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Claves

Problemas
J udith Revel
Diccionario
Foucault
ESTE LI BRO ES NUEVO Y NO ESTA
SUBRAYADO. POR FAVOR CU DELO.
Judith Revel
DICCIONARIO FOUCAULT
Cet ouvrage, publi dans le cadre du Programme d'ide la Publication
Victoria Ocampo, bnfcie du soutien de Culturesfrance, oprateur du
Ministre Franfais des Affaires Etrangres et Europennes, du Ministre
Franfais de la Culture et de la Communication et du Service de
Coopration et d'Action Culturelle de l'Ambassade de France en
Argentine.
Esta obra, publicada en el marco del Programa de Ayuda a la Publicacin
Victoria Ocampo, cuenta con el apoyo de Culturesfrance, operador del
Ministerio Francs de Asuntos Extranjeros y Europeos, del Ministerio
Francs de la Cultura y de la Comunicacin y del Servicio de
Cooperacin y de Accin Cultural de la Embajada de Francia en
Argentina.
COLECCIN CLAVES
Dirigida por Hugo Vezzetti
J udith Revel
DICCIONARIO
FOUCAULT
u n i v i r s i b a u u m m
FACULTAD U Hl v b MLs \ \YR fr
D i f e c c i n " i t Bi b i l
?

.Ediciones Nueva Visin
Buenos Aires
J udith Revel
Diccionario Foucault - 1

ed. - Buenos Aires: Nueva Visin,


2009
176 p.; 20x13 cm. (Claves, Probiemas)
ISBN 978-950-602-590-8
Traduccin de Horacio Pons
1. Diccionario de Filosofa. I. Pons, Horacio, trad. II. Ttulo
CDD 190.03
Ttulo del original en francs:
Dictionnaire Foucault
Ellipses dition Marketing S.A, 2008
Traduccin de Horacio Pons
ISBN 978-950-602-590-8
LA FOTOCOPIA
MATA AL I BR O
Y ES UM 3ELITO
Toda reproduccin total o parcial de esta
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prisin (art. 62 de la ley 11.723 y art. 172 del
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2009 por Ediciones Nueva Visin SAIC. Tucumn 3748, (1189)
Buenos Aires, Repblica Argentina. Queda hecho el depsito que
marca la ley 11.723. Impreso en la Argentina / Printed in Argentina
LISTA DE ENTRADAS
Acontecimiento 19
Actualidad 21
Afuera 23
Aplirodisia 24
Archivo 27
Arqueologa 28
Arte 30
Aufklarung 32
Autor 33
Biopoltica 35
Confesin 37
Control 40
Cuerpos (investidura poltica de los) 41
Cuidado de s/tcnicas de s 43
Diferencia 44
Disciplina 46
Discontinuidad 48
Discurso 50
Dispositivo... 52
Encierro 53
Episteme 56
Espacio 57
Estado 60
Esttica (de la existencia) 63
Estructura/estructuralismo 64
tica 67
Experiencia 6!)
7
Genealoga 71
Grupo de Informacin
sobre las Prisiones (GIP) 72
Gubernamentaldad 75
Guerra 77
Historia 78
Identidad 81
Individuo/individualizacin 84
Intelectual 86
Irn 89
Liberalismo 92
Libertad/liberacin 94
Literatura 96
Locura 98
Medicina 100
Naturaleza 103
Norma 105
Ontologa 106
Parrhcsia 109
Pobl aci n 111
Poder 114
lYoblematizacin 116
Razn/raci onal i dad 118
Resistencia/transgresin 119
Revolucin 122
Saber/saberes. 124
Sexualidad 126
Subjetrvacin (proceso de) 128
Sujeto/subjetividad 129
Verdad/juegos de verdad 131
Vida ... ..... .' 132
Georgcs Bataille 139
Ludwig Brnswanger 141
MaunceBiaachot 142
Georges Canguilhem - 144
Noara Chomsky 146
Giles Deleuze - 148
Jacques Derrida 150
8
Emmanuel Kant 154
Maurice Merleau-Ponty 156
Friederich Nietzsche 159
Pierre Riviere 160
Raymond Roussel 161
Jean-Paul Sartre 163
I N T R O D U C C I N
La obra de Michel Foucault es compleja: con frecuencia se
ha destacado la gran variedad de sus campos de inves-
tigacin, su asombrosa escritura barroca, su adopcin de
conceptos pertenecientes a otras disciplinas, sus giros e
inversiones, sus cambios de terminologa, su vocacin al-
ternativamente filosfica y periodstica; en suma, nada que
pueda asemejarse a lo que la tradicin nos ha acostumbrado
a concebir como un sistema filosfico. El Diccionario
Foucault se inscribe en esta misma diferencia, porque
presenta a la vez la recuperacin de conceptos filosficos
heredados de otros pensamientos y en ocasiones muy
apartados de su sentido inicial-, la creacin de conceptos
inditos y la elevacin a la dignidad filosfica de trminos
tomados del lenguaje corriente; por otra parte, se trata de
un vocabulario que muchas veces surge a partir de prcticas,
y que se propone a su turno generarlas: en efecto, como a
Foucault le gustaba recordarlo, un instrumental conceptual
es literalmente una "caja de herramientas". Por ltimo,
antes de fijarse de manera definitiva en los libros, el
vocabulario se forja y se modela en el laboratorio de la obra:
el enorme corpus de textos dispersos, reunidos hace algunos
aos bajo el ttulo de Dits et crits, proporciona desde ese
punto de vista un magnfico panorama general del trabajo
de produccin de conceptos que implica el ejercicio del
pensamiento; del mismo modo, la empresa de publicacin
- an en marcha- de los cursos dictados en el Collge de
France brinda una valiosa idea de la construccin progresiva
de los campos de i nvesti gaci n, las hi ptesi s y los
instrumentos conceptuales de la indagacin foucault.innn.
Hay que sealar, para terminar, que ese laboratorio del
i;t
pensami ento no es slo el lugar donde se crean los
conceptos, sino tambin, muchas veces, el mbito donde,
en un movimiento de inversin que siempre est presente en
Foucault, stos pasan en un segundo momento por el tamiz
de la crtica interna: los trminos, por lo tanto, se producen
y se fijan y luego se reexaminan y abandonan, se modifican
o se amplan, en un movimiento continuo de recuperacin
y desplazamiento.
El proyecto de un Diccionario Foucault deba dar razn
de todo esto. Tarea ardua, es cierto, pues, aunque no se
trataba en ningn caso de procurar inmovilizar ese movi-
miento, al mismo tiempo era preciso intentar hacer
inteligible la coherencia fundamenta] de la reflexin fou-
caultiana. Nos vimos obligados, por consiguiente, a tomar
decisiones - a menudo di f ci l es- a fin de sacar a la luz los
pasajes esenciales de esa problematizacin continua; y, en
la medida de lo posible, hemos intentado tejer sistem-
ticamente, a travs de un juego de remisiones, la trama a
partir de la cual el recorrido filosfico de Foucault poda
resultar inteligible en la complejidad de sus ramificaciones
e inversiones. Al final de su vida, a Foucault le gustaba
hablar de "problematizacin", y no entenda por ello la re-
presentacin de un objeto preexistente ni la creacin por el
discurso de un objeto que no existe, sino "el conjunto de las
prcticas discursivas o no discursivas que incorpora algo al
juego de lo verdadero y lo falso y lo constituye como objeto
para el pensamiento (ya sea bajo la forma de la reflexin
moral, el conocimiento cientfico, el anlisis poltico, etc.)".
Defina as, en consecuencia, un ejercicio crtico del
pensamiento que se opona a la idea de una bsqueda
metdica de la "solucin", porque la tarea de la filosofa no
consiste en resol ver- ni siquiera mediante la sustitucin de
una solucin por ot ra- sino en "probleinatizar", no en re-
formar sino en establecer una distancia crtica, poner en
juego el "desprendimiento". El mayor homenaje que hoy
podemos rendir a Foucault es precisamente devolver a su
pensamiento su dimensin problemtica. En consonancia
con ello, este diccionario pretende ser menos un simple
conjunto de trminos dispuestos en orden alfabtico que el
i nt ent o de r ec ons t i t ui r la di ver si dad de l as
problematizaciones - sucesivas o superpuestas- que dan su
extraordinaria riqueza a los anlisis foucaultianos.
14
El lector podr constatar en este Diccionario Foucault la
adopcin de tres posturas que reivindicamos como verdaderas
elecciones de mtodo:
La multiplicacin de las entradas: en ellas se encon-trarn
tanto conceptos estrictamente foucaultianos como ideas que
han cobrado una importancia fundamental en algunas de las
lecturas actuales de Foucault. En efecto, es bastante sor-
prendente comprobar la enorme variedad de trabajos recientes
consagrados al filsofo, tanto en Francia como en el resto del
mundo; y, ms aun acaso, la pasmosa profusin de usos y
aplicaciones de Foucault a otras realidades y otros objetos,
distintos de los que fueron realmente los suyos. Ahora bien,
esos "usos" pasan en esencia a travs de los prstamos - de
conceptos, de decisiones metodolgicas, de problemati-
zaciones- que, insistamos en ello, el lxico en movimiento del
pensamiento foucaultiano nos parece capaz de explicar. En
los casos en que se justificaba, entonces, hemos querido dar
razn tambin de esa dispersin del pensamiento de Michel
Foucault fuera de s mismo.
La intensificacin de los efectos de remisin: donde fue
posible, procuramos multiplicar las remisiones de una nocin
a otra, de un tipo de problematizacin a otro, de una decisin
metodolgica a una decisin conceptual o a la inversa. Nuestro
inters ha sido, en efecto, mostrar no slo hasta qu punto el
trabajo de Foucault se construa a partir de "lneas"
problemticas coherentes, sino de qu manera esas lneas - a
travs de toda una estrategia de digresiones y recuperaciones,
desplazamientos y reformulaciones, rupturas lexicales y
tanteos nocionales- fueron paradjicamente el basamento de
una crtica radical de la linealidad del pensamiento y de la sis-
tematicidad de la filosofa. Dichas remisiones no adoptan la
forma de una indicacin formal a continuacin del texto de-
dicado a tal o cual concepto, sino que se incluyen en el texto
mismo: de tal modo, por ejemplo, se encontrar una referencia
a las nociones de "norma", "biopoltica", "gubernamentalidad"
y "poblacin" en el artculo consagrado a "individuo/
individualizacin", y, a la inversa, cada una de esas cuatro
nociones desplegar a su vez una red de remisiones en la
noticia que la concierne. El sentido y la riqueza del aparato
conceptual foucaultiano se juegan en ese lento tejido de
relaciones de un eje de indagacin a otro, deunaperiodizacin
i r>
a otra, de un campo de investigacin a otro: justamente en eso
- nos gustara creer- radican su especificidad y su consistencia.
Seguir paso a paso las palabras de Foucault - e n su valor de
inauguracin y su eventual abandono, en su transformacin
y su reorientacin- tambin era entonces procurar mostrar
lo siguiente: la tentativa de una coherencia que no excluye ni
el movimiento, ni el salto, ni la discontinuidad, ni la distancia,
y que se construye, al contrario, en las relaciones y las
remi si ones, las torsi ones y las recuperaci ones, los
desplazamientos y los juegos de ecos; en una palabra, menos
una filosofa del concepto que una filosofa de la diferencia en
accin.
El agregado, luego de los cerca de sesenta conceptos
presentados, de una serie de nombres propios que, a nuestro
juicio, son determinantes en el proceso de elaboracin del
pensamiento foucaultiano. En ellos no se ha de encontrar,
desde luego, una exposicin pormenorizada de la influencia
de tal o cual autor sobre Foucault, sino, antes bien, la
indicacin, segn los casos, de un punto de encuentro, una
divisin polmica, un terreno de debate, un prstamo
conceptual o una deuda: una especie de cartografa elemental
y parcial - y sin duda tambin arbitraria de los parecidos de
familia, los parentescos imaginarios y los debates subterrneos
que inervan un recorrido de pensamiento complejo y abierto
a lo largo de treinta aos de reflexin filosfica y poltica.
Para terminar, hemos enriquecido ampliamente la
bibliografa crtica, con el fin de permitir al lector prolongar
y proseguir, a travs de la lectura de los textos mismos y
la utilizacin de la literatura secundaria, algunas de las
pistas que esperamos haber sabido proponerle.
JLJDITH REVEL
16
C O N C E P T O S
ACONTECI MI ENTO [VNEMENT]
Por acontecimiento, Foucault entiende en primer lugar y de
manera negativa un hecho del que ciertos anlisis histricos
se conforman con dar una descripcin. El mtodo arqueolgico
foucaultiano procura, al contrario, reconstituir detrs del he-
cho toda una red de discursos, poderes, estrategias y prcticas.
As sucede, por ejemplo, con el trabajo realizado en el caso del
dossier Fierre Rivire: "al reconstruir ese crimen desde
afuera [...], como si fuera un acontecimiento y nada ms que
un acontecimiento criminal, creo que se omite lo esencial".
1
Sin embargo, en un segundo momento, el trmino "aconteci-
miento" comienza a aparecer en Foucault, de manera positiva,
como una cristalizacin de determinaciones histricas
complejas que l opone a la idea de estructura: "Se admite que
el estructuralismo ha sido el esfuerzo ms sistemtico por
erradicar no slo de la etnologa, sino de toda una serie de
otras ciencias e incluso, en ltima instancia, de la historia, el
concepto de acontecimiento. No me imagino a nadie que
pueda ser ms antiestructuralista que yo".
2
El programa de
1
"Entreti en avec Michel Foucault", Cahiers du cinema, 271, novi embre
de 1976, reedi tado en Dits el crits, 1954-1988 (en lo sucesivo DE), edicin
establ eci da por Daniel Defer y Francoi s Ewal d, con la colaboracin dr
J acques Lagrange, Par s. Gal l i mard, 1994, vol. 3, texto n" 180.
2
"I ntervi sta a Michel Foucault", en Microfisica del potere: inlorivnli
politici, edicin a cargo de Al essandro Fontana y Pasqual e PfiHquino,
Tur n, Ei naudi , 1977, reedi tado con el t tul o de "Entreti en iivi'c M
Foucaul t" en DE, vol. 3, texto n 192 [traduccin espaol a: "Verdml \
poder", en Estrategias de poder: obras esenciales, 11, Barcelona, l'niilu
19991.
I !)
Foucault se convierte, pues, en el anlisis de las diferentes
redes y niveles a los que ciertos acontecimientos pertenecen.
Es lo que ocurre, por ejemplo, cuando le toca definir el
discurso como una serie de acontecimientos, y cuando se
plantea, en trminos ms generales, el problema do la
relacin entre "acontecimientos discursivos" y aconteci-
mientos de otra naturaleza (econmicos, sociales, polticos,
institucionales).
A partir de esta posicin del acontecimiento en el centro de
sus anlisis, Foucault reivindica la jerarqua de historiador,
acaso tambin porque, como l mismo seala, el acontecimiento
no ha sido una categora filosfica, salvo tal vez entre los
estoicos: "El hecho de que considere el discurso como una
serie de acontecimientos nos sita automticamente en la
dimensin de la historia [...]. No soy historiador en el sentido
estricto del trmino, pero tengo en comn con los historiadores
un inters por el acontecimiento [...]. Ni la lgica del sentido
ni la lgica de la estructura son pertinentes para este tipo de
investigacin".
3
Foucault da entonces en una discusin con
varios historiadores
4
la definicin de la "eventualizacin"
[vnementialisation]: no una historia del acontecer, sino la
toma de conciencia de las rupturas de la evidencia inducidas
por ciertos hechos. Lo que se trata de mostrar, por lo tanto,
es la irrupcin de una "singularidad" no necesaria: el aconteci-
miento representado por el encierro, el acontecimiento de la
aparicin de la categora de "enfermos mentales", etctera.
A partir de la definicin del acontecimiento como irrupcin
de una singularidad histrica, Foucault desarrollar dos
discursos. El primero consiste en decir que repetimos sin
saberlo los acontecimientos, "los repetimos en nuestra
actualidad, y procuro comprender cul es el acontecimiento
bajo cuyo signo hemos nacido, y cul el que an sigue
atravesndonos". La eventualizacin de la historia debe
prolongarse, por consiguiente, de manera genealgica
mediante una eventualizacin de nuestra propia actualidad.
3
"Dialogue on power", en Si men Wade (comp.), Chez Foucault, Los
Angeles, Circabook, 1978, pp. 4-22, reedi tado con el t tul o de "Dialogue
sur le pouvoir" en DE, vol. 3, texto n" 221 [traduccin espaol a: "Un dilogo
sobre el poder", en Un dilogo sobre el poder y otras conversaciones,
Madri d, Al i anza, 2001],
1
"La poussi re et le nuage", en Michelle Perrot (comp.), L'Impossible
prison, Par s, Seuil, 1989, reedi tado en DE, vol. 4, texto n" 277 I traduecin
espaol a: "El polvo y la nube", en La imposible prisin, Barcel ona,
Anagrama, 19821
20
El segundo discurso consiste preci samente en buscar en
nuestra actualidad las huellas de una "ruptura del acontecer"
- r as go que Foucaul t identifica ya en el texto kanti ano
consagrado a la Ilustracin y en las reflexiones sobre i a
Revol uci n Francesa, y que cree adverti r durante la
revolucin iran, en 1979- , porque all est sin duda el valor
de ruptura de todas las revoluciones: "La revolucin (. . , ]
correr el riesgo de recaer en el camino trillado, pero como
acontecimiento cuyo contenido mi smo es i mportante, su
existencia atestigua una virtualidad permanente y que no
puede olvidarse".
5
ACTUALI DAD [ACTUALIT\
La nocin de actualidad aparece en Foucault de dos maneras
diferentes. La primera consiste en sealar que un acon-
tecimiento - p o r ejemplo, la divisin entre la locura y la no
locura no slo engendra toda una serie de discursos,
prcticas, comportami entos e instituciones, sino que se
prol onga hasta nosotros. "Me parece que repeti mos todos
esos acontecimientos. Los repetimos en nuestra actualidad,
y procuro comprender cul es el acontecimiento bajo cuyo
signo pernos nacido, y cul el que an sigue atravesn-
donos. '
li
El paso de la arqueologa a la geneal og a bri ndar
a Foucault la oportunidad de hacer aun ms hincapi en esa
di mensi n de prol ongaci n de la historia en el presente. La
segunda manera, en cambio, est estrictamente ligada a un
comentario que l hace en 1984 sobre un texto de Kant,
"Contestaci n a la pregunta: Qu es la Ilustracin?".
7
El
anlisis insiste entonces en el hecho de que el planteo
1
"Qu'est-ce que les Lumires", Magazine littraire, 207, mayo de 1984,
pp. 35-39, reedi tado en DE, vol. 4, texto n" 351 [ traduccin espaol a: "Qu
es la I lustracin?", en Saber y verdad, Madri d, La Pi queta, 19911.
" "Sei Lo kenryoku", conferenci a pronunci ada en la Uni versi dad do
Tokio (1978), Gendai shiso, julio de 1978, pp. 58-77, reedi tada con el ttulo
de "Sexualit et pouvoir" en DE, vol. 3, texto n" 233 [traduccin espaol a:
"Sexual idad y poder", en Esttica, tica y hermenutica: obras esenciales,
III, Barcelona, Paids, 1999J .
' Vase al respecto "What is Enl i ghtenment?", en Paul Ralinow
(comp.l, The Foucault Reader, Nueva York, Pantheon Books, 19H I, pp
32-50, reedi tado con el ttulo de "Qu'est-ce que Ies Lumi res" on />/'.', vol
4, texto n" 339, y "Qu'est-ce que les Lumires?", ob. cit.
2 I
filosfico de la cuestin de la propia actualidad, cosa que Kant
hace por primera vez, marca en realidad el pasaje a la
modernidad.
Foucault desarrolla dos lneas de discurso a partir de Kant.
Para el filsofo, plantear la cuestin de la pertenencia a la
actualidad propia es - comenta Foucault- interrogar sta
como un acontecimiento cuyo sentido y singularidad sera
preciso enunciar, y plantear la cuestin de la pertenencia
a un "nosotros" correspondiente a esa actualidad, es decir
formular el problema de la comunidad de la que formamos
parte. Pero tambin hay que comprender que si hoy reto-
rnamos la idea kantiana de una ontologa crtica del presente,
lo hacemos no slo para entender lo que funda el espacio de
nuestro discurso, sino para dibajar sus lmites. As como
Kant "busca una diferencia: qu diferencia introduce el
hoy con respecto al ayer?",
8
a nuestro turno debemos tratar
de destacar de la contingencia histrica que nos hace ser el
hecho de que somos posibilidades de ruptura y cambio.
Plantear la cuestin de la actualidad equivale, por lo tanto,
a definir el proyecto de una "crtica prctica en la forma del
franqueamiento posible".
9
En un principio, "actualidad" y "presente" son sinnimos.
Sin embargo, poco a poco se va a ahondar una diferencia
entre aquello que, por un lado, nos precede pero sigue, pese
a todo, atravesndonos, y aquello que, por otro, sobreviene
al contrario corno una ruptura de la grilla epistmica a la
que pertenecemos, as como de la periodizacin generada
por ella. Esta irrupcin de lo "nuevo", de lo que tanto Fou-
cault como Deleuze llaman un "acontecimiento", se convierte
entonces en lo caracterstico de la actualidad. El presente,
definido por su continuidad histrica, no es fracturado, en
cambio, por ningn acontecimiento: no puede sino volcarse
y romperse, para dar lugar a la instalacin de un nuevo
presente. De ese modo, Foucault encuentra por fin la
manera de integrar las rupturas epistmicas que, sin
embargo, le haba costado tanto explicar, sobre todo en el
momento de la publicacin de Las palabras y las cosas.
3
"What is Enlightenment?", ob. cit.
9
I b d.
AFUERA [ D E H O R S ]
En 1966, en un texto consagrado a Maurice Blanchot,
10
Foucault dene la "experiencia del afuera" como la disociacin
del "pienso" y el "hablo": el lenguaje debe afrontar la des-
aparicin del sujeto que habla y registrar su lugar vaco como
fuente de su expansin indefinida. El lenguaje escapa entonces
"al modo de ser del discurso, es decir a la dinasta de la
representacin, y la palabra literaria se desarrolla a partir de
s misma, formando una red, cada uno de cuyos puntos,
distinto de los otros, distanciado aun de los ms cercanos, se
sita con respecto a todos en un espacio que a la vez los aloja
y los separa".
11
Ese paso al afuera como desaparicin del sujeto que habla
y, contemporneamente, como aparicin del ser mismo del
lenguaje, caracteriza para Foucault un pensamiento "cuyas
formas y categoras fundamentales habr que tratar de
definir algn da", y del que identifica una especie de linaje en
los mrgenes de la cultura occidental. De Sade a Holderlin, de
Nietzsche a Mallarm, de Artaud a Bataille y Klossowski,
siempre se trata de decir ese paso al afuera, esto es, a la vez
el estallido de la experiencia de la interioridad y el des-
centramiento del lenguaje hacia su propio lmite: en ese
sentido, aj uicio de Foucault, Blanchot parece haber logrado
desalojar del lenguaje la reflexividad de la conciencia y
transformado la ficcin en una disolucin de la narracin que
hace valer "el intersticio de las imgenes". La paradoja de esta
palabra sin raz ni basamento, que se revela como supuracin
y como murmullo, como distancia y como dispersin, es que
representa un avance hacia lo que j ams ha recibido lenguaje
- el lenguaje mismo, que no es ni reflexin ni ficcin, sino
escurrimiento infinito, es decir la oscilacin indefinida entre
el origen y la muerte.
El tema del afuera es interesante a la vez porque da razn
de los autores de quienes Foucault se ocupa en ese mismo
perodo - e l "linaje del afuera", cuya encarnacin ms patente
sera Bl anchot- y porque constituye un contrapunto radical a
lo que el filsofo se aplica a describir en sus libros. En efecto,
cuando Foucault destaca el riesgo de llevar la experiencia del
10
"La pense du dehors", Critique, 229, j uni o de 1966, pp. 52,'t-5ll>,
reedi tado en DE, voi. 1, texto n" .'38 [traduccin espaol a: El pensamiento
del afuera, Val encia. Pre-Textos, 20001.
11
I bd.
211
afuera a la dimensin de la interioridad y la dificultad de
dotarl a de un lenguaje que le sea fiel, confiesa la fragilidad de
ese "afuera": ahora bien, no hay afuera posible en una descrip-
cin arqueolgica de los dispositivos discursivos tal como se
la presenta en Las palabras y las cosas. Slo bastante ms
adelante Foucault dejar de pensar el "afuera" como un paso
al lmite o una pura exterioridad, y le dar un lugar en el seno
mismo del orden del discurso: la oposicin ya no ser entonces
entre el adentro y el afuera, entre el reino del sujeto y el
murmullo annimo, sino entre el lenguaje objetivado y la
palabra de resistencia, entre el sujeto y la subjetividad, vale
decir lo que Deleuze llamar "el pliegue". El pliegue - y el
trmino, extraamente, ya es utilizado por Foucault en 1966-
es el fin de la oposicin afuera/adentro, porque es el afuera del
adentro. Y Foucault concluye: "siempre estamos en el interior.
El margen es un mito. La palabra del afuera es un sueo que
no cesamos de prolongar".
1
-
APHRODISIA [ APHRODI S I A]
Foucault presenta por primera vez la nocin de aphrodisia en
el curso que dicta en 1980-1981 en el Collge de France,
"Subjecti vit et vrit"; a continuacin, el concepto constituir
uno de los temas centrales del segundo volumen de la Historia
de la sexualidad. El uso de los placeres.
1
* En el marco de un
proyecto general de investigacin referido a los modos
instituidos del conocimiento de s, Foucault, en efecto, se ve
en la necesidad ele trabajar sobre las "tcnicas de s", es decir
de formular, dentro de una historia de la subjetividad, las
diferentes presentaciones y transformaciones de la "relacin
consigo mismo" en la historia de nuestra cultura. Se imponen
entonces dos limitaciones a ese eje de investigacin, a fin de
facilitar en un primer momento su recorrido: una limitacin
cronolgica (puesto que se trata de estudiar las "tcnicas de
'" "-."extensin sociale de la norme", Politiqiie-Hebdo, 212, marzo de
1976, reeditado en DE, vol. 3, texto n" 173.
" "Subjectivit et vrit", Annuaire du Collge de Frunce, 1980-1981,
81 annee, "Histoire des systines de pense, anne 1980-1981", Pars,
Collge de France 1981, pp. 385-389. reeditado en DE, vol. 4. texto n" 304
I traduccin espaola: "Subjetividad y verdad", en Esttica, tica y
hermenutica: obras esenciales. III, Barcelona, Paids, 19991.
24
vida" en la cultura helnica entre el siglo r a.O. y el siglo H d.C.,
sobre todo entre los filsofos, los mdicos y los moralistas) y
una limitacin temtica, dado que en ese caso el mbito de
investigacin se restringe "al tipo de acto que los griegos
llamaban aphrodisia".
11
La definicin literal de los aphrodisia
alude a las "obras, LlosJ actos de Afrodita",
15
esto es, los actos,
los gestos, los contactos que procuran placer: "Los griegos y
los romanos tenan un trmino para designar los actos sexua-
les, los aphrodisia. Los aphrodisia son los actos sexuales a
cuyo respecto, adems, es difcil saber si implican
obligatoriamente la relacin entre dos individuos, es decir la
intromisin. Se trata, en todo caso, de actividades sexuales,
pero decididamente no de una sexualidad perceptible de
manera duradera en el individuo con sus relaciones y sus
exigencias".
16
Este anlisis implica entonces dos desplazamientos
concomitantes. El primero es la distincin clara entre los
aphrodisia (que suponen al a vez actos y placeres) y la simple
concupiscencia, vale decir, el hincapi exclusivo en el tema
del deseo que ms adelante estar en el centro de la moral
cristiana, y que permitir fijar las prohibiciones y las leyes
bajolaforma de una idea de la mortificacin de la carne. Entre
los griegos, en efecto, "la atraccin ejercida por el placer y la
fuerza del deseo que lleva hacia l constituyen, con el acto
mismo de los aphrodisia, una unidad slida. A continuacin,
uno de los rasgos fundamentales de la tica de la carne y la
concepcin de la sexualidad ser la disociacin - al menos
parcial de ese conjunto. Dicha disociacin estar marcada,
de un lado, por cierta 'elisin' del placer (desvalorizacin
moral mediante la exhortacin, en la pastoral cristiana, a no
buscar la voluptuosidad como fin en la prctica sexual;
desvalorizacin terica que se traduce en la extrema dificultad
de dar cabida al placer en la concepcin de la sexualidad);
estar marcada, asimismo, por una problematizacin cada
vez ms intensa del deseo (en la cual se ver el signo
" Ibd. (DE), p. 215.
Hist.oire de la sexuaht, vol. 2, L'Usage desplaisirs, Pars, Gallimarcl,
1984, p. 215 [traduccin espaola: Historia de la sexualidad, vol. 2, El uso
de tos placeres. Mxico, Siglo XXI. 1986J.
" "Interview met Michel Foucault", entrevista realizada por J. Frunfois
y J. de Wit, Krisis, Tijdschnft voor filosofic, 14, marzo de 1984, pp. 47-5H.
reeditada con el ttulo de "Interview de Foucault" en DE, vol. 1, texto l
349, p. 661.
originario de la nal,u ra loza cada o la estructura propia del ser
humano)".
17
El so n indo desplazamiento, que es la consecuencia
del primero, es a la vez de naturaleza histrica y conceptual:
se traza una distincin neta entre lo que compete a la tica
griega y lo que pertenece a la moral cristiana. En efecto,
gracias a una periodizacin precisa del sistema de pensamiento
estudiado a travs de los aphrodisia, Foucault construye en
negativo el elemento contra el cual la pastoral cristiana va a
levantarse y a inventar un cdigo al mismo tiempo prescriptivo
(en lo individual) y normativo (en lo social): otra manera de
destacar tambin - por diferenciacin- la investigacin
arqueolgica sobre los griegos como un anlisis genealgico
de lo que, luego, fuimos llamados a ser.
El anlisis de los aphrodisia sirve, en realidad, para formu-
lar de manera extremadamente clara lo que Foucault llamar
a continuacin el ethos, la sustancia tica. A diferencia de la
moral, que prescribe e impone al sujeto comportamientos y
conductas, la tica es, en efecto, lo que permite a la persona
constituirse como sujeto de su propia vida y sus propias
acciones. Esta produccin de s no es comprensible sin modos
de subjetivacin que estn histricamente determinados y
que se clan a partir de una relacin consigo sobre cuya base,
justamente, el sujeto va a producirse. Eso es lo que Foucault,
en el surco trazado por los griegos, llama ethos. "Una cosa, en
efecto, es una regla de conducta, y otra la conducta que
podemos medir con esa regla. Pero hay ms aun: la manera
en que uno debe 'conducirse', es decir la manera en que debe
autoconstituirse como sujeto moral que acta con referencia
a los elementos prescriptivos que conforman el cdigo. [...] la
determinacin de la sustancia tica [es] el modo como el
individuo debe dar forma a tal o cual parte de si mismo en
cuanto materia principal de su conducta moral."
18
Esta
determinacin de s por s mismo no excluye ni suprime el
peso de los cdigos y las prescripciones; pero dispone en la
dimensin tica del proceso de subjetivacin y en las
determinaciones histricas de ste- una libertad que, aunque
determinada, no por ello es menos fuerte: la de la invencin
de s por s mismo.
Histoire de la sexual i tv, vol 2, oh. cit., pp. 51-52.
I bid., p. 33.
ARCHIVO [ARCHIVE]
"Llamar archivo no la totalidad de los textos que una
civilizacin ha conservado, y tampoco el conjunto de Jas
huellas que se han podido salvar de su desastre, sino el juego
de las reglas que determinan en una cultura la aparicin y la
desaparicin de los enunciados, su remanencia y su borradura,
su existencia paradjica de acontecimientos y de cosas.
Analizar los hechos discursivos en el elemento general del
archivo es considerarlos no como documentos (de una signi-
ficacin oculta o de una regla de construccin), sino como
monumentos; es - al margen de toda metfora geolgica, sin
atribucin alguna de origen, sin el ms mnimo gesto hacia el
comienzo de una arj hacer lo que podramos llamar, de con -
formidad con los derechos ldicos de la etimologa, algo as
como una arqueologa."
u>
De la Historia de la locura a La arqueologa del saber, el
archivo representa, pues, el conjunto de los discursos
efectivamente pronunciados en una poca dada, y que siguen
existiendo a travs de la historia. Hacer la arqueologa de esta
masa documental es tratar de comprender sus reglas, sus
prcticas, sus condiciones y su funcionamiento. Para Foucault,
eso implica ante todo un trabajo de recoleccin del archivo
general de la poca elegida, es decir de todas las huellas
discursivas capaces de permitirla reconstitucin del conjunto
de las reglas que, en un momento dado, definen a la vez los
lmites y las formas de la decibilidad, de la conservacin, de
la memoria, de la reactivacin y de la apropiacin. En
consecuencia, el archivo permite a Foucault distinguirse al
mismo tiempo de los estructuralistas - puesto que se trata de
trabajar sobre discursos considerados como acontecimientos
y no sobre el sistema de la lengua en general - y de los
historiadores, porque si. esos acontecimientos no forman
literalmente parte de nuestro presente, "subsisten y ejercen,
en esa subsistencia misma dentro de la historia, una serie de
funciones manifiestas o secretas"'. Para terminar, si el archivo
es la carne de la arqueologa, la idea de constituir un archivo ge-
neral, esto es, de encerrar en un lugar todas las huellas
"Sur I'archologie des scienees. Rponse au Cercle d'pisteiuoliij'.ir ,
Cahiers pour l'cmaly.se, 9, verano de 1968, reeditado en DE, vol I. texto
iv 59 [traduccin espaola: "Respuesta ai Crculo de Epistemologa", ni
Fierre Burgelin et al., Anlisis de Michel Foucault, Buenos Airo:!, Tiempo
Contemporneo, 1970 J.
producidas, es a su vez arqueolgicamente datable: el museo
y la biblioteca son, en efecto, fenmenos propios de la cultura
occidental del siglo xix.
Desde comi enzos de la dcada de 1970, en Foucaul t
parece modi f i carse el estatus del archivo: gracias a una
actividad directa con los historiadores (para Fierre Rivire,
en 1973; para L'Iinpossible prison, dirigido por Michelle
Perrot, en 1978, o con Arl ette Farge, para Le Dsordre des
familles, en 1982), reivindica entonces cada vez ms la
di mensi n subjetiva de su trabajo ("No es un libro de
historia. La eleccin que se encontrar en l no ha tenido
regla ms i mportante que mi gusto, mi placer, una emo-
cin"),
2
" y se entrega a una lectura a menudo muy literaria
de lo que a veces l l ama "extraos poemas". En lo sucesivo,
el archivo vale ms como huel l a de exi stenci a que como
producci n di scursi va: sin duda porque, en real i dad,
Foucaul t reintroduce en ese mi smo momento la noci n de
subjetividad en su reflexin. A decir verdad, la paradoja de un
uso no hi stori ogrfi co de las fuentes histricas se le ha
reprochado abi ertamente y con frecuencia.
Al t QUE OLOG A YARCHOL OGlE\
El trmino "arqueologa" aparece dos veces en ttulos de obras
de Foucault - Las palabras y las cosas: una arqueologa de las
ciencias humanas (1966) .y La arqueologa del saber(1969)-y
caracteriza hasta principios de la dcada de 1970 el mtodo de
investigacin del filsofo. Una arqueologa no es una "historia",
toda vez que, si bien se trata sin duda de reconstituir un
campo histrico, Foucault pone enjuego, en realidad, diferentes
dimensiones (filosfica, econmica, cientfica, poltica, etc.)
con el fin de descubrir las condiciones de surgimiento de los
discursos de saber en general en una poca determinada. En
lugar de estudiar la historia de las ideas en su evolucin, se
concentra por consiguiente en recortes histricos precisos so-
bre todo la edad clsica y los comienzos del siglo xix-, para
describir no slo la manera como los diferentes saberes
"La vie des I lumines i nfames", Les Cahkrs du chemin, 29, 3977,
reedi tado en DE, vol. 3, texto n" 198 | traduccin espaol a: "La vida de los
hombres i nfames", en Estrategias de poder: obras esenciales, II. Barcelona,
Paids, 19991.
locales se determinan a partir de la constitucin de nuevos
objetos que han surgido en cierto momento, sino cmo se
responden unos a otros y perfilan horizontal mente una confi-
guracin epistmica coherente.
Si bien el trmino "arqueologa" aliment sin lugar a dudas
la identificacin de Foucault con la corriente estructuralista
- e n la medida en que pareca sacar a la luz una verdadera
estructura epistmica de la que los diferentes saberes no ha-
bran sido ms que variantes-, su interpretacin foucaultia-
na es en realidad muy distinta. Como lo recuerda el subttulo
de Las palabras y las cosas, la cuestin no pasa por hacer la
arqueologa sino una arqueologa de las ciencias humanas:
ms que una descripcin paradigmtica general, se trata de
un corte horizontal de los mecanismos que articulan diferentes
acontecimientos discursivos - l os saberes locales- con el
poder. Esa articulacin es, por supuesto, histrica en su
totalidad: tiene una fecha de nacimiento, y todo el desafo
consiste en considerar asimismo la posibilidad de su
desaparicin, "como en los lmites del mar un rostro de
5J 91
arena .
En "arqueologa" encontramos a la vez la idea de la arj,
es decir del comienzo, el principio, el surgimiento de los
objetos de conocimiento, y la idea del archivo, el registro de
esos objetos. Pero as como el archivo no es la huella
muerta del pasado, la arqueologa apunta en realidad al
presente: "Si hago eso, es con el objetivo de saber qu
somos hoy".
22
Plantear la cuestin de la historicidad de los
objetos del saber es, de hecho, problematizar nuestra
propia pertenencia simultnea a un rgimen de discursividad
dado y a una configuracin del poder. El abandono del
trmi no "arqueol og a" en benef i ci o del concepto de
"genealoga", a comienzos de la dcada de 1970, insistir en
la necesidad de duplicar la lectura "horizontal" de las
discursividades con un anlisis vertical - ori entado hacia el
presente- de las determinaciones histricas de nuestro
propio rgimen de discurso.
21
Les Mots et les chases: une archologie des sciences humaines, Par s,
Gal l i mard, 1996; reedicin, Par s, Gal l i mard, 1992, col. "Tel". p. 398
[traduccin espaol a: Las palabras y las cosas: una arqueologa de las
ciencias humanas, Mxico, Siglo XXI, 19681.
"Dialogue sut le pouvoir", ob. cit.
