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1.

EN RELACIN CON EL DESARROLLO DEL SISTEMA EDUCATIVO EN EL TRANSCURSO DEL


SIGLO XIX EN COSTA RICA, ANALICE LAS VARIABLES QUE SE ANOTAN A CONTINUACIN:
a. Las tendencias centralizadoras del Estado
Costa Rica recibe la noticia de su independencia en el ao de 1821. A partir de ese
momento, los habitantes de aquella regin geogrfica que ms tarde llegara a
cerrarse como una unidad poltica, enfrentaron el dilema de constituirse o no en una
nacin independiente de las dems. En pocas dcadas el dilema se resolvi a favor
de la creacin y desarrollo de la unidad poltica, muy probablemente gracias a los
esfuerzos polticoideolgicos que las clases sociales con mayor nivel de recursos
econmicos o sea gracias a los esfuerzos que las clases sociales que
concentraban mayor riqueza hicieron. Costa Rica en el Siglo XIX estaba poblada
ms que todo por gente humilde, o sea gente con poco poder econmico y escaso
acceso a la riqueza. Haba sin embargo una pequeo grupo de personas que
posean gran cantidad de riqueza y que encontraron muy conveniente el proyecto
EstadoNacin llamado Costa Rica. Sintieron quizs que la creacin de la unidad
poltica les servira para aumentar su riqueza y consolidar su poder como clase
social poderosa, aprovechando el tipo de poblacin que predominaba en todo el
territorio y el uso de la mano de obra que sta representaba para los intereses de
inversin capitalista de los ricos de ese entonces.
El proyecto socio-poltico y econmico Costa Rica se gest en su mayora,
entonces, en las mentes de una pequea lite de personas interesadas en aumentar
y consolidar su posicin privilegiada y sus ventajas frente a las grandes mayoras. El
Siglo XIX, en gran parte, fue el siglo en el que este proyecto pas de la gesta a la
consolidacin con una serie de implicaciones absolutamente necesarias:
propaganda y convencimiento poltico de parte de esas lites para la poblacin;
creacin de una identidad nacional y, paralelamente, estmulo a la generacin de
una identidad cultural tica, ambas tambin pensadas desde las clases privilegiadas
para la unificacin de las clases populares; estructuracin de todo el conglomerado
social conveniente para el tipo de economa del Siglo XIX, una economa totalmente
dependiente de la exportacin de productos primarios sin mucho valor agregado; y,
por supuesto, creacin de una institucionalidad dedicada a la diseminacin de
informacin de todo tipo: social, internacional, ideolgico entre otros, conocimiento
y preparacin tcnica dirigida casi totalmente a lo concerniente al proyecto Estado
Nacin Costa Rica. Esta institucionalidad es la red de departamentos y puestos
dedicados a la educacin o, como se le llamaba en su momento, instruccin.
El Estado, en el Siglo XIX, por lo tanto, era el ente rector y ente pensante que, en
virtud de lo que era ms conveniente para las clases sociales privilegiadas, gestaba,
planeaba y ejecutaba los lineamientos que estructuraban a toda la sociedad. Y esa
estructuracin misma, as de centralizada, requera de hacer que toda la poblacin,
o las mayoras, aceptaran girar en torno a una poltica estatal, que el pueblo
admitiera vivir de la manera en que las clases polticas le proponas y, por lo tanto,
que esas clases populares aceptaran ser informados y educados con un tipo de

