los estados ligados y los que no lo estn.
La energa no se intercambia de forma continua en un estado ligado, sino en
forma discreta lo cual implica la existencia de paquetes mnimos de energa
llamados cuantos, mientras en los estados no ligados la energa se comporta
como un continuo.
Descripcin de la teora bajo la interpretacin de
Copenhague
Artculo principal: Interpretacin de Copenhague
Para describir la teora de forma general es necesario un tratamiento matemtico
riguroso, pero aceptando una de las tres interpretaciones de la mecnica cuntica (a
partir de ahora la Interpretacin de Copenhague), el marco se relaja. La mecnica
cuntica describe el estado instantneo de un sistema (estado cuntico) con una funcin
de onda que codifica la distribucin de probabilidad de todas las propiedades medibles,
u observables. Algunos observables posibles sobre un sistema dado son la energa,
posicin, momento y momento angular. La mecnica cuntica no asigna valores
definidos a los observables, sino que hace predicciones sobre sus distribuciones de
probabilidad. Las propiedades ondulatorias de la materia son explicadas por la
interferencia de las funciones de onda.
Estas funciones de onda pueden variar con el transcurso del tiempo. Esta evolucin es
determinista si sobre el sistema no se realiza ninguna medida aunque esta evolucin es
estocstica y se produce mediante colapso de la funcin de onda cuando se realiza una
medida sobre el sistema (Postulado IV de la MC). Por ejemplo, una partcula
movindose sin interferencia en el espacio vaco puede ser descrita mediante una
funcin de onda que es un paquete de ondas centrado alrededor de alguna posicin
media. Segn pasa el tiempo, el centro del paquete puede trasladarse, cambiar, de modo
que la partcula parece estar localizada ms precisamente en otro lugar. La evolucin
temporal determinista de las funciones de onda es descrita por la Ecuacin de
Schrdinger.
Algunas funciones de onda describen estados fsicos con distribuciones de probabilidad
que son constantes en el tiempo, estos estados se llaman estacionarios, son estados
propios del operador hamiltoniano y tienen energa bien definida. Muchos sistemas que
eran tratados dinmicamente en mecnica clsica son descritos mediante tales funciones
de onda estticas. Por ejemplo, un electrn en un tomo sin excitar se dibuja
clsicamente como una partcula que rodea el ncleo, mientras que en mecnica
cuntica es descrito por una nube de probabilidad esttica que rodea al ncleo.
Cuando se realiza una medicin en un observable del sistema, la funcin de ondas se
convierte en una del conjunto de las funciones llamadas funciones propias o estados
propios del observable en cuestin. Este proceso es conocido como colapso de la
funcin de onda. Las probabilidades relativas de ese colapso sobre alguno de los estados
propios posibles son descritas por la funcin de onda instantnea justo antes de la
reduccin. Considerando el ejemplo anterior sobre la partcula en el vaco, si se mide la
posicin de la misma, se obtendr un valor impredecible x. En general, es imposible
predecir con precisin qu valor de x se obtendr, aunque es probable que se obtenga
uno cercano al centro del paquete de ondas, donde la amplitud de la funcin de onda es
grande. Despus de que se ha hecho la medida, la funcin de onda de la partcula
colapsa y se reduce a una que est muy concentrada en torno a la posicin observada x.
La ecuacin de Schrdinger es en parte determinista en el sentido de que, dada una
funcin de onda a un tiempo inicial dado, la ecuacin suministra una prediccin
concreta de qu funcin tendremos en cualquier tiempo posterior. Durante una medida,
el eigen-estado al cual colapsa la funcin es probabilista y en este aspecto es no
determinista. As que la naturaleza probabilista de la mecnica cuntica nace del acto de
la medida.
Formulacin matemtica
Artculos principales: Postulados de la mecnica cuntica y Notacin braket.
En la formulacin matemtica rigurosa, desarrollada por Dirac y von Neumann, los
estados posibles de un sistema cuntico estn representados por vectores unitarios
(llamados estados) que pertenecen a un Espacio de Hilbert complejo separable (llamado
el espacio de estados). Qu tipo de espacio de Hilbert es necesario en cada caso
depende del sistema; por ejemplo, el espacio de estados para los estados de posicin y
momento es el espacio de funciones de cuadrado integrable , mientras que la
descripcin de un sistema sin traslacin pero con un espn es el espacio . La
evolucin temporal de un estado cuntico queda descrita por la ecuacin de
Schrdinger, en la que el hamiltoniano, el operador correspondiente a la energa total
del sistema, tiene un papel central.
Cada magnitud observable queda representada por un operador lineal hermtico definido
sobre un dominio denso del espacio de estados. Cada estado propio de un observable
corresponde a un eigenvector del operador, y el valor propio o eigenvalor asociado
corresponde al valor del observable en aquel estado propio. El espectro de un operador
puede ser continuo o discreto. La medida de un observable representado por un
operador con espectro discreto slo puede tomar un conjunto numerable de posibles
valores, mientras que los operadores con espectro continuo presentan medidas posibles
en intervalos reales completos. Durante una medida, la probabilidad de que un sistema
colapse a uno de los eigenestados viene dada por el cuadrado del valor absoluto del
producto interior entre el estado propio o auto-estado (que podemos conocer
tericamente antes de medir) y el vector estado del sistema antes de la medida. Podemos
as encontrar la distribucin de probabilidad de un observable en un estado dado
computando la descomposicin espectral del operador correspondiente. El principio de
incertidumbre de Heisenberg se representa por la aseveracin de que los operadores
correspondientes a ciertos observables no conmutan.
Relatividad y la mecnica cuntica
Artculos principales: Teora cuntica de campos y Segunda cuantizacin.