29
A R T E | A R T ]
El problema del arte aparece en Foucault en tres versiones
diferentes. La primera, que no se tematiza de manera espe-
cfica pero es importante, corresponde a la omnipresencia,
sobre todo en los textos ele la dcada del sesenta, de
referencias a la literatura y la pintura (y a la msica,
aunque mucho, menos). Segn los casos, la referencia al
arte puede entonces utilizarse estratgicamente, sea como
ejemplo de un acto de resistencia contra los dispositivos de
poder en vigencia, es decir con un hincapi en la dimensin
crtica del gesto creador (como sucede en general en el
anlisis de la "palabra" ele ciertos literatos, una suerte de
mquina ele guerra lanzada contra las nociones de obra y
autor, cuyo ejemplo ms claro es Raymond Roussel), sea al
ver cm l, al contrario, el elemento en el que se concentra
y resulta tangible (y por eso mismo legible) la episteme de
una poca (tal cual sucede, por ejemplo, con el anlisis ele
las Meninas de Velzquez o, ms adelante, del Bar de las
Folies Bergres de Manet). La segunda problematizacin
concierne, a partir de La voluntad, de saber,"'' al a oposicin
trazada por Foucault entre el ara ertica y la scientia
sexualis como dos modalidades diferentes de organizar las
relaciones entre el poder, la verdad y el placer: "podemos
distinguir dos regmenes principales. Uno es el del arte
ertico. En l, la verdad se extrae del placer mismo recogido
como experiencia, analizado segn su calidad [,,.], y ese
saber qui ntaesenci ado es transmi ti do por iniciacin
magistral, y bajo el sello del secreto, a quienes se han
mostrado dignos de l [...]. Desde hace unos siglos, en todo
caso, la civilizacin occidental ha conocido muy poco arte
ert ico: ha anudado las relaciones del poder, el placer y la
verdad ele otro modo, el de una 'ciencia del sexo'".
21
La
oposicin, estructurada en el inicio sobre la base de la que
se postulaba entre el melo griego y la pastoral cristiana,
ser ms compleja a partir de 1977, con la introduccin de
una perspectiva extraoccidental (ligada en particular al
inters de Foucault, por el Japn). Por ltimo, la tercera
' Hi.stoi.re de la sexaalit, vol. 1, La Volont de sai or. Pars, Gallimard,
19/6 traduccin espaola: Historia de la sexualidad. vol, 1, Lo voluntad
di ;aher, Mxico, Siglo XXI, 19851.
"L/Occident et la veril du sexe", Le Monde, 9885, 5 do noviembre de
19 6, p. 24, reeditado en DE, vol. 3, texto n" 181, p. 104
problematizacin concierne a los anlisis que Foucaul t
elaborar, en la segunda mitad de la dcada de ! 970, acerca
ele las "artes de gobernar", a partir del curso de 1977-1978
en el Collge de France, es decir la transformacin de la
pura singularidad fraseen dente del poder - l a de El Prncipe
de Maquiavelo, por ej empl o- en una economa compleja de
las formas de gobierno que, a su vez, fue objeto de reformu-
laciones entre los siglos xvi y xvn.
A pesar de su aparente disparidad, estos tres ejes de
investigacin estn en realidad ntimamente ligados. En el
pensamiento de Foucault est la idea de que el arte, la
produccin artstica, representa, al mismo tiempo y de manera
indisoluble, un gesto creador y la fijacin de modos de
sujecin o de dispositivos de poder/saber. En efecto, una vez
descartada la idea de una omnipotencia subversiva de ciertos
gestos artsticos - o de una especie de exterioridad radical, de
afuera absoluto de la palabra tranagresora de los literatos-,
hay que pensar el arte a la vez como un proceso de creacin
y corno una de las subeategoras de una economa ms amplia
de los saberes, las representaciones y los cdigos que organizan
y objetivan nuestra relacin con el mundo. Esta ambivalencia
del arte, una vez aplicada a los dos mbitos de investigacin de-
finidos por Foucault en la dcada del setenta (una analtica de
la subjetividad y una analtica de los poderes), permitir
formular de otra manera lo que pueden ser un arte de la
existencia, por un lado, y un arte de gobernar, por otro, sin
que se trate para ello de volver a definir un cara a cara frontal
entre la subjetividad y el poder.
En efecto, autoproducirse como sujeto aquello que, en
referencia simultnea a Baudelaire y a Walter Benjamin,
Foucault llama a veces "dandismo"- es "hacer ele la propia
vida una obra de arte", vale decir dibujar desde el interior de
las redes tejidas por los dispositivos de saber, los modos de
sujecin y las relaciones de poder, el espacio de una sub-
jetivacin, de una invencin de s por s mismo, de una
libertad. A la inversa, consagrarse a desarrollar artes de
gobernar es incluir en una nueva economa de los poderes la
gestin de esos procesos de subjetivacin, procurar
controlarlos y orientarlos, y no negarlos o prohibirlos. Esto es
lo que Foucault llama entonces "gubernamentalidad": ala vez
la idea de una subjetivacin definida como gesto de creacin
(del sujeto por s mismo) y la de una nueva racionalidad que
permite el gobierno de ese proceso. Lejos de oponerse
:) 1
frontalmente, la libertad intransitiva (de la subjetivacin,
entendida como creacin, ars) y las determinaciones de los
saberes/poderes se entrecruzan, pues, de manera compleja e
ntima.
AUFKLRUNG [AUFKLRUNG]
El tema de la Aufklrung aparece en Foucault de manera cada
vez ms insistente a partir de 1978: siempre remite al texto
de Kant, "Was ist Aufklrung" (1784). El objetivo es complejo:
si bien Foucault atribuye desde l inicio a la pregunta
kantiana el privilegio de' haber planteado por primera vez el
problema filosfico (o, como l dice, de "periodismo filosfico")
de la actualidad, su inters parece apuntar ante todo al des-
tino ele esa pregunta en Francia, Alemania y los pases
anglosajones. Slo en un segundo momento Foucault
transformar la referencia al texto kantiano en una definicin
de esa "ontologa crtica del presente" de la que har su propio
programa de investigacin.
En realidad, Foucault desarrolla tres niveles de anlisis
diferentes. El primero aspira a reconstruir de manera
arqueolgica el momento en que Occidente estableci la
autonoma y soberana de su razn: en ese sentido, la referencia
a la Ilustracin se inserta en una descripcin que la precede
(la Reforma luterana, 1a. revolucin copernicana, la mate-
matiz,acin galileana de la naturaleza, el pensamiento
cartesiano, la fsica newtoniana, etc.) y de la que ella representa
el momento de plena consumacin; pero esa descripcin
arqueolgica siempre est genealgicamente tendida hacia
un presente del que an participamos: es menester com-
prender, por lo tanto, "cul puede ser su balance actual, qu
relacin hay que establecer con ese gesto fundador".
25
El
segundo procura entender la evolucin de la posteridad de la.
Aufklrung en diferentes pases, y su manera de investirse
en diversos campos: sobre todo en Alemania, en una reflexin
histrica y poltica acerca de la sociedad ("de los hegelianos a
la Escuela de Francfort y a Lukcs, Feuerbach, Marx, Nietzs-
w
"I ntroduction by Michel Foucaul t" a la edicin norteameri cana de
(J eorges Cangui l hem, On the Normal and the Pathological, J Dordrecht y
Boston, 1). Reidel, 1978, pp. IX-XX, reedi tada con el t tul o de "I ntroduction
par Michel Foucault" en DE, vol. 3, texto n" 219.
32
che y Max Weber");
2
" en Francia, a travs de )a historia de las
ciencias y la problematizacin de la diferencia saber/creencia,
conocimiento/religin, cientco/precientfico (Cornte y el
positivismo, Duhem, Poincar, Koyr,Bachelard, Can-guilhem).
Por ltimo, el tercer nivel plantea la cuestin de nuestro propio
presente: "Kant no busca comprender el presente a partir de una
totalidad o una consumacin futura. Busca una diferencia: qu
diferencia introduce el hoy con respecto al ayer?".
27
Esta bsqueda
de la diferencia caracteriza no slo "la actitud de 1 a modernidad",
sino el etlios que nos es propio.
El comentario de Kant ha estado en el centro de un esbozo de
debate con Habermas, desdichadamente interrumpido por la
muerte de Foucault. Las lecturas que dan ambos filsofos de
la cuestin de la Ilustracin son diametral mente opuestas, en
particul ar porque Habermas procura en realidad definir a partir
de la referencia kantiana las condiciones requeridas para la
construccin de una comunidad lingstica ideal, es decirla uni-
dad de la razn crtica y el proyecto social. En Foucault, el
problema de la comunidad no es la condicin de posibilidad de un
nuevo universalismo, sino la consecuencia directa de laontologa
del presente: "para el filsofo, el hecho de plantear la cuestin
de la pertenencia a ese presente ya no ser en absoluto la
cuestin de su pertenencia a una doctrina o una tradicin; ya 110
ser simplemente la cuestin de su pertenencia a una comunidad
humana en general, sino la de su pertenencia a cierto 'nosotros',
un nosotros que se relaciona con un conjunto cultural
caracterstico de su propia actualidad".
28
AUTOR \AUTEVR\
En 1969, Foucault pronuncia una conferencia sobre la nocin
ele autor cjue se inicia con estas palabras: "'Qu importa
quin habla?' En esta indiferencia se afirma el principio tico,
acaso el ms fundamental, de la escritura contempornea".
2!)
-"I bd.
"VVhat is Enl i ghtenment?", ob. cit.
"Qu'est-ce que les Lami eres", ob. cit.
-
!l
"Qu'est-ce qu'un auteur?", Bulletin de la Socit fraitfaisi- tle
philosophie, 63 (31. j uni o-septi embre de 1969, reedi tado en DE, vol I.
texto n" 69 (traduccin espaol a: Qu es un autori, Mxico, Universidad
Autnoma de Tlaxcala, 198:5).
;i ;i
Ksta crtica radical de la idea de autor - y, en trminos ms
generales, del par autor/obra- vale a la vez como diagnstico
de la literatura (en especial en el triple surco abierto por
Blanchot, el Nouveau Romn y la nueva crtica) y como
mtodo foucaultiano de lectura arqueolgica: en efecto, si a
menudo encontramos la teorizacin de ese "lugar vaco" en
algunos autores comentados por Foucault en la poca, es
igualmente cierto que el anlisis al que el filsofo se consagra
en Las pala brasy las cosas busca a su turno aplicar al archivo,
o sea a la historia, el principio de una lectura de "masas de
enunciados" o "capas discursivas" que no estn "escandidas
por las unidades habituales del libro, la obra y el autor".
30
Desde ese punto de vista, el comienzo de El orden del discurso
no hace ms que perseverar en la descripcin de un flujo de
habla que estara a la vez histricamente determinado y 110
individualizado, y que dictara las condiciones de habla del
propio Foucault: "Me habra gustado darme cuenta de que, en
el momento de hablar, una voz sin nombre me preceda desde
mucho tiempo atrs".
31
Desde la perspectiva del mtodo, Foucault est en apariencia
bastante cerca de lo que Barthes hace en la misma poca,
porque el anlisis estructural del relato no se refiere a la
psicologa, a la biografa personal o a las caractersticas
subjetivas del autor, sino a las estructuras internas del texto
y al juego de su articulacin. Es probable que la constatacin
de esa "vecindad" metodolgica (que lo acerca asimismo a
Althusser, Lvi-Strauss o Dumzil) haya llevado en general
a asociar a Foucault con la corriente estructuralista. Sin
embargo, en l la bsqueda de estructuras lgicas est teida ,
de una vena blanchotiana particular ("la obra comporta
siempre, por as decirlo, la muerte del propio autor. Slo
escribimos para desaparecer al mismo tiempo")
32
que, ms
all del mero sealamiento de la caducidad histrica de una
categora que hasta entonces se haba credo insoslayable, lo
empuja a hacer un anlisis de las relaciones mantenidas por
el lenguaje y la muerte. A la descripcin de la borradura de
:
llid.
L'Ordre du dixcoum, Par s, GaHi mard, 1971 [traduccin espaol a: El
urden del discurso, Barcelona, Tusquets, 19871.
:!:i
"En i ntervj u med J Micliel Foucault", real i zada por I. Li ndung,
Bonniers Littercire Magasin (Estocoimo), (37) 3, marzo de 1968, pp. 203-
211, reeditada con el ttulo de "Interview avec Michel Foucault" en DE,
vol. 1, texto n- 54.
una nocin cuya constitucin, mecanismos y posterior
disolucin l describe histricamente (y en este aspecto el
concepto de autor recibe ms o menos el mismo tratamiento
que el de "sujeto"), Foucault agrega pues la identificacin
de su propio estatus de habla y, a la vez, la problematizacin
de una experiencia de la escritura concebida como un paso al
lmite.
Esa influencia blanchotiana lo llevar a lo largo de la
dcada de 1960, y al margen de los grandes libros, a
demorarse en una serie de "casos" literarios emparentados
con la locura (por entonces estamos muy lejos de las
ambiciones de la Historia de la locura) o la muerte. As,
Foucault comentar a Iilderlin y Nerval, Roussel y Artaud,
Flaubert y Klossowski, e incluso a algunos escritores
cercanos a Tel Quel, para destacar su valor ejemplar: "El
lenguaje asume entonces su talla soberana; surge como
venido de otra parte, de donde nadie habla; pero slo es
obra si, al remontar su propio discurso, habla en la direccin
de esa ausencia".
33
BI OPOL TI CA \BIOPOLITIQU\
El trmino "biopoltica" designa la transformacin a la que
tiende el poder entre fines del siglo XVIII y principios del siglo
xix, con el fin de gobernar no slo a los individuos por medio
de una serie de procedimientos disciplinarios, sino el con-
j unto de los seres vivos constituidos como poblacin: a travs
de los biopoderes locales, la biopoltica se ocupar, pues, de
la gestin de la salud, de la higiene, de la alimentacin, de la
sexualidad, de la natalidad, etc., toda vez que stas se han
convertido en objetivos polticos.
La nocin de biopoltica implica un anlisis histrico del
marco de racionalidad poltica en el cual aparece, es decir el
nacimiento del liberalismo. Por liberalismo hay que entender
un ejercicio del gobierno que no slo tiende a maximizar sus
efectos a la vez que reduce sus costos, segn el modelo de la
produccin industrial, sino que tambin afirma que siempre
se corre el riesgo de gobernar demasiado. Mientras que la
l;<
"Le 'non' du pere", Critique, 178, marzo de 1962, reedi tado en /)/,',
vol. 1, texto n" 8 1 traduccin espaol a: "El 'no' del padre", en l)r l enguaj e
v literatura. Barcelona, Paids, 1996!.
"razn de Estado"' haba procurado desarrollar su poder a
travs del crecimiento del Estado, la reflexin liberal no parte
de la existencia do este, que encuentra en el gobierno el medio
de alcanzar ese fin que l sera para s mismo, sino de la
sociedad, que se encuentra en una relacin compleja de
exterioridad e interioridad con respecto a aqul.
11
Este nuc-vo
tipo de gubernamentalidad, que no es reducible ni a un
anlisis jurdico ni a una lectura econmica (aunque uno y
otra estn ligados a l), se presenta por consiguiente como
una nueva tecnologa del poder que se atribuye un objeto
novedoso: la "poblacin". La poblacin es un conjunto de
seres vivos y coexistentes que exhiben rasgos biolgicos y
patolgicos particulares, y cuya vida misma es susceptible
de ser controlada a fin de asegurar una mejor gestin de la
fuerza de trabajo: "El descubrimiento de la poblacin es, al
mismo tiempo que el descubrimiento del individuo y del
cuerpo adiestrable, el otro gran ncleo tecnolgico en
torno del cual se transformaron los procedimientos polticos
de Occidente, En ese momento se invent lo que llamar,
en contraste con la anatomopoltica que mencion hace un
instante, la biopoltica".
:
' Mientras que la disciplina se daba
como anatomopoltica de los cuerpos y se aplicaba en
esencia a los individuos, la biopoltica representa, por lo
tanto, esa gran "medicina social" que se aplica ala. poblacin
a fin de gobernar su vida: en lo sucesivo, la vida forma parte
del campo del poder.
El concepto de biopoltica plantea dos problemas. El
primero est vinculado a una contradiccin que encon-
tramos en el propio Foucault: en los primeros textos donde
aparece, el trmino parece ligado a lo que los alemanes
llamaron en el siglo xvm laPolizeiwissenschaft, es decir el
mantenimiento del orden y la disciplina a travs del
crecimiento del Estado. Pero, a continuacin, la biopoltica'
parece sealar, al contrario, el momento de superacin de la
tradicional dicotoma Estado/sociedad, en beneficio ele una
;>
"Naissance de la biopolitique", Annuaire du Cullege </e Erara c, 197S-
1979, 79' anne, "Histoire des systmes de pense minee J 978-1979",
J'ars, Col le ge de Franco, 1979, reeditado en DE, \nl 3, texto n" 818
Itraduccin espaola: ''Nacimiento de la biopoltica'", en Esttica, tica y
hermenutica: abras esenciales III, Barcelona, Paids, 1999, pp 209-2161.
"As malhas do poder", conferencia en la Universidad de Baha, 1976,
Barbarie., 4 (5i, 1981, reeditado con el titulo de "Les mallos du pouvoir"
un DE, \ o1. 4, texto n" 297 [traduccin espaola: "Las redes del poder", en
l,as redes de! peder. Buenos Aires, Almagesto. 1991 i
3 6
economa poltica de la vida en general. De esta segunda
formulacin surge el otro problema: se trata de pensar la
biopoltica como un conjunto de biopoderes? O bien, habida
cuenta de que el hecho ele decir que el poder ha investido
la vida significa igualmente que la vida es un poder,
podemos localizar en la vida misma - e s decir, claro est,
en los afectos, los deseos y la sexual i dad- el lugar de
surgimiento de un contrapoder, el lugar de una produccin
de subjetividad que se d como momento de desujecin? De
ser as, el tema de la biopoltica sera fundamental para la
reformulacin tica de la relacin con lo poltico que
caracteriza los ltimos anlisis de Foucault; ms aun: la
biopoltica representara el momento preciso del paso de lo
poltico a lo tico. Como admite el propio Foucault en 1982,
"el anlisis, la elaboracin, el cuestionamiento de las
relaciones de poder, y del ' agonismo' entre relaciones de
poder e intransiti vidad de la libertad, son una tarea poltica
incesante [...], e incluso la tarea poltica inherente a toda
existencia social".'"
1
CONFESIN {AVELA
El tema de la confesin aparece muy tempranamente en
Foucault, y siempre se asocia a la idea de una objetivacin
forzada de los sujetos a partir de su propia palabra, por parte
de un poder que los obliga a hacerlo y se aduea de ellos
(trtese del poder de la justicia o del poder del saber psiqui-
trico): as, "el suplicio siempre supone una palabra anterior".-
7
La medicina asilar del siglo xix justifica de esc mismo modo
el recurso a las duchas para tratar a los enfermos, puesto que
"el agua es el instrumento de la confesin [...]. Fuerza a la
locura a confesar, una locura que, en esta poca, es creencia
'" "The subjccl and power", en Herbert L. Dreyfus y Paul Rabinow,
Mn-hcl Foucault: Bcyond Structuralhm and Hermeneutics, Chicago,
Universitv of Chicheo Press, 1982, reeditado con el titulo de "Le sujet et
le pouvoir" en DE, vol. 4, texto n" 306 traduccin espaola: "El sujeto y
el poder", en Mic-hel Koueault: inris all del estructuralismo y la.
hermenutica. Mxico, Institu,o de Investigaciones Sociales, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 19881.
* "Introduction", en Jean-Iacques Rousseau, Rousseau juge di' denu
-Jueques: dialogues. Pars, Arman Colin, 1962. col. "Bibliotlif'(|ue do
Oluny", pp. V1I-XXIV, reeditado en DE, vol. 1, texto n" 7, p, 184.
:i 7
C( ) NTROL [ CONTROLE]
El trmino "control" aparece en el vocabulario de Foucault de
manera cada vez ms frecuente a partir de 1971-1972. En un
primer momento designa una serie de mecanismos de
vigilancia que surgen entre los siglosXVili y xix y cuya funcin
no es tanto castigar la desviacin como corregirla, y sobre
todo prevenirla: "Toda la penalidad del siglo xix se convierte
en un control, no tanto de lo que hacen los individuos - es
conforme o no a la l ey?- como de lo que pueden hacer, de lo
que son capaces de hacer, de lo que estn sujetos a hacer, de
lo que estn en la inminencia de hacer".'" Esta ampliacin del
control social corresponde a una "nueva distribucin espacial
y social de la riqueza industrial y agrcola":
45
la formacin de
la sociedad capitalista, es decir la necesidad de controlar los
flujos y la distribucin espacial de la mano de obra en funcin
de las demandas de la produccin y el mercado de trabajo,
hace imperiosa una verdadera ortopedia social cuyos instru-
mentos esenciales son el desarrollo de la policay la vigilancia
de las poblaciones.
El control social pasa no slo por la justicia sino por una
serie de poderes laterales (las instituciones psicolgicas,
psiquitricas, criminolgicas, mdicas, pedaggicas; la gestin
de los cuerpos y el establecimiento de una poltica de la salud;
los mecanismos de asistencia, las asociaciones filantrpicas y los
patronazgos, etc.) que se articulan en dos tiempos: se trata,
por un lado, de constituir poblaciones en las cuales se
inserten los individuos - e l control es esencialmente una
economa del poder que maneja la sociedad en funcin de
modelos normativos globales integrados en un aparato estatal
centralizado-, pero, por otro, se trata asimismo de hacer que
el poder sea capilar, es decir de establecer un sistema de
individualizacin que se consagre a modelar a cada individuo
y a administrar su existencia. Este doble aspecto del control
social (gobierno de las poblaciones/gobierno por la individua-
lizacin) fue particularmente estudiado por Foucault en el ca-
so del funcionamiento de las instituciones de salud y del
discurso mdico en el siglo xix, pero tambin en el anlisis de
14
"La vrit et les formes j uri di ques", conferencias pronunci adas en
la Uni versi dad de Ro de J anei ro, mayo de 1973, reedi tada en DE, vol. 2,
texto n" 139 [traduccin espaol a: La u rdd y las formas jurdica.;.
Barcelona, Gedisa, 19781.
Ibd.
40
las relaciones entre la sexualidad y la represin del primer
volumen de Va Historia de la sexualidad.
Toda la ambigedad del trmino "control" obedece al hecho
de que desde principios de la dcada de 1980, Foucault deja
entender que con l se refiere a un mecanismo de aplicacin
del poder diferente de la disciplina. El viraje programtico de
la Historia de la sexualidad, entre la publicacin del primer
volumen (1976) y los dos ltimos (1984), se efecta en parte
con referencia a ese punto: "El control del comportamiento
sexual tiene una forma muy distinta de la forma disciplinaria".'
16
La interiorizacin de la norma, patente en la gestin de la
Sexualidad, corresponde a la vez a una penetracin extrema-
damente fina del poder en las redes de la vida y a una sub-
jetivacin de sta. Una vez independizada de los anlisis
disciplinarios, la nocin de control lleva entonces a Foucault,
al mismo tiempo, a una "ontologa crtica de la actualidad" y
a un anlisis de los modos de subjetivacin que ocuparn el
centro de su trabajo durante la dcada de 1980.
CUERPOS ( INVESTIDURA POLTICA DE LOS)
[COKPS (INVESTISSEMENT POLITIQUE DES)\
"En el transcurso de 1 a edad clsica hubo todo un descubiimiento
del cuerpo como objeto y blanco del poder":
47
los anlisis de
Foucault de la dcada de 1970 procuran ante todo comprender
cmo se pas de una concepcin del poder en la cual la
cuestin era tratar el cuerpo como una superficie de inscripcin
de los suplicios y las penas a otra cuya intencin, al contrario,
era formarlo, corregirlo y reformarlo. Hasta fines del siglo
xviii, el control social del cuerpo pasa por el castigo y el
encierro: "con los prncipes, el suplicio legitimaba el poder
absoluto, su 'atrocidad' se desplegaba sobre los cuerpos
porque el cuerpo era la nica riqueza accesible";'
18
en cambio,
en las instancias de control que aparecen ya a comienzos del
"I nterview de Michcl Foucaul t" (Francois y De Wit), ob. cit.
47
Surveiller et punir: naissance de la pristan, Par s, Gal l i mard, 1975,
p. 138 |traducci n espaol a: Vigilar y castigar: nacimiento de la prisin.
Mxico, Siglo XXI, 19761.
"II carcere visto da un filosofo francese", entrevi sta realizarla por K
Sci anna, L'Europeo, 1515, 3 de abril de 1975, pp. 63-65, reedi tada con el
ttulo de "La prison vue par un philosophe francai s" en DE, vol. I c\l n
n" 15.3.
2 I
ij;lo xix, .se trata ms de manejar la racionalizacin y la
rentabilizaein del trabajo industrial mediante la vigilancia
del cuerpo de la fuerza de trabajo: "Para que cierto liberalismo
burgus fuera posible en el plano de las instituciones, fue
necesario, en el nivel de lo que llamo micropoderes, un cerco
mucho ms riguroso de los individuos; fue necesario organizar
el relevamiento de los cuerpos y los comportamientos".
49
"Lo que puso en juego la gran renovacin de la poca fue
un problema de cuerpo y de materialidad, una cuestin fsica:
nueva forma adoptada por el aparato de produccin, nuevo
tipo de contacto entre ese aparato y el que lo hace funcionar;
nuevas exigencias impuestas a los individuos como fuerzas
productivas [... j es un captulo de la historia de los cuerpos."
30
Sobre esta base, Foucault va a elaborar su anlisis en dos
direcciones: la primera corresponde a una verdadera "fsica
del poder" o, como la designar en otra parte el filsofo, una
anatomopoltica, una ortopedia, social, es decir un estudio de
las estrategias y las prcticas mediante las cuales el poder
modela a cada individuo desde la escuela hasta la fbrica; la
segunda corresponde, al contrario, a una biopoltica, vale
decir a la gestin poltica de la vida: ya no se trata de encauzar
y vigilar los cuerpos de los individuos, sino de manejar
"pobl aci ones" establ eci endo verdaderos programas de
administracin de la salud, la higiene, etctera.
Cuando Foucault comienza a trabajar sobre la sexualidad,
toma conciencia, sin embargo, de dos cosas: por un lado, sta
nace "como fenmeno histrico y cultural en el cual nos
reconocemos"
01
a partir de una red de somatopoder y no de
una penetracin moral de las conciencias: es preciso, pues,
hacer su historia; por otro, la actualidad de la cuestin de las
relaciones entre el poder y los cuerpos es esencial: podremos
recuperar nuestro propio cuerpo? El interrogante es tanto
ms pertinente cuanto que Foucault participa en la misma
poca en las discusiones del movimiento homosexual y que
"esa lucha por los cuerpos hace que la sexualidad sea un
"Sur la sellette", Les Nouvell.es littraires, 2477, marzo de 1975,
reedi tado en DE, vol. 2, texto n" 152.
"La socit punitive", Annuaire du Collge de Frunce, 1972-1973, 73'
anne, "Hi stoi re des systmes de pense, anne 1972-1973", Par s,
Collge de France. 1973, reedi tado en DE, vol. 2, texto n- 131 I traducci n
espaol a: "La sociedad punitiva'', en La vida de los hombres infames:
ensayos sobre desviacin 3' dominacin, Madri d, La Pi queta/Endymi on,
19901.
"Les rapports de pouvoir passent...", ob. cit.
42
problema poltico".
52
El cuerpo se convierte con ello en un
objetivo de la resistencia al poder, la otra vertiente de esa
"biopoltica" que a partir de fines de la dcada de 1970 es el
centro de los anlisis del filsofo.
CUI DADO DE S / TCNICAS DE S
[SOUCI DE SOI / TECHNIQUES DE SO/]
A comienzos de la dcada de 1980, el tema del cuidado de s
aparece en el vocabulario de Foucault como prolongacin de
la idea de gubernamentalidad. En efecto, al anlisis del
gobierno de los otros sigue el del gobierno de s, es decir la
manera como los sujetos se relacionan consigo mismos y
hacen posible la relacin con otros. La expresin "cuidado de
s", que es una recuperacin de la epimeleia heautou que
encontramos sobre todo en el Primer Alcibades de Platn,
indica en realidad el conjunto de las experiencias y las
tcnicas que dan forma al sujeto y lo ayudan a transformarse
a s mismo. En el perodo helenstico y romano en el cual se
centra rpidamente el inters de Foucault, el cuidado de s
incluye la mxima dlfica del gnothi seauton, pero no se reduce
a ella: la epimeleia heautou corresponde ms a un ideal tico
(hacer de la propia vida un objeto de tekhn, una obra de arte)
que a un proyecto de conocimiento en sentido estricto.
El anlisis del cuidado de s permite en realidad estudiar
dos problemas. El primero consiste en comprender en
particular de qu manera el nacimiento de una serie de tc-
nicas ascticas a partir del concepto clsico del cuidado de s
se atribuy a continuacin al cristianismo. "Ninguna tcnica,
ningn talento profesional pueden adquirirse sin prctica; y
tampoco puede aprenderse el arte de vivir, la tekhn ton biou,
sin un&askesis que debe considerarse como un aprendizaje de
s por s."
53
Cul es entonces el elemento que diferencia la
"Sexualit et politique", Combat, 9274, abril de 1974, reeditado en DE,
vol. 2, texto n 139.
51
"A propos de la gnalogie de l'thique: un apergu du travail en cours",
entrevista realizada por H. Dreyfus y P. Rabinow, en Hubert L. Dreyfus y
Paul Rabinow, Michel Foucault: unparcoursphosophique, Pars, Gallimnrd,
1984, reeditada en DE, vol. 4. texto n
9
344 [traduccin espaola: "Sobre la
genealoga de la tica", en Michel Foucault: ms all del estructuralimno v
la hermenutica, Buenos Aires, Nueva Visin, 20021.
tica grecorromana do la moral pastoral cristiana? Y ese
pasaje no puede comprenderse en especial, justamente, en la
articulacin del cuidado de s con los aphrodisia? El segundo
problema concierne precisamente a la historia de esos
aphrodisia como campo de investigacin especfica de la
relacin consigo mismo: se trata de procurar entender qu ha
llevado a los individuos a ejercer sobre s mismos y sobre los
otros "una hermenutica del deseo suscitada, sin duda, por su
comportamiento sexual, aunque ste no ha sido, en rigor, su m-
bito exclusivo", y analizar los diferentes juegos de verdad
vigentes en el movimiento de constitucin de s mismo como
sujeto de deseo.
En la Antigedad clsica, el cuidado de s no se opone al
cuidado de los otros: implica, al contrario, relaciones complejas
con stos, porque para el hombre libre es importante incluir en
su "buena conducta" una justa manera de gobernar a su mujer,
a sus hijos o su casa. El ethos del cuidado de s tambin es, por
lo tanto, un arte de gobernar a los otros, y por ello es esencial
saber cuidarse a s mismo para poder gobernar bien la ciudad. La
ruptura de la pastoral cristiana se produce con referencia a este
aspecto, y no a la dimensin asctica de la relacin consigo
mismo: el amor a s mismo se convierte en la raz de diferentes
faltas morales, y el cuidado de los otros implica en lo sucesivo un
renunciamiento a s durante la estancia terrenal.
DIFERENCIA [ DIFFRENCE\
En su trabajo, Foucault parece distinguir 1 a nocin de diferencia
de la nocin de alteridad. Al parecer, en efecto, todo el traba-
j o de la Historia de la locura consiste a primera vista en
sealar las formas -discursivas, institucionales, espaciales,
polticas, etc. -a travs de las cuales se da la divisin fundacional
entre la razn y su otro (la locura) a partir de la edad clsica.
Pero, como lo destaca el ttulo de la primera edicin de la obra,
de 1.961, la locura construida por la razn es literalmente una
sin-razn, lo cual es una manera de decir que, en realidad,
ningn otro es otra cosa que el otro del mismo, su simtrico
invertido: "investida por la razn, est como recibida y
plantada en ella"."'
1
Ahora bien, aun cuando Foucault hace la
1
Fot le et draison: histoire de lo folie ii l'ge classique, Pars, Flor).
44
historia de una divisin que se presenta en realidad como una
estructura especular, perfectamente dialctica, y que raai ra
en esa remisin de la locura a la razn el privilegio exorbitante
de que esta ltima disfruta al ejercer su poder sobre lo que no
es ella, el filsofo no deja, pese a todo, de reiterar su intencin
de hacer lugar a una verdadera exterioridad de la razn, un
afuera que escape al crculo dialctico, una "locura desalie-
nada", una alteridad que ya no pueda reconducirse a lo
mismo, lista alteridad no reducible es objeto entonces de
variasformulaciones:/ocrrfe los orgenes (en un vocabulario
todava deudor de la fenomenologa), afuera (bajo la influencia
de Blanchot), transgresin (bajo la influencia de Bataille),
esoterismo estructural (con referencia a Roussel, bajo la in-
fluencia del anlisis estructural del discurso), diferencia.
Finalmente se impondr este ltimo trmino, toda vez que
Foucault ha de renunciar a buscar la liberacin del influjo de
la Razn (y ms generalmente de los dispositivos de saber-
poder que se ver en la necesidad de analizar a conti nuacin)
en una improbable exterioridad a sta, y ha de intentar, al
contrario, ahondar dentro de las propias relaciones de poder
y de los discursos de saber una diferencia, es decir el producto
de una resistencia: "Se trata, en suma, de transformar la cr-
tica ejercida en la forma de la limitacin necesaria en una
crtica prctica en la forma del franqueamiento posible".
55
La nocin de diferencia plantea una serie de problemas no
desdeables. Implica al mismo tiempo no reproducir el modelo
dialctico del que est presa la figura del otro, y no caer, a la
vez, bajo las redes de una concepcin puramente negativa y
privativa de aquello de lo que ella procura deshacerse. En los
dos casos (esto es, para Foucault, esencialmente contra la filo-
sofa hegeliana y, al mismo tiempo, contra todos los
pensamientos de lo negativo), parece entonces que el modelo
invocado a fin de actuar de paradigma es el de la diferencia
lingstica que encontramos de manera particularmente
notable en Saussure. Para ste, la diferencia no es la relacin
(necesariamente secundaria) entre dos entidades (consi-
deradas como primarias), vale decir la marca privativa de la
distancia entre una y otra, sino, al contrario, lo que so
1961: reedicin, Histoire de la folie l'gc classit/ue, Pars, (nllimnrri,
1972, p. 46 (traduccin espaol a: Historia de la locura en la i/iucn clasica.
I iuenos Aires, Pondo de Cul tura Econmica, 19921.
" "Qu'est-ce que les Lumires", ob. cit., p. 574.
ir.
establece como una relacin primaria y constitutiva entre dos
elementos que no slo no preexisten a ella, sino que son su
producto. Es esta diferencia primera, positiva, generadora(para
Saussure: la diferencia entre el significante y el significado, que
constituye el signo, o la diferencia entre los signos mismos,
que teje la cadena del sentido), es decir, la forma de una relacin
considerada como matriz productiva, la que Foucault decide, por
lo tanto, oponer a la alteridad: no hay Aufhebung posible, sino
una produccin (de ser, de sentido, de formas, de prcticas, de
subjetividad) que no puede vincularse a los trminos implicados
en la relacin diferencial. La diferencia se ha convertido en una
matriz creativa y tiene en Foucault, por consiguiente, una ca-
racterizacin ontolgica ntida.
El tema de la diferencia est muy presente en la filosofa
francesa, sobre todo a partir de 1945: as, lo hallamos en
contemporneos de Foucault (por ejemplo Merleau-Ponty,
Deleuze o Derrida). Pero la nocin foucaultiana de la diferencia
se distingue de las otras al menos en dos aspectos: no debe
nada al concepto heideggeriano de la diferencia ontolgica, en
cuanto es no slo absolutamente inmanente, sino resuel-
tamente afirmativa, positiva, productiva; y en los ltimos
aos de la obra de Foucault llega a caracterizar lo que el
filsofo llama "una ontologa crtica de nosotros mismos", esto
es, no slo el trabajo de anlisis de todas las determinaciones
histricas que nos hacen ser lo que somos, sino la tentativa
incesante de romper ese "presente" (porque Foucault lo
define como un "acontecimiento") y dar acceso a la di mensin
constituyente de la actualidad a fin de instaurar una "reflexin
sobre 'hoy' como diferencia en la historia".
58
Di s o i P i -iNA [DISCIPLINE]
Modalidad de aplicacin del poder que aparece entre fines
del siglo xviii y comienzos del siglo xix. El "rgimen disci plinario"
se caracteriza por una serie de tcnicas de coercin que se
ejercen de acuerdo con un encasillamiento sistemtico del
tiempo, el espacio y el movimiento de los individuos, y que
invisten particularmente las actitudes, los gestos, los cuerpos:
"Tcnicas de individualizacin del poder. Cmo vigilar a
* I bd-, p. 570.
alguien, crao controlar su conducta, su comportamiento, sus
aptitudes, cmo intensificar su desempeo, multiplicar sus
capacidades, cmo ponerlo en el lugar donde ser ms til"."'
El discurso de la disciplina es ajeno a la ley o al discurso de la
regla jurdica derivada de la soberana: la disciplina contiene
un discurso sobre la regla natural, es decir sobre la norma.
Los procedimientos disciplinarios se ejercen ms sobre los
procesos de la actividad que sobre los resultados de sta, y "la
sujecin constante de sus fuerzas .. | impone una relacin de
docilidad-utilidad".
58
Las "disciplinas", claro est, no nacen
verdaderamente en el siglo XVIII - s e las encuentra desde
mucho tiempo antes en los conventos, los ejrcitos, los talle-
res-, pero Foucault procura comprender de qu manera se
convierten, en un momento determinado, en frmulas
generales de dominacin. "El momento histrico de las
disciplinas es el momento en que nace un arte del cuerpo
humano que no apunta nicamente al crecimiento de sus
habilidades, y tampoco a hacer ms pesada su sujecin, sino
a la formacin de un vnculo que en el mismo mecanismo lo
haga tanto ms obediente cuanto ms til, y a la inversa."
59
Esta "anatoma poltica" inviste entonces los colegios, los
hospitales, los mbitos de la produccin, y ms generalmente
todo espacio cerrado que pueda permitir la gestin de los
i ndividuos en el espacio, su distribucin y su identificacin. El
modelo de una gestin disciplinaria perfecta se propone a
travs de la formulacin benthamiana del "panptico", lugar
de encierro donde los principios de visibilidad total, de des-
agregacin de las masas en unidades y de reordenamiento
complejo de stas en funcin de una jerarqua rigurosa per-
miten someter a cada individuo a una verdadera economa del
poder: numerosas instituciones disciplinarias crceles,
escuelas, asilos- tienen an hoy una arquitectura panptica,
vale decir, un espacio caracterizado por una parte por el encie-
rro y la represin de los individuos, y por otra por un
aligeramiento del funcionamiento del poder.
Sin duda, el modelo disciplinario se construye en parte
sobre la base de la experiencia que, a partir de 1971-1972,
Foucault hizo dentro del GIP (Grupo de Informacin sobre 1 as
Prisiones). No por ello es menos cierto que entre la publicacin
de Vigilar y castigar (1975) y los cursos en el Collge de
5l
"Les mai l l es du pouvoir", ob. cit.
'"' Surveiller et punir.... ob. cit., p. 139.