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informacin y conocimiento particulares: lo que el Estado determinara para las
mayoras o para aquellos a los que conviniera educar.
El Estado es el eje central de todo lo social en ese esquema. Lo que el Estado
determinara es lo que a la sociedad le convena y lo que sta va a hacer. En materia
pblica, al Estado lo que le conviene es generar eficiencia para desarrollar sus
objetivos. Y esto pronto ya a partir de mediados del Siglo empez a implicar la
necesidad de tener esa red de instituciones que llevaran informacin y conocimiento
a una parte de la poblacin general: la educacin.
La educacin cae dentro del poder centralizador del Estado. Esto implica que la
retroalimentacin contra el Estado de parte de unos destinatarios activos que
pudieran demandar cambios o ajustes para su propia conveniencia, era un asunto
impensable. El tipo de centralizacin que se tena se caracterizaba por ser total y
vertical. El Estado logr durante todo el Siglo, a travs de este poder centralizado,
sostener la funcin de la educacin dentro de sus propsitos: que el pueblo, o la
parte del pueblo que poda recibir la educacin, fuera adoctrinado dentro de la
ideologa del Estado y que recibiera preparacin tcnica en aquello que al
capitalismo de la poca le resultara conveniente.

b. El ascenso y declive de la Universidad pblica
Dentro de esa posicin que la educacin tuvo en el meollo del proyecto poltico
Costa Rica y del proyecto econmico del capitalismo exportador pasivo
dependiente, a nivel pblico tuvo la mayor importancia la enseanza de las letras
bsicas y la preparacin de un sector de la poblacin en conocimiento tcnico.
Evidentemente existi una muy pequea lite que era educada para otros
propsitos, distintos al que se pensaba para la poblacin en general. Pero la
educacin para esta lite de futuros privilegiados y futuros lderes polticos no era un
mundo paralelo a la educacin pensada para la mano de obra o el pueblo.
En medio de todo este contraste nace la educacin primaria y secundaria para el
pueblo. La primera recibe mucho ms apoyo y propaganda por parte del poder. La
secundaria recibe un impulso relativo durante todo el Siglo XIX, ms que todo
gracias a la necesidad de preparar tcnicamente a algunos ciudadanos. Sin
embargo, la Universidad tena ms problemas para nacer, desarrollarse y
consolidarse como una necesidad.
Para las clases altas, no pareca tan indispensable el nivel superior de la
educacin. Al menos no todas estas clases vean la necesidad, ya que stas podan
enviar a sus jvenes a prepararse en el extranjero, lo que se consideraba ms digno
y valioso para que quienes seran los futuros herederos de las riquezas y el poder.
As, para los poderosos podra considerarse como intil educar demasiado a las
clases populares invirtiendo dinero de la hacienda pblica par ello. La Universidad,
por lo tanto, en el Siglo XIX tuvo que enfrentarse contra las mentalidades ms
liberales extremas a pesar de que convena al pueblo y a pesar de que s tuvo
defensores idealistas dentro de los mismos poderosos de las clases acomodadas.
El primero de ellos fue, evidentemente, el Presidente Jos Mara Alfaro quien, en el
ao 1843, decret la creacin de la Universidad de Santo Toms. Es de destacar la

