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Gracia y Gloria

"Regeneracin Espiritual"
Copyright 1995 by P. G. Mathew
Revisin del 14 de junio de 1995
Hoy quiero hablarles con respecto a la regeneracin espiritual. Hemos establecido
previamente que la salvacin nos rescata de la ira de Dios, nos rescata del pecado y de la
culpabilidad, nos rescata de Satans, de la muerte y del infierno. Pero la salvacin no
solamente nos rescata de algo, sino que nos libera hacia algo - hacia Dios, hacia una
comunin con Dios, hacia el servicio a Dios, y hacia el disfrute de la vida eterna.
Las Escrituras describen las diferentes etapas en el proceso de la salvacin. En varios
pasajes del Nuevo Testamento encontramos listas parciales de estas difrentes etapas. Uno
de estos pasajes es Romanos 8, versculos 29 y 30, donde leemos, "Porque a los que antes
conoci, tambin los predestin para que fuesen hechos conforme a la imagen de su Hijo,
para que l sea primognito entre sus hermanos. Y a los que predestin, a stos tambin
llam; y a los que llam, a stos tambin justific; y a los que justific, a stos tambin
glorific."
He aqu entonces algunos de los pasos de la salvacin:
Presciencia, o conocer de antemano, y predestinacin. Presciencia significa que Dios,
conocindonos de antemano, nos ama desde antes de la creacin del mundo, desde la
eternidad. Esto revela la causa de nuestra salvacin. Nuestra salvacin se debe a que Dios
nos am desde antes de la creacin del mundo. Y al predestinarnos, estableci Dios nuestra
salvacin. Ahora, estas dos fases ocurrieron en la mente de Dios en la eternidad.
Pero la fase que afecta a un pecador, en el tiempo y espacio de su vida, se conoce como el
llamado de Dios. Este llamado ocurre en referencia a la prdica del evangelio, por medio
del cual Dios llama a los pecadores a que tengan comunin con l. Al estudiar este llamado,
descubrimos que existen dos aspectos de la prdica del evangelio. El primero es el aspecto
externo del llamado y que todo el mundo escucha. Sin embargo, aquellos que no han sido
amados por Dios de antemano y predestinados, los que no han sido escogidos por Dios,
rechazarn la llamada del evangelio. Estos rechazarn las afirmaciones de Jesucristo. Pero
los escogidos de Dios, adems de escuchar con sus odos la llamada externa,
adicionalmente escucharn una llamada interna - una llamada interna efectuada por el
Espritu Santo . Como resultado de esta llamada interna y creadora, el elegido de Dios
responder al evangelio tal como Lidia respondi a la prdica de San Pablo en el captulo
16 del libro de Hechos.
Existe entonces el llamado, o sea, la prdica del evangelio - y aqu insertaremos las etapas
consecuentes entre el llamado y la justificacin, ya que estas etapas aparecen descritas en
otros pasajes de las Escrituras. Cules son, entonces, estas etapas? La primera es la
regeneracin, luego estn el arrepentimiento y la fe, y despus, por supuesto, la
santificacin y la glorificacin. De manera que si alguien nos preguntara cules son los
pasos de la salvacin cristiana, podremos decirle que son: presciencia o conocimiento
previo, predestinacin, llamado eficaz, regeneracin, fe y arrepentimiento, santificacin y
glorificacin. Siete pasos o etapas en total.
Ya hemos establecido que las dos primeras etapas ocurrieron en la mente de Dios en la
eternidad. Dios nos ha elegido para la salvacin desde la eternidad. Pero el primer paso en
el proceso de la salvacin que experimenta el pecador en su vida es la regeneracin, la cual
ocurre en contexto con la prdica del evangelio, o con el llamado de Dios. Tal como hemos
ya mencionado, este llamado de Dios es tanto interno como externo. La persona no elegida
oye el evangelio y lo rechaza prontamente, como la semilla que cae a la orilla del camino
(Lucas 8, versculos 5 al 15). Los pjaros llegan y se llevan la semilla. Esta es una
demostracin de cmo Satn arrebata el evangelio de la mente de los que no han sido
elegidos. Estas personas no elegidas no experimentan ningn llamado efectivo del Espritu
Santo. Pero el elegido no solamente oye el llamado externo, sino que adems oye el
llamado interno y es habilitado para responder al llamado de Dios, para venir a Dios y tener
comunin con Dios para siempre. De sto es lo que se trata este llamado: Tal como si se
tratara de una invitacin a un banquete, la llamada es para asistir a un gran banquete de
salvacin en Cristo y disfrutar de ste.