5
" Ibd,
France de 1978-1979, Foucault comienza a trabajar en otro
modelo de aplicacin del poder, el control, que se dedica a la
vez a la descripcin de la interiorizacin do la norma y de la es-
tructura reticular de las tcnicas de sujecin, a la gestin de
las "poblaciones" y a las tcnicas de s. Ese paso de una lectura
di sci pl i nari a de la hi stori a moderna a una l ectura
"contempornea" del control social correspondi, a fines de la
dcada ele 1970, a un compromiso claro con lo que Foucault
llamaba una "ontologa de la actualidad".
DI SCONTI NUI DAD I DISCONTINUIT]
El tema de la discontinuidad, es decir tanto el del rechazo de
una representacin continuista y lineal de la historia como,
en trminos ms generales, de los modelos epistemolgicos
que hacen de la continuidad una prenda de la coherencia, est
en el ncleo del trabajo de Foucault. El rechazo del que
hablamos aparece bajo cuatro determinaciones diferentes,
porque, desde comienzos de la dcada de 1960, se vale tanto
de formulaciones literarias como filosficas, epistemolgicas
0 historiogrficas. En el primer caso, el trabajo sobre literatos
(contemporneos, como Thibaudeau, o pasados, como Iiay-
mond Roussel o Jules Verne) permite sealar la riqueza y la
novedad de las figuras del inacabamiento, el salto, la in-
terrupcin o la suspensin, vale decir de todos los proce-
dimientos literarios que ponen en tela de juicio la unidad y la
linealidad tradicionales del relato. En el segundo, la referencia
central a Nietzsche--un Nietzsche de la escritura fragmenta-
ria y de 1 a i ntem pesti vidad histrica, ms q ue el de 1 a vol untad
de poder o el eterno retorno: en este aspecto, la lectura
foucaultiana es perfectamente selectiva- permite afirmar el
valor filosfico y el peso crtico de la nocin de discontinuidad:
el discontinuo nietzscheano es el relato de los accidentes, las
desviaciones, las bifurcaciones, las inversiones, los azares y
los errores que mantienen "lo que ha pasado en la dispersin
que le es propia"."
0
Y, una vez aplicado a la historia, lo
''" "Nietzsche, la gnalogie, l'histoire", en Suzanne Bachelard, (J eorges
Cangui l hem el al., Honuuage -lean Hyppolite, Par s, PUF, .1971, col.
"Epimthe", pp. 145-172, reedi tado en DE, vol. 2, texto n" 84, p. 141
1 traduccin espaol a: "Nietzsche, la genealoga, la historia", enMicrofisica
del poder, Madri d, La Pi queta, 1.9791
48
discontinuo caracteriza ms generalmente el mtodo
genealgico: "La historia ser 'efectiva' en la medida en que
introduzca lo discontinuo en nuestro ser mismo".
hi
En el
tercer caso, la reivindicacin explcita de una filiacin con
respecto a Georges Canguilhem se pone bajo el signo de la
discontinuidad en cuanto decisin de mtodo: "Al retomar ese
mismo tema elaborado por Koyr y Bachelard, Georges
Canguilhem insiste en el hecho de que el sealamiento de las
discontinuidades no es para l ni un postulado ni un resultado,
sino, antes bien, una 'manera de hacer, un procedimiento
que es uno con la historia de las ciencias porque lo exige el
objeto mismo del que sta debe ocuparse".
62
Ahora bien,
Foucault define el tiempo de la historia sobre la cual trabaja
de la misma manera que Canguilhem define el tiempo de la
historia de las ciencias: a la vez distinto del tiempo abstracto
de las propias ciencias y profundamente diferente del tiempo de
la historia erudita de los historiadores, porque tanto unas
como otros afirman en realidad la necesidad de un continuo
absoluto y deben considerar la historia como un proceso lineal
exento de toda ruptura. Por lo tanto, contra esta "idealizacin"
del curso de la historia, la restitucin de los saltos y las
rupturas - que en Foucault pasa por un lento trabajo de perio-
dizacin se perfila a la vez como un mtodo (la introduccin
de cesuras epistmicas en la historia) y como un objeto (una
historia concebida como genealoga de las discontinuidades
que se clan en el tiempo). Para terminar, la cuarta
determinacin de la idea de discontinuidad adopta la forma de
una redefinicin de la prctica de los historiadores y reivindica
su parentesco con lo que Foucault califica desde 1967 de
"nueva historia",
63
es decir, en esencia, con la historiografa
de la es c uel a de l os Alales.
El problema de la discontinuidad, lejos de representar una
mera clave de la metodologa foucaultiana, concierne
igualmente a la obra misma de Foucault y la mirada que
posamos sobre ella. Hay que ver en una trayectoria compleja
que abarca treinta aos de prctica del pensamiento, que se
interesa - de manera simultnea o sucesiva- en objetos
fil
I bcl, p. 147.
62
"I ntroduction par Michel Foucaul t" (a Cangui l hem), ob. cit , pp I II
435.
K)
"Sur les l'acons d'crire l'histoire", entrevi sta real i zada por l(. Uolloui'.
Les Lettres franjeases, 1187, 15 a 21 de j uni o de 1.967, recditiulo en 1)1'.
vol. 1, texto n" 48.
211
diferentes y campos variados, quo utiliza conceptos y enfo-
ques diversos y cambiantes, que reivindica virajes y reorien-
taciones, un nico proyecto, lineal y continuo? O, al contrario,
es preciso sealar varios perodos, como otros tantos Foucault
segn los momentos: un Foucault inicial, an fenomenlogo;
luego un Foucault de la literatura o el lenguaje, ligado en
paite al estructuralismo; un Foucault de la analtica de los
poderes en la dcada ele 1970 y, por ltimo, un Foucault que
analiza los modos de subjetivacin y modifica su reflexin
sobre la dimensin tica?
Parece cierto que, desde ese punto de vista, la aplicacin al
propio Foucault de su concepto de discontinuidad puede
ofrecer una tercera alternativa a estas dos lecturas: un
recorrido que no habra que considerar como lineal y unitario
ni, a la inversa, como una sucesin de momentos separados
y autnomos, ajenos - y hasta contradictorios- entre s, sino
como un nico y mismo movimiento de bsqueda cuyo mvil
interno es la reproblematizacin incesante de los conceptos y
los paradigmas y la reformulacin de las cuestiones. Ese
"movimiento del pensamiento" sera entonces la garanta de
que la investigacin nunca debe ceder a la reintegracin aJ
orden del discurso y los dispositivos de saber-poder cuyo
anlisis ha producido de manera tan brillante: en suma, un
trabajo cuya discontinuidad interna sera a la vez la piedra
angular de a coherencia y la cifra de la resistencia.
DISCURSO [ DI S COURS \
En Foucault, el discurso designa en general un conjunto de
enunciados que pueden pertenecer a campos diferentes, pero
que obedecen no obstante a reglas ele funcionamiento comunes.
Esas reglas no son slo lingsticas o formales; tambin
reproducen cierta cantidad de divisiones histricamente
determinadas (por ejemplo, la gran divisin razn/sinrazn ):
el "orden del discurso" propio de un perodo especfico tiene,
pues, ana funcin normativa y regulada y pone en accin
mecanismos de organizacin de lo real por intermedio de la
produccin de saberes, estrategias y prcticas.
El inters ce Foucault por las "capas discursivas" tuvo
desde el primer momento dos aspectos. Por una parte, se
trataba de analizarlas huellas discursivas con la intencin de
50
aislar leyes de funcionamiento i ndependi entes de la natural eza
y las condiciones de enunciacin de stas, lo cual explica el
inters de Foucault, en la misma poca, por la gramti ca, la
lingstica y el formalismo: "era origina] e i mportante decir
que lo que se haca con el lenguaje poesa, literatura,
filosofa, discurso en general- obedeca a una serie ele leyes o
regularidades internas: las leyes y regulari dades del lenguaje.
El carcter lingstico de los hechos de lenguaje ha sido un
descubrimiento de importancia".
61
Pero, por otra parte, se
trataba de describir la transformacin de los tipos de discurso
en los siglos xvn y xvui, es decir dehistorizar los procedimientos
de identificacin y clasificacin caractersticos de ese perodo:
en tal sentido, la arqueologa foucaultiana de los discursos ya
110 es un anlisis lingstico sino una interrogacin sobre las
condiciones de surgimiento de dispositivos discursivos que-
dan en sostener prcticas (como en la Historia de la locura) o
en engendrarlas (como en Las palabras y las cosas o La
arqueologa del saber). En ese aspecto, Foucault sustituye el
par saussuriano lengua/habla por dos oposiciones que hace
actuar ele manera alternada: el par discurso/lenguaje, donde
el discurso es paradjicamente lo que es reacio al orden del
lenguaje en general (as sucede, por ejemplo, con el "esoterismo
estructural" ele Raymond Roussel) - y hay que sealar que el
propio Foucault anular esta oposicin al titular El orden del
discurso su leccin inaugural de 1971 en el Collge de Fran-
co-, y el par discurso/habla, donde el primero se convierte en
el eco lingstico de la articulacin entre saber y poder, y el
habla, en su carcter subjetivo, encarna por el contrario una
prctica de resistencia a la "objetivacin discursiva".
El abandono aparente del tema del discurso luego de 1971,
en beneficio de un anlisis de las prcticas y las estrategias,
corresponde a lo que Foucault describe como paso de una
arqueologa a una "dinstica del saber": ya no slo la descripcin
de un rgimen de discursi vi dad y ele su eventual transgresin,
sino el anlisis de "la relacin existente entre esos grandes
tipos de discurso y las condiciones histricas, las condiciones
econmicas, las condiciones polticas de su aparicin".
1
'
5
Ahora
M
"La vrit et les formes juridiques", ob. cit.
"Archeologie kara dynastique he", entrevista realizada por S
Hasumi, septiembre de 1972, IJmi, marzo de 1973, pp. 182-206, reeditada
con el ttulo de "De l'archologie la dynastique" en DE, vol, 3, texto n"
119 (traduccin espaola: "De la arqueologa a la dinstica", en /i*wfiy;n::
de poder: obras esenciales, II, Barcelona, Paids, 1.9991.
2 I
bien, ese desplazamiento, que equivale en realidad a
problematizar el pasaje metodolgico de la arqueologa a la
genealoga, permite asimismo plantear el problema de las con-
diciones de la desaparicin de ambas: el tema de las
prcticas de resistencia, omnipresente en Foucault a partir
de la dcada de 1970, tiene pues, a decir verdad, un origen
discursivo.
DI SPOSI TI VO DISPOSITIF\
El trmino "dispositivo" aparece en Foucault en la dcada de
1970, y se utiliza inicialmente para designar operadores
materiales del poder, es decir tcnicas, estrategias y formas
de sujecin introducidas por ste. Desde el momento en que
el anlisis foucaultiano se concentra en la cuestin del poder, el
filsofo insiste en la importancia de ocuparse, no "del edificio
jurdico de la soberana, [,...] dlos aparatos de Estado, [...] de
las ideologas que lo acompaan",
,il
sino de los mecanismos de
dominacin : esta eleccin metodolgica engendra la utilizacin
de la nocin de "dispositivos". Por definicin, stos son de
naturaleza heterognea: se trata tanto de discursos como de
prcticas, de instituciones como de tcticas mviles; de tal
modo, Foucault llegar a hablar, segn los casos, de
"dispositivos de poder", "dispositivos de saber", "dispositivos
disciplinarios", "dispositivos de sexua-lidad", etctera.
La aparicin del trmino en el vocabulario conceptual de
Foucault est probablemente ligada a su utilizacin por parte
de Deleuze y Guattari en El anti-Edipo (1972): al menos, as
lo deja entender el prefacio que Foucault escribe en 1977 para
la edicin estadounidense del libro, porque en l seala "las
nociones en apariencia abstractas de multiplicidades, flujos,
dispositivos y ramificaciones".'
17
A continuacin, el trmino
recibir una acepcin cada vez ms amplia (mientras que al
"Corso del H gennaio 1976", en Microfisica del poten-..., oh. cit.,
reeditado con el titulo de "Cotos du 14 j anvi er 1976" en l)E, vol. 3, texto
n' 1.91 i traducci n espaol a: Curso del 14 de enero de 1976". en
Microfisica del poder, Madrid, l,a Pi queta, 19791.
'' "Proface'' a Giles I leleuze y Flix Guattari , Anti-(Edipus: ('api ta li mu
and Scliizophrenia, Nueva York, Viking Press, 1977, reeditado con el
titul o de "Proface" en DE, vol. 3, texto n" 189 [traduccin espaol a:
Prefacio a la edicin inglesa do El anti-Edipo: capitalismo \ esquizofrenia",
eti Estrategias </ poder- oh/as esenciales, II. Barcel ona, Paids, 19991.
52
principio Foucault slo utiliza la expresin "dispositivo do
poder") y cada vez ms precisa, hasta constituir el objeto do
una teorizacin completa luego de La voluntad de. saber
(1976), donde la frmula "dispositivo de sexualidad" ocupa un
lugar central: un dispositivo es "un conjunto decididamente
heterogneo, que implica discursos, instituciones, ordena-
mientos arquitectnicos, decisiones reglamentarias, leyes,
medidas administrati vas, enunciados cientficos, proposiciones
filosficas, morales, filantrpicas; en resumen: tanto lo dicho
como lo no dicho [...J. El dispositivo misma es la red que se
puede establecer entre esos elementos"/'
8
Para Foucault, el
problema pasa entonces por examinar tanto la naturaleza de
los diferentes dispositivos con que se topa como su funcin
estratgica.
En realidad, la nocin de dispositivo reemplaza poco a
poco la de episteine, empleada por Foucault, muy en
particular, en Las palabras y las cosas .y hasta fines de la
dcada de 1960. En efecto, la episteme es un dispositivo
especfico discursivo, mientras que el "dispositivo" en el
sentido que Foucault le dar diez aos despus contiene
asimismo instituciones y prcticas, vale decir "todo lo
social no discursivo".' '
9
ENCI ERRO \_ENFERMEMENT]
En Foucault hay dos tratamientos del tema del encierro. El
primero, estrictamente arqueolgico, consiste en intentar
producir su historia: la historia de un gesto de segregacin
cuya vocacin y utilidad social sufren cambios profundos con
el paso del tiempo. El segundo, a principios de la dcada de
1970, lleva al filsofo, en contraste, a reflexionar sobre el
encierro y la condicin penitenciaria de nuestros das, y se
acompaa do un discurso que es a la vez poltico y terico, en
oportunidad de su participacin en el Grupo de Informacin
sobre las Prisiones (GIP). En el primer caso se destacan tros
momentos esenciales. En la edad clsica, el encierro sirve a
" "Le j en de Michel Foucaul t", Orillear? Bulletin prindique du rliiiiup
freudien, 10, julio de .1977. reedi tado en DE, vol. 3, texto n" 206 I tniduiTinn
espaol a: "El j uego de Michel Foucaul t", en Saber y verdad. Madrid. La
Pi queta, 19911.
II.id
(53
la vez para fijar espacialmente a individuos cuya movilidad
por el espacio resulta inquietante para una sociedad en
intenso proceso de urbanizacin, y para explicarlos desde el
punto de vista del saber: "Era una especie de encierro
socioeconmico de personas que no caan directamente en la
rbita de la ley penal, que no eran infractores, sino simplemente
vagabundos, andarines, alterados, etc."
70
Mientras que la
Edad Media utilizaba la prisin como un mero lugar de
reclusin pasajera, es decir como la antecmara del tribunal
o el sitio de espera del veredicto (la libertad o la muerte), la
edad clsica, por lo tanto, hace del encierro en general (en las
prisiones como en los hospitales, en los hospicios como en los
asilos) un instrumento de puesta en orden de la sociedad: "En
toda Europa, la internacin tiene el mismo sentido, al menos
si la tomamos en su origen. Constituye una de las respuestas
dadas por el siglo xvn a una crisis econmica que afecta la
totalidad del mundo occidental: baja de los salarios,
desocupacin, escasez de la moneda".
71
En un segundo
momento, a partir del siglo xrx, el encierro se convierte en uno
de los dispositivos por medio de los cuales es posible disciplinar
a los hombres, esto es, corregir y forzar su cuerpo a fin de
hacerlos productivos: "Para que el hombre transformara su
cuerpo, su existencia y su tiempo en fuerza de trabajo, y
pusiera sta a disposicin del aparato de produccin que el
capitalismo procuraba poner en funcionamiento, era preciso
todo un aparato de coacciones; y me parece que todas esas
coacciones que toman al hombre desde la guardera y la
escuela, lo llevan al asilo de ancianos pasando por el cuartel,
al mismo tiempo que lo amenazan [...] con la crcel o el
hospital psiquitrico, suponen un mismo sistema de poder".
72
Para terminar, hoy, la constatacin de la permanencia de la
0
"A propos de I 'enfermement pni tenti ai re", entrevi sta real i zada por
A Krywin y F. Ri ngel hei m, Pro Justitici. Revue politique de droit, 1(3-4),
"La prison", octubre de 1973, pp. 5-14, reedi tado en DE, vol. 2, texto n" 127,
p. 441 |traducci n espaol a: "A propsito del encierro penitenciario", en
Un dialogo sobre el poder y otras conversaciones, Madrid, Al i anza, 2001J .
;l
Folie et drciison..., ob. cit.; reed., Histoire de la folie..., ob. cit.,
capitulo 2, "Le gran renfermement", p. 77.
''' "Gefngni sse und Gefngni srevol ten", entrevi sta real i zada por B.
Morawe, Dokumente: Zeitschrift fr iiberiiationale Zusammena rbeit,
29(2), j uni o de 1973, pp. 133-137, reedi tada con el ttulo de "Pri sons et
rvoltes dans les prisons" en DE, vol. 2, texto n" 125, p. 431 [traduccin
espaol a: "Prisiones y motines en las prisiones", en Estrategias de poder:
obras esenciales, II, Barcelona, Paids, 19991
54
extrema crueldad de un encierro ms considerado como
castigo que como rehabilitacin, y la de su carcter ahora
completamente antieconmico, lleva a Foucault a una crtica
radical de las instituciones cjuc encierran, y en particular de
la prisin. Por lo dems, sobre la base de esa constatacin va
a desplegar su propia actividad militante en el GP.
En realidad, la periodizacin establecida por Foucault se
desplaza levemente a partir de 1973, y corresponde a la vez a
la elaboracin de lo que en 1975 llegar a ser Vigilar y castigar
y a las primeras formulaciones del tema de la biopoltica y la
relacin de sta con el liberalismo. Todo el problema consiste
en saber si el encierro de los hombres responde a una
necesidad del orden social o a una exigencia productiva. En un
primer momento, la cesura entre la edad clsica y el siglo xix
parece corresponder precisamente a ese deslizamiento; pero
en un segundo momento, Foucault, en apariencia, slo
atribuye un valor productivo al encierro en la poca de las
disciplinas (fines del siglo xvm) e indica que el siglo xix, al
contrario, separa a los individuos productivos (el proletariado)
de los individuos social y polticamente peligrosos, encerrando
a estos ltimos en lugares que son el mbito mismo de la
improductividad: "A principios del siglo xix[...J se asigna a los
detenidos trabajos estriles, inutilizables en el circuito
econmico, en el exterior, y se los mantiene al margen de la
clase obrera".
73
El objetivo de esta estrategia de divisin es
impedir lo que Foucault 11 ama, por otra parte, "proletarizacin
de la plebe". Tomarn luego el relevo otras estrategias que
pronto completarn el encierro: por ejemplo, la utilizacin del
endeudamiento de los obreros como medio de control social
y poltico del proletariado.
La participacin de Foucault en el GIP no se funda
nicamente en la voluntad de denunciar el escandaloso
estado de incuria de las crceles francesas, o el deseo de
obtener una mejora de las condiciones de vida de 1 os detenidos:
de ser as, en efecto, no se tratara, tanto en un caso como en
otro, ms que de .un simple objetivo reformista. El trabajo del
GIP aspira, por el contrario, a crear las condiciones de una
resubjetivacin de los encarcelados, volver a hacerlos sujetos
de su propia vida a travs de la lucha que libran (las
dimensiones de la subjetivacin y el conflicto tienen aqu una
estrecha conexin). "A menudo se nos dice queesreformisino.
7:i
"A propos de l'enfermement pnitentiaire", oh. cit.., p M I
RB
Pero, de hecho, el reformismo se define por la manera de
conseguir lo buscado o de procurar conseguirlo. A partir del
momento en que uno se impone por la fuerza, por la lucha, por
el combate colectivo, por el enfrentamiento poltico, no puede
hablarse de una reforma, sino de una victoria".
71
EPISTEME l EPISTM]
El trmino episteme est en el centro de los anlisis de Las
palabras y las cosas (.1966) y ha suscitado numerosos debates,
habida cuenta de que la nocin es a la vez diferente de los
conceptos de "sistema" - que Foucault no utiliza prcticamente
nunca antes de que su ctedra en el Collge de France sea
rebautizada en 1971, y a su pedido, "historia de los sistemas
de pensamiento" y "estructura". Al hablar de episteme,
Foucault designa en realidad un conjunto de relaciones que
vinculan diferentes tipos de discursos y corresponden a una
poca histrica dada: "todos esos fenmenos de relaciones
entre las ciencias o entre los diferentes discursos cientficos
constituyen lo que llamo episteme de una poca".' '
Los malentendidos generados en la dcada de 1960 por el
uso de la nocin obedecen a dos motivos: por una parte, se
interpreta la episteme como un sistema unitario, coherente
y cerrado, es decir como una coaccin histrica que implica
una sobredeterminacin rgida de los discursos; y por otro, se
conmina a Foucault a dar razn de su. relatividad histrica,
esto es, a explicar la ruptura epistmica y la discontinuidad
que el paso de una episteme a otra implica necesariamente.
Con respecto al primer punto, Foucault responde que la
episteme de una poca no es "la suma de sus conocimientos,
o el estilo general de sus investigaciones, sino la separacin,
las distancias, las oposiciones, las diferencias, las relaciones
de sus mltiples discursos cientficos: la episteme no es una
especie de gran teora subyacente, es un espacio de dispersin,
un campo abierto I... j la episteme no es una franja de historia
comn a todas las ciencias; es un juego simultneo de
" lbd., p. 443.
i problemi del la cul tura: un di batti to Foucault.-Preti", II Bimestre.,
22-23. septi embre-di ci embre de 1972, reedi tado con el t tul o de "Les
problernes de la cul ture. Un dbat Foucaul t-Preti " en DE, vol 2. texto n"
109
56
remanencias especficas".
7i
Ms que una forma general de la
conciencia, Foucault describe pues un haz de relaciones y
desfases: no un sistema, sino la proliferacin y la articulacin
de mltiples sistemas que remiten unos a otros. Con referencia
al segundo punto, Foucault reivindica, a travs del uso de la
nocin, la sustitucin de la cuestin abstracta del cambio
(particularmente viva en esa poca entre los historiadores)
por la de los "diferentes tipos de transformacin": "reemplazar,
en suma, el tema del devenir (forma general, elemento
abstracto, causa primera y efecto universal, mezcla confusa
de lo idntico y lo nuevo) por el anlisis de las transformaciones
en su especificidad".
77
El abandono de la nocin de episteme corresponde al
despl azami ento del i nters de Foucaul t, de obj etos
estrictamente discursivos a realidades no discursivas (prcticas,
estrategias, instituciones, etc.): "En Las palabras y las cosas,
al querer hacer una historia de la episteme, me encerraba en
un callejn sin salida. Ahora, lo que querra hacer es tratar de
mostrar que lo que llamo dispositivo es un caso mucho ms
general de la episteme. O, mejor, que la episteme es un dis-
positivo especficamente discursivo, a diferencia del dispositivo
que, por su parte, es discursivo y no discursivo, y cuyos
elementos son mucho ms heterogneos".
73
ESPACI O [ESPACE\
La obra de P'oucault se sita por entero bajo el signo de la
historia, y slo algunos textos, en treinta aos de reflexin,
parecen abordar de manera directa el tema del espacio. En
realidad, 1 a relacin con ste suscit en Foucault tres grandes
tipos de enunciados. Un-fyirimera serie de intervenciones
plantea el problema del espacio por medio de una reflexin
sobre el encierro (bajo la forma de los anlisis sucesivos
dedicados al asilo, el hospital y la prisin), y desarrolla al
mismo tiempo una reflexin acerca de la organizacin del
espacio de los saberes, cuya jerarquizacin, distribucin y
78
"Rpcmse a une question", Esprit 71. mayo de 1968, reeditado en
DE, vol. 1. texto n" 58: las bastardi l l as son del autor [traduccin cspnnul.i
Respuesta a una pregunta. Buenos Aires, Al magesto, 19911.
77
I bd.
'L ej eu de Michel Foucault", ob cit.
ntida delimitacin remedan en realidad, de manera inmaterial
y. totalmente paralela, la materialidad de los muros, los
cierres y los procedimientos de distanciacin. As, en la
dcada de 1960, todo el pensamiento de Foucault se articula
de acuerdo con una oposicin entre el adentro y el afuera, la
inclusin la exclusin, cuyo smbolo sigue siendo el
extraordinario comentario sobre Las Meninas de Velzquez,
presentado en 1966 al comienzo de Las palabras y las cosas:
el espacio del cuadro es el espacio de la representacin;
ahora bien, nada escapa al poder totalizador de esta ltima.
No hay exterioridad al cuadro, as como no hay, en el plano
terico, exterioridad al poder de la racionalidad o las
taxonomas de la ciencia. El espacio, en consecuencia, es
aquello donde se juega tanto la economa de los_poderes
como la de los saberes: en el cruce de esas dos dimensiones,
la figura del "panptico", en la dcada de 19.70, termiiiarLde
construir la idea del espacio como terreno de verificacin dejos
dispositivos de saber-poder. Sin embargo, una&egunda serie
de intervenciones, al margen de la primera, desarrolla muy
pronto algunos anlisis en abierta contradiccin con sta: en
ellas, el espacio ya 110 est asociado al poder, a la distribucin
de las categoras o a la medida de la distancia que permite a
la norma ejercer su dominacin sobre lo que ella designa
como su. otro (lo anormal, lo patolgico), sino identificado con
la transgresin y la resistencia. Las dos figuras sucesivas del
"lmite" por transgredir (tomado de Bataille) y del "afuera"
que seala la desaparicin del "yo hablo" (tomado de Blanchot)
se refieren, una y otra, al espacio del simulacro, la bifurcacin
y la metamorfosis; se las retomar en otra parte a travs de
la figura del laberinto -frecuentemente utilizada en relacin
con la escritura de Raymond Roussel-, pues el lmite "no aisla
dos partes del mundo: un sujeto y un objeto, o las cosas frente
al pensamiento; es. antes bien, la relacin universal, la muda,
laboriosa e instantnea relacin por la cual todo se ata y se
desata, por la cual todo aparece, centellea y se apaga, por la
cual, en el mismo movimiento, las cosas se dan y escapan".
71
'
UnaAercera serie de discursos, por ltimo, plantea el problema
del espacio como tal, por conducto de las reflexiones especficas
sobre el espacio urbano y su organizacin, los fenmenos
"Distance, aspect, origine", Critique, 198, novi embre de 1963, pp.
931.-915, reedi tado en DE, vol. 1, texto 11" 17, pp. 275-276 |traducci n
espaol a: "Di stanci a, aspecto, origen", en De lenguaje y literatura,
Barcelona, Paids, 19961
58
migratorios o la colonizacin; este planteo procura, entonces,
unir el problema de la movilidad de los hombres, el tema de
la produccin (o de la captacin de la produccin) y el de la
gestin de las poblaciones, en un enfoque a la vez ms poltico
y ms sociolgico.
En un texto de 1964, Foucault indica: "Durante siglos, el
escribir se ajust al tiempo. L- . J El siglo xx es tal vez la poca
en que esos parentescos se deshacen. [...] Lo cual no nos
condena al espacio como la nica otra posibilidad, descuidada
durante mucho tiempo, y devela en cambio que el lenguaje es
(o, tal vez, ha llegado a ser) asunto de espacio. [.,.J Y si el
espacio es hoy la ms obsesionante de las metforas, no es
porque ofrezca de ahora en ms el nico recurso, sino porque,
desde el inicio, el lenguaje se despliega en l, y en l se desliza
sobre s mismo, determina sus elecciones, dibuja sus figuras
y sus traslaciones".
80
En la dcada de 1960, su posicin se
construye a partir de dos supuestos solidarios entre s: hay un
privilegio del campo lingstico, y este ltimo est ntimamente
ligado aunaespacializacin cuyas figuras mencionar Foucault
ms adelante: "la separacin, la distancia, lo intermedio, la
dispersin, la fractura, la diferencia".
81
En realidad, utiliza
esas figuras de manera sistemtica para describir el extrao
lenguaje de esos "transgresores" o esos "pasadores del lmite"
en quienes se interesa por entonces (Roussel, Nerval, Klos-
sowski, algunos escritores del Nouveau Romn o colabo-
radores de Tel Quel, etc.): la metaforizacin espacial, por lo
tanto, parece aludir exclusivamente, en un primer momento,
a la posibilidad de ese "esoterismo estructural" que sin lugar a
dudas fascina al filsofo. Poco importa, entonces, que el gran
encierro sea tambin, de manera mucho menos metafrica,
una historia de espacio: donde el espacio sirve al poder, no se
lo considera como tal. El nico espacio que vale es a la vez
metafrico y resistente a los procedimientos de orden.
Slo durante la dcada de 1970, con la desaparicin del
tema del afuera (cuyo carcter mtico Foucault no dejar de
denunciar desde esos momentos), el espacio vuelve a descri-
birse como espacio de poder, porque a travs de l se despliegan
los dispositivos de control, los diagramas de fuerza, los
encasillamientos y las distribuciones, los emplazamientos y
la organizacin de toda una aplicacin de la vida al trabajo que
s0
"Le l angage et l'espace", Critique, 203, abril de 1964, pp. 37H 3H2.
reedi tado en DE, vol. 1, texto n" 24, p. 407.
I bd.
I
1
'mu mil no lardara en denominar biopoltica. El panptico da
a la a/.on una imagen extremadamente vigorosa de esa
11 iieva formulacin del carcter central del espacio; en trminos
mas concretos, la atencin prestada a la organizacin del
espacio social, al papel disciplinario de los arquitectos y
urbanistas-cuya genealoga intenta trazar Foucault-, permite
prolongar la investigacin ms all de la mera descripcin de
las instituciones clsicas del orden y la coercin (la polica, el
Estado). Luego de haber sido el mbito de despliegue de las
taxonomas y clasificaciones, proponen procedimientos de
regulacin, gestin y control de la vida de los individuos
mismos. Es inevitable entonces procurar describir I as formas
de la resistencia en otros trminos: de hecho, en los ltimos
aos, Foucault tratar de expresar por medio de las nociones
temporales lo que describa antao como una "bifurcacin" o
un "afuera": el "acontecimiento", la "discontinuidad", la
"revuelta". Otros, en cambio, seguirn traducindolo espa-
cialmcnte: pinsese, por ejemplo, en Dcleuze y la figura del
"pliegue", pero tambin en la identificacin de Foucault con
un "cartgrafo".
ESTADO [ETAT]
Ya desde poca temprana Foucault se preocupa por
distinguir con cuidado el Estado del poder, toda vez que la
teora del Estado, tal como la ha formulado, en particular, el
pensamiento poltico moderno, slo es para l una expresin
posible - si tuada dentro de un marco temporal e histrico pre-
ci so- de las formas que las relaciones de poder han podido
asumir. Esta disyuncin Estado/poder acta de manera
simultnea en tres niveles del pensamiento foucaultiano: es
necesario hacer la genealoga de las teorizaciones de lo
poltico y de las relaciones de poder antes de la poca
moderna; es igualmente til preguntarse cules son hoy las
relaciones de poder a las que estamos sometidos (y pregun-
tarnos incluso si no nos encontramos en un proceso de salida
gradual de una economa moderna de los poderes), y, por
ltimo, es importante, en el seno mismo de la modernidad,
devolver a la analtica ele los poderes una complejidad que no
se reduce a la mera figura de) Estado y que implica, al
contrario, la puesta de relieve de nueropoderes, de dispositivos
de extrema fineza y de estrategias que a menudo invisten
espacios tradicionalmente considerados como exteriores a lo
poltico (la familia, la salud, la escuela, etc.). Como indica
entonces Foucault: "Es cierto que el Estado me interesa, pero
slo me interesa de manera diferencial. No creo que el
conjunto de los poderes que se ejercen dentro de una sociedad
- y que aseguran en ella la hegemona de una clase, una elite
o una casta-se resuma por completo en el sistema del Estado.
El Estado, con sus grandes aparatos judiciales, militares y
otros, slo representa la garanta, la armazn de toda una
red de poderes que pasa por otros canales, diferentes de
esas vas principales. Mi problema consiste en efectuar un
anlisis diferencial de los distintos niveles de poder en la
sociedad".
82
A partir de 1972, Foucault intenta una genealoga de la
soberana que es asimismo la tentativa de leer el surgimiento
poltico del Estado en la historia de Occidente, y que culminar,
tres aos despus, en los cursos Defender la sociedad (197.5-
1976) y Seguridad, territorio, poblacin (1977-1978). En un
primer momento, cuando se plantea una oposicin dual entre
el modelo maquiavlico dcEl Prncipe y la aparicin, a partir
del siglo xvi, de las "artes de gobernar", se trata de mostrar el
abandono gradual de la representacin de un poder trascen-
dental fundado por Dios y encarnado en la figura del Prncipe
-cuyo nico problema es precisamente conservar ese poder-,
para ir hacia la construccin de una verdadera razn de
Estado: "El Estado se gobierna segn leyes que le son propias,
que no se deducen de las meras leyes naturales o divinas ni
de los solos preceptos de sabidura o prudencia: el Estado,
como ia naturaleza, tiene su propia racionalidad".
8
'' En un
segundo momento, el anlisis se concentrar en las
modificaciones del poder en la poca moderna, y en el paso de
una centralidad estatal esencialmente fundada sobre el "Estado
territorial", es decir sobre una relacin con el espacio y las
fronteras, a un "Estado de poblacin" que implica asimismo el
despliegue de un control capilar y difuso a fin de gobernar a
*
J
"Michel Foucaul t: Ies rponses du philosophe", ob. cit., p. 812.
"La 'governamental i ta'", Aut Aut, 167-168, septiembre-diciembre de
.1978, pp. 12-29, reedi tado con el ttulo ele "La 'gouvernamental i t', cours
du Collge de France, anne 1977-1978, 'Scurit, territoire, popnlalion'.
4'' lecon, 1 ' fvri er 1978" en DE, vol. .'i, texto n" 239, p. 648 | traduccin
espaol a: "La gubernamental i dad", en Robert Castel et al., Esjiaeiim de
poder, Madri d, La Pi queta. 19911.
(1
los individuos tanto singular como colectivamente. En el
primer caso, el Estado obedece a un ideal que no es muy
diferente de la lgica panptica y que entraa la creacin de
una estructura administrativa poderosa; en el segundo, se
somete a las necesidades econmicas y procura disponer de
una fuerza de trabajo dcil para acompaar la expansin de la
produccin industrial. Esta docilidad productiva conlleva un
adiestramiento social que, a su vez, hace necesaria una
investidura total de la vida de los hombres a travs de los
microdispositivos de poder, as como posibilita una relativa
retirada del Estado en beneficio de biopoderes tanto ms
eficaces cuanto que ya no pretenden ser la expresin de un
Estado centralizado.
El tema del Estado es recurrente tanto cuando Foucault
hace alusin a la Revolucin Rusa como cuando se refiere, en
trminos ms generales, a Marx y los marxistas. Se reprocha
a la experiencia sovitica, en efecto, el haber intentado una
revolucin que, en realidad, no tocaba la estructura misma
del Estado: "los soviticos, si bien modificaron el rgimen de
propiedad y el papel del Estado en el control de la produccin,
se limitaron, en todo lo restante, a importar las tcnicas de
gestin perfeccionadas en la Europa capitalista del siglo xix".
84
Y adems: "en la prctica real de la poltica, en los procesos
revol ucionarios reales, la solidez, la permanencia de) aparato
de Estado burgus hasta en los Estados socialistas es un
problema con el que nos topamos".
85
Por otra parte, Foucault
reprocha a los marxistas que le son contemporneos, y en
particular a algunos representantes de la Escuela de
Frncfort, el hecho de haber reducido su anlisis de las
relaciones de poder a la mera crtica del Estado, y pasado
por alto los efectosde objetivacin, claro est, pero tambin,
y paradjicamente, de resistencia y subjetivacin- inducidos
por el paso del paradigma del Estado soberano a) de la
gubernamentalidad.
"Michel Foucaul t: cri mes et ehti ments en URSS et ailleurs...''. t,
entrevi sta real i zada por K. S. Karol, Le Nouvel Obseroateur, 585, 26 de
enero a 1" de febrero de 1976, pp. 34-37, reeditado en DE, vol 3, texto n"
172, p 65.
v
' "I)e l'archologie a la dynasti que", ob. cit,., p. 407
62
ESTTI CA ( DE LA EXISTENCIA)
[ESTHTIQUE (DE L'EXISTENCE)]
El tema de una "esttica de la existencia" aparece con mucha
claridad en Foucault en el momento de la publicacin de los
dos ltimos volmenes de la Historia de la sexualidad, en
1984. En efecto, Foucault describe dos tipos de moral
radicalmente diferentes, una moral grecorromana inclinada
hacia la tica y para la cual se tratad e hacer de la propia vida
una obra de arte, y una moral cristiana en la que, al contrario,
la cuestin es en esencia obedecer un cdigo: "Y si me interes
en la Antigedad, fue porque, por toda una serie de razones,
la idea de una moral como obediencia de un cdigo de reglas
est entonces desapareciendo, ya ha desaparecido. Y a esa
ausencia de moral responde, debe responder una bsqueda
que es la de una esttica de la existencia".
86
Los temas de la
tica y de la esttica de la existencia estn, pues, estrechamente
ligados.
La "esttica" de la existencia ligada a la moral antigua
marca en Foucault el retorno al tema de la invencin de s
(hacer de la propia vida una obra de arte): una problematizacin
a la cual ya haba llegado en filigrana en unos cuantos textos
"literarios" de la dcada de 1960 (por ejemplo en Raymond
Roussel, pero tambin en los anlisis consagrados a Brissety
Wolfson), y que retoma veinte aos despus a travs de una
doble serie de discursos. La primera, dentro de la Historia de
la sexualidad, est esencialmente vinculada a la problema-
tizacin de la ruptura que representa la "pastoral cristiana"
con respecto a la tica griega; la segunda, en cambio, pasa por
el anlisis de la "actitud de la modernidad" (por medio de la
recuperacin del texto kantiano sobre la Ilustracin) y hace
de la invencin de s una de las caractersticas de dicha ac-
titud: la modernidad no es slo la relacin con el presente,
sino la relacin consigo, toda vez que "ser moderno no es
aceptarse a s mismo tal como uno es en el flujo de los mo-
mentos que pasan; es tomarse como objeto de una elaboracin
compleja y dura: lo que Baudelaire llama, segn el vocabulario
de la poca, 'dandismo'".