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labor humanstica y profunda desde lo poltico y desde la acadmico de Jos Mara
Castro Madriz. l fue uno de los grandes pilares de la Universidad. Como
presidente, impus la Universidad y como rector de sta lo fue en cuatro ocasiones
no consecutivas se encarg de implantar la visin amplia en ella. El ascenso de la
Universidad se debi a razones claras adems del esfuerzo de los que crean en
ella: la Casa de Enseanza de Santo Toms que haba existido desde 1814, desde
antes de la independencia, haba alcanzado el nivel de centro de estudios superiores
respondiendo a necesidades reales de la sociedad costarricense; se requera de un
centro que enseara, entre otros campos, Derecho, Letras y Medicina, por el
desarrollo que se estaba consiguiendo a partir del comercio del caf y por la
complejidad que la sociedad estaba alcanzando; no todos los jvenes de clases
acomodadas podan viajar al extranjero a estudiar, siendo las mujeres las que
menos podan; y, por supuesto, el intercambio comercial y cultural con Europa volva
altamente necesaria la educacin en letras y ciencias.
El declive de la Universidad cuatro dcadas ms tarde, mismo que concluy con el
cierre definitivo de la misma en 1888, paradjicamente como parte de las reformas
impulsadas por Mauro Fernndez, a quien algunos autores le agradecen importantes
desarrollos en educacin; no puede explicarse si no es acudiendo a explicaciones de
ndole poltico-econmica. La necesidad de educacin superior ms bien era mayor
con vista en que la poblacin se doblaba, en que los negocios con Europa eran de
mayor envergadura y en que las necesidades de toda la sociedad, en los campos
intelectual y tcnico, eran evidentemente mucho mayores. Sin embargo, las
necesidades del conjunto social como un todo y de las clases populares, no eran
prioritarias en la agenda del liberalismo de los aos 80, cuando, ms bien, las clases
altas expresaron la visin clara de que era ms importante fortalecer la educacin
media, antes de enfocarse en la formacin superior. La centralizacin del poder en
el Estado permita todava que el Estado dictase a su criterio las funciones y el
destino de la educacin, segn la agenda del momento de las clases privilegiadas.
Para stas, sin embargo, no resultaba nada rentable invertir en la educacin superior
del pueblo. stas queran asegurarse mano de obra cada da ms hbil en lo tcnico
y ms capaces de entender y seguir rdenes. No les interesaban los
emprendimientos propios de la gente ni mucho menos la capacidad crtica. A las
clases dominantes les interesaba mano de obra bien informada y capacitada para
resolver las tareas implcitas en sus proyectos econmicos e, inclusive, les
interesaba una identidad nacional y una cultura general que caminara en el mismo
sentido de sus intereses. Y, como la Universidad, implicaba un centro de ciencia e
ideologa que podra interponerse, se le elimin. Mauro Fernndez, mismo que le
hiciera sus favores a la educacin primaria y media, ayud por el contrario para que
los intereses altos predominaran y que la Universidad se cerrara.

c. La evolucin de la educacin primaria y secundaria
La educacin primaria y secundaria fue la ms beneficiada por los intereses del
liberalismo del Siglo XIX. Se haba heredado de los siglos anteriores una cultura
educativa muy elemental. Haba un nmero muy escaso de escuelas primarias,
bsicamente en lugares como Cartago y San Jos. Sin embargo, el desarrollo de las
mismas era muy precario y la educacin en general, de todos modos, se centraba en
las primeras letras, en aritmtica y en moral. Los nios y muchachos que se

