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Apuntes de Historia del Derecho

Francisco Rocco T.

Contenido
Apuntes de Historia del Derecho........................................................................................................................ 1
Historia de Roma ............................................................................................................................................ 1
Los orgenes de Roma y la monarqua etrusca (753 a 509 a.C.) ................................................................. 1
La Repblica romana .................................................................................................................................. 1
El Alto Imperio o Principado (31 a.C. a 285 a.C.) ........................................................................................ 2
El Bajo Imperio o Dominado (desde 285 a.C.) ............................................................................................ 3
Destino del Imperio de Occidente .............................................................................................................. 4
Destino del Imperio de Oriente .................................................................................................................. 4



Historia de Roma
Los orgenes de Roma y la monarqua etrusca (753 a 509 a.C.)
La tradicin asegura que Roma fue fundada por Rmulo y Remo en la colina del Palatino en el ao
753 a.C., siendo Rmulo su primer rey. El ltimo rey habra sido Tarquino, llamado el soberbio, quien fue
expulsado el ao 509 a.C. por el pueblo acaudillado por Junio Bruto.
Los historiadores modernos interpretan el relato del derrocamiento de los tarquinos como la
liberacin de Roma del yugo de los etruscos. En efecto, los etruscos habran sido un pueblo originario del
Asia Menor, de donde un grupo de ellos se desplaz a la zona de Etruria en la pennsula itlica, hacia el ao
1200 a.C. En el siglo VII los etruscos llegaron al Lacio y ellos habran fundado Roma el ao 753 a.C. De
acuerdo a ello, Roma habra nacido de las conquistas etruscas de las aldeas latinas ribereas al Tiber, y la
revolucin del 509 a.C. habra sido una reaccin de los latinos contra la dominacin etrusca.

La Repblica romana
En el ao 509 a.C. Roma se convirti en una Repblica, con ciertos principios de democracia. Los
poderes supremos pasaron a ser detentados por dos cnsules, elegidos anualmente de entre los patricios.
Se mantuvo el senado, rgano ya existente en la monarqua, integrado por un elevado nmero de senadores
con carcter vitalicio; constitua un rgano consejero de los cnsules y decida importantes asuntos
relacionados con la poltica a seguir. Adems hubo comicios, asambleas de ciudadanos que votaban la
guerra y la paz, aprobaban leyes y elegan a las principales autoridades romanas. Tambin haba sacerdotes
con la calidad de funcionarios, siendo el ms importante el pontfice mximo.
Paulatinamente durante la Repblica se fue haciendo necesario designar otros magistrados, esto
es, oficiales civiles revestidos de autoridad judicial o administrativa, que asumieran algunas de las funciones
de los cnsules. As se cre los cargos de pretores, para la administracin de justicia; de cuestores,
encargados del tesoro o hacienda pblica; de ediles, encargados de la alta polica de la ciudad, mercados y
fiestas pblicas; y de censores, encargados de las operaciones del censo.
Durante perodos difciles, se escoga un dictador que ejerca el cargo hasta seis meses con poderes
absolutos. Cualquier abuso cometido era castigado posteriormente.
La organizacin de la Repblica adoleca de un grave defecto: no conceda derechos a los plebeyos.
Tradicionalmente los habitantes de Roma se dividieron en patricios, descendientes de los primeros
colonizadores o fundadores de la ciudad, y plebeyos, descendientes de los primeros inmigrantes a la ciudad.
Por eso es que en lo interno, este perodo se caracteriza por las luchas sociales que tienen por objeto
alcanzar la igualdad entre patricios y plebeyos, lo que se logra plenamente hacia el ao 300 a.C.
En lo externo, Roma se enfrenta con los etruscos, sabinos, quos y otros pueblos de la pennsula. Se
impone a sus enemigos y a mediados del siglo III ya domina Italia. Al ponerse en contacto con las colonias
griegas del sur de Italia, su cultura evoluciona recibiendo el influjo helnico. Se hace duea del mediterrneo
occidental luego de la Segunda Guerra Pnica librada con Cartago, la que queda reducida a su territorio
africano. Ms tarde convierte a Grecia y Macedonia en provincias romanas; destruye Cartago organizando la
provincia africana; ocupa la pennsula ibrica, los Estados de hacia menor y extiende su conquista a
territorios galos y germanos. En el 30 a.C. anexa Egipto a Roma.
De este modo, en lo externo, el perodo de la Repblica se caracteriza por la expansin territorial,
convirtiendo a Roma, de una ciudad Estado a un imperio.
En el siglo I a.C. se produjeron distintas revueltas contra la aristocracia senatorial que haba llegado
a gozar de un poder absoluto. El cnsul Mario se opuso a la ambicin de los senadores y promulg leyes que
reformaron las instituciones romanas. El general patricio Sila expuls a Mario de la ciudad y se proclam
dictador. Quit al pueblo mucho del poder de que disfrutaba, derog las leyes de Mario y restituy al
senado sus anteriores facultades. Pompeyo y Craso, cnsules en el ao 70 a.C., devolvieron al pueblo su
poder. Pero el senado rechaz su consulado y busc apoyo en el partido democrtico dirigido por Cayo Julio
Csar. Se form entonces el Primer Triunvirato con Pompeyo, Craso y Csar, el cual, al pretender la jefatura,
provoc la guerra civil. Nombrado dictador, Csar reform la legislacin romana y puso coto a la corrupcin
de costumbres, consolidando el Imperio amenazado por la anarqua.
Asesinado Csar el ao 44 a.C., se adue de la situacin en cnsul Marco Antonio, quien
constituy el Segundo Triunvirato con Octavio y Lpido (gobernador de la Galia). Eliminado Lpido, estall la
rivalidad entre Octavio y Marco Antonio y se declar la guerra entre ambos, que termin con el suicidio de
ese ltimo en el sitio de Alejandra.