87
La esttica de la existencia es a la
sli
"Une esthti que de l'existence", Le Monde, 15 y 16 de j ul io de I 9N I.
reedi tado en DE, vol. 4, texto n" 357 traduccin espaol a: "Una esttica
de la existencia", en Gregorio Kami nsky (comp.), El yo minimalista y oirs
conversaciones, Buenos Aires, La Marca, 19961.
sr
"What is Enl i ghtenment?", ob. cit.
(13
vez, poi III lauto, lo que Foucault seala al margen de la
influencia de la pastoral cristiana (temporalmente: el retorno
a los griegos; espacialmente: el inters contem-porneo de
Foucault por el zen y la cultura j aponesa)}' l o que debe volver
a caracterizar la relacin que mantenemos con nuestra
propia actualidad.
El tema de la esttica de la existencia como produccin
inventiva de s no marca, empero, un retorno a la figura del
sujeto soberano, fundador y universal, ni un abandono del cam-
po poltico: "creo, al contrario, que el sujeto se constituye a
travs de las prcticas de sujecin o, de manera ms autnoma,
a travs de las prcticas de liberacin".
88
En la medida en que
es una prctica tica de produccin de subjetividad, la esttica
de la existencia es al mismo tiempo sometida y resistente: se
trata, pues, de un gesto eminentemente poltico.
ESTRUCTURA/ ESTRUCTURALI SMO
[STRUCTURE/STRUCTURALISME]
Con frecuencia, la nocin de estructura se superpuso al
concepto ms foucaultiano de episteme, y aliment as la
identificacin de Foucault con la corriente estructuralista
durante la dcada de 1960. En realidad, pese a una proximidad
a veces reivindicada en los comienzos mismos de su trabajo,
el filsofo no cej, a partir de Las palabras y las cosas, en su
intencin de ahondar la distancia entre sus propias inves-
tigaciones y las investigaciones de los estructuralistas. La
contigidad ambigua de los primeros tiempos se justificaba,
sin duda, sobre la base de dos aspectos fundamentales: por un
lado, una crtica radical de la figura del sujeto en particular
en su versin fenomenolgica- y ms aun la de los ecos
psicologizant.es de la conciencia sartreana; por otro, la voluntad
de describir un campo preciso, en la escala de la larga o muy
larga duracin, a travs del estudio de las determinaciones,
las diferencias y las remanencias que actan en l, es decir
privilegiando ms el estudio de las relaciones all dadas que
los elementos a los cuales stas se refieren. El estudio del
lenguaje como dimensin prioritaria de este nuevo enfoque
implic entonces un acercamiento concreto de Foucault a
"Une esthtique de Texis!enee". ol. eit.
64
Lacan, Jakobson o los jvenes crticos y escritores de la
revista Tel Quel. Como explica el propio filsofo: "Entonces
sali a la luz el problema del lenguaje, y result manifiesto
que la fenomenologa no era capaz de dar razn, con tanta
eficacia como un anlisis estructural, de los efectos de sentido
que poda producir una estructura de tipo lingstico, una
estructura en la que el sujeto, en su acepcin fenomenolgica,
no intervena como dador de sentido. Y con toda naturalidad,
como la consorte fenomenolgica qued descalificada a causa
de su incapacidad para hablar del lenguaje, el estructuralismo
se convirti en la nueva consorte".
89
A principios de la dcada de
1960, encontramos de hecho en Foucault una gran cantidad
de textos donde hay una franca reivindicacin de un "parentesco
de mtodo" con ciertos representantes del estructuralismo,
en nombre de una doble crtica comn del "humanismo" y de
la visin teleolgica de la historia, as como una fascinacin
por la lingstica, la gramtica, la materialidad del signo
(opuesta a la evanescencia del sentido) y la economa general
de lo que por entonces l llama "masa discursiva". Tal cual lo
explica al procurar hacer un anlisis retrospectivo de su
propia historia intelectual: "A mediados de la dcada del
sesenta se denomin 'estructuralistas' a gente que haba
llevado a cabo investigaciones completamente diferentes
entre s, pero que exhiban un punto en comn: trataban de po-
ner fin, de soslayar una forma de filosofa, de reflexin y de
anlisis esencialmente centrada en la afirmacin de la primaca
del sujeto. Esta actitud iba desde el marxismo, obsesionado
entonces por la nocin de alienacin, hasta el existencialismo
fenomenolgico, centrado en la experiencia vivida, y las
tendencias de la psicologa que, en nombre de la experiencia
de su adecuacin al hombre - di gamos la experiencia de s-,
rechazaban el inconsciente".
90
Sin embargo, desde los primeros
trabajos foucaultianos, la historizacin de las formas de
organizacin del discurso es igualmente evidente: en Foucault,
nada puede darse en verdad como "invariante absoluto",
S1
' "Structural i sme et post-structural i sme", entrevi sta real i zada por G.
Raul et, Telos, 16(55), pri mavera de 1983, pp. 195-211, reedi tada en DE,
vol. 4, texto n" 330, pp. 434-435 [traduccin espaol a: "Estructural i smo
y postestructural i smo", en Esttica, tica y hermenutica: obras esenciales,
111, Barcelona, Paids, 19991.
"" "Conversazi one con Michel Foucaul t", entrevi sta real i zada por
Duccio Trombadori, Par s, fines de 1978, II Contributo, 4(1), Sal erno,
enero-marzo de 1980, pp. 23-84, reedi tada con el t tul o de "Entreti en avec
Michel Foucaul t" en DE, vol. 4, texto n 281, p. 62.
65
porque todo, al contrario, se da desde siempre en una
historia. Es menester, por lo tanto, conjugar a la vez
"estructura" y periodizacin, "sistema" de representacin e
historia, lo cual llevar a Foucault, justamente, a dictar
cursos en el Collge de France en el marco de una ctedra
de "historia de los sistemas de pensamiento". En ese
sentido, las nociones de estructura y episteme deben
distinguirse cuidadosamente: con respecto a la primera,
Foucault seala que, en definitiva, sustituye con demasiada
frecuencia la vieja figura del sujeto, cuyo carcter ahistrico
y trascendente no tard en retomar, y que si atraviesa la
historia, paradjicamente no le pertenece; con referencia
a la segunda, al contrario, hay que destacar que slo so da
en el contexto de una periodizacin muy precisa (segn los
casos: edad clsica, el auge de las ciencias naturales y
humanas en el siglo xvm, el nacimiento del liberalismo,
etc.), y que implica un recorte histrico concomitante. No
hay estructura que no sea a su vez el producto de cierta
historia, y esa estructura histricamente determinada,
cuando se aplica al campo del conocimiento, es precisamente
lo que Foucault llama una episteme.
Desde f i nes de la dcada de 1960, abundan los
distanciamientos con respecto al estructuralismo, que culmi-
nan, sin duda, al final de la leccin inaugural que Foucault
imparte en el Collge de France en 1970: "Y ahora, que
quienes tienen lagunas de vocabulario digan - s i les suena
bien que se trata de estructuralismo".
31
Por otra parte,
esos deslindes se ponen en juego en un mbito ms
restringido que es el de la historia misma: fascinado ante
todo por la historia serial, la historia econmica y los
anlisis de la larga duracin, Foucault, sin desmentir
j ams la enorme influencia que tuvo sobre sus anlisis la
historiografa francesa de los Alales, se acerca ms a
quienes intentan, en el seno mismo de esa historiografa,
construir a partir de la dcada de 1970 un nuevo estatus
para la historia del acontecer. As hay que leer, por ejemplo,
la obra colectiva sobre Fierre Riviere, o su colaboracin ms
tarda con una historiadora como Arlette Farge. No obstante,
algu as lecturas recientes que examinan el trabajo de Foucault
se preguntan si el poder cuyos dispositivos y efectos,
estrategias y prcticas el filsofo no dej de describir- no
"' L'Ordre du discoun-, ob. cit., p. 72
cumple en realidad el papel ele una estructura que atraviesa,
a! capricho de sus articulaciones y sus mutaciones, la totalidad
de la historia.
En ciertos textos, Foucault destaca en contraste la
importancia extrema del formalismo: "No estoy seguro de
que sea muy interesante redeinir lo que en esta poca se dio
en llamar estructuralismo. Lo que s me parece interesante, en
cambio - y, s i tuviera tiempo, me gustara hacerlo-, es estudiar
lo que ha sido el pensamiento formal, lo que han sido los
diferentes tipos de formalismo que han atravesado la cultura
occidental durante el siglo xx. Cuando se repara en el
extraordinario destino del formalismo en pintura, en las
bsquedas formales en msica, cuando se piensa en la
importancia que ha tenido el formalismo en el anlisis del
folclore, de las leyendas, en arquitectura, en la aplicacin de
algunas de sus formas al pensamiento terico...".
92
El forma-
lismo parece sobre todo fascinar a Foucault en cuanto marca
el surgimiento, a comienzos del siglo xx, de "movimientos
polticos, digamos crticos, de izquierda, e incluso revolu-
cionarios en algunos casos",
93
que sern, a partir de la dcada
del treinta, sepultados por el dogmatismo marxista, pero que
en su origen hacan "muy a menudo una fuerte referencia
al marxismo, y al mismo tiempo ejercan una violenta
crtica del marxismo dogmtico de los partidos y las
instituciones". A diferencia del estructuralismo, por lo tanto,
el formalismo parece ineluir para Foucault una triple relacin
con la historia, la crtica de las ideologas y la resistencia.
TICA [ T HI QUE ]
En los dos ltimos vol menes de la Historia de la sexualidad,
Foucault distingue con claridad entre lo que debe entenderse
por "moral" y el significado de la "tica". En sentido lato, la
moral es un conjunto de valores y reglas de accin que se
proponen a los individuos y los grupos por intermedio de
diferentes aparatos prescriptivos (la familia, las instituciones
educativas, las iglesias, etc. );esta moral genera una "moralidad
de los comportamientos", es decir una variacin individual
v
"Structuralisme et post-structuralisme' ' , ob. cit., p. 431.
liad., p. 432.
(IV
ms o menos consci ente con respecto ai sistema de
prescripciones del cdigo moral. En cambio, la tica se refiere
a la autoconstitucin de cada uno como sujeto moral del
cdigo: "Dado un cdigo de accin [...], hay diferentes maneras
de 'conducirse' moralmente, diferentes maneras, para el indi-
viduo actuante, de obrar no slo como agente, sino como
sujeto moral de esa accin".
94
Atoda tica corresponde la determinacin de una "sustancia
tica", vale decir, la manera en que un individuo hace de tal
o cual parte de s mismo la materia principal de su conducta
moral; de la misma forma, ella implica necesariamente un
modo de sujecin, esto es, la relacin establecida por un in-
dividuo con una regla o un sistema de reglas y la obligacin
que siente de llevarlas a la prctica. La tica grecorromana
descrita por Foucault, sobre todo en el segundo volumen de
la Historia de la sexualidad, El uso de los placeres, tiene por
sustancia tica los aphrodisia, y su modo de sujecin es una
eleccin personal esttico poltica (no se trata tanto de
respetar un cdigo como de "hacer de la propia vida una-obra
de arte"). En cambio, la moral cristiana funciona no sobre la
base de la eleccin sino de la obediencia, no sobre la base de
los aphrodisia (que son al mismo tiempo el placer, el deseo y los
actos) sino de la "carne" (que pone entre parntesis tanto el
placer como el deseo): con el cristianismo, "el modo de
sujecin es ahora constituido por la ley divina. Y creo que, a
su vez, aun la sustancia tica se transforma: ya no la constituyen
los aphrodisia, sino el deseo, la concupiscencia, la carne,
etctera".
95
El trmino "tica" aparece por primera vez de manera
verdaderamente significativa en 1977, en un texto sobre El
anti-Edipo de Deleuze y Guattari: "Yo dira que El anti-Edipo
(y que sus autores sepan perdonarme) es un libro de tica, el
primero que se haya escrito en Francia desde hace bastante
tiempo".
96
Y es interesante constatar que, algunos aos
despus, Foucault caracteriza del mismo modo su propia
Historia de la sexualidad,: "si por 'tica' usted entiende la
relacin que tiene el individuo consigo mismo cuando acta,
yo dira entonces que [laHistoriai tiende a ser una tica o, al
menos, a mostrar lo que podra ser una tica del compor-
91
"Usage des pi ai si rs et techi ques de soi", Le Debat, 27, noviembre
de 3 983, reedi tado en DE, vol. 4, texto n" 338.
"A propos de la gnalogie de l'thique...", ob. cit.
"Prface" a G. Deleuze y F. Guattari , Anti-QSdipm.... ob. cit.
68
tamiento sexual".
97
Y ms all dla sexualidad, el proyecto de
una "mitologa crtica de la actualidad" es en algunas
oportunidades objeto de la formulacin de una "poltica como
una tica": esto quiere decir que el inters por la tica de la
dcada de 1980, lejos de ser el final de la problematizacin
filosfica e histrica de las estrategias del poder y su aplicacin
a los individuos, vuelve a proponer el anlisis del campo pol-
tico a partir de la constitucin tica de los sujetos, a partir de
la produccin de subjetividad.
EXPERI ENCI A [ E X P R I E N C E ]
La nocin de experiencia est presente a lo largo de todo el
recorrido filosfico de Foucault, pero sufre importantes modi-
ficaciones con el paso de los aos. Si bien es verdad que, de
manera general, "la experiencia es algo de lo que uno mismo
sale transformado",
98
en un inicio Foucault se refiere a una
experiencia que debe mucho tanto a Bataille como a Blanchot:
en el cruce de una experiencia del lmite y de una experiencia
del lenguaje considerada como "experiencia del afuera", l
procura, en efecto, definir - sobre todo en el mbito de la
literatura- una experiencia de lo ilimitado, lo infranqueable,
lo imposible; una experiencia que, en realidad, afronta la
locura, la muerte, la noche o la sexualidad ahondando en el
espesor del lenguaje su propio espacio de habla. En un
segundo momento, y con un enfoque muy diferente, la expe-
riencia se convierte para Foucault en la nica manera de
distinguir la genealoga tanto de un proceder emprico o
positivista como de un anlisis terico: si ciertas problema-
tizaciones nacen de una experiencia (por ejemplo, la escritura
de Vigilar y castigar luego de lo vivido con el Grupo de
Informacin sobre las Prisiones y, en trminos ms generales,
despus de 1968), lo hacen en el sentido de que el pensamiento
filosfico de Foucault es una verdadera experimentacin.
97
"Michel Foucaul t: an i ntervi ew vvith Stephen Riggins", Ethos, 1 (2),
otoo de 1983, pp. 4-9, reedi tado con el t tul o de "Une i ntervi ew de Michel
Foucaul t par Stephen Riggins" en DE, vol. 4, texto n- 336 [traduccin
espaol a: "El yo mi ni mal i sta (dilogo con Stephen Riggins)", en Gregorio
Raminskv corap.l, El yo mi ni ni alista y otras conversaciones, liiiriin
Aires, La Marca, 19961."
ns
"Entreti en avec Michel Foucaul t" (Trombadori), ob. cit
(i !)
Deja ver, en efecto, el movimiento de constitucin histrica
de los discursos, las prcticas, las relaciones de poder y las
subjetividades, y porque hace su genealoga, ese mismo
pensamiento sale modificado: "Mi problema consiste en hacer,
e invitar a otros a hacer conmigo, a travs de un contenido
histrico determinado, una experiencia de lo que somos, de lo
que es no slo nuestro pasado sino tambin nuestro presente,
una experiencia de nuestra modernidad tal como salimos
transformados de ella".
99
Mientras que la experiencia fenomenolgica (a la que
Foucault an se refiere parcialmente en sus textos de la
dcada del cincuenta) busca en realidad "recuperar la sig-
nificacin de la experiencia cotidiana para descubrir en qu
aspecto el sujeto que soy es el fundador efectivo, en sus fun-
ciones trascendentales, de esa experiencia y sus signifi-
caciones",
100
la referencia a Nietzsche, Bataille y Blanchot
permite, al contrario, definir la idea de una experiencia lmite
que arranca al sujeto a s mismo y le impone su estallido o su
disolucin. Por esa razn, si bien reconoce a Bretn, por
ejemplo, haber intentado recorrer una serie de experiencias
lmite, Foucault reprocha a los surrealistas haberlas
mantenido en un espacio de la psique, y la referencia a
Bataille resulta al mismo tiempo esencial; del mismo modo,
el hecho de que se construya a partir de la borradura del
sujeto hace que el discurso de la experiencia como paso al
lmite no est, en realidad, tan alejado de los otros anlisis de
Foucault correspondientes a la dcada de 1960: en rigor,
actualiza el horizonte bosquejado por el final de Las palabras
y las cosas, la posible desaparicin del hombre a la vez como
conciencia autnoma y como objeto de conoci mi ento
privilegiado: "est surgiendo una experiencia en la que se
juega nuestro pensamiento; su inminencia, ya visible pero
absolutamente vaca, an no puede nombrarse".
101
Si bien es cierto que la mayora de los anlisis de Foucault
nacen de una experiencia personal - tal cual l mismo lo
reconoce-, en ningn caso pueden reducirse a ella. Todo el
problema parece, al contrario, encontrar la manera de refor-
"" Ibd.
I bd.
"" "La folie, l'absence d'ceuvre", La Table ronde, 196, "Si tuati on de ta
psychiatrie", mayo de 1964, pp. ! 1-21, reedi tado en DE, vol. 1, texto m' 25
I traduccin espaol a: "La locura, la ausenci a de obra", en Entre filosofa
v literatura: obras esenciales I, Barcelona, Paids, 19991.
70
m ni a r 1 a noci n de experi en ci a ara pl i n del a ms al l de s i un
s mismo ya maltrecho por obra de la crtica de las filosofas
del sujeto): la experiencia es algo que uno hace solo, pero que
slo es plena en la medida en que escapa a la pura subjetividad,
es decir, en cuanto otros pueden cruzarla o volver a
atravesarla. A partir de la dcada del setenta, Foucault busca
pues en el terreno de una prctica colectiva -es-to es, en el
campo de lo poltico- plantear el problema de la experiencia
como momento de transformacin: el trmino se asocia
entonces tanto a la resistencia a los dispositivos de poder
(experiencia revolucionaria, experiencia de las luchas,
experiencia del levantamiento) como a los procesos de
subjetivacin.
GENEALOGA [ GNALOGR?]
Desde la publicacin de Las palabras y las cusas (1966),
Foucault caracteriza su proyecto de una arqueologa de las
ciencias humanas como una "genealoga nietzscheana" y no
como una obra estructuralista. Y vuelve al concepto, justa-
mente, en un texto sobre Nietzsche: la genealoga es una
investigacin histrica que se opone al "despliegue meta-
histrico de las significaciones ideales y las indefinidas
teleologas",
1
"
2
que se opone asimismo al a unicidad del relato
histrico y ala bsqueda del origen y que indaga, al contrario,
en la "singularidad de los acontecimientos al margen de toda
finalidad montona".
1
"
3
Por lo tanto, la genealoga trabaja
a partir de la diversidad y la dispersin, del azar de los
comienzos y de los accidentes: no pretende en ningn caso
remontar el tiempo para restablecer la continuidad de la
historia y procura, antes bien, restituir los acontecimientos
en su singularidad.
El enfoque genealgico no es, empero, un simple empi-
rismo: "tampoco es un positivismo en el sentido corriente del
trmino: se trata, de hecho, de poner enjuego saberes locales,
discontinuos, descaificados, no legitimados, contraa instancia
terica unitaria que pretenda filtrarlos, jerarquizarlos,
ordenarlos en nombre de un conocimiento verdadero [... ]. Las
genealogas no son, pues, recursos positivistas a una forma de
"Nietzsclie. a gnalogie. . / ' , ob. cit.
'"Ibd
12.3
ciencia ms atenta o ms exacta; para decirlo con exactitud,
las genealogas son an tciencias".
101
El mtodo genealgico es
una tentativa de desujecin de los saberes histricos, esto es,
de hacerlos capaces de oposicin y lucha contra "el orden del
discurso"; lo cual significa que la genealoga no busca slo en
el pasado la huella de acontecimientos singulares, sino que se
plantea la cuestin de la posibilidad de los acontecimientos
hoy en da: "desprender de la contingencia que nos ha hecho
ser lo que somos la posibilidad de ya no ser, hacer o pensar lo
que somos, hacemos o pensamos".
105
La genealoga permite explicar de manera coherente el
trabajo de Foucault desde los primeros textos (antes de que
el concepto correspondiente comience a utilizarse) hasta los
ltimos. Foucault indica, en efecto, que hay tres mbitos
posibles de la genealoga: una ontologa histrica de nosotros
mismos en nuestras relaciones con la verdad, que nos
permite constituirnos como sujetos de conocimiento; en
nuestras relaciones con un campo de poder, que nos permite
constituirnos como sujetos actuantes sobre los otros, y en
nuestras rel aci ones con la moral , que nos permi te
constituirnos como agentes ticos. "Los tres estaban
presentes, aun de manera un poco confusa, en la Historia
de la locura. He estudiado el eje de la verdad en El
nacimiento de la clnica y La arqueologa clel poder. He
desarrollado el eje del poder en Vigilar y castigar, y el eje
moral en la Historia de la sexualidad."
m
'
GRUP O DE I NFORMACI N SOBRE LAS PRI SI ONES
( GI P ) [ GLIOUPE D'INFORMATION SUR LES PRISONS\
El Grupo de Informacin sobre las Prisiones se constituye en
febrero de 1971: su creacin es anunciada durante una
conferencia de prensa por Michel Foucault, Pierre Vidal-
Naquet y Joan -Marie Domenach. Ese nacimiento se produce
en un doble contexto: por una parte, en el transcurso del ao
"' "Corso del 7 gennai o 1976", en Microfkica del poten:..., ob. cit.,
reedi tado con el t tul o de "Gonrs du 7 j anvi er 1976" en DE, vol. 3, texto
n" ) 93 I traducci n espaol a: "Curso del 7 de enero de 1976", en Microfsica
del poder, Madri d, La Pi queta, 1979]
"What is Enl i ghteument?", ob. cit.
"
J,i
"A propos de la gnalogie de l'thique...", ob. cit.
72
anterior unos cuantos militantes de Izquierda Proletaria
haban sido encarcelados luego de que el ministro del interior,
Raymond Marcelin, dispusiera la disolucin del grupo; los
detenidos realizaron entonces dos huelgas de hambre sucesivas
para reclamar el estatus de presos polticos y protestar contra
sus condiciones de detencin, y recibieron el apoyo de
intelectuales, docentes y estudiantes; por otra, dentro de esa
movilizacin, algunos tomaron conciencia de la necesidad
ms amplia de extenderla a la informacin sobre el conjunto
de la poblacin penitenciaria. El GIP - en el cual pronto
participaron presos y sus familias e intelectuales como
Foucault, Deleuze, Sartre o Jean-Pierre Faye, pero tambin
periodistas, actores, trabajadores sociales, escritores,
abogados, etc. se asigna la tarea de romper el aislamiento en
el cual se encuentran los detenidos: "por medio de nuestra
investigacin, queremos que puedan comunicarse entre s, se
transmitan lo que saben y se hablen de prisin a prisin, de
celda a celda. Queremos que se dirijan a la poblacin, y que
la poblacin les hable. Es preciso que esas experiencias, esas
rebeliones aisladas, se transformen en saber comn y prctica
coordinada".
107
La denuncia de las condiciones materiales de
la reclusin, la circulacin de la informacin, la reapropiacin
del saber y la resistencia son, en consecuencia, dimensiones
que los militantes del GIP ligan ntimamente.
La experiencia del GIP permite a Foucault avanzar en dos
aspectos esenciales de su propio trabajo. En primer lugar: una
denuncia de los dispositivos de poder no puede no estar
acompaada por una reapropiacin de los saberes utilizados
por el poder para desubjetivar a los individuos, identificarlos
y reducirlos a una categora de su propio discurso. El primer
objetivo de toda lucha ser, por lo tanto, resubjetivar el
discurso, hacer circular la palabra y crear las condiciones para
que un hombre no sea un mero objeto del discurso y las
prcticas de los otros y vuelva a ser, en cambio, sujeto de su
propia existencia. De hecho, en la experiencia del GIP, si la
palabra de los detenidos es en s misma un gesto de
insubordinacin y resistencia, es porque ellos hablan por fin
en su propio nombre; en trminos ms generales, Foucault en-
cuentra en esa experiencia la idea de que en todos los lugares
donde la subjetivacin es posible, incluidas las redes ms
"Sur los prisons", J'Accuse, 3, 15 de marzo de 1971, p. 26, reedi tado
en DE, vol. 2, texto n" 87, p. 176.
7.1
finas del poder, tambin lo es la resistencia. Donde bay
resubjetivacin, hay afirmacin intransitiva de la libertad.
En segundo lugar: en ese contexto, la posibilidad de la
resubjetivacin es infinitamente ms importante que los
logros concretos que se arrancan al poder. Si las reivin-
dicaciones concernientes a la mejora de las condiciones
materiales de la detencin, por ejemplo, son centrales en
el marco de las luchas libradas por los presos con quienes
Foucault se asocia, lo son infinitamente menos que el
resultado poltico correspondiente: el poder puede, en
efecto, conceder reformas para poner fin al conflicto e
impedir la resubjetivacin en marcha - de all, aj ui ci o de
Foucaul t , la gran ambi gedad del di scurso penal
"progresista", reformador y humani sta- , mientras que
donde hay luchas, se lleva a la prctica la reapropiacin
resistente de las subj eti vi dades. Como consecuenci a
inmediata de este segundo punto, el GIP toma notoria
distancia de toda perspectiva reformadora: "Siempre hemos
considerado fundamental la idea de que un movimiento de
crtica, al mismo tiempo muy vigorosamente ligado a una
prctica, no tenga que obligarse a ser un movimiento de
reforma o una instancia de propuesta de reformas".
108
Y
una vez ms, con referencia a las investigaciones llevadas
a cabo por el grupo y a los cuestionarios distribuidos a los
presos y sus familias: "Esas investigaciones no estn
destinadas a mejorar, suavizar, hacer ms tolerable un
poder opresivo. Estn destinadas a atacar all donde ste se
ejerce bajo otro nombre, el ele la justicia, la tcnica, el
saber, la objetividad. Cada una de ellas debe ser, pues, un
acto poltico".' "
9
El GIP constituye para Foucault un momento bisagra.
Mientras que su inters por la prisin est inicialmente
contenido en un cuestionamiento ms amplio sobre las formas
y las modalidades del encierro (que, en la dcada de 1960, l ya
ha desarrollado en el marco de una historia de la locura y ele
una historia de la clnica), la rnilitancia dentro de ese grupo
le permite, en efecto, desplazar sus investigaciones a la vez
108
"Lutl es aul nur des prisons", entrevi sta a L. Appert -seudni mo de
Michel Foucault - real i zada por F. Oolcombet y M. Lazarus, Esprt, XI,
"Touj ours les prisons", novi embre de 1979, pp. 102-111, reedi tada en DE.
vol. 3, texto n" 273, p. 813.
"."' "Pi-face" a Etiquete dcins virtgt prisons, Par s, Ghamp libre, 1971,
col. "I ntolerable", pp. 3-5, reedi tado en DE, vol. 2, texto n" 91, p. 195.
74
hacia una analtica de los poderes (que en 1975 resultar, en
Vigilar y castigar) y hacia una descripcin atenta de los
procesos de subjetivacin. Por otra parte, as como hasta ese
momento sus trabajos se han concentrado esencialmente en
la dimensin del discurso, Foucault descubre ahora que no
existe ningn privilegio del orden discursivo con respecto al
orden de las prcticas o las estrategias: en lo sucesivo, el
espacio a la vez terico y experimental de una resistencia
posible deber construirse a partir de esas tres perspectivas
simultneas.
GUBERNAMENTALIDAD [ GOVVERNEMENTALIT]
A partir de 1978, Foucault analiza en su curso del Collge de
France la ruptura que se produjo entre fines del siglo xvi y
comienzos del siglo XVII, y que marca el pasaje de un arte de
gobernar heredado de la Edad Media, cuyos principios retoman
las virtudes morales tradicionales ( sabidura, justicia, respeto
de Dios) y el ideal de mesura (prudencia, reflexin), a un arte
de gobernar cuya racionalidad tiene por principio y campo de
aplicacin el funcionamiento del Estado: la "gubernamen-
talidad" racional del Estado. Esta "razn de Estado" no debe
entenderse aqu como la suspensin imperativa de las reglas
preexistentes, sino como una nueva matriz de racionalidad
que no tiene nada que ver con el soberano de justicia ni con
el modelo maquiaveliano del Prncipe.
"Por medio de la palabra ' gubernamentalidad' quiero decir
tres cosas. Por gubernamentalidad entiendo el conjunto
constituido por las instituciones, los procedimientos, anlisis
y reflexiones, los clculos y las tcticas que permiten ejercer
esa forma bien especfica, aunque compleja, de poder, que
tiene por blanco la poblacin, por forma mayor de saber la
economa poltica, por instrumento tcnico esencial los
dispositivos de seguridad. En segundo lugar, por ' guberna-
mentalidad' entiendo la tendencia, la lnea de fuerza que, en
todo Occidente, no ces de conducir, y desde hace mucho
tiempo, hacia la preponderancia de ese tipo de poder que
podemos llamar el 'gobierno' sobre todos los otros: soberana,
disciplina [...]. Por ltimo, creo que por gubernamentalidad
habra que entender el proceso o, mejor, el resultado del
proceso en virtud del cual el Estado de justicia de la Edad
Medi a, converti do en los siglos xv y xvi en Estado
administrativo, se ' gubernamentaliz' poco a poco. ""
0
La
nueva gubernamentalidad de la razn de Estado se apoya en
dos grandes conjuntos de saberes y tecnologas polticas, una
tecnologa poltico militar y una "polica". En el cruce de
ambas, encontramos el comercio y la circulacin interestatal
de la moneda: "del enriquecimiento gracias al comercio se
espera la posibilidad de aumentar la poblacin, la mano de
obra, la produccin y la exportacin, y de dotarse de ejrcitos
fuertes y numerosos. En la poca del mercantilismo y la
camera] stica, el par poblacin-riqueza fue el objeto privilegiado
de la nueva razn gubernamental".
111
Ese par est en el
fundamento mismo de la formacin de una "economa poltica".
La gubernamentalidad moderna plantea por primera
vez el problema poltico de la "poblacin", es decir no la su-
ma de los sbditos de un territorio, el conjunto de los
sujetos de derecho o la categora general de la "especie
humana", sino el objeto construido por la gestin poltica
global de la vida de los individuos (biopoltica). No obstante,
esta biopoltica implica no slo una gestin de la poblacin
sino un control de las estrategias que los individuos, en su
libertad, pueden llevar adelante con referencia a s mismos y
unos con respecto a otros. Las tecnologas gubernamentales,
en consecuencia, incumben tanto al gobierno de la educacin
y de la transformacin de los individuos, como al de las
relaciones familiares y el de las instituciones. Por esta razn,
Foucault prolonga el anlisis de la gubernamentalidad de los
otros con un anl i si s del gobi erno de s: " Ll amo
' gubernamentalidad' el encuentro entre las tcnicas de
dominacin ejercidas sobre los otros y las tcnicas de s".
112
"" "La gouvernemental i t", ob. cit.
"' "Scurit, terri toi re, population", Annuaire du Collge de France,
1977 1978, 78'' anne, "Histoire des systmes de pense, anne 1977-
1978", Par s, Collge de France, 1978, reedi tado en DE, vol. 3, texto n" 255
[traducci n espaol a: "Resumen del curso", en Seguridad, territorio,
poblacin: curso en el Collge de France i 1977-1978), Buenos Aires,
Fondo de Cul tura Econmica, 2006J .
"Technologies of the sel f', en L uther H. Marti n, Huck Gutman y
Patri ck H. Hutton (comps.), Technologies of the Self: A Seminar with
Michel Foucault, Amherst, Uni versi ty of Massachusetl s Press, 1988,
reedi tado con el t tul o de "Les techi ques de soi" en DE, vol. i, texto n"
363 I traduccin espaol a: "Tecnologas del yo", en Tecnologas del yo y
otros textos afines, Barcelona, Paids-I .C.E. de la Uni versi dad Autnoma
de Barcelona, 1.990],
76
GUERRA [GUERRE]
Foucault se interesa en la guerra durante un perodo
relativamente breve, entre 1975 y 1977, pero de manera muy
intensa, pues le dedica un ao de su curso en el Collge de
France.
113
La primera referencia a ella se limita a invertir la
frmula de Clausewitz a fin de describir la situacin de crisis
internacional creada por los vai venes del petrleo: "la poltica
es la continuacin de la guerra por otros medios".
11
'
1
Luego,
Foucault vuelve al tema desde un punto de vista terico,
puesto que, como el poder es en esencia una relacin de
fuerzas, sus esquemas de anlisis "no deben tomarse de la
psicologa o la sociologa, sino de la estrategia. Y del arte de
la guerra".
115
Esta afirmacin, reformulada de manera
interrogativa, se convierte en el ncleo del curso Hay que
defender la sociedad: si la nocin de "estrategia" es esencial
para hacer el anlisis de los dispositivos de saber y poder,
y permite sobre todo analizar las relaciones de poder a
travs de las tcnicas de dominacin, puede decirse
entonces que la dominacin no es ms que una forma
continuada de la guerra?
La cuestin de si la guerra puede valer como grilla de
anlisis de las relaciones de poder se subdivide en varios
problemas: la guerra es un estado primero del que derivan
todos los fenmenos de dominacin y jerarquizacin? Los
procesos de antagonismo y de lucha, sean individuales o de
clase, pueden incluirse en el modelo general de la guerra?
Las instituciones y los procedimientos militares son el
corazn de las instituciones polticas? Y sobre todo, quin
pens en primer lugar que la guerra era la continuacin de la
poltica por otros medios, y desde cundo? El curso, que se
demora sobre la ruptura entre el derecho de paz y de guerra
caracterstico del poder medieval y la concepcin poltica de
11:1
"II faut dfendre la socit", Annuaire du Collge de France, 1975-
1976, 76" anne, "Histoire des systmes de pense, anne 1975-1976",
Par s, Collge de France, 1976, reedi tado en DE, vol. 3, texto n
B
187
[traduccin espaol a: "Resumen del curso", en Defender la sociedad:
curso en el Collge de France (1975-1976!, Buenos Aires, Fondo de
Cul tura Econmica, 2000].
1,4
"La politique est la conti nuati on de la guerre par d'autres moyens",
entrevi sta real i zada por B.-H. Lvy, L'Imprvu, 1, 27 de enero de 1975,
p. 16, reedi tado en DE, vol. 2, texto n'
J
148.
"""Michel Foucaul t, l'illgalisme et i 'art de punir", entrevi sta real i zada
por G. Tarrab, La Presse, 80, 3 de abril de 1976, reedi tada en DE, vol. 3,
texto n" 1.75.
77
la guerra a partir del siglo xvn, procura esencialmente
responder a la ltima pregunta; a continuacin, Foucault
abandona el modelo de la guerra en beneficio de un modelo de
anlisis ms complejo de las relaciones de poder, la "guberna-
mentalidad".
Foucault identifica en el siglo xvn un discurso histrico
poltico"muy diferente del discurso filosfico jurdico ajustado
al problema de la soberana"
116
que transforma la guerra en
un fondo permanente de todas las instituciones de poder. En
Francia, ese discurso, particularmente desplegado por
Boulainvilliers, afirma que la guerra presidi el nacimiento
de los Estados: no la guerra imaginaria e ideal tal cual aparece
en los filsofos del estado de naturaleza - "para Hobbes, la no
guerra funda el Estado y le da su forma"-,
117
sino una guerra
real, una "batalla" cuyo "sordo fragor" nos incita a escuchar,
ese mismo ao, Vigilar y castigar.
HISTORIA | HISTOIRE]
Aunque el trmino "historia" aparezca muchas veces en los
ttulos de las obras de Michel Foucault, en realidad abarca
tres ejes discursivos distintos. El primero consiste en una
recuperacin explcita de Nictzsche, a la vez de su crtica de
la historia concebida como continua, lineal, con un origen y
un telos, y de su crtica del discurso de los historiadores como
"historia monumental " y suprahistrica. Esta lectura
nietzscheana impulsa a Foucault a adoptar a comienzos de la
dcada de 1970 el trmino "genealoga": se trata de reencontrar
la discontinuidad y el acontecimiento, la singularidad y los
azares, y formular un tipo de enfoque que no pretenda reducir
la diversidad y sea, en cambio, su eco. El segundo eje
corresponde a la formulacin de un verdadero "pensamiento
del acontecimiento" - de manera muy similar a lo que hace
Deleuze en la misma poca-, es decir la idea de una historia
menor hecha de una infinidad de huellas silenciosas, relatos
de vidas minsculas, fragmentos de existencias; de all el
inters foucaultiano por los archivos. El tercer eje se desarrolla
precisamente a partir de los archivos, e induce a Foucault a
"
h
"II faut dfendre la socit", ob. cit.
"
v
I bd
78
colaborar con una serie de historiadores, .y con ello a
problematizar tanto la relacin que debera existir entre la
filosofa y la historia (o, para decirlo con ms exactitud, entre
la prctica filosfica y la prctica historiogrfica), una vez
salidos del tradicional doblete filosofa de la historia/historia
de la filosofa, como a plantear un examen crtico de la evo
lucin de la historiografa francesa desde la dcada del
sesenta.
En realidad, el discurso de Foucault parece oscilar entre
dos posiciones: por una parte, la historia no es una duracin
sino "una multiplicidad de duraciones que se entrelazan y se
envuelven unas en otras [....] el estructuralismo y la historia per -
miten abandonar la gran mitologa biolgica de la historia y
la duracin",
118
lo cual equivale a afirmar que slo un enfo-que
que ponga enjuego la continuidad de las series como clave de
lectura de las discontinuidades explica, en realidad,
"acontecimientos que de otro modo no habran aparecido."
9
El acontecimiento no es en s mismo fuente de la discon-
tinuidad; pero el cruce de una historia serial y una historia del
acontecer - donde serie y acontecimiento no constituyen el
fundamento del trabajo del historiador sino su resultado
sobre la base del tratamiento de documentos y archivos-
permite poner de relieve al mismo tiempo dispositivos y
puntos de ruptura, capas de discurso y palabras singulares,
estrategias de poder y focos de resistencia, etc. "Aconte-
cimiento: hay que entender por ello no una decisin, un
tratado, un reino o una batalla, sino una relacin de fuerzas
que se invierte, un poder confiscado, un vocabulario retomado
y vuelto contra quienes lo utilizan, una dominacin que se
debilita, se distiende y se envenena, y otra que hace su
entrada, enmascarada."
120
Por otra parte, esa reivindicacin
de una historia que funciona no como anlisis del pasado y la
duracin sino como puesta en evidencia de las transformaciones
y los acontecimientos se define a veces como una "verdadera
historia del acontecer" a travs de la referencia a unos
cuantos historiadores que han estudiado lo cotidiano, la
Ul
"Rekishi heno kaiki", conferencia pronunci ada en la Uni versi dad de
Keio en octubre de 1970, Paideia, 11, 1" de febrero de 1972, pp. 45-60,
reedi tada con el t tul o de "Revenir a Phistoire" en DE, vol. 2, texto n" 103
I traducci n espaol a: "Volver a l a historia". Veredas, 7, segundo semestre
de 2003, pp. 7-191.
n!l
I bd.