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educaban eran en su totalidad de clases sociales privilegiadas. An as, sola
educarles un lder espiritual. En general no haba una distincin entre educacin
para lo material y para lo espiritual, porque la religin diriga la educacin. As fue
durante toda la colonia.
El proyecto pas cambio las cosas. La educacin primaria logr una gran
independencia y un impulso destacados. Y la educacin secundaria vio, por fin, su
verdadero nacimiento a partir del nacimiento poltico del EstadoNacin.
Primeramente, la razn fundamental fue el inters de unas clases. Sin embargo,
tambin debe mencionarse que una poderosa ola de acontecimientos acaecidos en
Europa durante el Siglo XVIII y a finales de ste sobresalen las ideas del
Renacimiento, la Ilustracin, el Positivismo y la Revolucin Francesa hicieron
nacer nuevas consciencias que tambin sirvieron para el nacimiento de la educacin
pblica y de muchos de los valores que sta empez a predicar.
Estos factores se ven tempranamente en accin en los esfuerzos de Florencio del
Castillo, intelectual que tuvo un papel central en la Casa de Enseanza de Santo
Toms en el ao 1814, la cual, en gran medida, fue una casa de educacin primaria
y secundaria. Dentro de esta casa, el Bachiller Osejo trajo desde Nicaragua valores,
amor a las letras y a la cultura crtica que impact a varias generaciones de muchas
casas de enseanza.
Todo esto tuvo impacto en lo poltico-jurdico. Dos aos despus de la
independencia, en 1823, se dieron dos estatutos que obligaban al gobierno a velar
por la educacin general, lo cual la sacaba del arbitrio de cada quien. Y en 1824 se
dio un avance importantsimo: la ley determin que la educacin sera administrada
y protegida por el poder legislativo. Eso le daba mayores posibilidades de alcanzar
cada da un poco ms de personas, bajo el valor fundamental de que el congreso es
el que representa mayormente al pueblo. Este logro se extendi an ms cuando, a
partir de los esfuerzos legislativos, se deposit en 1828 la responsabilidad local del
cuido de la educacin a las municipalidades, lo cual daba esperanzas para
comunidades alejadas de los centros poblacionales ms importantes.
Seguidamente, en 1838 y en 1844 hubo dos grandes avances en materia educativa.
El primero fue al nivel ideolgico. Los intelectuales de la poca denunciaron a partir
de ese ao el analfabetismo de la mujer. Empezaron a predicar la necesidad de que
las mujeres obtuvieran instruccin. Despus, en 1844 el logro fue jurdico-poltico,
porque se logr insertar en la Constitucin Poltica un nuevo captulo totalmente
dedicado a la educacin. Evidentemente esto tambin era un logro legislativo. An
as, algunos autores sealan la posible influencia ideolgico-humanista de Jos
Mara Castro Madriz quien, para el momento, era Ministro General y Ministro de
Gobernacin. Adems tres aos ms tarde ascendi a Presidente. Castro Madriz
crea fuertemente en toda la educacin. Como Rector de la Universidad de Santo
Toms, puesto que ocup en varias ocasiones, entre otros puestos directivos,
gener muchos pensadores que respetaban toda la educacin. Segn la gran
reforma de 1944, se declar que la educacin es un derecho de los costarricenses y
que el Estado deba ser garante de la misma poniendo todos los medios que
estuvieran a su alcance para ilustrar al pueblo.
En 1847, Castro Madriz abri el Liceo de Nias. Cinco aos ms tarde se estaban
graduando mujeres docentes. A partir de 1853 se empiezan a establecer este tipo de
centros en todas las provincias. En el ao 1856 se suspenden algunos de estos

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institutos a causa de la campaa del 56. Sin embargo, dos aos ms tarde, en el 58,
el mismo Juan Rafael Mora se encarga de reabrir y fortalecer estos colegios. Ms
tarde, en 1869, una nueva reforma constitucional impulsa la enseanza privada, y
reivindica a las Municipalidades como las responsables en cada localidad por velar
por la educacin, exigiendo, sin embargo, que el gobierno fiscalizara las acciones
municipales en este campo. Aos ms adelante, asimismo, se consigue con la
Constitucin Poltica de 1871 uno de los mayores logros de la historia de la
educacin, logro que se mantiene vivo hasta el da de hoy: la educacin bsica se
declara gratuita y obligatoria para todo el pueblo. Esto implic una victoria para el
pueblo y una importante concesin en el campo de Derechos Fundamentales para
todos los ciudadanos. En el ao de 1885, con Mauro Fernndez, se da La Ley
Fundamental de Instruccin Pblica. sta fortalece el rol central del Estado y su
control sobre la educacin, con lo cual el rgano legislativo pierde terreno. A partir
de entonces le correspondera al Ministerio de Instruccin Pblica la direccin de
toda la educacin. El fortalecimiento de los niveles primario y secundario fue notorio,
ms que todo en instruccin general y tcnica. Sin embargo, la historia guarda un
rencor particular de manera profunda ante el hecho de que, en esta poca, se
sacrificara a la educacin superior al tomar tanto poder el Poder Ejecutivo y, con
ello, toda la casta liberal de la poca. En este momento, ocurri una de las ms
notorias regresiones en materia educativa. La nueva forma de control de la
educacin mostr sus resultados en nmeros despus de una serie de reformas y
aumento de escuelas aqu se cedi en el terreno religioso que al principio no
gustaba y se le vendi al pueblo la idea de estudiar para ganar ms dinero, para,
a finales del Siglo XIX, con una visin liberal y centrada en instruir en lo bsico para
el sistema, llegar a la cantidad mxima de estudiantes jams lograda: alrededor de
20.000 estudiantes en todo el pas.