As, en la vida del elegido, el llamado de Dios es efectivo. Por qu es efectivo? Porque
ocurre de acuerdo con el propsito eterno y soberano de Dios, y los propsitos de Dios
nunca se frustran. Especficamente, aquello que hace que una persona sea capaz de
responder al llamado del evangelio con arrepentimiento y fe en el Seor Jesucristo, es la
experiencia de la regeneracin, o el nacer de nuevo.
Ahora es necesario que nos preguntemos por qu es necesaria esta regeneracin, o nuevo
nacimiento. Es necesaria porque el hombre, siendo pecador, no solamente es culpable
delante de Dios de una manera objetiva, sino que subjetivamente tambin es depravado y
contaminado en su ser. El hombre es enemigo de Dios e incapaz, como se nos dice, de
recibir cosas espirituales con su mente, voluntad, y afectos. Un pecador es incapaz de hacer
algo que complazca a Dios. Un pecador est muerto - muerto en sus violaciones y sus
pecados. De manera que es completamente incapaz de responder por s mismo a Dios.
Siendo pecador por naturaleza, slo puede cometer actos de pecado. Como un rbol
enfermo, el pecador solamente puede producir fruto malo. El Salmista David dice, "Se
apartaron los impos desde la matriz; se descarriaron hablando mentira desde que nacieron."
(Salmo 58, versculo 3). David dice refirindose a s mismo, "He aqu, en maldad he sido
formado, y en pecado me concibi mi madre." (Salmo 51, versculo 5). Jeremas dice,
"Engaoso es el corazn ms que todas las cosas, y perverso; quin lo conocer?"
(Jeremas, captulo 17, versculo 9).
En otras palabras, la condicin humana es tan mala que no puede haber ningn tipo de
solucin humana que pueda mejorarla, ya que ningn ser humano es capaz de comprender
la depravacin del corazn humano. Solo el Seor puede entenderlo, y por lo tanto es
solamente el Seor quien puede encargarse de l y cambiarlo. Jeremas tambin dice,
"Mudar el etope su piel, y el leopardo sus manchas? As tambin, podris vosotros
hacer bien, estando habituados a hacer mal?" (Jeremas, captulo 13, versculo 23). De esta
manera concluimos que el hombre no puede salvarse a s mismo. Y debido a esta
inhabilidad moral del hombre, tiene que ocurrir una transformacin radical y completa en el
alma del pecador por medio de Dios Espritu Santo. Y es por virtud de este cambio que el
pecador se transforma en hijo de Dios, en un hombre nuevo, en una nueva creacin.
Esta obra fundamental y radical de Dios se llama regeneracin, o nuevo nacimiento, y
puede compararse a lo que Jess hizo por Lzaro, quien muri y haba sido enterrado.
Ustedes conocen la historia que San Juan relata en el captulo 11 de su evangelio. A la
orden creadora de Jess, "Lzaro, ven fuera!" Lzaro respondi a la llamada ya que Jess
lo levant de su muerte. De igual manera, para responder a la llamada de Dios de venir a l
y tener comunin con l y disfrutar de la vida eterna, nosotros, quienes estamos muertos,
tenemos que ser levantados a la vida espiritual por medio del milagro de la regeneracin.
Observemos lo que dos de los captulos del evangelio de Juan nos dicen acerca de la
regeneracin. Dice el captulo 1, versculos 12 al 13, "Mas a todos los que le recibieron, a
los que creen en su nombre. . ." Bien, sto es responder a la llamada del evangelio. El
asunto es, cmo puede alguien responder? El recibir y el creer son actividades que realiza
el pecador, pero cmo puede ste responder de esta manera? Sigamos leyendo: ". . . a
todos los que le recibieron, a los que creen en su nombre. . ." - recibir significa creer - ". .
.les di potestad de ser hijos de Dios; los cuales no son engendrados de sangre, ni de
voluntad de carne, ni de voluntad de varn. . ." - podemos resumir que no se trata de algo
relacionado con actividad humana alguna - ". . . sino de Dios."
Pasemos ahora al captulo 3, donde encontramos la entrevista entre Jess y Nicodemo,
maestro de Israel, miembro del Sanedrn judo, y hombre muy culto quien reconoca a Jess
tambin como maestro. Es probable que Jess y Nicodemo hayan tenido una relacin de
maestro a maestro. Leamos varios de los primeros versos del tercer captulo de Juan:
"Haba un hombre de los fariseos que se llamaba Nicodemo, un principal entre los judos.