1:51
"Nietzsche, la gnalogie...", ob. cit.
79
sensibilidad, los afectos (Foucault cita en varias ocasiones a
Le Roy Ladurie, Aries y Mandrou); y aun cuando se reconozca
a la escuela de los Anuales - y en particular a Marc Bloch y a
Fernand Braudel - el mrito de haber multiplicado las
duraciones y redefinido el acontecimiento no como un
segmento de tiempo sino como el punto de interseccin de
duraciones diferentes, no es menos cierto que Foucault
termina por oponer su propio trabajo sobre el archivo a la
historia social de las clasificaciones que, a su juicio, caracteriza
buena parte de la historiografa francesa desde la dcada de
1960: "Entre la historia social y los anlisis formales del
pensamiento, hay un camino, una pista - muy estrecha,
qui z- que es la del historiador del pensamiento".
121
La
posibilidad de esa "pista estrecha" alimentar el debate cada
vez ms intenso entre Foucault y los historiadores, y motivar
una colaboracin ocasional con algunos de ellos (desde el
grupo que trabaj en el"dossier Pierre Rivire" hasta Arlette
Farge y Michel le Perrot).
El tema de la historia como investigacin de las transfor-
maciones y los acontecimientos est ntimamente ligado al de
la actualidad. Si la historia no es memoria sino genealoga, el
anlisis histrico no es, en realidad, ms que la condicin de
posibilidad de una ontologa crtica del presente. Sin embargo,
esta posicin debe evitar dos escollos, que corresponden de
hecho a los dos grandes reproches que se plantearon en vida
a Foucault en lo tocante a su relacin con la historia: la
utilizacin de una investigacin histrica no implica una
"ideologa del retorno" (Foucault no se ocupa de la tica
grecorromana a fin de dar un "modelo a seguir" que se trate
de actualizar), sino una historizacin de nuestra propia
mirada a partir de lo que ya no somos-, la historia debe
protegernos de un "historicismo que invoca el pasado para
resolver los problemas del presente".
122
Reencontramos este
doble problema en los textos que Foucault dedica al final de
su vida al anlisis del texto de Kant "Qu es la Ilustracin?":
se trata de defenderse a la vez de la acusacin de apologa del
,2]
"Truth, power, self: an i ntervi ew with Michel Foucaul t", entrevi sta
real i zada por R. Marti n, en L. H. Marti n, H. Gutman y P. H. Hutton
(comps.), Technologies of the Self..., ob. cit., reedi tada con el t tul o de
"Vrit, pouvoir et soi" en DE, vol. 4, texto n" 362.
122
"Space, knowl edge and power", entrevi sta real i zada por P. Rabinow,
Skyline, marzo de 1982, pp. 16-20, reedi tada con el t tul o de "Espace,
savoir, pouvoir" en DE, vol. 4, texto n" 310 [traduccin espaol a: "Espacio,
saber y poder", Punto de Vista, 74, diciembre de 20021.
80
pasado y de relativismo histrico, cosa que aqul hace en
particular al comienzo del debate -interrumpido por su
muerte- con Habermas.
IDENTIDAD [IDENTIT\
La nocin de identidad aparece en Foucault bajo dos formas
esenciales. La primera se deja ver en el marco del anlisis de
la gran divisin entre la razn y la sinrazn, a partir de la
Historia de la locura, y asocia la identidad al poder de lo
mismo. La episteme de la edad clsica nos obliga en realidad
a la identidad con nosotros mismos: puesto que lo que se
presenta aparentemente como una figura de la alteridad lo
que el mismo no puede reconocer como de su pertenencia se
define en ella, con todo, como una variacin, una derivacin,
una distancia con respecto a l. Por consiguiente, toda
alteridad parece prisionera de una identificacin que la
relaciona con lo que ella no es (bajo las formas del negativo,
el doble invertido, la exterioridad); y esta estratagema
dialctica de captacin de lo que debera, al contrario, darse
como diferente, no idntico y no identitario, es explcitamente
un gesto de poder, es decir un acto violento. En el funciona-
miento de la razn moderna hay el uso de una "exclusin
incluyente", uno de cuyos instrumentos esenciales es precisa-
mente la identificacin. Se trata entonces de comprender a
partir de qu mecanismos epistemolgicos puede esa identidad
fijarse, organizarse, jerarquizarse, controlarse, tanto desde
el punto de vista del saber como desde la perspectiva de las
relaciones de poder, en el orden del discurso como en las es-
trategi as de gestin del orden social y poltico. Ser
identificado es ser objetivado de dos maneras: como objeto
de discurso y como objeto de prcticas, vale decir, construido
bajo la forma paradjica de un sujeto objetivado de los
saberes y los poderes. Foucault se consagrar, por ejemplo,
a analizar la objetivacin del sujeto hablante por medio de
la lingstica, la del sujeto viviente por medio de las
ciencias humanas, o la del sujeto socialmente desviado por
medio de la constitucin de una serie de saberes sobre la
patologa (entendida de manera general como infraccin a
la norma, de la locura a la clnica, de la ciencia penal a la
psiquiatra). Foucault asocia asimismo el tema de la iden-
1 10
tidad (consigo mismo) al sujeto filosfico autorreferencial,
autodado y omnipotente que asedia la metafsica desde
Descartes, y cuya crtica radical tiene la intencin de pro-
ducir: en consecuencia, va a concentrarse sobre todo en la
deconstruccin de ese privilegio exorbitante del sujeto
clsico, para lo cual considerar en primer lugar su disolucin
lisa y 11 ana, y luego procurar determinar otras modalid ades
que permitan abordar la subjetividad. En ese contexto, se
ver en la necesidad de formular una crtica radical de las
identidades, y de elaborar al contrario (ante todo bajo la
influencia de Nietzscbe y Blanchot y a partir de ejemplos
li terarios como el de Raymond Roussel; luego, ms adelante,
de manera poltica, cuando busque definir una prctica
poltica subjetiva y colectiva, pero no identitaria) un anlisis
de los procesos de subjetivacin en devenir.
Si en la dcada de 1960 Foucault se limita a considerar la
evolucin de los mecanismos de identificacin y de cla-
sificacin, sobre todo en la produccin y la organizacin del
saber de las ciencias humanas en el siglo xviii (distinguiendo
por ejemplo las taxonomas fundadas en las "identidades
visibles" que encontramos en Linn y ms generalmente en
la historia natural,y las fundadas en las identidades analgicas
y los caracteres invisibles, como es el caso de Geoffroy Saint-
11 il ai re), por un lado, y una especie de yo pululante, de disemi-
nacin identitaria, de afirmacin radical de la "diferencia
intensiva" y de resistencia a la identificacin, por otro, en la
dcada de 1970 esta investigacin se transforma a causa de su
reformulacin poltica, Cmo hacer para que una expresin
subjetiva no sea inmediatamente identificada, es decir
objetivada y sometida al sistema de saberes-poderes en el cual
se inscribe? "Esta forma de poder se ejerce sobre la vida coti-
d ana inmediata, que clasi fica a los individuos en categoras, los
designa por su individualidad propia, los ata a su identidad, les
impone una ley de verdad que tienen que reconocer y que los
dems deben reconocer en ellos."
123
se es, por ejemplo, uno
de los problemas con que tropiezan los movimientosgays en
los listados Unidos, y ms en general tocias las luchas
minoritarias que exigen reconocimiento y derechos: "Aunque
desde el punto de vista tctico es importante poder decir 'yo
soy homosexual', a ms largo plazo y en el marco de una
estrategia ms amplia no deben, a mi juicio, plantearse
l a
"Le suj et et le pouvoir", ob. cit., p. 227.
cuestiones sobre la identidad sexual. En este caso no se trata,
pues, de confirmar la propia identidad sexual, sino de rechazar
el mandato de identificacin con la sexualidad, con las
diferentes formas de s e x ual i dad" . A partir de este tipo de
anlisis, tras la muerte de Foucault se desarrollara un uso
de su pensamiento en los gender studies, en una serie de
corrientes posfeministas y en lo que se da en llamar pen-
samiento queer.
A criterio de Foucault es menester hacer una dist incin
entre lo que las relaciones de poder construyen bajo la
forma de una identidad (vale decir una subjetividad
objeti vada, reificada, reducida a una cantidad determinada
de caracteres definidos y convertida en objeto de prcticas
y saberes especficos) y la manera como la subjetividad
misma construye su propia relacin consigo. En el primer
caso, se trata de una sujecin que fija las identidades sobre
la base de una serie de determinaciones a las que se
atribuye "decir la verdad del sujeto": es lo que sucede, por
ejemplo, con la sexualidad, transformada en "sntoma" o
cifra de aquello a lo cual se reduce objetivamente al
i ndi vi duo. En el segundo caso, el rechazo de esa
identitarizacin de las subjetividades lleva a Foucault a
teorizar otro tipo de relacin consigo mismo y los otros - i n-
cluso a travs de las prcticas sexual es-, por medio de la
introduccin del concepto de modo de vida: "Esta nocin de
modo de vida me parece importante. [...] Un modo de vida
puede compartirse entre individuos de edad, estatus,
actividad social diferentes. Puede dar lugar a relaciones
intensas que no se asemejen a ninguna de las que estn
institucionalizadas, y me parece que un modo de vida puede
originar una cultura y una tica. Ser gay no es, creo,
identificarse con los rasgos psicolgicos y las mscaras
visibles de lo homosexual, sino procurar definiry desarrollar
un modo de vida".
125
121
"I nterview de Michel Foucaul t'' (Francois y De Wit), ob. cit., p. 662.
125
"De l 'ami ti comme mode de vie". entrevi sta real i zada por R. de
Ceccaty, J . Danet y J . Le Bitoux, Gai Pied, 25, abril de 1981, pp. 38-39,
reedi tado en DE, vol. 4, texto n" 293, p. 165 I traduccin espaol a: "De la
ami stad como modo de vida", http://gal eon.hi spavi sta.com/el orti ba/
foucaul tl .html ],
83
I NDI VI DUO / INDIVIDUALIZACIN
[INDIVIDU / INI)IVIDUALISATION\
Contrariamente a la tradicin del pensamiento poltico
moderno, que considera al individuo como una suerte de
unidad elemental a partir de la cual se construye la esfera
social y poltica (en Hobbes: contra el hombre natural, carac-
terizado de manera negativa, es preciso construir en sustancia
otra figura individual ya no natural sino poltica, la del
ciudadano; en Rousseau: ante la imposibilidad de volver a un
estado de naturaleza visto como un jardn del Edn ahora
perdido, es menester construir una figura poltica del ciudadano
que haga posible la cohabitacin de los hombres en el cuerpo
social ), Foucault juzga rpidamente al individuo no como la
condicin de posibilidad sino como el producto del dispositivo
poltico complejo que caracteriza la modernidad: "Lo que me
parece caracterstico de la forma de control actual es el hecho
de que ste se ejerce sobre cada individuo: un control que nos
fabrica, al imponernos una individualidad, unaidentidad. [...]
Creo que boy, la individualidad est totalmente controlada
por el poder y que, en el fondo, el poder mismo es el que nos
individualiza. En otras palabras, no pienso en modo alguno
que la individualizacin se oponga al poder; dira antes bien que
nuestra individualidad, la identidad obligatori a de cada cual,
es el efecto del poder y un instrumento contra lo que ste ms
teme: la fuerza y la violencia de los grupos".
126
Y ms: "El
individuo, con sus caractersticas, suidentidad, ensufijacin
a s mismo, es el producto de una relacin, de poder que se
ejerce sobre cuerpos, multiplicidades, movimientos, deseos,
fuerzas".
127
A partir de Vigilar y castigar, en 1975, Foucault analiza en
forma especfica la construccin del individuo por el poder. En
un primer momento, esta descripcin parece estar ntima-
mente ligada a un contexto histrico que es el del paso de las
disciplinas a los biopoderes, es decir la poca de la primera
"Loucura, urna questao de poder", pal abras recogidas por S. H. V.
Rodrigues, Jornal do Brasil, 12 de novi embre de 1974, p. 8, reedi tado con
el t tul o de "Folie, une questi on de pouvoir" en DE, vol, 2, texto n" 141, p.
662.
"Questi ons Michel Foucaul t sur la gographie", Hrodote, 1,
enero-mar/.o de 1976, pp. 71-85, reedi tado en DE, vol. 3, texto n" 169, pp.
36-37 Ltraduccin espaol a: "Preguntas a Michel Foucaul t sobre la
geografa", en Microfsiea del poder, Madri d, La Pi queta, 19791.
84
industrializacin, entre fines del siglo xvm y comienzos del
siglo xix. Para Foucault se trata entonces de describir el modo
en que las disciplinas distribuyen a los individuos en el
espacio, los fijan y los inmovilizan como otras tantas unidades
separadas del "grupo" o de la "masa" de los que se cree sacar-
los, a fin de facilitar los di spositivos panpticos de la vigilancia.
Sin embargo, esta distribucin - zan como otras tantas unidades
separadas del "grupo" o de la "A cada individuo su lugar; y en
cada emplazamiento, un individuo. Evitar las distribuciones
por grupos; desagregarlas implantaciones colectivas; analizar
las pluralidades confusas, masivas o fugaces. I... 1 Se trata de
establecer las presencias y las ausencias, saber dnele y cmo
encontrar a los individuos"-
128
no slo est destinada a
prevenir el peligro de las agregaciones sociales; tambin debe
permitir la instauracin de un modo de produccin especfica
- el de las fbricas- del que cada individuo sea a la vez la unidad
elemental (una especie de "tomo" de la fuerza de trabajo) y
el producto absolutamente desingularizado: "En las fbricas
que aparecen a fines del siglo xvm, el principio de la cuadrcula
individualizadora se complica. Se trata a la vez de distribuir
a los individuos en un espacio donde se los pueda aislar y
sealar; pero tambin de articular esa distribucin con un
aparato de produccin que tiene sus propias exigencias. L-..J
As fijada, de manera perfectamente legible, a toda la serie de
los cuerpos singulares, la fuerza de trabajo puede analizarse
en unidades individuales. Bajo la divisin del proceso de
produccin, al mismo tiempo que sta, encontramos, en el
origen de la gran industria, la descomposicin individualizadora
de la fuerza de trabajo".
129
La individualizacin implica
necesariamente una desubjetivacin, toda vez que significa
una objetivacin forzada, una identificacin; pero la desingu-
larizacin de cada quien - y su reconstruccin bajo la forma
"neutra" del individuo-es igualmente necesaria para permitir,
a menor costo, el reemplazo y las permutaciones de los
individuos entre s en la cadena de trabajo: resulta muy claro
entonces que la individualizacin y la subjetivacin son, para
Foucault, trminos opuestos. En un segundo momento, ste
redobla el anlisis del "gobierno de los individuos" mediante
un anlisis del "gobierno de las poblaciones" que corresponde
en realidad a una gestin masificada de los individuos agrupados
,2a
Sumiller et punir..., ob. cit., pp. 144-145.
129
Ibrt., pp. 146-147.
85
en grandes conjuntos homogneos. Pasamos pues a una
dimensin biopoltica y totalizadora del poder, que viene a
completarlos dispositivos disciplinarios e indi vidualizadores.
En la dcada del ochenta, Foucault extiende por fin la
individualizacin como estrategia de gobierno ms all de ese
contexto cronolgico especfico, y la convierte en uno de los
rasgos caractersticos de la pastoral cristiana, que desde ese
punto de vista anticipa el Estado: "A travs de esta historia que
comienza con el cristianismo y prosigue hasta el corazn de la
edad clsica, hasta la vspera misma de la Revolucin, el poder
pastoral ha conservado un carcter esencial: el poder pastoral
[...] tiene como preocupacin y tarea principal velar por la
salvacin de todos, pero slo lo hace tomando a su cargo cada
elemento en partic uiar, cada oveja del rebao, cada individuo".
130
I NTELECTUAL [ INTELLECTUEL]
A partir de 1968 hay en Foucault una crtica radical de la
manera de pensar el papel del intelectual, y con ella una
redefinicin tanto de la relacin que ste mantiene con el
saber como de su manera de intervenir en la sociedad. A
contrapelo dla figura sartreana del intelectual comprometido
que, en nombre de valores universales, despertaba las
conciencias y las ayudaba a acceder al espritu objetivo al
hacerles reconocer la libertad de 1a. que los hombres son
portadores, la intencin de Foucault es, en efecto, proponer
un modelo muy distinto. Mientras que Sartre supona una
universalidad de los valores, aqul presenta, al contrario, lo
que llama la dimensin "local" del intelectual (siempre anclado
en cierto tiempo y cierto lugar, depositario de cierto saber y
sometido a determinaciones que en parte son exteriores a l);
mientras que Sartre afirmaba la necesidad de la toma de
conci enci a-es decir la objetivacin- de los oprimidos gracias
a la "mediacin" del intelectual, Foucault propone una
deconstruccin de la nocin misma de conciencia, una crtica
l i 0
"Gendai 110 kenryoku wo ton", conferencia pronunci ada en Asahi
Rodo, Tokio, en abril de 1978, Asala Jaanaru, 2 de j uni o de 1978, pp. 28-
35, reedi tada con el t tul o de "La philosophie anal yti que de la politique"
en DE, vol. 3, texto n" 232, pp. 548-549 |traducci n espaol a: "La filosofa
anal ti ca de la poltica", en Esttica, etica, v hermenutica: abras esenciales.
III, Barcelona, Paids, 1999
86
ele la objetividad (que es para l un procedimiento de control de
las subjetividades) y la idea de que, al contrario, los hombres
slo pueden reapropiarse de lo que son a travs de a
subjetivaein; para terminar, mientras que Sartre otorgaba
el privilegio a la escritura y al escritor- en la misin de
liberar las conciencias, denunciar el poder y hacer valer la
libertad, Foucault cree que no existe diferencia alguna entre
un escritor y un militante cualquiera, ni, en trminos ms
generales, entre un intelectual y un no intelectual: ya sea uno
filsofo, periodista, preso, obrero, profesor, paciente psiqui-
trico o trabajador social, siempre debe reapropiarse de lo que
es - y hasta rein ventarlo- en la resistencia y la accin poltica
comn. Foucault concluye: "Me parece en verdad que lo que
ahora debernos tomar en cuenta en el intelectual no es, pues,
al portador de valores universales; es a alguien que ocupa una
posicin especfica, pero de una especificidad que est ligada
a las funciones generales del dispositivo de verdad en una
sociedad como la nuestra. [...] El problema no consiste en
cambiar la conciencia de la gente o lo que sta tiene en la
cabeza, sino el rgimen poltico, econmico, institucional de
produccin de la verdad. [...] La cuestin poltica, en suma, no
es el error, la ilusin, la conciencia alienada o la ideologa, es
la verdad misma".
131
La cuestin de la verdad, tal y como Foucault la plantea, es
esencial en el desplazamiento puesto en juego aqu. En
Sartre, la verdad es exterior a las relaciones de poder; con-
siste, antes bien, en ua pura afirmacin de la libertad que
enuncia el afuera de la opresin. La verdad es lo que libera a
los hombres de la alienacin, es decir, tanto de las condiciones
materiales de la opresin como de la dificultad para pensarnos
como seres libres; y el intelectual - y , de manera especfica, el
escritor- debe expresarse en nombre de la verdad a fin de
despertarlas conciencias a s mismas. En Foucault, al contrario,
lo que llamamos "verdad" nunca es otra cosa que el producto
-momentneo, porque est histricamente determinado y
es, por ende, capaz de cambi os- de cierto estado del saber, en
s mismo ntimamente ligado a dispositivos, equilibrios y
apuestas de poder: "Lo importante, creo, es que la verdad no
est afuera del poder ni carece de ste (pese a un mito cuya
historia y funciones habra que retomar, no es la recompensa
de los espritus libres, la hija de las prolongadas soledades, el
1:11
"Entretien avec M. Foucault" (A. Fontana y P. Pasquino), ob. cit., pp.
159-160.
87
privilegio de quienes han sabido liberarse). La verdad es de
este mundo, se produce en l en virtud de numerosas coac-
ciones. Y tiene en l efectos regulados de poder".
1
"''
2
Por
consiguiente, la funcin poltica del intelectual es reformular
a la vez su propia relacin con el saber (vale decir, reconocer
que es interna a los dispositivos de poder de una poca dada)
y su relacin con la historia (esto es, no reconocerse ninguna
universalidad y, en contraste, slo reivindicar -espacial,
temporal, epistemolgicamente- una dimensin local). Se
trata de enunciar el estado de los "juegos de verdad" en los que
nos encontramos, y abrir - sobre la base de ese diagnstico
acerca de nuestra propia actualidad, es decir desde el interior
mismo de dichos juegos de verdad- espacios de resistencia
posible.
Foucault desarrolla en particular la nocin de "intelectual
especfico", opuesta a la de "intelectual universal", en una
entrevista de 1972 con Giles Deleuze
133
que sigue auna expe-
riencia de militancia -esencial para el filsofo- dentro del
Grupo de Informacin sobre las Prisiones (GIP). En esa
entrevista, el intelectual especfico es definido no como un
escritor - en nombre del antiguo privilegio de la literatura
para decir de manera universal la injusticia del mundo-, sino
como un "sabio" que habla siempre a partir de un saber local.
El canto del cisne del escritor (versin contempornea del
"hombre de justicia" portador de valores absolutos cuya ge-
nealoga Foucault intenta recuperar a veces desde el siglo
xvn) es por lo tanto el surgimiento, en lugar del "profeta
universal", de una figura ntimamente ligada a una regin
especfica del saber y tambin, con ello, a instituciones, dis-
cursos y prcticas: una figura "especfica" que debe trabajar a
partir de su propia situacin, el lugar donde se inscriben su
trabajo y su vida. Como consecuencia de esa "localizacin", el
sabio no puede ser a lo sumo ms que un relevo parcial, en una
red de prcticas y saberes situ ados, en medio de otros saberes
y otras prcticas, sin privilegios ni jerarquizaciones posibles.
112
I bid., p. 158.
w
* "Les i ntel l ectuel s et le pouvoir", entrevi sta con Giles Deleuze,L'Arc,
49, "Giles Deleuze", segundo tri mestre de 1972, pp. 3-10, reedi tada en
DE, vol. 2, texto n" 106, pp. -306-315 [traduccin espaol a: "Los i ntel ectual es
y el poder", en Estrategias de poder: obras esenciales, II, Barcel ona,
Paids, 1999],
I RN [IRAN\
Entre septiembre de 1978 y mayo de 1979, Foucault escribe
una docena de artculos sobre la revolucin iran, por entonces
en desarrollo. El editor italiano Rizzoli, que poco tiempo atrs
haba publicado la Historia de la locura y era accionista del
Cor-riere della Sera, le haba propuesto colaborar en el diario
con una serie de opiniones; y Foucault, por su parte, haba
sugerido la constitucin de un equipo de intelectuales
periodistas que explicaran el nacimiento de las ideas donde
stas se experimentan y se afirman: segn el filsofo, en
efecto, era preciso "asistir al nacimiento de las ideas y a la
explosin de su fuerza: y ello no en los libros que las enuncian
sino en acontecimientos en que ellas manifiestan su fuerza,
en las luchas que se libran por las ideas, a su favor o en su
contra".
134
En el otoo, Foucault decide iniciar ese ciclo de
intervenciones con un reportaje sobre Irn. En el pasado ya
se haba manifestado a favor de opositores iranes, y haba
seguido el ascenso de la protesta desde enero de 1978;
adems, viaja dos veces a Irn, en septiembre y noviembre de
ese ao. Los artculos se publicarn en Italia y algunos sern
traducidos al francs y publicados por Le Nouvel Observateur,
para el cual, por otra parte, Foucault escribir varios textos
sobre la misma cuestin. En lneas generales, su fascinacin
por la revolucin iran ser objeto de duras crticas; algunos
de sus detractores vern en ella la seal de una grave
inconsecuencia y la tendencia a considerar slo desde una
ptica romntica las derivaciones polticas de una revolucin,
o con la miopa que tan bien sienta a los salones parisinos. En
realidad, la posicin de Foucault es a la vez mucho ms
compleja y coherente y mucho menos caricaturesca de lo que
suele decirse. En esencia, se refiere a tres aspectos. En
primer lugar: la revolucin iran no es una revuelta contra
enemigos sino contra amos, es decir contra una estructura de
poder desptica y corrupta al mismo tiempo, presuntamente
moderna y pese a ello arcaica, en apariencia muy ligada al
contexto local y, no obstante, cmplice de las veleidades
coloniales de ciertos pases del mundo occidental que hacen
valer all sus intereses econmicos y polticos. En segundo
1:11
"I 'reportages' di idee", Corriere della Sera, 103(267), 12 de noviembre
de 1978, reedi tado con el ttulo de "Les 'reportages' d'ides" en DE, vol.
3, texto n" 250, p. 707.
89
lugar: la religin es "la forma que asume la lucha poltica
cuando moviliza a las capas populares. [...] Hace de ellas una
fuerza, porque es una forma de expresin, un modo de
relaciones sociales, una organizacin elemental flexible y
ampliamente aceptada, una manera de estar juntos, de
hablar y de escuchar, algo que permite hacerse or por los
otros y querer con ellos, al mismo tiempo que ellos".
135
Por lo
tanto, la religin es en Irn la forma a travs de la cual el
pueblo puede oponerse al poder del P]stado; en algunos textos,
Foucault habla entonces de "espiritualidad poltica", expresin
que luego le ser reprochada con mucha violencia. En tercer
lugar: se trata de una sublevacin popular general de muy
vasta amplitud, que a la vez entusiasma - porque, al luchar
contra un poder desptico, deja ver un pueblo que ha tomado en
sus manos su propia historia e intriga, porque no se sabe en qu
va transformarse esa ola de insurgencia: "La cuestin es
saber cundo y cmo la voluntad de todos va a ceder su lugar
a la poltica, y saber si quiere y debe hacerlo. Ese es el
problema prctico de todas las revoluciones, y el problema
terico de todas las filosofas polticas".
13
"
Este ltimo aspecto es fundamental. Tal cual explica en
varias ocasiones, Foucault no apoya el reemplazo de un poder
por otro (la denuncia del crculo dialctico poder/contrapoder se-
r de hecho un elemento esencial clel anlisis foucaultiano del
poder, sobre todo con la aparicin de los temas de la
gubernamentalidad y la biopoltica): procura simplemente
comprender cul es la lgica de una sublevacin, es decir de
un acontecimiento (subjetivo, poltico, colectivo) que instaura
una discon tinuidad, una ruptura en el orden establecido. "Las
sublevaciones pertenecen a la historia. Pero, en cierto modo,
escapan a ella. El movimiento mediante el cual un hombre
solo, un grupo, una minora o un pueblo entero dice: 'No
obedezco ms', y lanza a la cara de un poder que estima injusto
el riesgo de su vida, ese movimiento, me parece irreducti-
ble":
1
'
7
lo que fascina a Foucault es, por lo tanto, el hecho
1(1
"Tehern: la fede centro lo Scia", Corriere dellct Sera, 103 (237), 8
de octubre de 1978, p. 11, reedi tado con el t tul o de "Tehern: la foi contre
le chah" en l)E, vol. 3, texto n" 244, p. 688 [traduccin espaol a: "La fe
contra el Sha", Cuestiones de Sociologa, 2, 2004, pp. 289-2941.
v
"' "Una rivolta con le mani nude", Corriere della Sera, 103 (261), 5 de
noviembre de 1978, pp. 1 -2, reedi tado con el t tul o de "Une rvolte a rnains
nes" en DE, vol 3, texto ri" 248, p. 704
117
"I nuti l e de se soulever?", Le Monde, 10661, 11 y 12 de mayo de 1979,
pp. 1-2, reedi tado en DE, vol. 3, texto n" 269, pp. 790-791 l traduccin
90
de que ningn poder sea nunca absoluto y, a la vez, el hecho de
que all donde se despliegan la opresin y la sujecin, la sub
jetivacin y la resistencia sean, empero, posibles.
Su alusin a la "espiritualidad poltica" vigente en Irn - ex-
presin desafortunada si las hay- no debe dar pbulo a
malentendidos. El filsofo se apresur a explicarla: por una
parte, comprobar que el islam representa all la voz de las
clases populares no significa legitimar todo lo que los imanes
hagan concretamente una vez llegados al poder; por otra, "la
confusin de todos los aspectos, todas las formas, todas las
virtualidades del islam en un mismo desprecio para rechazarlos
en bloque en nombre del reproche milenario de 'fanatismo'"
138
le parece igualmente errnea. De hecho, el interlocutor de
Foucault durante sus viajes fue el ayatol Shariat-Madari,
vale decir un muy alto dignatario chiita que, si bien defenda
una concepcin espiritual del chiismo, tambin admita que
ste no poda reivindicar la exclusividad del poder temporal.
Ya en febrero de 1979, este ayatol iba a chocar con Jomeini;
quedara rpidamente aislado y luego se lo sometera a un
rgimen de arresto domiciliario. El intrprete de Foucault en
la conversacin celebrada en Qom era Mehdi Bazargan,
fundador del Comit de Defensa de las Libertades en 1977 y
mediador entre la corriente laica de los partidarios de los
derechos humanos y los religiosos. Puesto en febrero de 1979
por Jomeini a cargo de la formacin de un gobierno -procl a-
mado algunos das despus-, fue el destinatario de una carta
abierta que Foucault le dirigi en abril desde las pginas de
Le Nuuvel Observateur, en las cuales el filsofo le sealaba
que es "bueno que los gobernados puedan levantarse para
recordar que no se han limitado a ceder derechos a quienes
los gobiernan, sino que pretenden imponerles deberes. [... J El
hecho de ser aceptados, deseados, plebiscitados, no atena los
deberes de los gobiernos: les impone otros, y ms estrictos".
139
Opuesto a la toma de rehenes de la embajada norteamericana
en Tehern, Bazargan renunciar ms adelante a su cargo.
espaol a: "Es i nti l subl evarse?", en Esttica, tica y hermenutica:
obras esenciales, III, Barcelona, Paids, 19991.
isa "Rponse de Michel Foucaul t une lectrice i rani enne", Le Nouvel
Observateur, 731, 13 a 19 de novi embre de 1978, p. 26, reedi tado en DE,
vol. 3, texto n'-' 251, p. 708.
139
"Lettre ouverte Mehdi Bazargan", Le Nouvel Observateur, 753,
14 a 20 de abri l de 1979, p. 46, reedi tada en DE, vol. 3, texto n" 265, pp.
781-782.
91
LIBERALISMO [LIBRALISME]
"Qu hay que entender por liberalismo? [...] En tanto que
toda racionalizacin del ejercicio del gobierno apunta a
maximizar sus efectos disminuyendo lo ms posible el costo
(entendido en el sentido poltico, no menos que en el sentido
econmico), la racionalidad liberal parte del postulado de que
el gobierno (en este caso no se trata, claro est, de la insti-
tucin 'gobierno', sino de la actividad consistente en regir la
conducta de los hombres en un marco y con instrumentos
estatales) no podra ser por s mismo su propio fin. [....] En ese
aspecto, el liberalismo rompe con la 'razn de Estado' que,
desde fines del siglo xvi, haba buscado en la existencia y el
fortalecimiento del Estado el fin capaz de justificar una
gubernamental idad creciente y regular su desarrollo.""
0
Para
Foucault, por consiguiente, el liberalismo es lo que se opone
a lo que l designa como Polizeiwissenschaft, es decir el
desarrollo (como sucedi en la Alemania del siglo xvin) de una
tecnologa gubernamental dominada por la razn de Estado:
"El liberalismo, por su parte, est atravesado por el principio:
' Siempre se gobierna demasiado' o, al menos, siempre hay
que sospechar que se gobierna demasiado"."
1
Esta "salida" del paradigma de la "razn de Estado" implica
al menos dos consecuencias. La primera es que, una vez que
se ha asumido el marco del liberalismo, resulta necesario
redefinir por completo una analtica de los poderes que la
tradicin poltica de la modernidad haba pensado esencial-
mente como ejercicio de la soberana estatal: en Foucault, es
el desplazamiento de su investigacin hacia una biopoltica,
esto es, hacia una serie de poderes sobre la vida que son
extremadamente capilares, dctiles - de hecho, l hablar de
"micropoderes"-, y que superan con mucho el mar-co jurdico
y estatal de la soberana para afirmar, al contrario, un nuevo
tipo de regia (la norma) en un espacio de intervencin indito
(la vida). La segunda consecuencia es que el Estado deja de
tener para la teora poltica una centralidad indiscutible: "La
reflexin liberal no parte de la existencia del Estado, para
encontrar en el gobierno el medio de alcanzar ese fin que l
sera para s mismo; sino de la sociedad, que se encuentra en
una relacin compleja de exterioridad e interioridad con
Mu
"Nassance di? in biopolitique", ob. cit. (DE), p. 819.
111
Ibd., p. 820.
92
respecto al Estado".
112
Esa investidura de la sociedad, entera
por las relaciones de poder, es decir el desplazamiento y la
difuminacin de la divisin tradicional entre la poltica y la vi-
da, caracterizar de hecho el auge del liberalismo a partir del
siglo XIX.
Desde un punto de vista histrico, en Foucault el anlisis
del liberalismo se cristaliza alrededor de tres momentos que
funcionan a la vez como terrenos de investigacin y como
ejemplos: la primera revolucin industrial y el paso a la
produccin en serie de bienes materiales; el liberalismo ale-
mn del perodo 1948-1962, y el liberalismo estadounidense
de la escuela de Chicago. En el primer caso, se trata de
construir el entrecruzamiento entre el liberalismo (entendido
como nueva economa del gobierno) y el nacimiento de la
biopoltica; en el segundo, se trata de comprender de qu
manera el "ordoliberalismo" (trmino tomado de la revista
Ordo, que reuna.en particular a miembros de la escuela de
Friburgo, a neokantianos, a fenomenlogos y a weberianos)
pudo ser 1 a base de la poltica de la Repblica Federal Alemana
en la poca de Adenauer: "Al trabajaren los temas fundamen-
tales de la tecnologa liberal de gobierno, el ordoliberalismo
intent definir lo que puede ser una economa de mercado,
organizada (pero no planificada ni dirigida) dentro de un
marco institucional y jurdico que, por una parte, brinde las
garantas y las limitaciones de la ley, y, por otra, asegure que
la libertad de los procesos econmicos no produce distorsiones
sociales";
113
en el tercer y ltimo caso, la cuestin pasa por
entender no slo la construccin del liberalismo estado-
unidense -contra la poltica del New Deal -, sino por ver las
diferencias existentes entre las teorizaciones de la escuela de
Chicago y otras variantes liberales como el ordoliberalismo
alemn, sobre todo en torno del problema de la regulacin y
el sostn de la racionalidad del mercado mediante una poltica
de intervenciones sociales, como se har en Alemania
occidental, o, al contrario, de la extensin lisa y llana de esa
racionalidad, segn lo propiciarn los tericos de Chicago.
1
I b d.
m
Ibd., pp. 823-824.
93
LI BERTAD / LIBERACIN [LIBERT / LIBERATION\
Foucault muestra en muchas oportunidades la distancia que lo
separa de todas las teoras de la liberacin, y prefiere a ellas
lo que designa como "prcticas de libertad". La negativa a
considerar el problema de la resistencia al poder desde la
perspectiva exclusiva de la liberacin obedece en realidad a
varios elementos: 1) el poder no es una entidad de la que
tengamos la posibilidad de deshacernos por completo: al
contrado, las relaciones de poder nos producen y sujetan a la
vez y, por lo tanto, nos constituyen tanto como nos atraviesan;
es vano querer "liberarse" de ellas; 2) la oposicin entre la
libertad y el poder es, por consiguiente, un embuste: las
teoras de la liberacin alimentan la ilusin de su propia
pureza poltica al propiciar la idea de una "salida del poder";
3) todas las perspectivas de liberacin se apoyan, en realidad,
en el supuesto de que existen a la vez un poder (lo cual
conduce en general a no prestar la atencin suficiente a la
complejidad de sus dispositivos y la variacin de sus formas
histricas) y un sujeto de las luchas de liberacin. De una y
otra parte, la realidad del poder y la de las subjetividades que
procuran oponerse a l estn dadas, es decir que no nos
interrogamos sobre su proceso de constitucin: "Siempre he
sido un poco desconfiado con respecto al tema general de la
liberacin, habida cuenta de que, si no se lo trata con ciertas
precauciones y dentro de ciertos lmites, se corre el riesgo de
recaei' en la idea de la existencia de una naturaleza o un fondo
humano que, a raz de una serie de procesos histricos,
econmicos y sociales, ha quedado enmascarado, alienado o
aprisionado en y por mecanismos de represin. En esta
hiptesis, bastara con hacer saltar los cerrojos represivos
para que el hombre se reconciliara consigo mismo, se
reencontrara con su naturaleza o retomara contacto con su
origen y restableciera una relacin positiva y plena consigo
mismo". "
1
En el anlisis foucaultiano, al contrario, slo hay
resistencia dentro de las relaciones de poder (y no en la
"L'thi que du souci de soi comme prat.ique de la libert", entrevi sta
real i zada el 2.0 de enero de 1984 por H Becker, R. Fornet-Betancourt y
t\. Gmez-Ml l er, Concordia, Revista Internacional de Filosofa, 6, julio-
di ci embre de 1984, pp. 99-116, reedi tado en DE, vol. 4, texto n" 356, pp.
709-710 (traducci n espaol a: "La tica del cuidado de s como prctica de
la l i bertad", en Esttica, tica y hermenutica: obras esenciales, III,
Barcel ona Paids, 19991.
94
bsqueda de un afuera de ste), y esa resistencia, por no ser
nicamente una lucha de liberacin sino una afirmacin
intransitiva de la libertad, genera subjetivacin.
En realidad, la relacin entre las luchas de liberacin y la
afirmacin de la libertad es a veces ms compleja de lo que
parece, y la participacin directa de Foucault en algunos
movimientos contestatarios - como el GIP a comienzos de la
dcada de 1970, o los movimientos gays, sobre todo en los
Estados Uni dos- probabl emente tuvo una influencia
importante en la reflexin emprendida por l. "Estoy [...J de
acuerdo con ustedes en que la liberacin es en ocasiones la
condicin poltica o histrica de una prctica de la libertad. Si
tomamos el ejemplo de la sexualidad, es indudable que fueron
necesarias unas cuantas liberaciones con respecto al poder
del varn y que hubo que liberarse de una moral opresiva en
lo concerniente tanto a la heterosexualidad como a la homo-
sexualidad; pero esa liberacin no hace surgir el ser dichoso
y pleno de una sexualidad en la que el sujeto haya alcanzado
una relacin completa y satisfactoria. La liberacin abre un
campo para nuevas relaciones de poder, que hay que controlar
mediante prcticas de libertad".
115
En resumen: la liberacin
siempre es susceptible de ser reconquistada e investida pol-
las relaciones de poder- as sucede, por ejemplo, con todo el
problema de la voluntad poltica de reformismo, al que
Foucault no dejar de oponerse en el momento del GIP-, y
uno afirmar por lo tanto dentro de stas su propia libertad
cuando las invierta, las someta y se las apropie: una relacin
nacida de la relacin tica -constitutiva, creadora consigo
mismo, porque "la libertad es la condicin mitolgica de la
tica. Pero la tica es la forma reflexiva que asume la li-
bertad".