2. SOBRE LA EVOLUCIN DE LA EDUCACIN EN SUS DISTINTAS MANIFESTACIONES EN EL
DESARROLLO DEL SIGLO XX EN COSTA RICA Y TOMANDO EN CUENTA LAS LECTURAS Y
DISCUSIONES DADAS EN CLASES, EXPLIQUE EL COMPORTAMIENTO DE LOS SIGUIENTES
ELEMENTOS:
a) Los logros en materia de procesos de alfabetizacin
Ivan Molina dice que Los nios y nias que asistan a la escuela en 1894 suponan
el 8% del total de la poblacin total de Costa Rica. Aade, como datos que
muestran el desarrollo de Costa Rica en este rubro que ya para esta poca
Nicaragua se rezagaba teniendo slo un 3% en este rubro. Costa Rica se igualaba
con Argentina y Uruguay e inclusive superaba a Chile, pases lderes en el campo de
la educacin en aquella poca. Un 8% era una cifra muy digna en aquel momento;
sin embargo, acusaba tambin al hecho de aquellos que sostenan el control de la
educacin, no tenan todava la idea de que sta, a toda costa, deba dirigirse a las
mayoras.
Los datos de 1901 muestran que para este ao haba en el pas 339 escuelas con
una inscripcin de 22,338 alumnos. Para este mismo ao, la poblacin de Costa
Rica, segn la informacin oficial de la poca, era de 318,819 personas. Estos
nmeros cambiaran de forma radical en las dcadas siguientes. En 1951 haba ya
1175 escuelas con 123,475 alumnos (la poblacin ya era de ms de 800,800

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personas, segn censo de 1950). Para finales de siglo, en 1993, ya haba 3442
escuelas con 484,958 alumnos (poblacin de 3,841,000) y en 1997 el nmero de
alumnos era de 525,273 (poblacin similar) (los datos viene de Ivn Molina y Mara
Eugenia Dengo).
Los indicadores de analfabetismo resultan clave para ver el avance de la educacin
durante el Siglo XX. A principios de siglo no se llegaba ni al 50% en alfabetismo. El
analfabetismo predominaba. Segn Mara Eugenia Dengo, sin embargo, los datos
de principios de siglo experimentan un cambio radican dos dcadas y medio
despus. Ya para el ao 1927 el analfabetismo haba bajado a un 32%. Y en 1951
ste era slo del 21%. Los datos por cierto ganaron la alabanza inclusive de Chile,
un pas que fue asesor y gua de la educacin costarricense en la primera mitad del
siglo XX. En esa primera mitad se tuvo un salto cuantitativo muy notorio. Segn la
misma autora, en los aos 60 ya se calculaba el analfabetismo en un 14% y en el
decenio del 70, ese porcentaje ya era de un 11%. En los aos 90, el ndice se
reconoca como del 5,8%. Y segn el Censo Nacional del Ao 2000, ese porcentaje
ya haba bajado hasta el 4%. Durante el Siglo XX, pues, uno de los ms grandes
logros del pas fue la alfabetizacin casi total de la poblacin. Se pas de ser un pas
con alfabetizacin selectiva a ser un pas lder en este rubro a nivel global.