Este vino a Jess de noche, y le dijo Rab, sabemos que has venido de Dios como
maestro; porque nadie puede hacer estas seales que t haces, si no est Dios con l.
Respondi Jess y le dijo: De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de nuevo, no
puede ver el reino de Dios. Nicodemo le dijo:
Cmo puede un hombre nacer siendo viejo? Puede acaso entrar por segunda vez en el
vientre de su madre, y nacer? Respondi Jess: De cierto, de cierto te digo, que el que no
naciere de agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios. Lo que es nacido de la
carne, carne es; y lo que es nacido del Espritu, espritu es. No te maravilles de que te dije:
Os es necesario nacer de nuevo. El viento sopla de donde quiere, y oyes su sonido; mas ni
sabes de dnde viene, ni adnde va; as es todo aquel que es nacido del Espritu." En otros
trminos, la condicin indispensable para entrar en el reino de Dios es qu? Regeneracin.
Esto es lo que Jess aparece explicando en este pasaje - regeneracin debido a la accin del
Santo Espritu de Dios.
Ahora, a continuacin, proceder a discutir para ustedes, a partir de los versculos 1 al 8 del
tercer captulo del evangelio de Juan, nueve puntos referentes a la regeneracin :
1) La regeneracin es un cambio profundo en nuestras almas. Es por sto que es
radical, o sea, que afecta las propias races de nuestro ser. Es un cambio radical y
fundamental. Es un cambio que ocurre en el mero centro de nuestro ser. Un cambio
que ocurre internamente, aunque externamente, fsicamente, nos veamos igual que
antes. La regeneracin no se trata de cambios morales superficiales que algunas
personas pueden lograr por su propia cuenta. En cambio, se trata de hacer que un
rbol enfermo sea capaz de producir frutos sanos. Como transformar un len en
oveja. Como convertir a un extrao en un hijo. El mismo Jesucristo dice que el
efecto de la regeneracin es como sigue: Antes de la regeneracin Jess describe al
pecador como pecador, y luego de la regeneracin lo describe como espritu. Es por
sto que se trata de un cambio profundo, de una transformacin radical. Se trata de
convertir un enemigo de Dios en un amigo de Dios. Piensen ustedes en estos
trminos, para que puedan decidir si han experimentado esta obra de regeneracin.
Pasemos ahora a revisar un par de escrituras: La epstola de Tito, captulo 3,
versculo 5, dice: ". . . nos salv, no por obras de justicia que nosotros hubiramos
hecho, sino por su misericordia, por el lavamiento de la regeneracin, y por la
renovacin del Espritu Santo. . ." Y en el libro a los Efesios, captulo 4, versculo
24, leemos: ". . . y vestos del nuevo hombre," Un nuevo ser! Este es el efecto de la
regeneracin, el ser "creado segn Dios en la justicia y santidad de la verdad." Y
como resultado de esta obra profunda, interna, radical, y fundamental de la
regeneracin, se nos capacita para reflejar la imagen de Dios - sabemos que "todos
pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios. . .", pero ahora, debido a esta obra
inicial y regeneradora de Dios, nos encontramos capacitados nuevamente para
reflejar la naturaleza de Dios en la rectitud y santidad de la verdad.
2) Tenemos que comprender que la regeneracin es una obra divina, y que es por
sto que es eficaz. En otras palabras, no es una obra que otros - nuestros padres,
amigos cristianos, la sociedad, el gobierno - pueden ejecutar debido a la influencia
que puedan tener sobre nuestras vidas. No es una obra que yo mismo puedo hacer
que ocurra en mi vida. Ya hemos discutido que sto es imposible. De manera que se
trata de un obra de Dios Todopoderoso, Creador y Sustentador del universo. Tal
como ninguna criatura nacida en este mundo ha producido su propio nacimiento,
ningn pecador puede causar su propio nuevo nacimiento. Esto es obra de Dios -
especficamente, obra de Dios Espritu Santo.
3) La regeneracin es una obra directa e inmediata de Dios, sin existir ningn
agente intermediario. Dios no efecta esta profunda obra regenerativa por medio de
agentes como predicadores o sacerdotes. Es un trabajo directo en el alma del
hombre, sin ningn trabajo intermedio - es una obra inmediata. La regeneracin, de
acuerdo al fallecido profesor de la Universidad de Princeton B. B. Warfield, "es una
obra creadora directa e inmediata de Dios Espritu Santo sobre el alma humana." No
existe sacerdote que pueda, por medio del bautismo, infundirle nueva vida a una
persona. Recordarn la historia de la Lidia de Filipos del libro de hechos, captulo
16. San Pablo le predic el evangelio, pero nos dicen los versculos 14 y 15 que
Dios le abri el corazn para que respondiera a la llamada del evangelio. Esto fue
por la obra directa e inmediata de Dios en el alma pecadora de Lidia.
