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26 de febrero de 2012 Nmero 886 Jornada Semanal


entrevista con Gustavo Prez
Paula Mnaco Felipe
la tierra
Tocar
mo explica que siendo Mxico un pas con
tradicin alfarera ningn ceramista hubiese
llegado a Bellas Artes?
A pesar de la importancia de esta tradicin
tambin es cierto que no ha habido una gran crea-
cin de cermica contempornea. No se debe pensar
que hay continuidad entre el pasado prehispnico y
nuestros das. Hay ruptura; entre la Colonia y el Mxi-
co independiente hay un abandono de la cermica co-
mo medio de creacin artstica. Fue relegada a las artes
aplicadas, a lo utilitario. Lo trajeron los espaoles a
Amrica: la alfarera a la trastienda, al fondo del patio.
Hay algo rescatable en ese largo perodo?
Hubo un quiebre de muchas de las ricas tradicio-
nes prehispnicas pero no es absoluto. En Colima y
Nayarit, pero sobre todo en Jalisco, se preserv bas-
tante el legado de Occidente. En Oaxaca tambin so-
brevivieron los modos antiguos de trabajar (San Bar-
tolo Coyotepec, Ixtaltepec). En el centro lo espaol
y la manera europea se impusieron y el problema es
que el espritu creativo se desvaneci al cambiar ra-
dicalmente los modos de producir.
Quines le gustan y son para usted referentes en
escultura aqu?
Toledo, Yazpik, Nevin, Kyoto Ota. Aunque hay
para m varias esculturas de absoluta referencia que
estn en los Museos de Antropologa de Mxico y
Xalapa. Pienso inevitablemente en la Coatlicue, que
me parece prodigiosa, aterradora, quizs la pieza
ms fuerte de nuestra historia.
Gustavo Prez tajante y a la vez clido al hablar
prefiere no ahondar sobre su formacin. Estudi dos
aos en la Escuela de Diseo y Artesanas (1971-
1973), y otros tres en una academia en Holanda (1980-
1983) pero dice que el aprendizaje ha sido trabajando.
Como influencias reconoce miles: todo lo que se ha
visto se infiltra en la memoria.
Por qu no le pone ttulos a sus obras?
Porque no se cmo se llaman y hago tantas que
si le pusiera ttulos a mis piezas perdera muchsimo
tiempo. Son formas y, en muchas ocasiones, cuando
encuentro vasijas tituladas me parece un poco cursi.
Cuarenta aos son casi 15 mil das. Gustavo
Prez ha pasado incontables maanas,
tardes y noches en su taller. Incluso domin-
gos. Las manos en el barro, con un cutter, y
pintando miles de vasijas con matemtica
precisin. Muchas se acumulan sin que
nadie las vea (a menudo tengo que cons-
truir bodegas, dice), y otras circulan por
museos y galeras de Japn, Inglaterra,
Francia, China. Pero ha llegado el tiempo de
las recompensas aqu: domina la tcnica y es
el primer ceramista mexicano en exponer en
el Palacio de Bellas Artes.
Hay una pretensin un poco sobrada, es excesivo eso
de pretender que una cafetera tenga nombre. Si a una
vasija le voy a llamar Paisaje constelacin del cielo
del hemisferio sur, no le va a aadir nada importan-
te a la forma de barro que tienes enfrente.
Si Mxico es identificado como un pas de colores
brillantes, por qu elige colores tan discretos?
Son los que me gustan ms para m. En la obra de
otros puedo apreciar el color, pero para usarlo yo no
lo siento. Adems hay algo de verdad y tambin de
clich en que Mxico es un pas de mucho color. Si
pensamos en el norte, Nayarit, Colima, lo que hay es
naturalidad. Los colores que usaban las culturas pre-
hispnicas eran de tierra y son cafs, ocres, negros,
blancos. No haba ms. Eso es mexicano tambin, ori-
ginario, y no son los colores chillones de los sarapes.
Qu lo inspira?
Las ideas me las da el trabajo mismo. El proceso
de estar en contacto con el barro va dictando el cami-
no a seguir. Casi no busco referencia que pueda lla-
marse inspiradora, aunque debo decir que siempre
trabajo con msica.
Por qu eligi al cutter como su herramienta?
Afinidad, es algo que se siente bien. Esa
accin de la navaja corriendo por la superficie
del barro para m es como cortar mantequilla:
algo muy fcil, natural, sensible.
Antes sus piezas eran muy sobrias. De 2009 hacia
ac incorpor colores, heridas, curvas. Por qu?
Confianza. Esta impresin de que todo se pue-
de intentar si uno lo asume, que el desarro-
llo es posible a partir de cualquier idea.
He estado perforando las piezas con
mi mano en algo que parece un ges-
to de destruccin en primera ins-
tancia, pero se ha vuelto un tema.
A partir de la exposicin en Be-
llas Artes hay mucha poesa y ha-
lagos hacia usted y su obra por
parte de autoridades y personas
de la cultura. Sus vasijas y sus
platones, quieren decir eso?
Mi cermica, como cual-
quier cermica, es un discur-
so de sensaci n. El barro
provoca sensaci ones. Las
palabras para definir eso co-
rresponden a quien las emite y
desde luego yo no cargo a mis
vasijas de mensajes. Jams. No
quieren decir nada.
Cmo es la experiencia de hacer cermica?
Para aquellos a quienes les gustan los pe-
rros y los gatos sera como acariciar a uno que
responde a esas caricias. Es la serenidad que da el con-
tacto con la tierra, hay algo que no puedo describir ms
all de serenidad, calma. En momentos de desazn per-
sonal, empezar a trabajar es hasta fsicamente una mo-
dicacin positiva del estado de nimo, tocar la tierra.
Sergio Pitol dice que usted le vendi su alma al ba-
rro. Qu tan cierto es?
No le vend el alma. S que el compromiso que
tengo con el barro es muy intenso, pero a la vez me
ha correspondido de una manera extraordinaria. Se
puede hablar de un acuerdo, aunque es una relacin
muy particular.
Qu le ha dado y qu le ha negado su vida de ce-
ramista?
Me ha dado la posibilidad de viajar por todo el
mundo, de ir a Nueva Zelanda, Corea, Turqua, Per,
Argentina, Japn, China... porque en esos lugares
hay quien quiere invitarme a que ensee mis trucos.
Despus de muchos aos de vivir con apreturas ma-
teriales, me ha dado la posibilidad de vivir correc-
tamente. Me ha dado muchsimos
amigos y encuentros con gente muy
querida. Qu me ha quitado?
Probablemente ha significado
una complicacin para una vi-
da social normal, entre comi-
llas. La voluntad de estar en el
taller es ms fuerte que convi-
vir con los amigos o hasta con
una pareja. Estar con el barro
es ms fuerte, es ms impor-
tante y es t odos
los das