b) La situacin de la formacin docente
La formacin docente tambin tuvo un avance acusado durante todo el Siglo XX. Sin
embargo ste quizs no ha ido de la mano, ni al mismo ritmo, de los porcentajes de
escolarizacin. Segn Dengo, para 1908 slo haban unas 240 maestras
propiamente tituladas con capacitacin profesional para su cargo. Muchas maestras
pocos eran hombres no tenan estudios completos en docencia y enseaban con
slo tener algunos estudios de secundaria y con la misma completa.
Los primeros veinte aos del siglo, sin embargo, presenciaron una conscientizacin
elevada de la necesidad de preparar a los docentes. Ya para 1914 y 1915 vemos
esto plasmarse en la creacin del Liceo de Seoritas y la Escuela Normal.
Especialmente esta ltima tena el propsito de educar a los maestros
profesionalmente. Un punto importante de estas primeras dos dcadas es el nfasis
nuevo en la urgencia de producir programas novedosos para la educacin. Para el
segundo decenio y, an ms en el tercero, las ideas de Joaqun Garca Monge,
Omar Dengo y Emma Gamboa, entre otros, penetraron en la educacin cambiando
por completo la idea de educar slo para formar al trabajador eficiente. Se pasa a la
idea superior de educar para ser seres humanos. Se enfatiza en la necesidad de
educar para tener un rol en la naturaleza, para conocerla mediante las experiencias
dentro de ella y la idea de educar para comprender el mundo de la vida y el mundo
social. En esta poca y en las dcadas siguientes, se experimenta el primer gran
cambio cualitativo que hace que la educacin se preocupe por la calidad humana del
aprendiz y por su sensibilidad ante el mundo.
Los aos 30, seguidamente, vieron otro proceso de concientizacin y, an ms, de
evaluacin profesional por parte de peritos extranjeros. Se llam a una misin de
altos expertos de Chile, un pas avanzado en el campo educativo, para que evaluara
el estado general de toda la educacin costarricense. La misin no dej de evaluar
de manera positiva los alcances en cantidad, o sea en el porcentaje alcanzado por la

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educacin primaria. Sin embargo, se critic fuertemente las debilidades de la
secundaria y la carencia de centros de estudios superiores. Otra caracterstica que
lleg paralela a la intervencin extranjera fue la idea innovadora de disear libros de
texto hechos en Costa Rica. El primero de ellos fue probablemente El Nuevo
Silabario de Emma Gamboa. Ella misma, por cierto, crea en 1960 otra obra
fundamental para la educacin primaria costarricense: El Paco y Lola. Finalmente, a
partir de 1936, por decreto del Presidente Len Corts, pas a ser requisito legal el
que se tuviera el ttulo de Bachiller para poder estudiar docencia en la Escuela
Normal.
Los dcadas del 40 y del 50 fueron de cambios radicales en la conciencia poltica y
en las esferas polticas. En los cuarentas hubo un fuerte nfasis nacional en las
garantas sociales. Y al cincuenta se entr con una revolucin que termin con la
creacin de la Segunda Repblica y la actual constitucin poltica. El impacto en la
educacin no qued de lado. En este perodo de alta consciencia poltica, nace una
nueva generacin de pensadores altamente educados y con una fe plena en lo que
la capacidad humana puede producir cuando se educa. La nueva generacin inclua
a Rodrigo Facio, Luis Demetrio Tinoco e Isaac Felipe Azofeifa. Estos nuevos
pensadores pugnaron fuertemente a favor de la elevacin del nivel educativos en
todos sus grados. Sin embargo, se not particularmente su trabajo en el rescate y
desarrollo de la educacin superior. Fueron intelectuales con un alto grado de
conocimiento humanstico y con una conciencia poltica muy elevada y, por cierto,
muy acorde con los desarrollos de la mentalidad de la poca. Otro logro importante
de la educacin en la poca del 40 es la creacin del sindicato ANDE. ste iba a
proteger el gremio de los educadores desde aquel momento. En 1943 se public el
Plan de Trabajo para las Escuelas Primarias, una herramienta que, adems de los
nuevos y altos requerimientos para ser maestro, daba al gremio una gua de mayor
confianza para su labor. En 1945 empiezas las Misiones Culturales a extender la
educacin a las zonas rurales de manera ms intensiva. Y en 1946 se inicia con un
plan de fortalecimiento de los colegios rurales. Se lleg tambin a tener unas 22
escuelas para adultos en este ao. Para el ao 1949, se tuvo la promulgacin de la
nueva Constitucin Poltica dentro de la cual la educacin vena con ms fuerza que
nunca antes. Dentro de los constituyentes hubo personas altamente educadas y con
visin de educadores, como Fernando Baudritt, Rodrigo Facio, Carlos Monge Alfaro
y Luis Felipe Gonzlez. La Constitucin estableci adems de una gran proteccin e
impulso a la educacin la obligacin sobre el gobierno de financiarla ampliamente y
de extenderla a toda la poblacin, incluyendo esta vez a la educacin universitaria.
A partir de los aos sesenta y setenta, aumentar la consulta a expertos
internacionales con el fin de impulsar cada vez la educacin. La intervencin de
organismos como la UNESCO, la OEA, el FMI o el Banco Mundial de manera directa
o indirecta en esas dcadas y las que le siguen, contribuyen para que el gobierno
modernice la educacin pblica y, principalmente, la lleve de manera intensa a todo
tipo de reas rurales.
Entre los aos 70s y 80s, el Estado costarricense experimenta un gran crecimiento a
raz de nuevas polticas que producen un estado ms controlar y, a la vez,
empresario. Este modelo favoreca el fortalecimiento de la educacin. Durante este
perodo empez de nuevo a concentrar esfuerzos en lo cuantitativo educar a ms y
ms personas y en lo prctico educar para el trabajo. Se hizo, sin embargo,
nfasis en un componente nuevo: el constructivismo, un paradigma educativo que