11

Es probable que la tensin entre el tema de la liberacin y
el de la libertad sea en parte el origen de la modificacin del
plan de la Historia de la sexualidad, anunciado en 1976 en su
primer volumen, La voluntad, de saber, y que en realidad ja-
ms se respet. En 1976 Foucault ya es consciente, en efecto,
de que el poder no se puede caracterizar exclusivamente
como una fuerza represiva y coercitiva: en la misma medida
en que nos restringen, las relaciones de poder nos construyen.
De all la idea muy claramente establecida de que no se trata
l l
' Ibd., p. 711.
Ibd., p. 712.
95
de "liberar la sexualidad" de las cadenas en las que estara
encerrada, sino de reconstituirlas modalidades de objetivacin
del sujeto a travs de la sexualidad que se le atribuye - y que
se lo conmina a declarar, de conformidad con una serie de
procedimientos que apuntan a registrar la "verdad del indi-
viduo". Sin embargo, el anlisis carece an de la idea de que
las subjetividades as definidas en y a travs de las relaciones
de poder pueden hacer suyo el gobierno de s y de los otros y
convertirlo en un campo de experimentacin tica. A partir de
fines de la dcada de 1970, este eje tendr un lugar central en
la reflexin foucaultiana.
LITERATURA [ L I T T R A T UR E ]
La literatura est muy presente en Foucault a lo largo de la
dcada del sesenta, a la vez como referencia (pinsese, por
ejemplo, en la cita de Borges que abre Las palabras y las
cosas), como subeategora de un campo de investigacin ms
general que es el del discurso y como objeto especfico (para
el libro sobre Raymond Roussel, pero asimismo para much-
simos textos dispersos, publicados en revistas como Critique
o Tel Quel, y reeditados hoy en los Dits et crits). Por otra
parte, Foucaul t parece situarse por entonces bajo la influencia
declarada de figuras literarias como Bataille o Blanchot, en el
momento mi smo en que, sin embargo, reivindica una
camaradera de mtodo con los estructuralistas, y entrecruza
de manera permanente las referencias tomadas de la historia de
la literatura (Sade, Hlderlin, Nerval, Flaubert, Kafka, Artaud)
con una atencin muy grande a las experimentaciones
literarias que le son contemporneas (esencialmente alrededor
del grupo del Nouveau, Romn y la redaccin de Tel Quel).
Muy curiosamente, sus anlisis "literarios" parecen proponer
a veces una suerte de contra-punto de la obra libresca, toda
vez que, si bien deconstruyen el privilegio del sujeto clsico
con tanta fuerza (si no ms) como lo hacen los anlisis
conceptuales, en apariencia reintroducen, no obstante, una
primaca de la experiencia - a travs del gesto de escritura
entendido como riesgo de la pal abra- que no deja de
sorprender. A partir de 1970, con la publicacin da El orden
del discurso, esa pasin por la literatura parece disiparse: la
dcada del setenta estar ms marcada por una intensa
96
reflexin sobre lo poltico, es decir por un anlisis de los
dispositivos de poder y las estrategias de resistencia. En 1971,
slo un editor italiano tendr la idea de reunir los textos lite-
rarios de Foucault en un volumen nico, titulado "Escritos
literarios".
117
En realidad, para Foucault, el paso de lo literario a lo
poltico no es en absoluto un abandono ni un viraje culpable.
Tres razones esenciales lo explican: 1) el par dispositivos de
poder/estrategias de resistencia, que estar en el ncleo de
los anlisis polticos, es en rigor un calco del par orden
discursivo/experiencias transgresoras del lenguaje, que
pareca, al contrario, caracterizar los trabajos de Foucault en
la dcada de 1960. En ambos casos, una relacin de iden-
tificacin y puesta en orden, por un lado, y una prctica de
sustraccin o de rechazo de ese orden, por otro, se cons-
truyen una a travs de otra: el poder y la libertad no se oponen
de manera frontal, sino que se interpenetran y se nutren
recprocamente. 2) El abandono de la literatura - y ms
generalmente de la esfera del discurso- como objeto de inves-
tigacin prioritaria significa que no hay privilegio de lo
discursivo con respecto a otros tipos de relaciones de poder (y,
por ende, de estrategias de resistencia). La palabra literaria,
ya sea un instrumento dcil del saber acadmico o un medio
de impugnacin de ste, no es ms que una posibilidad de ex-
perimentacin, pero habra que sumarle el uso de los cuerpos,
la relacin consigo y con los otros, c ierto uso de la conflictividad,
etc. En consecuencia, no desaparece verdaderamente: slo se
integra a un campo ms amplio. 3) Para terminar, a partir de
la dcada de 1970, Foucault comienza a hablar de dispositivos
de "saber-poder", como si el vnculo entre el ejercicio de la
palabra, la produccin de los saberes objetivos y las relaciones
de poder, no pudiera romperse en ningn caso: la literatura
engendra "efectos de saberes" y compromete juegos de verdad
en la misma medida en que procura, a veces, contrarrestarlos,
tergiversando o invirtiendo su sentido ntimo o su alcance.
La relacin de Foucault con el archivo se mezcla a menudo
con una emocin que, al parecer, slo la expresin literaria
puede a veces manifestar acabadamente: as sucede, por
ejemplo, con el "parricida de ojos rojos", expresin sorpren-
dente que designa a Pierre Rivire, e incluso con la "leyenda
negra de los infames" que el filsofo analiza en uno de sus
117
Cesare Mi l anesi (comp.), Scritti lettcrari, Miln, Fel trinel l i, 1971.
97
Lextos ms bellos. Con referencia a la vida de los hombres
infames recuperada en los archivos - que califica de "extraos
poemas",
1 ,s
Foucault seala a la sazn: "Ni 'cuasi literatura'
ni 'subliteratura', y ni siquiera el esbozo de un gnero; son el
fruto del desorden, el ruido y el dolor, el trabajo del poder
sobre las vidas, y el discurso que en ello se origina"."
9
LOCURA [FOLIE]
El tema de la locura est, desde luego, en el centro de la
Historia dla locura que Foucault publica en 1961: en efec-
to, la cuestin pasa por analizar la ruptura que, en el siglo
xvu, la cultura clsica produjo con la representacin
medieval de una locura a la vez circulante (la figura de "la
nave de los locos") y considerada como el lugar imaginario
del pasaje (del mundo al trasmundo, de la vida a la muerte,
de lo tangible a lo secreto, etc.). La edad clsica, en
contraste, define la locura a partir de una divisin vertical
entre la razn y la sinrazn: la constituye, pues, ya no como
la zona indeterminada que da acceso a las fuerzas de lo
desconocido (la locura como ms all del saber, es decir
como amenaza y fascinacin a la vez), sino como el Otro de
la razn segn el discurso de la razn misma. La locura
corno sinrazn es la definicin paradjica de un espacio
acondicionado por la razn dentro de su propio campo para
lo que ella reconoce como otro.
El relato de esa escisin fundadora de inclusin pasa por
una cantidad de procedimientos e instituciones que tienen
una historia. Sin embargo, la meta de Foucault jams fue la
de hacer la historia del encierro o el asilo, sino del discurso
que constituye a los locos como objetos de saber, y tambin,
en consecuencia, de ese extrao vnculo entre razn y sinrazn
que autoriza a la primera a producir un discurso de saber
sobre la segunda. Se trata, por consiguiente, de hacer ante
todo la historia de un poder: "Jo que estaba implicado en
primer lugar en esas relaciones de poder era el derecho
absoluto de la no locura sobre la locura. Derecho transcrito en
trminos de competencia que se ejerce sobre una ignorancia,
"" "La vio des hommes infames", ob. cit. (DE), p. 237.
1 l!l
Ibd., p. 25.3.
98
de buen sentido (acceso a la realidad) que corrige errores
(ilusiones, alucinaciones, fantasmas), de normalidad que
se impone al desorden y la de s v i a c i n" . Es e triple poder
constituye la locura como objeto de conocimiento, v por ese
motivo es preciso hacer la historia de las modificaciones de
los discursos que se le consagran: del gran enci erro- i nven-
cin de un lugar inclusivo de exclusin- a la aparicin de
una ciencia mdica de la locura (de la "enfermedad mental"
a la psiquiatra contempornea), Foucault hace en realidad
la genealoga de uno de los rostros posibles de esa forma
singular del poder-saber que es el conocimiento. Se
comprende entonces que su discurso haya sido rpidamente
asociado a la antipsiquiatra de Laing y Cooper y de
Basaglia o, en forma ms tarda, al Anti -Edi po de Deleuze
y Guattari, esto es, a discursos de cuestionamiento del
vnculo conocimiento/sujecin en la prctica psiquitrica:
"Es posible que la produccin de la verdad de la locura
pueda efectuarse en formas que no son las de la relacin de
conocimiento?".
151
La lectura de la historia de la locura
como historia de la constitucin del poder-saber impulsa a
Foucault a utilizar la figura del asilo corno paradigma
general de anlisis de las relaciones de poder en la sociedad
hasta principios de la dcada de 1970. La transicin a otra
formulacin del poder permite entonces comprender el
abandono relativo del tema de la locura en beneficio del
tema ms general de la medicalizacin (el control como
medicina social): no slo porque, en tanto que el encierro
no dejaba ver ms que la paradoja espacial de un conocimien-
to que pona simultneamente en j uego la exclusin
(espacial) y la inclusin (discursiva), la figura del hospital
explica de qu manera, desde comienzos del siglo xix, el
poder maneja la vida (bajo la forma de biopoderes), sino
porque Foucault abandona una concepcin puramente
negativa del poder ("A partir de cierto momento me pareci
que era insuficiente, y ello en el transcurso de una
experiencia concreta que tuve la oportunidad de hacer,
,5
" "Le pouvoir psychiatrique", Annuaire du Collge de France, 1973-
1974, 74 anne, "Chai re d'hi stoi re des systmes de pense, anne 1973-
1974", Par s, Collge de France, 1974, reedi tado en DE, vol. 2, texto n" 14.3
I traducci n espaol a: "Resumen del curso", en Et poder psiquitrico.
Curso en et Collge de France (1973-1974i, Buenos Aires, Fondo de
Cul tura Econmica, 2005!.
I bd.
99
desde 1971-1972, a propsito de las prisiones").
152
De las
investigaciones sobre la locura a los anlisis de los mecanismos
de gubernamentalidad, lo que est enjuego es, pues, un cam-
bio de lectura de las relaciones de poder.
Durante la dcada de 1960, el tema de la locura se cruza por
lo comn con el de la literatura y, ms en general, con el de
la irreductibilidad de cierto tipo de palabra que suelen encarnar
tres figuras superpuestas: el loco (Holderlin, Nerval, Nictzs-
cbe, Roussel, Artaud), el escritor (Sade, Holderlin, Nerval,
Mallarm, Roussel, Bretn, Bataille, Blanchot) y el filsofo
(Nietzsche, y el propio Foucault?) "La literatura parece
reencontrar su vocacin ms profunda cuando cobra nuevo
vigor en la palabra de la locura. La ms alta palabra potica
es la de Holderlin, como si la literatura, para llegar a
desinstitucionalizarse, para apreciar en toda la medida su
anarqua posible, se viera obligada en algunos momentos o
bien a imitar la locura o bien, y ms aun, a enloquecer literal-
mente".
13
' Al margen de los anlisis de la historia de la locura,
la idea de una palabra filosfica o literaria que abreve en la
locura su irreductibilidad al orden del discurso no es
nicamente el residuo fenomenolgico de una experiencia
crucial o la recuperacin de la experiencia del lmite que
encontramos en Bataille: permite a Foucault problematizar
por primera vez la idea de la resistencia al poder, un tema que
volveremos a hallar, en la dcada de 1970, formulado de otra
manera en el marco de los anlisis polticos bajo la forma de
un discurso sobre la produccin de subjetividad como
desujecin, y con ello bajo la forma de una relacin tica
consigo mismo.
MED I CI NA | MDECINE]
En principio, la medicina no es para Foucault ms que un
saber entre otros: en ese concepto, slo se la considera como
una suma de di scursos cuya economa, organizacin y objetivos
"Les rapports de pouvoir passent...", ob. cit.
"Kyoki to shakai ", en Michel Foucaul t y M. Watanabe, Telsugaku
no buloi, Tokio, Asahi -Shuppansha, 1978, pp. 63-76, reedi tado con el
titul o de "La folie et la socit" en DE, vol. 3, texto n" 222 (traduccin
espaol a: "La locura y la sociedad", en Esttica, tica v hermenutica:
obras esenciales. III, Barcelona, Paidbs, 1999, pp. 73-951.
100 UNIVERSIDAD Di BUENO!
M X m D DE FILOSOFA I . >
no le son especficos. Esta "analoga estructural" le reconoce
el hecho de haber constituido, a travs de la experiencia
clnica, un campo que es el de la patologa a partir de una serie
de rasgos y criterios; pero slo considera su discurso como un
cdigo lingstico dado que implica a la vez un orden interno,
un desciframiento y una interpretacin: "Podemos preguntar-
nos si no ser posible repensar la teora de la prctica mdica
en trminos que ya no sean los del positivismo, sino los que
elaboran actualmente prcticas como el anlisis de las lenguas
o el tratamiento de la informacin".
154
Muy rpidamente, sin
embargo, Foucault advierte el estrecho lazo que existe entre
la medicina y la prctica poltica, y procura "etnologizar" la
mirada que posa sobre el saber mdico y tambin, por eso,
hacer su historia social y poltica. Se propone hacer entonces
un anlisis de las relaciones de poder que se juegan en el saber
y los actos mdicos, sobre todo a partir del siglo xvm, y al
mismo tiempo una genealoga de la medicalizacin gradual de
nuestras sociedades a travs de lo que denomina una "extensin
social de la norma". La medicina se sita pues - como el dis-
curso sobre la locura o el referido a la delincuencia- en el
entrecruzamiento exacto de los saberes y los poderes; ms
aun, desde mediados de la dcada de 1970, Foucault la
convertir en una de las piedras angulares de su anlisis de
la biopoltica, al proponer leer el reordenamiento de los
dispositivos de poder ocurridos en los ltimos dos siglos sobre
la base de una verdadera nosopoltica.
Aj ui ci o de Foucault, el carcter central que la medicina
tiene para el poder est ligado, desde el siglo xix, al desliza-
miento de una lgica asistencial a una lgica productiva: en
efecto, con la aparicin de la produccin industrial result
ms importante la capacidad de garantizar una fuerza de
trabajo eficaz y de buena calidad que la proteccin del orden
social contra los "contagios" y las epidemias, es decir contra
el desorden. Antes de la revolucin industrial, la clnica sirve
en esencia para aislar y catalogar a los individuos, controlar
el territorio y permitir la definicin de toda una serie de
patologas sociales cuya expresin es precisamente la patologa
clnica. En cambio, insiste Foucault, "con el capitalismo no se
pas de una medicina colectiva a una medicina privada, sino
I... I que ocurri justamente lo contrario; el capitalismo, que
1,1
"Message ou bruit?", Cuncours medical, ao 88, 22 de octubre de
1966, pp. 6285-6286, reedi tado en DE, vol. 1, texto n- 44, p. 557.
101
se desarrolla entre fines del siglo xvm y comienzos del siglo
xix, socializ ante todo un primer objeto, el cuerpo, en funcin
de la fuerza productiva, en funcin de la fuerza de trabajo [...];
la medicina es una estrategia biopoltica".
155
Fue en particular
esta medicalizacin del poder la que permiti el reemplazo de
la regla jurdica -vieja forma de expresin del poder soberano-
por un nuevo tipo de regla: la norma.
En el caso de la biopoltica, la medicalizacin del poder
no siempre fue homognea, y es importante reconocer sus
variantes histricas y locales, ligadas a su vez a contextos
y tradiciones polticas diferentes. Foucault indica esencial-
mente tres, que tienen sus races en el perodo de la
primera industrializacin: la medicina social entendida
como medicina de Estado (en Alemania), 1 a medicina social
entendida como medicina urbana (en Francia) y, por ltimo,
la medicina social entendida como medicina de la fuerza de tra-
bajo (en Gran Bretaa). En el primer caso, por medio de la
integracin de la medicina a la administracin, se trata de
fortalecer el lugar central del Estado; en el segundo, de
instaurar una cuadrcula que acte ms sobre los dispositivos
capilares de control del espacio social, y en el tercero, de
preservar la burguesa por conducto de un control de las "cla-
ses sociales necesitadas", sobre todo a travs de los
mecanismos de prevencin y profilaxi s y mediante la sancin
de "leyes de pobres", entre las que se cuenta sin lugar a
dudas el Health Service. Encontramos, para terminar, una
reinvestidura muy clara de esos anlisis en una problema-
tizacin fuerte de nuestra propia relacin con la medicina,
esto es, tanto con la patologa - cl ni ca y soci al - como con
la norma: Foucault describe su constitucin a partir del
plan Beveridge y la sita en el entrecruzamiento de estos
tres modelos: "Con el plan Beveridge y los sistemas mdicos
de los pases ms ricos e industrializados de nuestros das,
la cuestin siempre consiste en hacer funcionar esos tres
sectores de la medicina, aunque se articulen entre s de
manera diferente".
156
155
"El naci mi ento de la medi ci na social", Revista Centroamericana de
Ciencias de la Salud, 6, enero-abril de 1977, pp. 89-108, reedi tado con el
t tul o de "La nai ssance de la mdeci ne sociale" en DE, vol. 2, texto n" 196,
pp. 209-210 (en espaol tambi n figura en Estrategias de poder: obras
esenciales, II, Barcelona, Pai ds, 1999. (N. del Tal
156
I bd. (DE), p. 228.
102
NATURALEZA \NATURE]
En Foucault encontramos un antinaturalismo muy ntido,
que asocia sucesivamente la naturaleza al origen, a lo universal
y, de manera ms tarda, a una estrategia poltica de biologi-
zacin de la vida que, a su entender, es una de las
caractersticas de 1a. biopoltica a partir del siglo xix. En los dos
primeros casos, la naturaleza es denunciada como el viejo
fondo de la metafsica occidental que se encarna vez tras vez
en la idea de un fundamento o un origen, por un lado, y en la de
un universal trascendente e incuestionable, por otro; la
naturaleza es, pues, lo que debe disolverse antes que nada
para librarse de la ilusin metafsica, y los acentos nietzs-
cheanos de la crtica foucaultiana son evidentes: "La historia
ser efectiva en la medida en que introduzca 1 a discontinuidad
en nuestro ser mismo. Dividir nuestros sentimientos;
dramatizar nuestros instintos; multiplicar nuestro cuerpo
y lo opondr a s mismo. No dejar nada debajo de s que tenga
la estabilidad tranquilizante de la vida o de la naturaleza".
157
En la dcada de 1960, ese an ti naturalismo adquiere a veces un
cariz literario dentro de un discurso que, por otra parte,
procura deconstruir la figura del sujeto clsico y el privilegio
de la autoidentidad a partir del tema de la metamorfosis, la
transgresin y la trasmutacin. As, con referencia al
Minotauro - f i gura que en la poca reaparece en varias
ocasiones, para hablar tanto de la escritura de Roussel como
de los trabajos de Deleuze-, Foucault escribe: "El espacio
simbolizado por el Minotauro es, al contrario, un espacio de
trasmutacin [...]; su movimiento suscita la antiphysis, y
todos los volcanes de la locura. Ya no se trata de las superficies
engaosas del disfraz, sino de una naturaleza metamorfoseada
en profundidad por los poderes de la contranaturaleza".
158
En 1974, en un clebre debate con Noam Chomsky sobre
la naturaleza humana, Foucault reafirma a la vez su voluntad
de criticar toda forma de universal, incondicional o dato no
histrico (cosa que, en los hechos, es la naturaleza para
Chomsky, que la ve como un conjunto de invariantes), y su
desconfianza con respecto a la idea ms general de que en el
lr
'~"Nietzsche, la gnalogie...", ob. cit. (DE), p. 147.
"Un si cruel savoir", Critique, 182, julio de 1962, pp. 597-611,
reedi tado en DE, vol. 1, texto n" 11, pp. 227-228 [traduccin espaol a: "Un
saber tan cruel", en Entre filosofa y literatura: obras esenciales, I,
Barcel ona, Paids, 1999].
103
comportamiento y las producciones de los hombres existen
"regularidades" que exceden su propia historia: la historizacin
de esas regularidades (y tambin, por lo tanto, la de su
sealamiento, su evaluacin y su clasificacin) es para
Foucault, en efecto, un elemento de mtodo esencial que
procur desarrollar, justamente, desde la Historia de la
locura, y ms an en Las palabras y las cosas, donde la lenta
transformacin de los principios y los objetos de clasificacin
de las ciencias naturales - sobre todo en el pasaje de Linn a
Geoffroy Saint-Hilaire era fundamental. De tal modo, hace
la siguiente precisin: "me cuesta aceptar que esas regula-
ridades estn ligadas al espritu humano o a su naturaleza,
como condiciones de existencia: me parece que, antes de al-
canzar ese punto, debemos [...] resituarlas en el mbito de las
otras prcticas humanas, econmicas, tcnicas, polticas,
sociolgicas, que les sirven de condiciones de formacin y
aparicin, de modelos. Me pregunto si el sistema de
regularidad, de coaccin que hace posible la ciencia, no est
en otra parte, incluso fuera del espritu humano, en formas
sociales, relaciones de produccin, luchas de clases, etctera".
159
Reencontramos esta tentativa de historizacin en los anlisis
dedicados al nacimiento de la biopoltica: si sta pone en
vigenci a un nuevo tipo de regla 1 a norma apoyada en la idea
de una naturalidad "biolgica" de la vida, que la medicina
social afirma tener por vocacin preservar y proteger y en la
que arraiga nuevas tcnicas de gestin de los indi viduos y las
poblaciones a la vez, el hecho significa que las relaciones de
poder, en el siglo xix, han construido una referencia indita a
la naturalidad a fin de transformarla en un nuevo instrumento
de control. No es qu la naturaleza en s misma no exista; pero
en ello hay, para Foucault, el surgimiento de un nuevo uso
poltico de la referencia a lo natural, que es de por s absolu-
tamente no natural y cuya genealoga, justamente, hay que
hacer. En suma: "todo cuanto se nos propone en nuestro saber
como de validez universal, en lo concerniente a la naturaleza
humana o a las categoras que pueden aplicarse al sujeto,
exige ser experimentado y analizado". El vitalismo naturalista
1S!I
"Human nature: j usti ce versus power", debate con Noam Chomsky
moderado por Fons El ders, en Fons El ders (comp.), Reflexive Water The
Basic Concerns of Mankind, Londres, Souveni r Press, 1974, pp 135-197,
reedi tado con el ttulo de "De la nature humai ne: j usti ce contre pouvoir"
en DE, vol. 2, texto n" 132, p. 488 [traduccin espaol a: La naturaleza
humana: justicia versus poder, Buenos Aires, Katz, 20061.
104
que parece fundar la biopoltica demanda, por consiguiente,
su consideracin como una produccin histrica 3' no como la
condicin de posibilidad de todo saber sobre los hombres: "Es
la historia la que esboza esos conjuntos antes de borrarlos; no
hay que buscaren ellos hechos biolgicos en bruto y definitivos
que, desde el fondo de la 'naturaleza', se impongan a la
historia".
160
NORMA [NORME]
En el vocabulario de Foucault, la nocin de "norma" est
vinculada a la de "disciplina". Efectivamente, las disciplinas
son ajenas al discurso jurdico de la ley, de la regla entendida
como efecto de la voluntad soberana. La regla disciplinaria es,
al contrario, una regla natural: la norma. Entre fines del siglo
XVIII y comienzos del siglo xix, las disciplinas "definirn un
cdigo que no ser el de la ley sino el de la normalizacin, y
se referirn necesariamente a un horizonte terico que no
ser el del derecho, sino el campo de las ciencias humanas, y
su jurisprudencia ser la de un saber clnico".
161
La norma corresponde a la aparicin de un biopoder, es
decir de un poder sobre la vida, y de las formas de guberna-
mentalidad ligadas a l: el modelo jurdico de la sociedad
elaborado entre los siglos xvn y xvm cede su lugar a un modelo
mdico en sentido lato, y se asiste al nacimiento de una
verdadera "medicina social" que se ocupa de campos de
intervencin extendidos mucho ms all del enfermo y la
enfermedad. La introduccin de un aparato de medicalizacin
colectiva que maneja las "poblaciones" en virtud del estable-
cimiento de mecanismos de administracin mdica, de control
de la salud, la demografa, la higiene o la alimentacin,
permite aplicar a la totalidad de la sociedad una distincin per-
manente entre lo normal y lo patolgico e imponer un sistema
de normalizacin de los comportamientos y las existencias, el
trabajo y los afectos: "Por pensamiento mdico entiendo una
manera de percibir las cosas que se organiza en torno de la
norma, es decir que procura separar lo normal de lo anormal,
que, justamente, no es del todo lo lcito y lo ilcito; el
160
"Bio-histoire et bio-politique", Le Monde, 9869, 17 a 19 de octubre
de 1976, p. 5, reedi tado en DE, vol. 3, texto n" 179, p. 97.
lfil
"Cours du 14 j anvi er 1976", ob. cit.
105
pensamiento jurdico distingue lo lcito de lo ilcito, el
pensamiento mdico distingue lo normal de lo anormal; se da,
trata tambin de darse medios de correccin que no son
exactamente medios de castigo, sino de transformacin del
individuo, toda una tecnologa del comportamiento del ser
humano que est ligada a eso".
lfi2
Las disciplinas, la
normalizacin por medio de la medicalizacin social y el
surgimiento de una serie de biopoderes que se aplican a la vez
a los individuos en su existencia singular y a las poblaciones
de conformidad con el principio de la economa y la gestin
poltica, as como la aparicin de tecnologas del comporta-
miento, forman pues una configuracin del poder que, segn
Foucault, est an vigente a fines del siglo xx.
El problema del paso del sistema jurdico de la soberana al
sistema de la normalizacin disciplinaria no es simple: "El
desarrollo de la medicina, la medicalizacin genei'al del
comportamiento, las conductas, los discursos, los deseos, se
producen en el frente donde vienen a encontrarse los estratos
heterogneos de la disciplinay la soberana".
1KJ
Ms all de los
anlisis histricos, principalmente concentrados en los cursos
dictados en el Collge de France a fines de la dcada de 1970,
el deslizamiento del derecho a la medicina es un tema cuya
actualidad absoluta Foucault seala en varias ocasiones. La
cuestin, entonces, ya no parece ser la de la historia del
nacimiento de la medicina social, sino la de las modalidades
presentes de resistencia a la norma: cmo luchar contra la
normal i zaci n sin vol ver, empero, a una concepci n
soberanista del poder? Se puede ser a la vez antidisciplinario
y antisoberanista?
ONTOLOG A | ONTOLOGIE]
La referencia a la ontologa aparece en Foucault de manera
sumamente mesurada, en una cantidad muy pequea de
textos -que, por extrao que parezca, enmarcan treinta aos
de investigacin filosfica-, y de un modo a la vez preciso y
"El poder, una besti a magnfica", entrevi sta real i zada por M. Osorio,
Quadernos para el Dilogo, 238, 19 a 25 de noviembre de 1977, pp. 60-63,
reedi tada con el ttulo de "Le pouvoir, une bete magni fi que" en DE, vol.
3. texto n" 212.
1KI
"Cours du 14 j anvi er 1976", ob. cit.
106
muy intenso. Si podemos dar crdito a la idea de que el uso de
la nocin, en el texto que Foucault consagra a Binswanger en
1954, est an teido de fenomenologa (aqul, en efecto, est
visiblemente fascinado por el proceder de ste, que "evita la dis-
tincin a priori entre la antropologa y la ontologa"),
164
la
reinvestidura de la palabra, diez aos despus, es notoria,
pero implica en lo sucesivo una orientacin muy distinta de
la investigacin. En un primer momento, bajo la evidente
influencia cruzada de Nietzsche y Bataille, Foucault parece
vincular la ontologa a la experiencia de la transgresin: "El
juego instantneo del lmite y la transgresin sera en
nuestros das la prueba esencial de un pensamiento del
'origen' al que Nietzsche nos ha destinado desde el comienzo
de su obra: un pensamiento que fuera, de manera absoluta
y al mismo tiempo, una Crtica y una Ontologa, un pensamien-
to que pensara la finitud del ser?".
ui5
Ms all del homenaje
evidente a Bataille, esta asociacin de la doble dimensin de
la crtica y la ontologa atravesar la totalidad del proyecto
foucaultiano hasta asumir, en los ltimos aos, la forma
abiertamente reivindicada de una "ontologa crtica de nosotros
mismos".
16
" Ms adelante, el problema de la ontologa parece,
en esencia, adoptar dos formas: en una primera versin, a
comienzos de la dcada del setenta, el intento de pensar el ser
a partir de la positividad de las diferencias que lo constituyen
1 leva a Foucault a tomar, sobre todo de Deleuze, formulaciones
que ste construye en particular sobre la base de su propio
anlisis de Spinoza: "Imaginemos [...] una ontologa en la que
el ser se diga de la misma manera de todas las diferencias,
pero slo se diga de ellas";
167
en una segunda formulacin, esa
ontologa se convierte en el otro nombre de una tica poltica
que problematice sin cesar nuestra relacin con nosotros
16,1
"I ntroduction", en Ludwig Bi nswanger, Le Rve et l'existence, Par s,
Descle de Brouwer, 1954, pp. 9-128, reedi tada en DE, vol. 1, texto n" 1,
p. 67 [traducci n espaol a: "I ntroducci n a Bi nswanger, Le Heve et
l'existence", en Entre filosofa y literatura: obras esenciales, l, Barcelona,
Paids, 19991.
i p
r
f
ace
la transgressi on", Critique, 195-196, "Hommage Georges
Bataille", agosto-septi embre de 1963, pp. 751-769, reedi tado en DE, vol.
1, texto n- 13, p. 239 [traduccin espaol a: Prefacio a la transgresin,
Buenos Aires, Trivial, 1.993],
"Qu'est-ce que les Lumi res" ["What is Enl i ghtenment?"], ob. cit.,
p. 577.
"" "Tbeatrum philosophicum", Critique, 282, novi embre de 1970, pp.
885-908, reedi tado en DE, vol. 2, texto n" 80, p. 91 [traduccin espaola:
Theatrum philosophicum, Barcelona, Tusquets, 19721.
107
mismos y las determinaciones histricas, epistmicas y
polticas que nos hacen ser lo que somos: "La ontologa crtica
de nosotros mismos no debe considerarse, sin duda, como una
teora, una doctrina, y ni siquiera como un cuerpo permanente
de saber que se acumula; es menester concebirla como una
actitud, un ethos, una vida filosfica en la que la crtica de lo
que somos es a la vez anlisis histrico de los lmites que se
nos ponen y prueba de su franqueamiento posible".
168
En realidad, esta afirmacin del peso ontolgico de la
crtica ya es perceptible en los anlisis concernientes a los
biopoderes y la biopoltica, de fines de la dcada de 1970. Si
los biopoderes son literalmente poderes sobre la vida, la
resistencia biopoltica es una afirmacin de la potencia de
la vida; y aunque la oposicin entre poder y potencia, ms
caracterstica del espinosismo de Deleuze que del propio
Foucault, pueda parecer artificial, lo es mucho menos
cuando este ltimo la remite a la naturaleza misma de las
relaciones de poder. A su juicio, una relacin de poder es
una "accin sobre la accin de los hombres": 110 crea nada
y, al contrario, se aplica, desvirta, captura, refrena,
limita, encierra lo que es, vale decir la potencia de la vida
de los hombres. La resistencia biopoltica, a la inversa,
inaugura, inventa, crea: subjetividad, modos de agregacin,
estrategias de resistencia, otras relaciones consigo mismo
y los otros, etc. Si el poder y la resistencia estn, por
supuesto, ntimamente ligados - no hay aqu nada que no
suponga un cara a cara si mpl i sta-, uno es en esencia
reproductor, mientras que la otra es creadora de nuevas
formas de vida. Esta produccin de nuevas formas de vida,
de un ser nuevo, puede caracterizarse como una ontologa:
una ontologa biopoltica de la resistencia que afirma la
libertad intransitiva de los hombres dentro mismo de las
relaciones de poder, y sobre la cual muchos comentaristas
foucaultianos insistieron desde fines de la dcada de 1990.
Al final de su vida, a travs de la idea de una "ontologa
histrica de nosotros mismos" - que l asocia a su propio
proyecto geneal gi c o- , Foucaul t deci de de manera
retrospecti va explicar su trabajo de treinta aos: "Hay tres
mbitos ele genealoga posibles. En primer lugar, una
ontologa hi stri ca de nosotros mi smos en nuestras
relaciones con la verdad, que nos permite constituirnos
168
"Qu'est-ce que les Lumires" ["What is Enlightenment?"!, ob. cit.,
p. 577.
1.08
como sujetos de conocimiento; en segundo lugar, una
ontol og a hi stri ca de nosotros mi smos en nuestras
relaciones con un campo de poder, donde nos constituimos
como sujetos que actan sobre los otros, y para terminar,
una ontologa de nuestras relaciones con la moral, que nos
permite constituirnos como agentes ticos.
169
En el primer
caso, podemos reconocer Las palabras y las cosas o La.
arqueologa del saber-, en el ltimo, el proyecto de la
Historia de la sexualidad.
PARRHESIA [PARRHSIA]
El tema de la parrhesia es de aparicin tarda en Foucault: el
curso del Collge de France de 1981-1982, La hermenutica
del sujeto, y luego, de manera particularmente desarrollada,
en una serie de conferencias pronunciadas en octubre y
noviembre de .1983 en la Universidad de Berkeley, que hoy se
conservan en el fondo Foucault del IMEC I Institu Mmoires
de l'dition contemporainej. Como lo recuerda l mismo, la
palabra aparece por primera vez en Eurpides y est muy
presente en el pensamiento griego desdefines del siglo va. C.,
pero tambin se la encuentra en los textos de la patrstica de
los siglos iv y v d. C., por ejemplo en Juan Crisstomo. En
trminos literales, la parrhesia es un "discurso libre", un
"hablar franco", pero tambin es inmediatamente un decir
veraz: quien la utiliza es un hombre que dice la verdad.
"Etimolgicamente, parrhesia es el hecho de decirlo todo
(franqueza, apertura de corazn, apertura de palabra, apertura
de lenguaje, libertad de expresin). En general, los latinos la
traducen por libertas. [... J En apariencia, la libertas o parrhe-
sia es esencialmente una cualidad moral que se exige a todo
sujeto hablante. Habida cuenta de que hablar implica decir 1 a
verdad, cmo podra no imponerse como una suerte de pacto
fundamental a todo sujeto que toma la palabra el hecho de
decirla, puesto que la cree verdadera?"
1711
La intuicin de Fou-
cault, que ste ilustra por medio de numerosos ejemplos de
,B
' "A propos de la gnalogie de l'thique...", ob. cit., p. 618.
110
L'Hermneutique du sujet. Cours au Collge de France, 1981-1982,
Par s, Gal l i mard/Seui l , 2001, pp. 348 349 [traducci n espaol a: La
hermenutica del sujeto. Curso en el Collge de France (1981-1982),
Buenos Aires, Fondo de Cul tura Econmica, 20021.
109
la literatura antigua, es que ese decir veraz implica entonces
una relacin indita de subjetivacin recproca en el seno
mismo de la relacin de enseanza que existe entre el
maestro y el alumno, y, al mismo tiempo, una relacin
consigo mismo de autoconstitucin que hace de laparrhesia
una verdadera tcnica de vida. La nocin est pues ligada
tanto a la de teklin como a la de ethos: es un instrumento de
constitucin de s como sujeto de 1 a propia vida que el maestro
da al alumno, pero tambin prctica de la veridiccin en la
relacin de s consigo mismo.
En esencia, Foucault opone la parrhesia a dos trminos,
la adulacin y la retrica. La primera se opone a ella en el
plano moral: "La meta final de la parrhesia no es hacer que
el interpelado siga siendo dependiente de quien le habla,
cosa que s sucede en la adulacin. El objetivo de la
parrhesia es actuar de modo tal que el interpelado est, en
un momento dado, en una situacin en la que ya no
necesite el discurso del otro".
171
En un segundo nivel, la
adulacin plantea un problema poltico, toda vez que
compromete tanto la cuestin de la educacin del Prncipe
como la de la franqueza con la cual uno se dirige a l:
"quin dir la verdad al Prncipe?".
172
En cuanto a la
retrica, se atreve a abordar ms directamente el problema
- f oucaul ti ano si los hay- de la relacin entre poder y
subjetividad. As como en la. dcada de 1970 Foucault suele
definir las relaciones de poder como "una accin sobre la
accin de los hombres", sorprende ver que la retrica, en su
oposicin a la parrhesia, se define de manera casi idntica:
"La funcin esencial de la retrica es actuar sobre los otros,
en el sentido de que permite dirigir o modificar las delibe-
raciones de las asambleas, conducir al pueblo, comandar
un ejrcito".
173
La meta de la parrhesia, en cambio, es muy
otra: "Al actuar sobre los otros, el propsito es, en lo fun-
damental, que stos lleguen a constituir por s mismos, con
respecto a s mismos, una relacin de soberana que ser
caracterstica del sujeto sabio, el sujeto virtuoso".
174
Mientras que la retrica se sita del lado del poder y la
manipulacin, la parrhesia est, pues, del laclo de la sub-
jetivacin y el dominio de s.
171
Ibd., p. 362,
- Ibd., p. 364.
>
7
' Ibd., p. 368.
174
Ibd.
1 10
El paso de ese primer sentido de la nocin de parrhesia
al sentido que tendr una vez reinvestida por la patrstica
cristiana, es sealado por Foucault en oportunidad de un
trabajo sobre Epicuro y los medios epicreos. Efectivamente,
desde el momento en que la parrhesia ya no caracterice
slo la relacin del maestro con el alumno (y los efectos de
subjetivacin que ese vnculo induce tanto en uno como en
otro) sino la relacin de los alumnos entre s, saldr a la luz
una prctica "horizontal" de aqulla entre los discpulos:
convocados a comparecer ante el kathegoumenos, el gua,
se los invita entonces a hablar de s mismos. "Para decir
qu piensan, para decir qu guardan en el corazn, para
decir qu faltas han cometido y revelar las debilidades de
las que an se sienten responsables o a las que an se creen
expuestos. De tal modo, encontramos aqu - po r primera
vez, al parecer, de manera muy explcita dentro de esta
prctica de s de la Antigedad grecorromana- la prctica
de la confesin."
175
POBLACIN [POPULA TION\
En el marco de la analtica de los poderes desarrollada por
Foucault, la nocin de poblacin aparece de manera especfica
en 1976 en un texto consagrado a las polticas de salud en el
siglo XVIII. A continuacin ser adems objeto de dos reformu-
laciones sucesivas. En 1976, y mientras que los anlisis
presentados un ao antes en Vigilar y castigar se concentraban
esencialmente en los dispositivos de individualizacin,
segmentaci n y di stri buci n uti l i zados por el poder
disciplinario, el inters de Foucault parece desplazarse hacia
las estrategias de masificacin y serializacin de esos
"individuos". En efecto, si las disciplinas procuran "indivi-
dualizar" a los hombres para satisfacer una exigenciaproducti va
que aspira a que cada uno est en su lugar, en el emplazami ento
que le es propio, dentro de una cadena que es la de la pro-
duccin en serie, y si, por lo tanto, construyen al individuo
para alimentar la fuerza de trabajo industrial, no es menos
cierto que el concepto mismo de "fuerza de trabajo" muestra
ms el aspecto de un conjunto masificado que el de un
175
Ibd., p. 373.