El Alto Imperio o Principado (31 a.C. a 285 a.C.)
As el ao 31 a.C., Octavio, quien ms tarde toma el nombre de Augusto que le es concedido por el
senado, queda como jefe indiscutido del Estado romano con el ttulo de Imperatur Perpetuus.
Augusto organiza el imperio actuando con las mximas atribuciones, pero considerndose slo el
primero entre los ciudadanos. Su reinado fue el siglo de oro del imperio romano, el siglo de la paz. A su
muerte le sucede su hijo adoptivo Tiberio.
Con Nern se extingui la dinasta Julia o Julio-Claudiana, iniciada por Augusto. Viene un ao de
anarqua militar que termina con el nombramiento de Tito Flavio Vespasiano como emperador, inicindose
la dinasta Flavia.
Ms tarde el senado designa emperador a un distinguido senador, con quien se inicia la dinasta
Antonina o de los Antoninos o Antonios, que dio a Roma excelentes emperadores que gobernaron desde el
96 al 180. El vnculo entre emperadores es la adopcin, eligiendo el emperador a su sucesor. El imperio
alcanza su mxima expansin, preocupndose estos emperadores en forma especial de las provincias.
A Marco Aurelio sucedi su hijo Cmodo, mal gobernante que muri asesinado en el ao 192 y con
quien se extingue la dinasta.
Sobreviene un perodo de guerras civiles en que los ejrcitos de las provincias luchan por proclamar
a su general como emperador. Triunfa Septimio Severo, quien funda la ltima dinasta del Alto Imperio, la
dinasta de los Severos, que implanta un sistema de despotismo militar, limitando las funciones del senado.
El ltimo representante de la dinasta fue el joven Alejandro Severo, quien el ao 235 tambin muere
asesinado.
Muerto Alejandro Severo se produce una anarqua militar que dur 50 aos, ocasionando una gran
crisis econmica. El ao 285 asume como emperador nico Diocleciano, quien saca al Estado romano de la
anarqua, constituyendo un nuevo rgimen poltico.

El Bajo Imperio o Dominado (desde 285 a.C.)
En el rgimen de Diocleciano, el emperador ya no es el primero entre los ciudadanos, entre sus
iguales como propugna Augusto, sino que es el amo, el seor, el dominus o dueo. Los ciudadanos son
meros sbditos suyos. Comparti el poder con Maximiano con el ttulo de augustos, gobernando con la
colaboracin de dos csares, Galerio y Constancio Cloro, quienes deban sucederles.
En el ao 305 abdicaron ambos augustos y sobreviene un perodo de luchas civiles que termina con
el afianzamiento de Constantino en el poder, luego de su victoria sobre Majencio. Constantino, hijo de
Constancio Cloro y de la cristiana santa Elena, en la batalla decisiva que libr contra Majencio oblig a sus
soldados a luchar bajo las iniciales griegas del nombre de Cristo.
En los siglos anteriores el cristianismo haba sufrido sucesivas persecuciones. Pero en el ao 313
Constantino promulga el Edicto de Miln por el que se concede a los cristianos el libre ejercicio de su culto.
En el ao 330 traslada la capital del imperio desde Roma a Bizancio, a orillas del Bsforo, dando a la ciudad
el nombre de Constantinopla.
De los emperadores posteriores debemos destacar a Teodosio El Grande, quien declar al
cristianismo religin oficial del imperio. A su muerte, en el ao 395, el Imperio se divide definitivamente en
dos partes: Imperio de Occidente, capital Roma, heredado por su hijo Honorio; y el Imperio de Oriente,
capital Constantinopla, heredado por su hijo Arcadio.

Destino del Imperio de Occidente
El imperio heredado por Honorio slo subsistir hasta el ao 476.
En el ao 410 el rey de los visigodos, Alarico, entra a Roma y saquea la ciudad. Y en el ao 476 el
jefe brbaro Odoacro depone al ltimo emperador de Occidente, Romulo Augstulo. En el ao 493
Teodorico da muerte a Odoacro y establece en Italia el reino ostrogodo.

Destino del Imperio de Oriente
Perdur hasta el ao 1453.
Arcadio y sus sucesores mantuvieron el imperio el que incluso adquiere mayor prosperidad durante
el reinado de Justiniano y su mujer Teodora, quienes gobernaron desde el 527 al 565. En lo externo, su
ambicin fue reconstruir el antiguo Imperio Romano, lo que lograron en parte con la reconquista de Italia,
partes de frica y Espaa, aunque slo transitoriamente ya que los perdieron a la muerte de Justiniano. En
lo interno, la actuacin ms importante que cupo a Justiniano se encuentra en su labor de ordenamiento
jurdico, que se traduce en la obra despus llamada Corpus Iuris Civilis, fuente del derecho privado de la
mayor parte de los pases occidentales.
Con los aos el Imperio de Oriente se vio cada vez ms reducido en su territorio, hasta que el ao
1453 cay bajo el dominio del sultn de Turqua.