(
an el da de hoy se practica. ste se basa en el uso de experiencias que ayuden al
estudiante a llegar al conocimiento por s mismo y por partes, en contraposicin con
la forma antigua en la cual el maestro o los profesores expona todo el conocimiento
frente a los alumnos y estos se concentraban en memorizarla. Esto fue un gran
avance en muchos aspectos. Permiti al aprendiz el ser ms creativo y activo en el
proceso de aprendizaje. Otro avance de estas dcadas fue la regionalizacin. Esto
continuo tambin en los noventas. Se trat llevar a las zonas rurales maestros
altamente calificados y un mayor nivel educativo.
Finalmente en los noventas, con las lneas neo-liberales empezadas en los ochentas
con la administracin Arias y su mantenimiento por parte del Partido Liberacin
Nacional, se mantiene el nfasis en la educacin tcnica, profesional o semi-
profesional que produjera recursos humanos atractivos para la inversin extranjera y
para las grandes empresas. Se enfatiz en el ingls, la computacin, los
conocimientos bsicos para las empresas y en los valores relacionados con el nuevo
liberalismo de fines del Siglo XX. An con todo esto, sin embargo, se considera que
la educacin pblica no avanz tanto a finales de siglo. Ms bien, la que s avanz
fue la privada. La pblica vio un alto grado de desprecio, si se considera el tiempo
invertido en desarrollar otras reas de la sociedad.

c) Los avances experimentados en materia de educacin universitaria
La Universidad vio su renacer en los aos 40 y principalmente en la segunda mitad
del Siglo XX. El primer gran logro fue la re-apertura de la antigua Universidad de
Santo Toms bajo el nombre de Universidad de Costa Rica. Esto ocurri durante la
administracin de Rafael ngel Caldern Guardia 19401944 y se ratific cuando,
en la nueva Constitucin Poltica de 1949 se le dio rango constitucional a la
Universidad y a su autonoma amplia la mxima autonoma lograda por institucin
pblica alguna y a la obligacin del Estado de financiarla. Dos grandes reas
mostraron logros para la nueva UCR: una fue precisamente la anterior, la poltica y
la otra fue, para mayor beneficio y orgullo, la acadmica teniendo la suerte de contar
con una nueva generacin de ilustrados humanistas que dieron un empuje poderoso
al alto nivel de la universidad. Se trata de Rodrigo Facio y los mencionados
anteriormente junto a l. La impronta de esta generacin junto a la posicin
econmica privilegiada dio fuerza a la Universidad para llegar a ser una de las ms
avanzadas de la zona y de todo Amrica Latina an en el presente.
En los aos 70, sin embargo, hubo un nuevo despunte desarrollista en la educacin
superior. Bajo el tercer gobierno de Jos Figueres Ferrer y del sucesor Daniel
Oduber, del mismo partido, nacieron la Universidad Nacional, el Instituto Tecnolgico
y la Universidad Estatal a Distancia. Fue una poca de enorme avance a nivel de la
educacin superior. Estas universidades, adems de venir a suplir una demanda que
la UCR no poda cubrir, pudieron tambin investigar y desarrollar reas desde
puntos de vista nuevos y, en algunos casos, ofrecer especialidades que la UCR no
tena. La UNA, en cierto modo, fue una heredera del humanismo tradicional que tuvo
la Escuela Normal de Heredia. An el da de hoy, sus estudiantes la califican, en
encuestas pblicas, como de una universidad altamente humana, llena de calidez y
mucho nfasis en lo ecolgico, lo sensible y lo cultural, adems de lo meramente
acadmico y tcnico tpicos de cualquier universidad. La UNED tambin le brind
posibilidades a personas en lugares alejados y quienes no tenan tiempo para asistir