111
agregado de individualidades ordenado de acuerdo con las
necesidades del capital. De all la hiptesis siguiente: j unto
a las tcnicas de individualizacin, habra que dar razn de
un dispositivo paralelo - no contrario a las disciplinas
individuali-zantes ni consecutivo a ellas, sino contempor-
neo y complementario consistente en determinar "con-
juntos homogneos de vivientes humanos" y asignarles
una economa de los poderes especfica. Esos conjuntos son
lo que Foucault llama entonces "pobl aci ones": stas
provocan una modificacin fundamental en lo que se
consideraba hasta esos momentos como las formas de lo
colectivo y, en este aspecto, hacen necesarias nuevas
estrategias de gestin y sujecin, es decir toda una nueva
estrategia de los poderes cuyos resortes esenciales son la
biologizacin y la naturalizacin (a travs de un nuevo
instrumento destinado a reemplazarla vieja regla jurdica:
la norma). Foucault habla a la sazn de nosopoltica: "Los
rasgos biolgicos de una pobl aci n se convierten en
elementos pertinentes para una gestin econmica, y es
necesario organizar a su alrededor un dispositivo que no
asegure ni camente su sujecin, sino el i ncremento
const ant e de su ut i l i dad. Sobre esa base pueden
comprenderse varias caractersticas de la nosopoltica del
siglo xvm".
17,1
Es preciso, en consecuencia, establecer una
relacin entre la medicalizacin de la gestin social y
poltica de los hombres, las necesidades de la produccin
industrial y la bsqueda de la acumulacin de riqueza, y el
surgimiento de la "poblacin" como objetivo del poder, lo
cual conlleva incluso una revalorizacin de la figura de
Bentham (que haba sido, sin embargo, una de las referencias
del modelo panptico e individualizante de las disciplinas en
Vigilar y castigar): "Como sus contemporneos, [Bentham J
tropez con el problema de la acumulacin de los hombres.
Pero en tanto que los economistas lo planteaban desde el
punto de vista de la riqueza (poblacin riqueza, por ser mano
de obra, fuente de actividad econmica, consumo; y poblacin
pobreza, por ser excedentaria u ociosa), l se atreve a
m
"La politique do la sant au xvm" sicle", en Michel Foucaul t, Bl andi ne
Krieger et al., Les Machines a gurir: aux origines de t'hpital moderne.
Dossiers et dacuments, Par s, I nsti tut de l 'envi ronnement, 1976, pp. 11-
21, reedi tado en DE, vol. 3, texto n" 168, p. 18 [traduccin espaol a: "La
poltica de la sal ud en el siglo xvm", en Estrategias de poder: obras
esenciales, II, Barcelona, Paids, 19991.
1 10
abordar la cuestin en trminos de poder: la poblacin
como blanco de las relaciones de dominacin".
1
"
A continuacin, Foucault intentar hacer de ese surgimiento
de las "poblaciones" el elemento determinante del paso de las
"viejas artes de gobernar", fundadas en el modelo individual
y el modelo de la familia, a una nueva gubernanientalidad
moderna, fundada en un modelo ms amplio del que el indi-
viduo y la familia no representarn ms que segmentos: "el
paso de un arte de gobernar a una ciencia poltica y el paso de
un rgimen determinado por las estructuras de soberana a un
rgimen dominado por las tcnicas del gobierno, se dan en el
siglo XVIII en torno de la poblacin y, por consiguiente, del
nacimiento de la economa poltica".
178
Habr que esperar hasta fines de la dcada del setenta y el
trabajo sobre la biopoltica para que el concepto de "poblacin"
no slo se relacione con un paradigma de poder, sino que se
indague en su constitucin. El concepto tiene una amplia
anticipacin en todos los saberes estadsticos que, desde el
siglo XVIII, permiten el establecimiento de normas cuanti-
tativas, es decir no slo la observacin sino la intervencin
directa en las poblaciones y su manipulacin en funcin de
criterios de "normalidad" fijados a partir de la constitucin de se-
ries; adquiere un papel central cuando Foucault advierte que
las "poblaciones"implican un elemento de unidad: ese elemento
puede ser territorial, nacional (la "poblacin", correlato del
Estado nacin, se remite entonces a la dimensin de un
espacio "comn" a todos los individuos que la componen, como
sucedi en la formacin del concepto moderno de "pueblo");
pero, desde fines del siglo xviii, est esencialmente ligado a la
"vida", entendida a la vez de manera biolgica y natural y de
manera poltica y social. Esta superposicin, cuyo producto es
la "poblacin", caracteriza la "biopoltica". Una "poblacin" se
convierte entonces en un conjunto de seres vivos reunidos
sobre la base de su copertenencia a un mismo espacio, o que
exhiben uno o varios rasgos naturales comunes: sobre ella se
ejercern de manera prioritaria los biopoderes, los poderes
sobre la vida.
1,:
"L'ceil du pouvoir", entrevi sta real i zada por J .-P. Barou y M. Perrot,
en J eremy Bentham, Le Panoptique, Par s, Belfond, 1977, pp. 9-31,
reedi tada en DE, vol. 3, texto n" 195, p. 194 (traduccin espaol a: "El ojo
del poder", en El Panptico, Madri d, Ediciones de la Pi queta, 19891.
,7S
"'La gouvernaraental i t'...", ob. cit., p. 653.
I'ODKH \ POUVOIR]
Foucault nunca trata el poder como una entidad coherente,
unitaria y estable, sino como "relaciones de poder" que su-
ponen complejas condiciones histricas de emergencia e
implican efectos mltiples, incluidos aquellos que estn al
margen de lo que el anlisis filosfico identifica tradicional-
mente como campo del poder. Aunque en ocasiones parezca
poner en entredicho la importancia clel tema en su trabajo
("No es pues el poder sino el sujeto lo que constituye el tema
genera] de mis investigaciones"),
179
sus anlisis producen dos
desplazamientos notables: si es cierto que slo hay poder
cuando unos lo ejercen sobre otros - "unos" y "otros" jams
asignados a un papel fijo, sino ocupantes alternados y hasta
simultneos de cada uno de los polos de la relacin, una
genealoga del poder es indisociable de una historia de la
subjetividad; si el poder slo existe en acto, corresponde
entonces a la cuestin del "cmo" analizar sus modalidades de
ejercicio, y con ello tanto la emergencia histrica de sus
modos de aplicacin como los instrumentos que aqul se da,
los campos donde interviene, la red que dibuja y los efectos
que implica en una poca determinada. Por consiguiente, en
ningn caso se trata de describir un principio de poder pri-
mero y fundamental, sino un ordenamiento donde se cruzan
las prcticas, los saberes y las instituciones, y donde el tipo de
objetivo perseguido no slo no se reduce a la dominacin, sino
que no pertenece a nadie y vara en la historia.
El anlisis del poder exige establecer una serie de puntos:
1) el sistema de las diferenciaciones que permite actuar sobre
la accin de los otros, y que es a la vez la condicin de sur-
gimiento y el efecto de relaciones de poder (di ferencia jurdica
de estatus y de privilegios, diferencia econmica en la
apropiacin de la riqueza, diferencia de lugar en el proceso
productivo, diferencia lingstica o cultural, diferencia de
saber tcnico o de competencia...); 2) el objetivo de esta accin
sobre la accin de los otros (mantenimiento de los privilegios,
acumulacin celas ganancias, desempeo de una funcin...);
3) las modalidades instrumentales del poder (las armas, el
discurso, las disparidades econmicas, los mecanismos de
control, los sistemas de vigilancia...); 4) las formas de ins-
titucionalizacin del poder (estructuras jurdicas, fen-menos
1,11
"Le sujet et le pouvoir", ob. cit.
114
de costumbre, lugares especficos dotados de un reglamento
y una jerarqua propios, sistemas complejos como el del
Estado...), y 5) el grado de racionalizacin en funcin de
ciertos indicadores (eficacia de los instrumentos, certidumbre
del resultado, costo econmico y poltico...). Por otra parte, al
caracterizar las relaciones de poder como modos de accin
complejos sobre la accin de los otros, Foucault agrega a su
descripcin la libertad, babida cuenta de que el poder slo se
ejerce sobre sujetos -individuales o colectivos- "que tienen
frente a s un campo de posibilidades en que varias conductas
[...] pueden producirse. Cuando las determinaciones estn
saturadas, no hay relacin de poder".
180
El anlisis foucaultiano
destruye, en consecuencia, la idea de un cara a cara entre el
poder y la libertad: al presentarlos justamente como
indisociables, Foucault puede reconocer al poder un papel no
slo represivo sino productivo (de efectos de verdad, de
subjetividades, de luchas) y, a la inversa, est en condiciones
de situar las races de los fenmenos de resistencia dentro
mismo del poder que stos procuran impugnar, y no en un
improbable "afuera".
La genealoga del poder trazada por Foucault tiene a la vez
constantes y variables. Si desde Platn todo el pensamiento
occidental cree que hay una antinomia entre el saber y el
poder ("donde saber y ciencia se encuentran en su verdad
pura, ya no puede haber poder poltico"),
181
Foucault, tras los
pasos de Nietzsche, procurar al contrario disolver ese mito
y reconstruir la trama que, en cada poca, el poder poltico
urde con el saber: su manera de dar origen a efectos de verdad
y, a la inversa, la manera en que sus juegos de verdad hacen
de una prctica o un discurso un motivo de poder. Pero si en
la Edad Media el poder funciona en lneas generales a travs
del reconocimiento de los signos de fidelidad y la extraccin
de bienes, desde los siglos xvu y XVIII va a organizarse sobre
la base de la idea de produccin y prestacin. Obtener de los
individuos prestaciones productivas significa ante todo
desbordar el marco jurdico tradicional del poder - e l de la
soberana para integrar los cuerpos de los individuos, sus
gestos, su vida misma, cosa que Foucault describir^eomo el
nacimiento de las "disciplinas", es decir como un tipo de
gubernamental i d ad cuya racionalidad es, en los hechss, una
economa poltica. Esa disciplinarizacin sufre a su turno una
'I b d. 'J ,
1,51
"La vrit et les formes juridiques", ob. cit.
115
modificacin, en la medida en que el gobierno de los individuos
se completa con un control de las "poblaciones", por medio de
una serie de "biopoderes" que administran la vida (la higiene,
la sexualidad, la demografa) de manera global a fin de per-
mitir una maximizacin de la reproduccin del valor (esto es,
una gestin menos dispendiosa de la produccin). "Por lo
tanto, habra que evitar un esquematismo [... ] consistente en
localizar el poder en el aparato de Estado y hacer de ste el
instrumento privilegiado, capital, mayor, casi nico del poder
de una clase sobre otra":
182
as como el modelo jurdico de la
soberana no permite explicar el surgimiento de una economa
poltica, la crtica poltica del Estado no permite poner de
relieve la circulacin del poder en la totalidad del cuerpo
social y la diversidad de sus aplicaciones, y por eso tampoco
la variabilidad de los fenmenos de sujecin y, por paradjico
que parezca, de subjetivacin a los que da lugar.
PROBLEMATIZACIN [ PROBLMA TISA TION\
En los dos ltimos aos de su vida, Foucault utiliza cada vez
con mayor frecuencia el trmino "problematizacin" para
definir su investigacin. Por "problematizacin" no entiende
la re-presentacin de un objeto preexistente ni la creacin por
el discurso de un objeto que no existe, sino "el conjunto de las
prcticas discursivas o no discursivas que incorpora algo al
juego de lo verdadero y lo falso y lo constituye como objeto
para el pensamiento (ya sea bajo la forma de la reflexin
moral, el conocimiento cientfico, el anlisis poltico, etc.)".
183
La historia del pensamiento se interesa por lo tanto en
objetos, reglas de accin o modos de relacin consigo en la
medida en que losproblematiza: se interroga sobre su forma
hist-ricamen te singular y la manera como han representado
en una poca dada cierto tipo de respuesta a cierto tipo de
problema.
Foucault recurre al concepto de problematizacin para
hacer una disti ncin radical entre la historia del pensamiento,
"Questi ons Michel Foucaul t sur la gographie", ob. cit.
m
"Le souci de la vrit", Magazine littraire, 207, mayo de 1984,
reedi tado en DE, vol. 4, texto n" 350 [traduccin espaol a: "El cuidado de
la verdad", en Esttica, tica y hermenutica: obras esenciales, 111,
Barcelona, Paids, 1999]
116
por un lado, y la historia de las ideas y la historia de las
mentalidades, por otro. Mientras que la segunda se interesa
en el anlisis de los sistemas de representacin que sirven de
base tanto a los discursos como a los comportamientos, y la
tercera se ocupa del anlisis de las actitudes y los esquemas
de conducta, la primera, por su parte, se consagra a estudiar
el modo de constitucin de los problemas para el pensamiento,
y las estrategias que se despliegan para darles respuesta: en
efecto, "a un mismo conjunto de dificultades pueden ciarse
varias respuestas. Y casi siempre se dan efectivamente res-
puestas diversas. Ahora bien, es preciso comprender lo que
las hace simultneamente posibles; el punto donde se arraiga
su simultaneidad, y el suelo que puede nutrir a unas y otras
en su diversidad y, a veces, a pesar de sus contradicciones".
184
As, el trabajo de Foucault se reformula en los trminos de
una investigacin sobre la forma general de problematizacin
correspondiente a una poca dada: el estudio de los modos de
problematizacin, es decir "lo que no es ni constante
antropolgica ni variacin cronolgica, es pues la manera de
analizar, en su forma histricamente singular, cuestiones de al-
cance general".
LS5
El trmino "problematizacin" implica dos consecuencias.
Por una parte, el verdadero ejercicio crtico del pensamiento
se opone a la idea de una bsqueda metdica de la "solucin":
la tarea del filsofo no consiste, entonces, en resolver - ni
siquiera mediante la sustitucin de una solucin por otra-
sino en problematizar, no en reformar sino en establecer una
distancia crtica, poner enj uego el "desprendimiento", recu-
perar los problemas. Por otra parte, ese esfuerzo de
problematizacin no es en ningn caso un antirreformismo o
un pesimismo relativista: a la vez porque revela un apego real
al principio de que el hombre es un ser pensante - de hecho,
el trmino "problematizacin" se utiliza particularmente en
el comentario del texto de Kant sobre la cuestin de la
Ilustracin- y porque "lo que trato de hacer es la historia de
las relaciones que el pensamiento mantiene con la verdad; la
is-i "p
0
]
em
j
( : S;
politics, and probl ematizations", entrevi sta real i zada por
P. Rabi now, en P. Rabi now (comp.), 7he Foucault Reader. ob. cit.,
reedi tada con el t tul o de "Polmique, politique et probl mati sati ons" en
DE, vol. 4, texto n- 342 [traducci n espaol a: "Polmica, poltica y
problematizaeiones", en Esttica, tica y hermenutica: obras esenciales,
III, Barcel ona, Paids, 1999],
185
"What is Enl i ghtenment", ob. cit.
117
In lu n del pensamiento en cuanto es pensamiento de la ver-
il a 11 t) 11 i i nos dicen que para m la verdad no existe son espri-
I UNNmplistas".
lss
RAZN / RACIONALIDAD [RAISON RATIONALIT\
En un principio, el trmino "razn" aparece en Foucault
como uno de los dos elementos de la divisin razn/
sinrazn que est en el centro de la cultura occidental:
mientras que el / ogos griego no tiene contrario, la razn no
existe sin su negacin, es decir sin el reconocimiento de
aquello que, por diferencia, la hace ser. Lo originario, por
lo tanto, no es la razn, sino la cesura que le permite
existir, y Foucault procura hacer la historia de esa divisin
entre la razn y la no razn en un momento muy preciso de
nuestra cultura, cuando la primera procura ejercer un
influjo sobre la segunda para arrancarle su verdad, vale
decir, para extender a lo que ella misma, sin embargo,
parece excluir, las redes de su poder bajo la triple forma de
discursos de saberes, instituciones y prcticas. Hay un
momento, pues, en que la divisin fundacional entre la
razn y la no razn adopta la forma de la racionalidad, y
Foucault consagra su investigacin a la aplicacin de sta
en diferentes campos - l a locura, la enfermedad, la delin-
cuencia, la economa polticay con ello, asimismo, al tipo
de poder implicado en la cuestin.
El momento en que la cesura razn/no razn asume el
aspecto de una hegemona de la racionalidad corresponde
al siglo xvii occidental, es decir a la edad clsica. Esta racio-
nalizacin toma di ferentes f ormas: una raci onal i dad
cientfica y tcnica que cobra cada vez mayor importancia
en el desarrollo de las fuerzas productivas y el j uego de las
decisiones polticas, una racionalidad de Estado que impone
formas de gubernamentalidad y procedimientos de control
complejos, una racionalidad del comportamiento que fija la
medida social de la norma y la desviacin, etc. Al historizar
l as transformaciones de la racionalidad moderna, Foucault
la distingue con cuidado de la razn, siendo as que la
confusin razn/ racionalidad es precisamente uno de los
"Le souci de la vrit", ob. cit.
1 10
mecanismos de poder que hay que describir; y en esa
confusin, que el poder alimenta con mucha dedicacin,
echa sus races la idea de una "razn como luz desptica",
187
habida cuenta de que "el vnculo entre la racionalizacin y
los abusos del poder poltico es evidente".
188
Hay por lo
tanto una historia crtica de la razn que es la historia de
la transformacin de las racionalidades y no la historia del
acto fundador mediante el cual la razn habra sido descu-
bierta en su esencia: "diferentes instauraciones, diferentes
creaciones, diferentes modificaciones por las cuales las
racionalidades se engendran unas a otras, se oponen unas
a otras, se excluyen unas a otras".
189
Sin embargo, la referencia al texto kantiano sobre la
Ilustracin ("Was ist Aufkl rung?") lleva a Foucault. a
reformular el problema de la razn y plantear la hiptesis
de un uso autnomo, maduro y crtico de esta ltima: al
recuperar la herencia de las Luces se podr, acaso, poner
en prctica una razn "que slo tiene efecto de liberacin
con la condicin de lograr liberarse de s misma".
190
RESI STENCI A / TRANSGRESIN
I RSISTENCE / TRANSGEESSION]
En Foucault, el trmino "resistencia" se halla precedido por
varias otras nociones encargadas de expresar cierta
exterioridad - si empre provisoria- al sistema de saber-poder
descrito en otra parte: as sucede con la "transgresin" (que
Foucault toma de Bataille) y con el "afuera" (que toma de
Blanchot) en la dcada de 1960. Tanto en uno como en otro
caso, se trataba de describir la manera como un individuo
singular, a travs de un procedimiento que en general es de
escritura (por eso el inters de Foucault en Kaymond Roussel,
m
"I ntroducti on by Michel Foucaul t" (a Canguilhem>, ob. cit.
isa "p
r
face la deuxi me dition", en J acques Vergs, De la stratgie
judiciaire, Par s, di ti ons de Mi nui t, 1981, reedi tado en DE, vol. 4, texto
n" 290.
189
"Structural i sme et post-structural i sme", ob. cit.
11,(1
"La vie, l'exprience, la scienee", Revue de mtaphyxique et. de
inrale, 90 (1), "Canguil hem", 1985, reedi tado en DE, vol. 4, texto n" 361
[traduccin espaol a: "La vida: la experiencia, la ciencia", en Gabriel
Giorgi y Ferm n Rodrguez (comps.). Ensayos sobre, biopoltica: excesos
de vida, Buenos Aires, Paids, 2007, pp. 41-571.
119
Jean-Pierre Brisset o Pierre Rivire), consigue en forma
voluntaria o fortuita poner en j aque los dispositivos de
identificacin, clasificacin y normalizacin del discurso.
En la medida en que no hay saber posible sobre objetos
imposibles, esos casos literarios "esotricos", en virtud de
la puesta en accin de una serie de procedi mi entos
lingsticos, representan en un primer momento para
Foucault la imposibilidad de la objetivacin normativa. El
abandono a la vez de la literatura como campo privilegiado
y del concepto mismo de transgresin corresponde, empero,
a la exigencia de plantear el problema de manera general
(asimismo, entonces, para las prcticas no discursivas) y no
slo en el nivel de la accin individual, sino tambin en el
de la accin colectiva. En consecuencia, a partir de la
dcada de 1970 el trmino "resistencia" aparece con un
sentido bastante diferente del que tena la "transgresin":
la primera se da necesariamente donde hay poder, porque
es inseparable de las relaciones de poder; puede llegar a
fundarlas, as como es a veces su resultado. Si se tiene en
cuenta que las relaciones de poder estn en todas partes, la
resistencia es la posibilidad de profundizar espacios de
lucha y de generar oportunidades de transformacin por
doquier. Por consiguiente, Foucault aborda el anlisis de
los vnculos entre as relaciones de poder y los focos de re-
sistencia en trminos de estrategia y de tctica: cada
movimiento de una sirve de punto de apoyo a una contra-
ofensiva de otro.
P]1 vnculo entre las relaciones de poder y las estrategias
de resistencia no puede reducirse a un mero esquema
dialctico, como s suceda, al margen de lo que Foucault
dijera en la poca, con el par lmite/pase al lmite que
fundaba en realidad la nocin de transgresin,
191
porque
entretanto la descripcin del poder se complejiz. Foucault
insiste, pues, en tres aspectos: la resistencia no es "anterior
al poder al que se opone. Le es coextensa y absolutamente
contempornea","
1
' lo cual significa que no hay anterioridad
lgica o cronolgica de la resistencia: el par resistencia/
poder no es el par libertad/dominacin; la resistencia debe
191
Vase al respecto "Prface a la transgressiori", ob. cit.
192
"Non au sexe roi", entrevi sta real i zada por B.-H. Lvy, Le Nouvel
Observnteur, 644, 12 a 21 de marzo de 1977, reedi tada en DE, vol. 3, texto
n" 200 I traduccin espaol a: "No al sexo rey", en Un dilogo sobre el poder
y otras conversaciones, Madri d, Al i anza, 20011.
120
presentar las mismas caractersticas que el poder: "tan
inventiva, tan mvil, tan productiva como l. |... ] como l,
se organiza, se coagulay se cimienta. [...J como l, viene de
abajo y se distribuye e s t r at gi c ame nt e " . La resistencia
no proviene pues del exterior del poder; incluso se asemeja
a ste, porque asume sus caractersticas, lo cual no quiere
decir que no sea posible; la resistencia puede a su vez fundar
nuevas relaciones de poder, as como, a la inversa, nuevas
relaciones de poder pueden suscitar la invencin de nuevas for-
mas de resistencia: "Constituyen una para otra una suerte
de lmite permanente, de punto de inversin posible [...].
De hecho, entre relaciones de poder y estrategias de lucha
hay atraccin recproca, encadenamiento indefinido e
inversin perpetua".
19
'
1
La descripcin que hace Foucault
de esa "reciprocidad" indisoluble no es reductible a un
modelo simplista en que el poder se considere como
totalmente negativo y las luchas, como tentativas de
liberacin: en cuanto producto de los efectos de verdad, el
poder no slo es positivo, sino que las relaciones de poder
estn por doquier nicamente porque, por doquier, los
individuos son libres. En consecuencia, las luchas.no se
desatan en lo fundamental contra el poder, sino contra
ciertos efectos de poder, ciertos estados de dominacin, en
un espacio que ha sido paradjicamente abierto por las
relaciones de poder. Y a lainversa: si no hubiera resistencia,
no habra efectos de poder, sino meros problemas de
obediencia.
Mientras que al principio de su investigacin Foucault se
planteaba el problema de la posibilidad de la resistencia
dentro de la grilla de los dispositivos de poder, en los
ltimos aos termina por invertir esa proposicin. El
proyecto de una ontologa crtica de la actualidad va a la par
con la idea de un anlisis que tome como punto de partida
las formas de resistencia a los distintos tipos ele poder: "en
vez de analizar el poder desde el punto de vista de su
racionalidad interna, se trata de analizar las relaciones de
poder a travs del enfrentamiento de las estrategias".
195
'"I b d.
''" "Le suj et et le pouvoir", ob. cit.
Ibd.
121
REVOLUCI N \_RVOLUTION\
Si hacemos abstraccin de las referencias histricas a la
Revolucin Francesa en el marco de los anlisis especficos
que Foucault hace del siglo xvm (y cuyo objetivo no es emitir
un juicio sino proponer hiptesis de comprensin), el concepto
de "revolucin" aparece ante todo de manera puramente ne-
gativa. En efecto, desde la dcada de 1960 Foucault se planta
contra los intelectuales que atribuyen a su escritura o su
pensamiento un valor revolucionario: "en la Francia de
nuestros das, cierto tipo de escritores de izquierda - puesto
que pertenecen al Partido Comunista proclaman que toda
escritura es subversiva. Hay que desconfiar de ello, pues en
Francia basta con hacer se tipo de declaracin para redimirse
de toda actividad poltica, sea cual fuere. En efecto, si el
hecho de escribir es subversivo, es suficiente con garrapatear
cartas en un pedazo de papel, por insignificantes que sean,
para ponerse al servicio de la revolucin mundial".
196
Esta
crtica, que apunta de manera apenas velada a Sartre, tambin
est destinada a todos aquellos que, a la manera de Genet,
pre-tenden "pudrir el francs" para pudrir la sociedad francesa:
"Un proyecto literario que consista en introducir giros, un
vocabulario y una sintaxis popular dentro del lenguaje no
puede, en ningn caso, considerarse como un proyecto
revolucionario".
197
En trminos ms generales, Foucault recusa
la idea de que la revolucin deba ser sostenida por una poltica
organizada (un partido, un Estado) y se opone de manera bas-
tante vigorosa, a comienzos de la dcada de 1970, a los marxistas
leninistas y a los maostas, contra ios cuales sostiene la idea ele
un espontanesmo de masas que sea exactamente lo contrario
de un vanguardismo revolucionario o una planificacin estatal
("la mayora de los movimientos revolucionarios que se han
desarrollado recientemente en el mundo han estado ms cerca
de Rosa Luxemburg que de Lenin").
198
Habr que esperar la
experiencia directa de la militancia en el Grupo de Informacin
sobre las Prisiones (GIP) y, algunos aos despus, la revolucin
m
"Kyoki, bungakei , shakai ", entrevi sta real i zada por T. Shi mi zu y M.
Watanabe, Bungei, 12, diciembre de 1970, pp. 2G6-285, reedi tada con el
titul o de 'Fol i e, l i ttrature, socit" en DE, vol. 2, texto n" 82, p. 1 14
[traduccin espaol a: "Locura, l i teratura, sociedad", en Entre filosofa y
literatura: obras esenciales. 1, Barcel ona. Paids, 19991.
, r
I bd., p. 121.
VB!
"Revenir l'histoire", ob. cit., p. 272.
122
iran (que Foucault "cubri" para un gran diario italiano), para
ver aparecer en l un uso positivo y construido de la nocin de
revolucin, es decir su asociacin a un gesto general de resistencia
al poder (una "sublevacin") que tam bi n sea productor (tanto de
una discontinuidad histrica como de una nueva subjetividad
colectiva). Esta idea de la revolucin como instauracin de una
diferencia (poltica, histrica, ontolgica) se formula explcita-
mente en los dos comentarios tardos que Foucault dedica al
texto de Kant "Qu es la Ilustracin?": la revolucin es un
"acontecimiento" que hace surgir la actualidad en el corazn del
presente.
Desde ese punto de vista, la experienci a del GIP es fundamen-
tal. A contrapelo de cualquier concepcin "universalista" de la
revolucin, Foucault descubre, en efecto, que la lucha siempre
se organiza a partir de una situacin especfica sobre cuya
base debe organizarse la resistencia; y que esta ltima siem-
pre consiste en un movimiento de subjetivacin colectiva.
Esto significa, pues, dos cosas: por una parte, un proceso
revolucionario no puede construirse a partir de sujetos ya
constituidos que pretendan fundar su posibilidad, y supone,
antes bien, el surgimiento de nuevos sujetos, a menudo de
difcil representacin, y cuya "subjetivacin" gradual marca
precisamente la revuelta; por otra, all donde hay poder,
puede haber un "devenir revolucionario", porque uno y otro
no se enfrentan, sino que se entrelazan. No hay poder sin
resistencia, pero tampoco hay resistencia que no se d dentro
de las relaciones de poder, y esta generalizacin de la
posibilidad de la "revuelta" o la "sublevacin" -trminos que
Foucault utiliza ms que el de "revolucin"- sin duda es a su
juicio la ms importante: "Yo di ra que el Estado es una codi-
ficacin de relaciones de poder mltiples que le permiten
funcionar, y que la revolucin constituye otro tipo de
codificacin de dichas relaciones. Esto implica que existen
tantos tipos de revoluciones como de codificaciones subversivas
posibles de las relaciones de poder".
199
El problema, en
consecuencia, no es tanto el de la posibilidad de la revolucin
como el de lo que Foucault llam a a veces "deseo de revolucin",
lo cual lo lleva a atribuir al intelectual la tarea de suscitar
siempre que sea posible ese deseo. El inters por la revolucin
iran, en 1978-1979, no har sino fortalecer su fascinacin por
"*>"Entreti en avec M. Foucaul t" (A. Fontana y P. Pasquino), ob. cit.,
p. 151.
12.3
las situaciones insurreccionales inditas, que tienen muy
pocas semejanzas con las viejas revoluciones europeas y
cuyos sujetos no son reducibles a identidades colectivas de
clase (el proletariado) o a vanguardias esclarecidas: se trata
mucho ms de comprender la realidad de la "insurreccin de
hombres de manos desnudas que quieren levantar la tremenda
carga que pesa sobre cada uno de nosotros",
200
y preguntarse
qu es para nosotros "un movimiento revolucionario en el que
no se puede situar la lucha de clases, no se pueden identificar
las contradicciones internas a la sociedad y no se puede,
tampoco, designar una vanguardia".
201
Uno de los aspectos sobre los cuales Foucault insiste en el
primero de los dos comentarios que dedica al texto de Kant
sobre la Ilustracin radica justamente en el sentido del con-
cepto de "revolucin" y el peso filosfico que debe acordrsele.
Retomando las intuiciones que ha planteado en la dcada
anterior, comprueba: "Tampoco en este caso la cuestin
consiste en determinar cul es la parte de la revolucin que
convendra preservar y destacar como modelo, sino en saber
qu debe hacerse con esa voluntad de revolucin, ese
' entusiasmo' por la revolucin que es otra cosa que la empresa
revolucionaria misma. Las dos preguntas, ' Qu es la
AuflilarungT y 'Qu hacer con la voluntad de revolucin?',
definen por s solas el campo de interrogacin filosfica que se
refiere a lo que somos en nuestra actualidad".
202
SABER/SABERES | SA VOIII/SA VOJRS]
Foucault distingue con claridad el "saber" del "conocimiento":
mientras que este ltimo corresponde a la constitucin de
discursos sobre clases de objetos considerados cognoscibles,
ano j ti co capo della rivol ta nel l 'l ran", Corriere della Sera, 103 (279),
26 de novi embre de 1978, pp. 1-2, reedi tado con el ttulo de "Le chef
raythique de la rvolte de l 'I ran" en DE, vol 3, texto n" 253, p. 716.
"L'esprit d'un monde sans esprit", entrevi sta real i zada por 1'.
Bl anchet y C. Brire, en Pi erre Blanchet. y Cl aire Brire, Irn: la rvo-
lution au nom de Dieu, Par s, Seuil, 1979, reedi tado en DE, vol. 3, texto
n" 259, p, 744 [traduccin espaol a: "El esp ri tu en un mundo sin espritu'',
en Pi erre Bl anchet v Claire Brire, Irn, la revolucin en nombre de Dios,
precedida por una entrevista a Michel Foucauit, Mxico, Terra Nova,
19801.
"Qu'est-ce que les Lurnires", ob. cit., p. 687
124
es decir a. la puesta en marcha de un proceso complejo de
racionalizacin, identificacin y clasificacin de los objetos
con prescindencia del sujeto que los conoce, el saber designa,
por el contrario, el proceso en virtud del cual el sujeto de
conocimiento, en vez de permanecer sin cambios, sufre una
modificacin durante el trabajo que efecta para conocer. El
anlisis arqueolgico llevado a cabo por Foucault basta
principios de la dcada de 197(3 se ocupa ele la organizacin del
conocimiento en una poca dada y en funcin de clases de ob-
jetos especficos; el anlisis genealgico que lo sucede procura
reconstruir la manera como el saber implica a la vez una
relacin con los objetos de conocimiento (movimiento de
objetivacin) y con el yo cognoscente (proceso de subjetivacin).
El saber est esencialmente ligado a la cuestin del poder,
en la medida en que, a partir de la edad clsica, es a travs del
discurso de la racionalidad - val e decir, la separacin entre lo
cientfico y lo no cientfico, lo racional y lo no racional, lo nor-
mal y lo anormal- como va a efectuarse un ordenamiento
general del mundo, y con l de los individuos, que pasa al
mismo tiempo por una forma de gobierno (el Estado) y por
procedimientos disciplinarios. La disciplinarizacin del mundo
por medio de la produccin de saberes locales corresponde a
la disciplinarizacin del poder mismo: en realidad, el poder
disciplinario, "cuando se ejerce en sus mecanismos finos, no
puede hacerlo sin la formacin, la organizacin y la puesta en
circulacin de un saber o, mejor, de aparatos de saber",
203
esto
es, de instrumentos efectivos de acumulacin del saber,
tcnicas de archivo, conservacin y registro, mtodos de
investigacin y bsqueda, aparatos de verificacin, etc. Ahora
bien, el poder no puede disciplinar a los individuos sin produ-
cir igualmente, a partir de ellos y sobre ellos, un discurso de
saber que los objetiviza y anticipa toda experiencia de
subjetivacin. Por lo tanto, la articulacin poder/saber(es)
ser doble: "poder de extraer de los individuos un saber, y de
extraer un saber sobre esos individuos sometidos a la mirada
y ya controlados".
2
"
1
Se tratar, por consiguiente, de analizar
no slo la conversin de los individuos en sujetos de gobierno
y objetos de conocimiento, sino el hecho de que termine por
pedrseles la produccin de un discurso sobre s mismosso-
bre su existencia, su trabajo, sus afectos, su sexualidad, etc.-, a
"Cours du 14 j anvi er 1976", ob, cit.
-"
4
"La vrit et les formes joridiques", ob. cit.
125
'in de hacer de la propia vida, convertida en objeto de
mltiples saberes, el campo de aplicacin de un biopoder.
La transformacin de los procedimientos de saber acompaa
las grandes mutaciones de las sociedades occidentales: as,
Foucaalt se ve en la necesidad de identificar diferentes
formas de "poder-saber" y trabajar sucesivamente sobre la
medida (ligada ala constitucin de la ciudad griega), la inda-
gacin (ligada a la formacin del Estado medieval) y el examen
(ligado a los sistemas de control, gestin y exclusin propios
de las sociedades industriales). La forma del examen ser
central en los anlisis que consagrar al nacimiento de la
gubernamentalidad y al control social: implica un tipo de
poder esencialmente administrativo que ha "impuesto al
saber la forma del conocimiento: un sujeto soberano que tiene
funcin de universalidad y un objeto de conocimiento al que
todos deben reconocer como ya presente".
2
"
5
Ahora bien, la
paradoja obedece precisamente al hecho de que, en realidad,
no se trata de las modificaciones del saber de un sujeto de
conocimiento al que afecten las transformaciones de la
infraestructura, sino de formas de poder-saber que, al funcio-
nar en el nivel de esta ltima, dan lugar a la relacin de
conocimiento histricamente determinado que se funda en el
par sujeto-objeto.
SEXUALI DAD F SEXUALIT\
El tema de la sexualidad no aparece en Foucault ni como dis-
curso sobre la organizacin fisiolgica del cuerpo ni como
estudio del comportamiento sexual, sino como la prolongacin
de una analtica del poder: en efecto, se trata de describir la
manera en que ste, desde fines del siglo xviii, inviste a travs
de los discursos y las prcticas de la "medicina social" una
serie de aspectos fundamentales de la vida de los individuos:
la salud, la alimentacin, la sexualidad, etc. En un primer
m
"ta casa della follia", en Franco Basaglia y Franca Basagl i a-Ongaro
(comps.), Crimini di pace: ricerche sugli intelletuali e HU tecnici come
addetti alioppressione, Tur n, Ei naudi , 1975, reedi tado con el t tul o de "La
maison des fon8* en DE, vol 3, texto n" 146 [traduccin espaol a: "La casa
de la locura", en Franco Basagl i a y Franca Basagl i a-Ongaro (comps.), Los
crmenes de la paz: investigacin sobre los intelectuales y los tcnicos
como servidores de la opresin, Mxico, Siglo XXI, 19771.
126
momento, esta ltima no es, por lo tanto, ms que uno de los
campos de aplicacin de lo que Foucault llama en esa poca
biopoderes. En un segundo momento, sin embargo, Foucault
transforma la sexualidad en un objeto de investigacin
especfica, habida cuenta de que, al insistir en que el poder se
articula siempre con discursos de "veridiccin", es decir
"juegos de verdad", esas relaciones con el decir veraz no son
en ninguna parte ms evidentes que en lo referido a ella,
porque pertenecemos a una civilizacin en la que se pide a los
hombres decir la verdad acerca de su sexualidad para poder
decir la verdad sobre s mismos: "mucho ms que un elemento
del individuo que se excluya de ste, la sexualidad es cons-
titutiva del lazo que se obliga a la gente a anudar con su
identidad bajo la forma de la subjetividad".
206
El proyecto de
una historia de la sexualidad se convierte entonces en un
examen sobre la contribucin que las prcticas y los discursos
de la religin, la ciencia, la moral, la poltica o la economa han
hecho para hacer de la sexualidad a la vez un instrumento de
subjetivacin y un objetivo de poder.
Foucault distingue cuidadosamente entre "sexo" y "sexua-
lidad": "el discurso de la sexualidad no se aplic en primer
lugar al sexo sino al cuerpo, los rganos sexuales, los placeres,
las relaciones de alianza, los vnculos interindividuales [...]
un conjunto heterogneo que, en definitiva, qued recubierto
por el dispositivo de la sexualidad, el cual produjo en un
momento dado y como pieza clave de su propio discurso, y
quiz de su propio funcionamiento, la idea del sexo".
207
Si la
idea del sexo es interior al dispositivo de la sexualidad, debe-
mos encontrar en su fundamento una economa positiva del
cuerpo y el placer: tal es la direccin que tomar el anlisis de
Foucault cuando procure distinguirla problematizacin de la
sexualidad como aphrodisia en el mundo grecorromano y la de
la carne en el cristianismo.