4) Esta obra de regeneracin es una obra decisiva. En el idioma griego, el tiempo
del verbo usado para describir regeneracin es el tiempo aoristo del verbo genao, el
cual significa engendrar. Esto nos dice que la regeneracin es un acto decisivo. Y
como resultado de esta accin de Dios en el alma humana, el pecador cesa para
siempre de ser la horrible criatura que era antes. Se transforma en una nueva
persona, en un nuevo hombre, en una nueva criatura para siempre. Es un milagro!
Consideren si sto ha sucedido, o no, en sus vidas.
5) La obra de regeneracin espiritual tiene una sola fuente de origen, o sea una
sola persona es responsable por esta obra. Esta persona no es usted, ya que hemos
comprobado que el hombre es pecador y no puede salvarse a s mismo. El hombre
est muerto. Es incapaz de responder. Es depravado en su naturaleza. Sabemos que
"Engaoso es el corazn ms que todas las cosas, y perverso; quin lo conocer?"
El hombre ni siquiera sabe cul es su problema, y es incapaz de diagnosticar su
problema espiritual. Es por sto que gasta energa continuamente contndole a todo
el mundo sus propias grandezas. Su inters total se centra en s mismo y su estima
personal, y de alguna manera cree que puede salvarse a s mismo repitiendo la
mantra: "Yo soy bueno." Veamos lo que nos dicen algunas escrituras antes de
discutir este punto con mayor profundidad. Pasemos al captulo 12 del evangelio de
Mateo, versculos 33 al 35. Dice Jess: "O haced el rbol bueno, y su fruto bueno, o
haced el rbol malo, y su fruto malo; porque por el fruto se conoce al rbol.
Generacin de vboras! Cmo podis hablar lo bueno, siendo malos?" Aqu no se
considera la estima personal del hombre. Ya he mencionado que solo el Seor
puede comprender la miseria del corazn humano. Aqu dice Jess: Generacin de
vboras! Cmo podis hablar lo bueno, siendo malos?" Porque la naturaleza del
pecador es perversa y nada ms. "Porque de la abundancia del corazn habla la
boca. El hombre bueno, del buen tesoro del corazn saca buenas cosas; y el hombre
malo, del mal tesoro saca malas cosas." Dnse cuenta, entonces, de lo seria que es la
condicin del hombre. Veamos lo que dice Mateo en el captulo 19 de su evangelio,
comenzando con el versculo 16. Ustedes conocen la historia del joven rico a quien
Jess le dijo: "Si quieres ser perfecto, anda, vende lo que tienes, y dlo a los pobres,
y tendrs tesoro en el cielo; y ven y sgueme." El versculo 22 dice: "Oyendo el
joven esta palabra, se fue triste, porque tena muchas posesiones. Entonces Jess
dijo a sus discpulos: De cierto os digo, que difcilmente entrar un rico en el reino
de los cielos. Otra vez os digo, que es ms fcil pasar un camello por el ojo de una
aguja, que entrar un rico en el reino de Dios. Sus discpulos, oyendo sto, se
asombraron en gran manera, diciendo, quin, pues, podr ser salvo? Y mirndolos
Jess, les dijo: Para los hombres sto es imposible; mas para Dios todo es posible."
Esta accin tiene, como podemos ver, un solo origen, y este origen no es usted, no
es humano. Es Dios el que efecta la accin, Dios solamente el que lo hace, y lo
hace de manera inmediata y directa sobre su alma humana. Como resultado, un
creyente es una persona que es nacida de Dios, nacida del Espritu. Una sola de las
partes ejecuta la obra, y esta parte la constituye Dios solamente. Usted tiene la parte
pasiva, como un paciente tiene la parte pasiva durante su operacin. Sin embargo, la
persona regenerada coopera con Dios, a partir del momento de su regeneracin, en
la realizacin o manifestacin de su salvacin. Pero ya esto constituye otro tema, la
santificacin, que significa el vivir devotamente. En cuanto a la obra de
regeneracin, Dios trabaja solo. Noten, adems, que Lzaro no hizo nada para
efectuar su resurreccin, la cual se debi nicamente a la obra creativa de
Jesucristo, a travs de la misma palabra que le brind existencia al universo, y que
sostiene la existencia de ste. La regeneracin tiene un solo origen de energa, y
Dios solo efecta esta obra.