El mundo moderno de la fsica se funda notablemente en dos teoras principales, la
relatividad general y la mecnica cuntica, aunque ambas teoras usan principios
aparentemente incompatibles. Los postulados que definen la teora de la relatividad de
Einstein y la teora del quntum estn apoyados por rigurosa y repetida evidencia
emprica. Sin embargo, ambas se resisten a ser incorporadas dentro de un mismo
modelo coherente. Desde mediados del siglo XX, aparecieron teoras cunticas
relativistas del campo electromagntico (electrodinmica cuntica) y las fuerzas
nucleares (modelo electrodbil, cromodinmica cuntica), pero hasta la fecha (2014) no
se tiene una teora cuntica relativista del campo gravitatorio que sea plenamente
consistente y vlida para campos gravitatorios intensos (existen aproximaciones en
espacios asintticamente planos). Todas las teoras cunticas relativistas consistentes
usan los mtodos de la teora cuntica de campos.
En su forma ordinaria, la teora cuntica abandona algunos de los supuestos bsicos de
la teora de la relatividad, como por ejemplo el principio de localidad usado en la
descripcin relativista de la causalidad. El mismo Einstein haba considerado absurda la
violacin del principio de localidad a la que pareca abocar la mecnica cuntica. La
postura de Einstein fue postular que la mecnica cuntica si bien era consistente era
incompleta. Para justificar su argumento y su rechazo a la falta de localidad y la falta de
determinismo, Einstein y varios de sus colaboradores postularon la llamada paradoja de
Einstein-Podolsky-Rosen (EPR), la cual demuestra que medir el estado de una partcula
puede instantneamente cambiar el estado de su socio enlazado, aunque las dos
partculas pueden estar a una distancia arbitrariamente grande. Modernamente el
paradjico resultado de la paradoja EPR se sabe es una consecuencia perfectamente
consistente del llamado entrelazamiento cuntico. Es un hecho conocido que si bien la
existencia del entrelazamiento cuntico efectivamente viola el principio de localidad, en
cambio no viola la causalidad definido en trminos de informacin, puesto que no hay
transferencia posible de informacin. Si bien en su tiempo, pareca que la paradoja EPR
supona una dificultad emprica para mecnica cuntica, y Einstein consider que la
mecnica cuntica en la interpretacin de Copenhague podra ser descartada por
experimento, dcadas ms tarde los experimentos de Alain Aspect (1981) revelaron que
efectivamente la evidencia experimental parace apuntar en contra del principio de
localidad.
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Y por tanto, el resultado paradjico que Einstein rechazaba como "sin
sentido" parece ser lo que sucede precisamente en el mundo real.
Vase tambin
Portal:Fsica. Contenido relacionado con Fsica.
Interpretaciones de la Mecnica cuntica
Computacin cuntica
Cuanto
Ecuacin de Schrdinger
Efecto tnel
Energa del punto cero
Entrelazamiento cuntico
Espuma cuntica
Fotn
Gravedad cuntica
Movimiento ondulatorio
Onda
Principio de exclusin
Principio de incertidumbre
Qumica cuntica
Relacin de indeterminacin de Heisenberg
Segunda cuantizacin
Sntesis granular
Teora de la relatividad
Personalidades
Niels Bohr
Max Born
Louis de Broglie
George Gamow
Werner Heisenberg
Wolfgang Pauli
Max Planck
Erwin Schrdinger
Referencias
1. De Broglie (1926): Ondes et mouvements, Pars, Gauthier-Villars
2. Schrdinger, [Quantisierung als Eigenwertproblem (Erste Mitteilung.)], Ann.
Phys., 79, p. 361-376, (1926)1924 & 1926
3. Cohen-Tannoudji, Claude; Bernard Diu, Franck Lalo (1977). Quantum
Mechanics. vol.1 (3 edicin). Pars, Francia: Hermann. p. 898. ISBN 0-471-16432-
1.
4. Halzen, Francis; D.Martin, Alan (1984). Universidad de Wisconsin, ed. Quarks
and Lepons: An Introducory Course in Modern Particle Physics. Universidad de Durham
(1 edicin). Canad: Wiley. p. 396. ISBN QC793.5.Q2522H34 |isbn= incorrecto
(ayuda).
5. Cf. Luis Alonso, Filosofa de la fsica, Investigacin y Ciencia, 405, junio de
2010, pgs. 94-96 (94).
6. Vitali Isaakovich Rydnik (1987). Qu es la mecnica cuntica. Ediciones
Quinto Sol. ISBN 37693524.
7. A. Aspect et al.: "Experimental Tests of Realistic Local Theories via Bell's
Theorem", Phys. Rev. Lett. 47, p. 460 (1981)
Bibliografa
Andrade e Silva, J.; Lochak, Georges (1969). Los cuantos. Ediciones
Guadarrama. ISBN 978-84-250-3040-6.
Otero Carvajal, Luis Enrique: "Einstein y la revolucin cientfica del siglo XX",
Cuadernos de Historia Contempornea, n 27, 2005, INSS 0214-400-X
Otero Carvajal, Luis Enrique: "La teora cuntica y la discontinuidad en la
fsica", Umbral, Facultad de Estudios Generales de la Universidad de Puerto
Rico, recinto de Ro Piedras
de la Pea, Luis (2006). Introduccin a la mecnica cuntica (3 edicin).
Mxico DF: Fondo de Cultura Econmica. ISBN 968-16-7856-7.
Galindo, A. y Pascual P.: Mecnica cuntica, Ed. Eudema, Barcelona, 1989,
ISBN 84-7754-042-X.
Enlaces externos
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cuntica.
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Introduccin a la mecnica cuntica
Mecnica de Ondas (pwg.gsfc.nasa.gov)
El Nacimiento de la Mecnica Cuntica
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