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Descripcin

El termmetro de Galileo consiste en un tubo de vidrio vertical, cerrado por ambos extremos,
que contienen agua en la que se encuentran sumergidas varias esferas de
vidrio cerradas; cada una de las esferas contiene, a su vez, una cierta cantidad
de lquido coloreado. El tubo es lo suficientemente estrecho como para que
las esferas deban colocarse una debajo de otra. ada esfera lleva en su parte
inferior una plaquita en la que est! grabado un valor de temperatura. "a
plaquita de la esfera superior indica #$% & la de la inferior '$% estando las
temperaturas indicadas en el resto de las esferas espaciadas #% .
Comportamiento
olocado el termmetro en el ambiente cu&a temperatura se desea medir, &
una vez alcanzada la misma temperatura por el lquido en el que flotan las
esferas & por el lquido contenido en (stas, se observa el siguiente comportamiento. uando la
temperatura del agua del termmetro es menor de '$%, las esferas flotan todas ellas separadas
del fondo. )i la temperatura del lquido va aumentando, al alcanzarse los '*% la esfera m!s
baja desciende hasta el fondo. )i la temperatura sigue aumentando, la correspondiente esfera
desciende hasta alcanzar a la anterior. uando la temperatura del lquido del termmetro es
ma&or de #$%, las esferas se hunden todas hasta tocar el fondo la m!s baja. "a temperatura en
grados elsius corresponde al valor de la plaquita de la esfera m!s baja que todava se encuentra
en la parte superior del tubo.
Fundamento fsico
El funcionamiento del termmetro de Galileo est! basado en la variacin de la densidad de un
lquido con la temperatura, variacin que sigue la le&
[ ]
+ ,
,
- '
+ -
t t
t
+
=

siendo
,
la densidad & el coeficiente de dilatacin del lquido a la temperatura t
,
. )i (ste es
agua los valores de estos par!metros son
'
,
',,

= m kg &
' .
', / , '

= K siendo
C t % ,
,
=
.
)upngase que todas las esferas tienen el mismo volumen
E
V & que la masa conjunta
de la esfera vaca & de la plaquita es la misma, m, para todas las esferas variando de unas a otras
el volumen de lquido contenido,
L
V .
0ara comprender el fenmeno, se hace una descomposicin de fuerzas que act1an sobre
una de las esferas sumergidas. )uponiendo que el lquido que rodea a la esfera es agua, la fuerza
ascensional que experimenta la esfera viene dada por2
agua E l ascensiona
V g F =
0or otro lado, el peso del conjunto esfera, plaquita & lquido contenido
-agua+ es2
( ) g V m Peso
agua L
+ =
0or lo tanto, la fuerza total que experimenta la esfera es2
[ ] g V m V F
agua L agua E T
+ - + =
uando la fuerza ascensional se iguala al peso, la fuerza total se
anula & la esfera permanece en equilibrio en el lquido.
3perando en la ecuacin
[ ] , + - = + g V m V
agua L agua E

se obtiene la expresin2
[ ]
,
+ - '
,
,
=

L E
V
t t m
V

)upngase el caso de una temperatura t


'
para la cual una de las esferas -por ejemplo la
4+ est! en equilibrio flotando en la zona media del tubo sin contacto con el resto de las esferas;
esto es as porque la fuerza total es nula, es decir se verifica
[ ]
,
+ - '
4
,
, '
=

+
V
t t m
V
E

)i las esferas se ordenan de arriba hacia abajo de menor a ma&or volumen de lquido
contenido -el subndice indica el orden+, en la tabla ' se muestra cmo sera, en este caso, la
situacin del conjunto de todas las esferas.
)i la temperatura pasa de t
'
a t
#
de modo tal que t
#
5 t
'
, el t(rmino
[ ]

,
,
+ - '

t t m
V
E
disminu&e, con lo cual
[ ]
,
+ - '
4
,
, '
<

+
V
t t m
V
E

descendiendo dicha esfera a la parte inferior. En consecuencia la situacin es ahora la reflejada


en la tabla #.
Esfera 6olumen lquido 7uerza ascensional )ituacin
0rimera 6
'
[ ]
,
+ - '
'
,
, '
>

+
V
t t m
V
E

8rriba
)egunda 6
#
[ ]
,
+ - '
#
,
, '
>

+
V
t t m
V
E

8rriba
9ercera 6
4
[ ]
,
+ - '
4
,
, '
=

+
V
t t m
V
E

En equilibrio
uarta 6
.
[ ]
,
+ - '
.
,
, '
<

+
V
t t m
V
E

8bajo
:uinta 6
;
[ ]
,
+ - '
;
,
, '
<

+
V
t t m
V
E

8bajo
)exta 6
<
[ ]
,
+ - '
<
,
, '
<

+
V
t t m
V
E

8bajo
9abla '
Esfera 6olumen lquido 7uerza ascensional )ituacin
0rimera 6
'
[ ]
,
+ - '
'
,
, #
>

+
V
t t m
V
E

8rriba
)egunda 6
#
[ ]
,
+ - '
#
,
, #
>

+
V
t t m
V
E

8rriba
9ercera 6
4
[ ]
,
+ - '
4
,
, #
<

+
V
t t m
V
E

Abajo
uarta 6
.
[ ]
,
+ - '
.
,
, #
<

+
V
t t m
V
E

8bajo
:uinta 6
;
[ ]
,
+ - '
;
,
, #
<

+
V
t t m
V
E

8bajo
)exta 6
<
[ ]
,
+ - '
<
,
, #
<

+
V
t t m
V
E

8bajo
9abla #
En resumen, al aumentar la temperatura, las esferas que est!n en la parte superior van
ca&endo hacia la parte inferior & al disminuir la temperatura, las esferas que est!n en la parte
inferior van subiendo hacia la parte superior. "a esfera m!s baja de las que est!n en la parte
superior identifica la temperatura del lquido &, por tanto, la temperatura ambiente.
Precisin
3bviamente, la precisin de este termmetro no es mucha, no solamente por los #% de
diferencia entre dos plaquitas consecutivas sino, adem!s por la necesaria estabilizacin de la
temperatura, las imprecisiones en la medida de masas & vol1menes, etc. 81n as constitu&e un
curioso e ingenioso sistema de determinacin de la temperatura asociado a una importante
propiedad que es la variacin de la densidad de un lquido con la temperatura.