6) La regeneracin es un acto soberano de Dios. En el evangelio de Juan, captulo
5, versculo 21, leemos: "Porque como el padre levanta a los muertos, y les da vida,
as tambin el Hijo a los que quiere da vida." El versculo 8 del captulo 3 dice: "El
viento sopla de donde quiere." Y la carta de Santiago dice en el captulo 1, versculo
18: "El, de su voluntad, nos hizo nacer." En otras palabras, la regeneracin no la
controlamos ni usted ni yo, sino que es producida completamente de acuerdo a
Dios. Es Dios quien determina a quien se le otorgar que nazca de nuevo. Nadie
puede dictarle a El. En el captulo 8 de Romanos, versculo 15, San Pablo hace
mencin de lo que Dios le dijo a Moiss: "Tendr misericordia del que yo tenga
misericordia, y me compadecer del que yo me compadezca." No depende, por
consiguiente, del esfuerzo humano ni del deseo humano, dice San Pablo. La
regeneracin no depende del deseo del hombre ni de sus esfuerzos, sino de la
misericordia de Dios. Con seguridad este concepto no se adapta a las
muchedumbres que siguen las filosofas de estima personal.
7) La regeneracin es una obra invisible. No puede ser observada por nadie, as
como nadie puede ver el viento. Pasemos al Salmo 139. Con respecto al nacimiento
natural, se nos dice ac: "Te alabar; porque formidables, maravillosas son tus
obras; estoy maravillado, y mi alma lo sabe muy bien. No fue encubierto de ti mi
cuerpo, bien que en lo oculto fui formado, y entretejido en lo ms profundo de la
tierra. Mi embrin vieron tus ojos." De la misma manera nuestro nacimiento
espiritual, nuestra regeneracin, es una obra invisible de Dios.
8) La regeneracin es no solamente invisible, sino que es una obra de Dios
irresistible para el hombre. Esto le sorprender si no cree en la depravacin y
contaminacin total de nuestro ser, o si cree que el hombre es de alguna manera
capaz [de salvarse a s mismo]. La regeneracin es una obra irresistible de Dios, y si
Dios va hacer que suceda su propsito eterno de salvarlo, lo regenerar, y usted no
ser capaz de resistir su determinacin de salvarlo. Tal como usted no puede resistir
al viento, tampoco podr resistir el propsito eterno de Dios de efectuar directa e
inmediatamente este cambio profundo en su alma.
9) La regeneracin es una obra cuyos efectos son visibles a los ojos de todos. Tal
como se pueden observar los efectos del viento al soplar - casas destruidas, rboles
sacudidos, etc. - de igual manera se pueden observar los efectos de la regeneracin
en una persona. Aqu me refiero al segundo captulo de la primera epstola de Juan,
versculo 29. Una persona que ha nacido de Dios lleva a cabo actos de justicia. En
otras palabras, esta persona obedece a Dios como resultado de la profunda
transformacin interna que ha experimentado. Veamos lo que dice la primera
epstola de Juan, captulo 3 versculo 9, y captulo 5 versculo 18. Estos versos dicen
que la persona regenerada no peca, lo cual significa que no contina en su pecado.
Esta persona se caracteriza por su hbito de obediencia, no por su absoluta
perfeccin. La inclinacin de su vida es hacia Dios, a amar a Dios, como resultado
de esta regeneracin. Otro de los efectos [de la regeneracin] lo menciona la
primera epstola de San Juan, captulo 4, versculo 7. La persona regenerada ama a
sus hermanos y hermanas. Ama a los cristianos, a los miembros de la familia de
Dios, y los ama profundamente. Y el ltimo efecto lo encontramos en la misma
epstola, captulo 5, versculos 1 y 4. Una persona que verdaderamente ha nacido de
Dios cree correctamente. Esta persona es correcta en cuanto a doctrinas. Cree en las
doctrinas correctas tal como aparecen reveladas en las Sagradas Escrituras, y de esta
manera puede superar al mundo. Esta persona disfruta de la victoria sobre el
pecado.
Estos efectos que son visibles para los dems, ocurren como resultado de esta irresistible,
invisible, divina, nica en su origen, y profunda obra que Dios ejecuta sobre el ama
humana. Yo le pido que piense acerca de sto, y que se examine, para que determine si ha
experimentado o no esta obra inicial de Dios en su alma. Amn.

http://www.gracevalley.org/spanish_transcripts/regenera.html