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Fractura
La fuente [508] la define como el proceso mediante el cual un slido sometido a una o varias cargas
externas se fragmenta o se separa en partes para dar lugar a la creacin de nuevas superficies,
denominadas superficies de fractura. El proceso de fractura de un slido se da por medio de una carga
que se va incrementando progresivamente hasta que ocurre el fenmeno de la nucleacin y
posteriormente la propagacin de las grietas.
Todo este procedimiento ocurrir de acuerdo a factores como geometra del slido, condiciones de
carga y la propiedades mecnicas que definan el material, en algunos casos para que el componente
se fracture es necesario incrementar la carga luego de que las grietas comienzan a aparecer, en cambio
habr otros casos en que las grietas aparezcan y progresiva y espontneamente ocurra la fractura a
partir de su punto inicial.
Los tipos de fracturas se pueden identificar segn el comportamiento de los materiales, es decir, de
acuerdo a la cantidad de deformacin plstica previa que puedan presentar, podemos decir son:
Fractura Frgil
Ocurre cuando la deformacin del cuerpo en su mayora es elstica, y luego de fracturarse los
fragmentos puedan colocarse sin que su geometra haya sido modificada.
Fractura Dctil
A diferencia de la fractura frgil, esta ocurre despus de que el slido presenta una gran
deformacin plstica, sabiendo que los esfuerzos en el cuerpo sobrepasaron su lmite elstico.
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Las partes unen
perfectamente
Poca o nula
deformacin
Esfuerzo de falla
igual a de
cedencia
Gran deformacin
plstica
Fractura fibrosa
con cuello
Poca o nula
deformacin
Zona plstica en
la punta de la
grieta
Fractura de
aspecto frgil
Deformacin
elstica
Fractura Frgil Fractura Dctil Fractura Frgil
con mecanismo
Dctil
Fig. 07. Clasificacin de las fracturas. Fuente [508].
Comportamiento de una Fractura
En la mayora de las fallas estructurales, la fractura final es usualmente abrupta. La seleccin del
material o las fallas de diseo son los componentes que agravan el proceso de crecimiento de una
grieta y la llevan a un tamao crtico hasta la ocurrencia de la falla.
El manual [503] nos describe que el proceso de agrietado ocurre de forma lenta durante la vida til
del componente o estructura, los mecanismos que apuntan a la propagacin de grietas son la fatiga,
agrietamiento por corrosin, fluencia, agrietamiento por induccin de hidrogeno. Todos estos
mecanismos de propagacin de grietas poseen diferentes caractersticas y cada uno ser estudiado de
forma diferente en el anlisis de fallas.
Al contrario, en una fractura final la cual suele ser repentina, y esta ocurre por clivaje, ruptura, o por
fractura intergranular. Los mecanismos de fractura puedes denominarse dctiles o frgiles, para
aclarar estos trminos debemos referirnos a ensayos del tipo macroscpico o microscpico. La
distincin de estos trminos es importante porque la fractura puede ser frgil desde el punto de vista
de cualquier ingeniero, pero una vez analizada a nivel metalrgico (microscpico) puede ser una
fractura del tipo dctil. El termino clivaje a menudo est ligado a una fractura frgil, en cambio la
fractura dctil est ligada a la presencia de hoyuelos en la superficie de la grieta. Es importante tener
precaucin con estos dos trminos ya que muchas fracturas tienden a parecer del tipo dctil por la
aparicin de hoyuelos y en parte estas fallas son sometidas a pequeas deformaciones plsticas,
tomando en cuenta un punto de vista presente en la ingeniera.
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La mayora de las fallas estructurales de gran importancia como las fracturas por fragilidad inician en
muecas, discontinuidades o defectos. Todas estas grietas son resultados del maquinado, tratamientos
trmicos, fatiga, fragilizacin por hidrogeno, fragilizacin del metal en estado lquido o por corrosin
bajo tensin. Hasta ahora el principal fenmeno que impulsa una fractura son las grietas por fatiga,
esta representa por lo menos el 50% de todas las fracturas por fragilidad presentadas en cualquier
pieza manufacturada. En contraste con lo anterior la ocurrencia de una falla dctil macroscpica es
relativamente menos frecuente. Esta ocurre debido a cambios en su diseo que no consideran
condiciones especficas de servicio como seleccin de material o tratamientos trmicos adecuados,
incluye fabricacin inapropiada o fabricacin con materiales defectuosos. La fractura dctil puede
tambin ser solo un resultado ms del uso inapropiado de la pieza, es decir, el abuso de la misma en
su vida til. [503]