)
a clases de manera regular. Aport asimismo en educacin y trajo desde Espaa
todo un modelo estudios superiores que an hoy es de mucha importancia. Por otra
parte, el TEC se convirti en un centro tecnolgico superior lder en campos como la
ingeniera y ciencias bsicas.
d) La formacin humanista
La formacin humanstica fue otra de las grandes creaciones del Siglo XX. sta ha
vivido, probablemente, dos grandes pocas, o, por lo menos, dos perodos crticos
que impulsaron al humanismo slidamente.
La primera de esas pocas es la que viene despus del gobierno de Alfredo
Gonzlez Flores, un presidente que a pesar de haber sido criticado por falta de
maquiavelismo poltico en sentido positivo y por algn grado de ingenuidad
pretenda hacer justicia con las masas del pueblo, aquellas que, despus de todo,
era la que provea la fuerza de trabajo que creaba la riqueza de la sociedad. Predic
el que se cobraran los impuestos a los ricos como ricos y a los pobres como pobres.
Y enfatiz en el deber del Estado de proteger a los ciudadanos en una poca en que
el liberalismo desmedido explotaba al pueblo de manera casi ilimitada. Despus de
su administracin quizs inspiradora de una nueva generacin, inicia la accin
de una serie de pensadores humanistas sin precedentes. Joaqun Garca Monge,
Emma Gamboa, Roberto Brenes Mesn, Carmen Lyra y Omar Dengo son slo
algunos de ellos. Estos pensadores gestan una nueva idea de lo que la educacin.
El siguiente texto de Omar Dengo resume una parte de la innovacin que esta
generacin implant: el estudio debe realizarse en idnticas condiciones que el
juego, porque el juego es, durante una edad, la escuela llena de alegra, distribuida
en mil aulas (en ella)... el nio debe hallar respuesta a sus mil preguntas sobre el
mundo, sobre si mismo y satisfaccin a sus anhelos de dicha y belleza. La
educacin pas de ser informativa a ser sensible. Pas de ser pasivo-receptiva a ser
emprico-analtica. Y lo humano, lo personal, el mundo llamado mi mundo pas a
un lugar de privilegio para estos pensadores quienes ven a la felicidad, la
satisfaccin y el xito personales como un objeto central de la educacin.
Una segunda poca de lujo para Costa Rica vino en la segunda mitad del siglo. Aqu
se lucen con un pensamiento humanista altamente permeado por una conciencia
poltica fuerte, pensadores como Rodrigo Facio, Luis Demetrio Tinoco e Isaac Felipe
Azofeifa por mencionar slo algunos. Estos ampliaron al humanismo volvindolo un
catalizador central de las conciencias polticas. El nuevo humanismo se empap de
las de las nuevas ideas: derechos del ciudadano, garantas sociales, Estado
protector de los dbiles y vulnerables. Las mejores ciencias y las letras, con ellos, se
convirtieron en las herramientas de lujo para llegar a una sociedad de igualdad,
respeto y amor a la vida y al ser humano.