La modi ficacin de proyecto de 1 a Historia de la sexualidad,
tal como se haba expuesto por primera vez en el prefacio aLa
voluntad de saber, en 1976, puede comprenderse sobre la base
del trabajo emprendido con el tema de la sexualidad. En
"Sei to kenryoku", conferencia pronunci ada en la Uni versi dad de
Tokio el 20 de abril de 1978, Gendai-shiso, julio de 1978, pp. 58-77,
reedi tada con el t tul o de "Sexual it et pouvoir" en I.)E, vol. 3, texto n" 233
I traducci n espaol a: "Sexual i dad y poder", en Esttica, tica y
hermenutica: obras esenciales, III. Barcelona, Paids, 19991.
"Le j eu de Michel Foucault", ob. cit.
127
i li i ln, lu que parece interesar a Foucault desde fines de la
I | I I .KII KII ' I !)70esmsel problema planteado por"las tcnicas
ile i y la posibilidad de los procesos de subjetivacin que la
111 l ona de la sexualidad en cuanto objeto de veridiccin: la
rol ira griega presenta la sexualidad ms como un problema
de eleccin que como un lugar de verdad sobre s. Por consi-
guiente, la recorrida por la cultura antigua permiti a Foucault
desarrollar su anlisis del poder al margen del campo del
conocimiento en sentido estricto - y a se tratara de discursos,
instituciones o prcticas-, es decir en una relacin consigo
que se da ante todo como experiencia de s, como ethos.
SUBJETI VACI N ( PROCESO DE)
[ SuBJECTIVA TION (PROCESSUS DE)]
El trmino "subjetivacin" designa en Foucault un proceso
mediante el cual se obtiene la constitucin de un sujeto o,
para ser ms exactos, de una subjetividad. Los "modos de
subjetivacin" o "procesos de subjetivacin" del ser humano
corresponden en realidad a dos tipos de anlisis: por un lado,
los modos de objetivacin que transforman a los seres humanos
en sujetos, lo cual significa que slo se puede ser sujeto al
objetivarse y que los modos de subjetivacin son, en ese
sentido, prcticas de objetivacin; por otro, la manera como
la relacin con nosotros mismos, a travs de una serie de tc-
nicas de s, nos permite constituirnos como sujetos de nuestra
propia existencia.
En un primer momento, Foucault seala tres modos
principales de subjetivacin: "los diferentes modos de inves-
tigacin que procuran acceder a la jerarqua de ciencia"
2
"
8
como la objetivacin del sujeto hablante en gramtica o
lingstica, e incluso la del sujeto productivo en la economa
y el anlisis de las riquezas; las "prcticas divisivas", que
dividen al sujeto dentro de s mismo (o con respecto a los
dems sujetos) para clasificarlo y hacer de l un objeto, como
ocurre en la divisin entre el loco y el cuerdo, el enfermo y el
hombre de buena salud, el buen hombre y el criminal, etc., y,
para terminar, la manera como el poder inviste al sujeto no
slo por medio de los modos de subjetivacin ya mencionados,
"Le sujet et le pouvoir", ob. cit.
1.28
sino graci as a la i nvenci n de otros: en ello consist; todo e
moti vo de l as tcni cas de gubernamental i dad. En un segundo
momento, el i nterrogante de Foucaul t parece i nvesti rse: si es
cierto que los modos de subj etivacin producen, al objetivarlos,
algo que son los suj etos, cmo se rel aci onan stos consigo
mi smos? A qu procedi mi entos apel a el i ndi vi duo para
apropi arse o reapropi arse de su rel aci n consigo mi smo?
A parti r de este l ti mo aspecto, Foucaul t se consagra, por
ej empl o, al anl i si s detal l ado de los liypomnemata y, ms en
general , de la escri tura pri vada entre la Anti gedad cl si ca y
los pri meros siglos de la era cri sti ana: en todos los casos hay
que comprender l as modal i dades de una rel aci n consigo que
pasa por l a puesta en prcti ca i ncesantemente rei ni ci ada de
un procedi mi ento de escri tura de s y para s, val e decir, de un
procedi mi ento de subj eti vaci n, Pero mi entras que para los
hypomnemata griegos "se trataba de autoconsti tui rse como
suj eto de accin raci onal por conducto de la. apropi aci n, la
uni fi caci n y la subj eti vaci n de un ya dicho f ragmentari o y
escogido, en el caso de la anotaci n monsti ca de l as expe-
ri enci as espi ri tual es se tratar de hacer sal i r del i nteri or del
al ma los movi mi entos ms ocultos a fin de l i berarse de
ellos".-""
SUJETO/SUBJETIVIDAD [ S U J E T / S U B J E C T J V I T ]
El pensami ento de Foucaul t se presenta desde el inicio como
una crtica radi cal del suj eto tal como lo enti ende la filosofa
"de Descartes a Sartre", es decir como conciencia sol i psi sta y
ahistriea, autoconsti tui day absol utamente l ibre. A contrapel o
de las fil osof as del suj eto, el reto es entonces l l egar a "un
anl i si s que pueda dar razn de la consti tuci n del suj eto en
la trama hi stri ca. Y eso es lo que yo l l amar a geneal og a, esto
es, una forma de hi stori a que d cuenta de la consti tuci n de
los saberes, los di scursos, los domi ni os de objeto, etc., sin
necesi dad de referi rse a un suj eto, sea ste trascendente con
respecto al campo de aconteci mi entos o corra en su i denti dad
vaca a lo l argo de la historia".
21
" En consecuenci a, queda por
pensar al suj eto como un objeto hi stri camente consti tui do
"L' criture de soi", ob. cit.
-"' "Intervista o Michel Foucault", ob. cit.
1 10
hIIII lii lu H' i Ir determinaciones que le son exteriores: la
riie: I Ion qiii', por ejemplo, plantea Las palabras y las cosas
equiv ale en loncos a examinar esa constitucin de conformidad
con 1: 111 iof I; 11 dad especfica del conoc miento cientfico, puesto
que se ( rata de comprender cmo ha podido el sujeto, en cierta
poca, llegar a ser un objeto ele conocimiento y, a la inversa,
de qu manera ese estatus de objeto de conocimiento tuvo
efectos sobre las teoras del sujeto en cuanto ser vivo,
hablante, laborante.
La afirmacin de que el sujeto tiene una gnesis, una
formacin, una historia, y de que no es originario, surgi
en Foucault, sin duda, bajo la fuerte influencia de la lectura
de Nietzsche, Blanchot y Klossowski, y tal vez de Lacan; y
no es indiferente a la asimilacin frecuente del filsofo a la
corriente estructuralista en la dcada de 1960, dado que la cr-
tica de las filosofas del sujeto se constata igualmente en
Dumzil, Lvi-Strauss o Althusser. El problema de la sub-
jetividad, es decir "la manera como el sujeto hace la
experiencia de s mismo en un juego de verdad en el que
tiene relacin consigo",
211
ocupa entonces el centro de los
anlisis del filsofo: si el sujeto se constituye, no lo hace
contra el teln de fondo de una identidad psicolgica, sino
a travs de prcticas que pueden ser de poder o de
conocimiento, o mediante tcnicas de s.
Por lo tanto, el problema de la produccin histrica de las
subjetividades corresponde a la vez a la descripcin arqueo-
lgica de la constitucin de una serie de saberes sobre el
sujeto, a la descripcin genealgica de las prcticas de
dominacin y las estrategias de gobierno a las que es posible
someter a los individuos y al anlisis de las tcnicas por medio
de las cuales los hombres, al trabajar la relacin que los liga
a s mismos, se producen y se transforman: "durante su
historia, los hombres no han cesado jams de construirse a s
mismos, es decir de desplazar continuamente su subjeti vidad,
deconstit uirseen una serie infinita y mltiple de subjetivida-
des diferentes y que nunca tendrn fin; jams estaremos, por
lo tanto, frente a algo que sea el hombre".
21
'- Ese lugar
imposible de asignar de la subjetividad en movimiento, en
'" "Foucault", en Denis Hui sman (comp ), Dictvmnaire desphilosoph.es,
Par s. PUF, 1984, vol. 1, pp. 942-944, reedi tado en DE vol 4, texto n" 345.
I El articulo del diccionario est fi rmado por 'Mam ice Florence", seudni mo
de Foucault.. (N. del T.)l
"' ' Entreti en avec Michel Foucaul t" (Trombadori i. ol. cit.
130
perpetuo "desprendimiento" con respecto a s misma, es a la
vez para Foucault el producto dlas determinaciones histricas
y del trabajo sobre s (cuyas modalidades, a so turno, son
histricas), y en ese doble anclaje se trama el problema de la
resistencia subjetiva de las singularidades: el lugar de la
invencin de s no est fuera de la grilla del saber-poder, sino
en su torsin ntima, y, a nuestro juicio, el recorrido filosfico
de Foucault parece dar all un ejemplo de ello.
VERDAD/ JUEGOS DE VERDAD
[ VRIT/JEUX DE XHRIT]
Mientras que la filosofa moderna, desde Descartes, siempre
ha estado vinculada al problema del conocimiento, es decir a
la cuestin de la verdad, Foucault desplaza su lugar: "Desde
Nietzsche, la pregunta se ha transformado. Ya no: cul es el
camino ms seguro a la Verdad?, sino cul ha sido el camino
aventurado de la verdad?".
213
La tarea, por consiguiente,
consiste en reconstruir una verdad devuelta a la historia y
exenta de relaciones con el poder, y en identificar a la vez sus
coacciones mltiples y sus desafos, h abida cuenta de que cada
sociedad posee su propio rgimen de verdad, esto es, "los tipos
de discursos a los que da cabida y hace funcionar como verda-
deros; los mecanismos y las instancias que permiten distinguir
los enunciados verdaderos o falsos, la manera de sancionar
unos y otros; las tcnicas y los procedimientos que se valorizan
para la obtencin de la verdad; el estatus de quienes tienen a
su cargo decir lo que funciona como verdadero".
214
Los anlisis de Foucault han buscado en particular poner
de relieve las caractersticas de nuestro propio rgimen de
verdad. Eiste tiene, en efecto, varias especificidades: la verdad
se centra en el discurso cientfico y las instituciones que lo
producen; es permanentemente utilizada tanto por la produc-
cin econmica como por el poder poltico; tiene muy amplia
difusin, tanto a travs de las instancias educativas como por
medio de la informacin; es producida y transmitida bajo el
"Questi ons a Michel Foucaul t sur la gographie", ob. cit.
"La fonction politique de ri ntel l ectuel ", Politique-Hebdo, 29 de
novi embre a 5 de diciembre de 1976, reedi tado en DE, vol. 3, texto n" 184
|traducci n espaol a: "La funcin poltica del intel ectual ", en Saber v
verdad, Madri d, La Pi queta, 1991].
131
control dominante de algunos grandes aparatos polticos y
econmicos (universidades, medios de comunicacin, escritura,
ejrcito), y es el objetivo de un enfrentamiento social y un
deba i e poltico violento, bajo la forma de "luchas ideolgicas".
Para Foucault, por consiguiente, el problema parece ser el
examen de los juegos de verdad - e s decir las relaciones por
cuyo conducto el ser se constituye histrica-mente como
experiencia- que permiten al hombre pensarse cuando se
identifica como loco, enfermo, desviado, laborante, viviente o
hablante, e incluso como hombre de deseo. Por ese motivo, al
final de su vida, y de manera retrospectiva, el filsofo definir
su trabajo como una "historia de la verdad".
El tema de los "juegos de verdad" est omnipresente en
Foucault a partir del momento en que el anlisis de las condi-
ciones de posibilidad de la constitucin de los objetos de co-
nocimiento y el de los modos de subjetivacin se presentan
como indisociables. En la medida en que esa objetivacin y esa
subjetivacin dependen una de otra, la descripcin de su
desarrollo mutuo y de su vnculo recproco es precisamente
lo que Foucault llama "juegos de verdad", a saber, no el
descubrimiento de lo que es verdadero, sino las reglas en
funcin de las cuales lo que dice un sujeto a propsito de cierto
objeto puede suponer la cuestin de la verdad o la falsedad. A
veces, Foucault utiliza asimismo el trmino "veri diccin" a fin
de designar ese surgimiento de formas que permiten a los
discursos calificados de verdaderos en funcin de ciertos
criterios articularse con un dominio de cosa especfico.
VI DA Vu-A
Foucault aborda el tema de la vida desde tros perspectivas
principales. La primera, ligada a la reivindicacin de cierto
estatus del archivo, consiste en leer, esencialmente en los
registros del Hospital General y la Bastilla correspondientes
a los siglos xvn y xvm, el relato fragmentario de la existencia
de hombres annimos como la huella de lo que l llama "el
apoderamiento de lo ordinario de la vida".
11
' En efecto, antes
de que los procedimientos administrativos despojen de todo
relieve a esos "casos" dentro de una nomenclatura que se
:
"La vie des Itomines infames", ob. cit. (DE), p. 245.
132
limita a asentar sus datos esenciales y pasarlos por el tamiz
de su propia categorizacin, tal cual ocurrir en general a
partir del siglo xix, Foucault se siente sorprendido por la
fuerza de esos jirones de existencia annima en los que seala
a la vez la violencia y el carcter potico, la extrema
teatralizacin y el salvajismo: forja entonces el proyecto de
dedicarles una antologa, idea que terminar por ser una
coleccin en la editorial Gallimard, "Les vies parallles". En
ella se publicarn la memoria de Herculine Barbin y Le
Cercle amoureux d'Henri Legrand. Interesarse en esa "vida
de los hombres infames" que, en 1977, da su ttulo a uno de
los textos ms bellos de Foucault, significa aplicarse a
comprender de qu manera se entrecruzan la discursiviza-
cin de lo nfimo y las estrategias de poder, y por qu "esas
cosas que constituyen lo ordinario, el detalle sin importancia,
la oscuridad, los das sin gloria, la vida comn, pueden y deben
decirse; mejor: escribirse".
216
La segunda perspectiva es la de
la biopoltica y los biopoderes en sentido estricto: los poderes
sobre la vida-: cronolgicamente, representa el segundo
episodio de esa discursivizacin de la vida, pero le agrega una
nueva dimensin, la del surgimiento de nuevos tipos de saber
(el saber de la polica, el de la institucin penal, el de la
psiquiatra). A partir del siglo xix, la vida, en efecto, se con-
vierte a la vez en el objeto y el motivo de las relaciones de
poder: en la genealoga econmica, demogrfica y poltica de es-
ta nueva manera de gobernar a los hombres a la que se
entrega, Foucault insiste entonces en la investidura de la vida
hasta en sus aspectos ms ntimos a fin de maximizar la
produccin y minimizar los costos: el hech o d e que la sexuali dad
y la alimentacin, la demografa y la salud, se conviertan de
improviso en materia de polticas pblicas. Por ltimo, en la
dcada de 1980, y justamente porque acaba de hacer una
descripcin ramificada y fina, casi totalizadora del poder,
Foucault parece transformar la definicin de los biopoderes
(poderes sobre la vida) en un espacio de resistencia posible:
donde la vida es presa de los procedimientos de gestin y
control, explotacin y captacin, puede, al contrario, afirmar
lo que ningn poder poseer jams: su propia potencia de
creacin. La oposicin entre el poder y la potencia - que nunca
aparece directamente en Foucault, pero que en la misma
poca se encuentra en Del euze- tiene su testimonio, pese a
Hi
Ibd., p. 248.
133
lodo, en la omnipresencia de referencias a la creacin y la
invencin en los textos foucaultianos. Mientras que el poder
se aplica a la vida, la vida, por su parte, innova; mientras que
el poder sujeta la vida, sta resiste mediante una estrategia
que es a la vez ontolgica y poltica: una creacin, un incre-
mento de ser. Esto explica entonces que uno de los temas
recurrentes de los lltimos textos de Foucault sea precisamente
la posibilidad de "hacer de la propia vida una obra de arte",
vale decir, de instaurar una relacin consigo mismo y su
existencia que d la mejor parte a "la creacin de nuevas
formas de vida, de relacin, de amistad, en la sociedad, el arte,
la cultura [...], que se establecern a travs de nuestras
elecciones sexuales, ticas, polticas".
217
Y concluye: "Debemos
no slo defendernos, sino tambin afirmarnos, y afirmarnos
no slo en cuanto identi dad, sino en cuanto fuerza creadora".
218
Los anlisis biopolticos de Foucault muestran que las
relaciones de poder, al actuar en el doble nivel del individuo
y la poblacin, invisten la vida entera. sta queda entonces
"naturalizada" para permitir a la vez la patologizacin de las
formas de desviacin social y el establecimiento, en lugar de
la vieja regla jurdica, del recurso sistemtico a la "norma"
como nuevo instrumento de gestin de los seres vivientes. No
nos engaemos: la naturalidad de la vida (que encontramos
en la medicalizacin de los dispositivos de control y que hoy
identificamos en las apuestas de la nueva ingeniera gentica
o la gestin actuara] del "riesgo" en funcin de las predis-
posiciones o la exposicin de cada quien a tal o cual patologa)
es un embuste. Esa "naturalidad" es la estrategia esencial de
los biopoderes: para Foucault, por lo tanto, la respuesta de la
potencia de la vida a los poderes sobre la vida no podr darse
en ningn caso en trminos "naturales", aunque slo sea
porque el concepto de "naturaleza" es pasible de interrogacin
y deconstruccin, y porque es en s mismo el producto de una
historia determinada.
: i :
"Michel Foucaul t, an i ntervi ew: sex, power and the poltica of
identity", entrevi sta real i zada por I?. Gal l agher y A. Wilson en j uni o de
1982, The Advcate, 400, 7 de agosto de 1984, pp. 26-30 y 58, reedi tada
con el t tul o de "Michel Foucaul t, une interview: sexe, pouvoir, et la
politique de l'identit" en DE, vol. 4, texto n'
!
358, p. 736 [traduccin
espaol a: "Una entrevi sta: sexo, poder y poltica de la i denti dad", en
Esttica, tica y hermenutica: obras esenciales, III, Barcel ona, Paids,
19991.
'"Ibd
134
La vida parece estar hoy en el centro de una serie de
trabajos inspirados en los anlisis foucaultianos. Para autores
como Giorgio Agamben o Roberto Esposito,
2111
todo el desafo
parece ser, precisamente, definir lo que se entiende por
"vida". Si en apariencia respetan la intencin de Foucault (el
primero al distinguir con cuidado entre bios yzoe, el segundo
al titular justamente uno de sus libros Bios), lo cierto es que
Agamben asocia de inmediato la biopoltica a lo que denomina
"nuda vida" (y hace del campo nazi su paradigma mismo), en
tanto que Esposito no termina de explorar todas las variaciones
polticas de la inmunidad y el contagio. El peligro no consiste
entonces en pensar la resistencia biopoltica el poder de la
existencia como fuerza creadora de nuevas formas de vi da- a
la manera como los biopoderes reducen paradjicamente la
vida, es decir a una pura naturalidad?
219
Giorgio Agamben, Horno Sacer: le pouvoir souuerain et la vie mie,
Par s, Seuil, .1997 [traduccin espaol a: Homo sacer, 1, Til poder soberano
y la nuda vida, Valencia, Pre-Textos, 19981: Roberto Esposito, Bios:
biopoltica e filosofa, Turn, Ei naudi , 200-1 [traduccin espaola: Bios: bio-
poltica y filosofa, Buenos Aires, Amorrortu editores, 20061.
135
P E R S O N A S
GEORGES BATAILLE
En el trabajo de Michel Foucault, el nombre de Georges
Bataille est esencialmente asociado a un texto de 1963 que
se public en el nmero de homenaje que la revista Critique
dedic a su fundador en el momento de la desaparicin de
ste. Ese texto, "Prefacio a la transgresin", da testimonio no
slo de la importancia de la literatura en las investigaciones
foucaultianas de comienzos de la dcada de 1960, sino del
lugar que Bataille ocupa en la construccin de una suerte de
contradiscurso que Foucault propone al margen y a veces a
contrapelo de los libros que publica en la poca. En efecto,
mientras que la Historia de la locura parece analizar el
funcionamiento paradjico, a partir de la edad clsica, de los
dispositivos de exclusin corno estrategias de inclusin y
control lo cual implica que toda exterioridad (a la razn) es
an una derivacin de sta, y toda alteridad es todava una
figura de lo mismo-, la referencia a Bataille es una de las que
permiten a Foucault pensar de otro modo el tema de la
exterioridad, al devolverle una autonoma y una consistencia
propias. El concepto que el filsofo utilizar entonces es
justamente el de "transgresin", entendida como "pase al
lmite" y como "experiencia". Con independencia de las refe-
rencias especficas a Bataille (al erotismo, a la muerte, al ojo,
a la tauromaquia), lo que parece fascinar a Foucault es la
posibilidad ele salir de esa estructura incluyente y totalizadora
que l mismo haba descrito como caracterstica de la episteme
moderna, y que reafirmar, en otro campo de investigacin y
con una periodizacin un poco diferente, al publicar Las
139
palabras y las cosas en 1966: "se perfila una experiencia
singular, la de la transgresin. Acaso un da se revelar tan
decisiva para nuestra cultura, tan enterrada en su suelo,
como lo fue y lo estuvo no hace mucho, para el pensamiento
dialctico, la experiencia de la contradiccin".' La dificultad,
sin embargo, es doble, y Foucault parece del todo consciente
de ello: escapar, por un lado, a una estructura perfectamente
dialctica que quiere que la transgresin sea en realidad una
confirmacin del lmite negado por ella; por otro, hacer de ese
trabajo de lo negativo, a contrapelo delaAufhebung hegeliana,
una filosofa de la afirmacin no positiva, "una afirmacin que
no afirma nada, en plena ruptura de la transiti vidad".- Si dej
finalmente de referirse a ella, fue sin duda porque no era fci 1
sostenerla. Y es sorprendente comprobar que, despus de
haber intentado superar otra vez ese doble obstculo con el
reemplazo de la transgresin de Bataille por el "afuera" de
Blan-chot, Foucault sigui en definitiva un trayecto en el que
ya 110 se trataba tanto de destacar "el corazn vaco donde el
ser alcanza su lmite y donde el lmite define el ser",
:!
como su
exacto contrario: la plenitud de la invencin de formas de vida
en las redes mismas del poder, algo que, al final de su vida,
Foucault ibaallamar precisamente"intransitividaddla libertad".
Sin embargo, siempre reconocera una deuda con respecto a
Bataille, al vincularlo a las otras dos figuras bajo cuya sombra
haba situado en un inicio su trabajo: "Nietzsche, Blanchot y
Bataille son los autores que me permitieron liberarme de
quienes haban dominado mi formacin universi taria, a principios
de la dcada del cincuenta: Hegel y la fenomenologa". ' No era
menos evidente que, as corno Bataille - al igual que Blanchot y
Nietzsche haba pensado el arrancamiento del sujeto a s
mismo bajo la forma de la desubjetivacin, Foucault iba a
terminar por intentar otro camino, la va inversa del
desprendimiento de s como resubjetivacin sin fin, es decir
como creacin continua de s mismo por s mismo.
' "Proface ft la transgressi on", Critique, 195-196, "Hommage a Georges
Bataille", agosto-septi embre de 1963, pp. 751-769, reedi tado en DE, vol:
I, texto a" 13, p. 236 [traduccin espaol a: Prefacio a la transgresin,
Buenos Aires, Trivial, 1993!.
I bd , p. 238.
1
I b d.
1
"Oonversazi one con Michel Foucaul t", entrevi sta real i zada por
Duccio Trombadori , Par s, fines de 1978, II. Contributo, 4 (1), Sl enl o,
enero-marzo de 1980, pp. 23-84, reedi tada con el t tul o do "Entreti en uvec
Michel Foucaul t" en DE, vol I, texto n" 281, p. 48.
140
LUDWI G BI NSWANGER
En 1954 Foucault traduce un libro de Ludwig Binswanger, Le
Rve et l'existencey presenta el texto con una muy larga
introduccin. Un ao antes, ha viajado a Suiza con Jacqueline
Verdeaux para conocer al introductor de la Daseinanalyse de
Heidegger en la prctica psicoanaltica. La "introduccin" de
Foucault que es su primer texto- an deja ver con claridad
una filiacin filosfica que lo vincula a la fenomenologa, a la
vez que integra una dimensin del sueo que est a medio
camino entre el psicoanlisis y el onirismo literario: en ella
encontramos, en efecto, una insistencia notoria en la idea de
una subjetividad libre, utpica, radical, y para la cual el sueo
actuara como lugar privilegiado de experiencia, con el fin de
poner en valor el contenido de la presencia en el mundo de ca-
da quien. La riqueza de la experiencia onrica obedece para
Foucault-lector de Binswanger- a que posee precisamente un
estatus de experiencia y da acceso a una nueva dimensin del
conocimiento. El sueo no se agota ni en sus propias imgenes,
ni en el discurso del anlisis psicolgico; ms aun, es irreductible
a las categoras de la psicologa en las cuales se procura
encasillarlo. Al romper tanto con la idea de inconsciente como
con la de transparencia, Foucault plantea por ende, basado en
Binswanger, la hiptesis de que es posible reconsiderar el
mundo onrico como mundo propio, es decir como lo que se
constituye conforme al modo originario de lo que me pertenece,
a contrapelo de una lectura causalista u objetivante (como
sucede al menos en parte en el caso de Freud: pinsese, por
ejemplo, en la teora de la libido o la influencia del medio social
sobre el sujeto). Ahora bien, para los fenomenlogos, al igual
que para el propio Binswanger, en esa problemtica de la
originariedad se ancla precisamente la de la libertad del
sujeto, en ese movimiento de nacimiento al mundo en que el
sujeto est todava en su mundo, antes de que ste se
convierta en el mundo. Foucault escribe entonces: "Al romper
con esa objetividad que fascina la conciencia despierta, y
devolver al sujeto humano su libertad radical, el sueo devela
paradjicarnen Le el movimiento de la libertad hacia el mundo,
5
L udwi g Bi nswanger, Le Rece et l'existence, Par s, Descl e de
Brouwor, 1954, con una "I ntroducti on" de Michel Foucault, pp. 9-128,
reedi tada en DE, vol. 1, texto n" 1 | traduccin espaol a: "I ntroduccin a
Bi nswanger, Le Rece et l'existence", en Entre filosofa y literatura: obras
esenciales. I, Barcelona, Paids, 19991.
141
el punto originario a partir del cual la libertad se hace
mundo";
6
y ms adelante: "Si el sueo es portador de las
significaciones humanas ms profundas, no lo es en la medida
en que denuncia sus mecanismos ocultos y muestra sus en-
granajes inhumanos, sino, al contrario, en cuanto saca a la luz
la libertad ms originaria del hombre [...], toda la odisea de la
libertad humana".
7
Hay motivos de asombro, desde luego,
cuando se advierte la distancia que separa ese texto de 1954
de la Historia de la locura, publicada siete aos despus: en
varias ocasiones, Foucault se refiri a ese cambio radical de
su pensamiento, y marc en particular su momento deci-sivo
en la lectura de Nietzsche, que sita ora en 1953-1954, ora en
1957. De hecho, la Historia de la locura se pondr del lado de
esa objetivacin y esa causalidad contra las cuales l defina
la experiencia onrica - en cuanto experiencia crucial- en
1954, con la salvedad de que ni una ni otra se tomarn como
supuestos incondicionales y se las resituar, en cambio, en
una historia del saber, las prcticas y el poder. Por lo dems,
aqu y all Foucault volver a recuperar acentos fenomeno-
lgicos involuntarios en dos registros diferentes: por un lado
en la misma Historia de la locura, cuando persista en pensar
que, al producir la historia de la divisin entre razn y
sinrazn, se trata de hacer paradjicamente posible el
surgimiento de lo que haba antes de esa divisin, que l
llama, en el prefacio a la primera edicin de la obra, la
"noche del comienzo",
8
es decir cuando sostenga pese a todo
la idea de una dimensin originaria, de una locura que sera
cuestin de restituir a s misma; por otro lado, cuando
transforme l a experiencia lmite de la fenomenologa - y sin-
gularmente la experiencia onrica de los anlisis bins-
wangerianos en una experiencia de los lmites, y haga de
sta, bajo la doble influencia de Bataille y Blanchot, una
experiencia literaria. Sealemos, de todas maneras, que et
prefacio a la primera edicin de la Historia de la locura ya no
figurar en las siguientes ediciones; que Foucault ser objeto
de duros reproches por el mantenimiento de esta ilusin de
una "locura de antes de la locura" o, para retomar la muy
acerba crtica de Jacques Derrida, de una historia de antes de
la historia, y, para terminar, que sus textos "literarios"
i ntroducti on'. ob. cit . pp. 90-91.
' I b d., p. 93.
.Proface", en Folie et draison: histoirc de ta folie a l'ge cltissique.
Pin id, Plon, 1961. pp. I-Xi, reeditado en DE, vol. 1, testo n" 4, pp. 161-162.
142
dejarn poco a poco, luego de 1966, de explorar la dimensin
originaria de "la libre gnesis, la consumacin de si, la
emergencia de lo que es ms individual en el individuo' ,"
MAXI M CE BLANCHOT
En la dcada de 1960, Maurice Blanchot representa unareferencia
ms o menos explcita pero siempre central en la mayora de los
textos que Foucault publica en revistas como Tel Quel o
Critique. Un texto en particular, "El pensamiento del afuera",
10
seala de manera declarada el ingreso de la nocin de "afuera"
en el campo conceptual foucaultiano: en el entrecruzamiento de
un anlisis del lenguaje que l desarrolla adems en sus libros
y que lo aproxima a ciertos anlisis estructurales, de una
reflexin sobre la borradura del sujeto y de una extrema
sensibilidad a la literatura que parece, al contrario, llevarlo
hacia una especie de primaca de la experiencia de la escritura,
Foucault retoma de Blanchot, en efecto, la idea de que el afuera
es a la vez la experiencia de la prdida y la disolucin (del sujeto
que habla, del redoblamiento del lenguaje por s mismo) y la del
develamiento (de la esencia misma del lenguaje). "El lenguaje se
descubre entonces liberado de todos sus viejos mitos en los que
se form nuestra conciencia de las palabras, del discurso, de la
literatura. Durante mucho tiempo se crey que el lenguaje
dominaba el tiempo, que vala igualmente como lazo futuro en
la palabra dada y como memoria y relato; y se crey que era
profeca e historia. Se supuso tambin que en esa soberana,
tena el poder de hacer aparecer el cuerpo visible y eterno de la
verdad [...]. Pero no es ms que rumor informe y flujo, y su
fuerza est en el disimulo [...]; es olvido sin profundidad y
vaco transparente de la espera"," escribe entonces Foucault,
el ao mismo en que publica Las palabras y las cosas: como
si, en contrapunto a esa arqueologa del ordenamiento moderno
de las palabras y el mundo, hubiera que intentar decir
tambin el afuera de todo orden y toda historicidad; como si
fuera necesario, por lo tanto, pensar la disolucin del sujeto
H
"I ntroduction" a L. Bi nswanger, ob. cit.. pp. 9.3-94.
"' "La pense du dehors", Critique. 229. j uni o de 1966, pp. 523-546,
reedi tado en DE, vol. 1, texto n" 38 1 traduccin espaol a: El pensamiento
del afuera, Val encia. Pre-Textos, 20001.
11
I bd., p. 538.
I bct, p. 520.
143
no slo como hiptesis epistemolgica e histrica, sino como
experiencia lmite: "pues, si en una experiencia semejante se
trata sin duda de pasar 'fuera de s', es para reencontrarse
finalmente, envolverse y recogerse en la interioridad deslum-
brante de un pensamiento que es de pleno derecho Ser y
Palabra".
12
La enorme diferencia entre los dos enfoques era
patente; quizs esto explique en parte el carcter 1 apidario del
juicio de Foucault sobre ese tipo de hiptesis en el decenio
siguiente, cuando no deje de denunciar el afuera como un
mito o como la reliquia de una suerte de romanticismo an
teido de fenomenologa. Tras su muerte, Maui-ice Blanchot
le dedicar a su vez, en 1986, un muy bello texto, Michel
Foucault tal y como yo lo imagino,
13
donde, por extrao que
parezca, la nocin de "afuera" est ausente, y tampoco se
mencionan los primersimos textos del filsofo sobre la lite-
ratura: la atencin se concentra exclusivamente en los libros;
y casi podra decirse que, si Foucault fue blanchotiano en sus
inicios, Blanchot, en un emocionante homenaje, se convierte
treinta aos despus, durante el tiempo de un libro, en
absolutamente foucaultiano.
G E O 15GES C A NGUI L HE M
Es probable que no se haya insistido suficientemente en la
deuda que los anlisis de Foucault tienen con los trabajos de
Geor-ges Canguilhem. En efecto, la importancia de la influencia
de ste sobre aqul suele limitarse a unas pocas lneas
biogrficas: como es sabido, Canguilhem fue su examinador
tanto en el concurso de la calle de Ulm como en el oral de las*,
oposiciones, e Hyppolite lo sugiri como la persona indicada
para ser tutor de su tesis; a ello se agregan el homenaje
explcito en el pre-facio de la primera edicin de la Historia de
la locura o el texto de El orden del discurso, algunos anlisis
de la primera de estas obras o de El nacimiento de la clnica
y, en trminos ms generales, un inters por el discurso
mdico que, es cierto, siempre ser muy intenso en Foucault.
Sin embarga, la deuda tal vez ms evidente de ste con
respecto a Canguilhem tiene que ver con un terna especfico,
Maurice Blanchot, Michel Foucault tel queje ['imagine, Pars, Pata
Morgana, 1986 [traduccin espaola: Michel Foucault tal y coma yo lo
imagino, Valencia, Pre-Textos, 19881.
el de la discontinuidad. Foucault seala, por ejemplo: "Bajo
las grandes continuidades del pensamiento, bajo las
manifestaciones masivas y homogneas del espritu, bajo el
devenir obstinado de una ciencia que se afana por existir y
consumarse desde su comienzo, hoy se procura detectar la
incidencia de las interrupciones. Gastn Bachelard ha
identificado umbrales epistemolgicos que rompen la
acumulacin indefinida de los conocimientos; Martial Guroult
ha descrito sistemas estancos, arquitecturas conceptuales
cerradas que escanden el espacio del discurso filosfico;
Georges Canguilhem ha analizado las mutaciones, los
desplazamientos, las trans-formaciones en el campo de la
validez y las reglas de uso de los conceptos".
11
Y una vez ms,
diez aos despus: "[Canguilhem j retom ante todo el tema de
la 'discontinuidad'. Viejo tema que se perfil muy pronto, al
extremo de ser contemporneo, o casi, del nacimiento de una
historia de las ciencias. [...] Al hacer suyo ese mismo tema
elaborado por Koyr y Bachelard, Georges Canguilhem insiste
en el hecho de que el sealamiento de las discontinuidades no
es para l ni un postulado ni un resultado, sino, antes bien,
una 'manera de hacer', un procedimiento que se confunde con
la historia de las ciencias porque lo exige el objeto mismo del
que sta debe ocuparse".
13
Ni un postulado ni un resultado,
sino una "manera de hacer": estamos, pues, frente a una
verdadera eleccin de mtodo. Lo que Foucault toma del
"mtodo" de Canguilhem corresponde en realidad a un doble
envite. Por un lado, es necesario distinguir el tiempo de la
historia de las ciencias tanto del tiempo abstracto de estas
mismas como de la historia erudita de los historiadores,
porque uno y otro de distinta manera, es cierto- afirman, a
decir verdad, la necesidad de un continuo absoluto y no
pueden dejar de considerar la historia como un proceso lineal
no susceptible ele ruptura alguna. Ya se trate de un espacio
temporal "idealizado" y totalmente desconectado de las
" "Sur l'archologie des sciences: rponse au cercle d'pistmologie",
Cahiers pour l'analyse, 9, "Gnalogie des sciences", verano de 1968, pp.
9-40, reedi tado en DE, vol. 1, texto n" 59, pp. 697-6981 traducci n espaol a:
"Respuesta al Ci rcul o de Epi stemol og a", en Pi erre Burgel i n et al.,
Anlisis de Michel Foucault, Buenos Aires, Ti empo Contemporneo,
1970!.
"I ntroduction by Michel Foucaul t" a la edicin estadouni dense de
Georges Cangui l hem, On the Normal and the Pathologieal, Dordrecht y
Boston, D. Reidel, 1978, pp. 1X-XX, reedi tada con el t tul o de "I ntroducti on
par Michel Foucaul t" en DE, vol. 3, texto n" 219, pp. 434-435.
145
condiciones materiales de su desenvolvimiento (el de la
ciencia) o, al contrario, de un tiempo "realista" reducido a la
acumulacin infinita y continua de sus diferentes momentos,
en los hechos el discurso no cambia, pues tanto en uno como
en otro caso se supone una linealidad sin fallas, y la
imposibilidad, para la mirada del histori ador, de tomar distancia
y hacer en cierto modo la his-toria de esa historia lineal, la
epistemologa de la forma continua del tiempo mismo. A
contrapelo de ello, el punto de vista de la epistemologa va a
representar justamente, para la historia de las ciencias, la
posibilidad de un enfoque del tiempo que permita poner en
entredicho su supuesto continuista. Pero, en el otro sentido,
el riesgo corrido por la epistemologa es el de una reproduccin
de los esquemas cientficos expuestos dentro de la propia
descripcin, esto es, el de la imposibilidad de historizar el
discurso cientfico y las grillas epistmicas que aqulla pone
enjuego en un momento dado. En este aspecto, la historia de
las ciencias permite a la epistemologa ser otra cosa que un
metadiscurso. En lo referido a este punto, la proximidad de los
anlisis "discon-tinuistas" de Canguilhem y de los trabajos de
Foucault salta ala vista. Es Las palabras y las cosas algo ms
que el intento de hacer la historia de la manera como el
discurso cien tfico constituy en un momento dado sus propios
campos, sus propios objetos, sus propios mtodos, la forma
misma de su saber y, claro est, la forma de su historia? Pero
tambin: es Las palabras y las cosas algo ms que la
tentativa de reintroducir los esquemas internos de las ciencias
en una historia ms general que sea la de las diferentes
formas - l as formas sucesivas- del "decir veraz"?
NOAM CI I OMSKY
En 1971, Foucault y Chomsky participan en la televisin
holandesa de un debate cuya transcripcin se publicar tres
aos despus con el ttulo de La naturaleza humana: justicia
versus poder. El encuentro suscita una reida discusin a
partir de la nocin de "naturaleza humana", sobre la posibilidad
10
"Human nature: j usti ce versus power", debate con Noam Chomsky
moderado por Fons El ders, en Fons El ders (comp.j, Reflcxive Water: The
Basic Canceras of Mankunl Londres, Souveni r Press, .1974, pp. 135-197,
146
-sostenida por Chomsky, rechazada por Foucault- de deter-
minar invariantes, "estructuras innatas" cuya evolucin
permita dar razn de la adquisicin ulterior de capacidades y
contenidos de conocimiento en el hombre. Para Chomsky, los
supuestos de un lenguaje innato y un conocimiento instintivo
son necesarios a fin de explicar luego la interaccin de los
individuos con su medio y la constitucin de su historia, es
decir I a acumulacin de una experiencia: "Este conjunto, esta
masa de esquematismo y principios innatos que gua nuestro
comportamiento social, intelectual e individual, es lo que de-
signo cuando me refiero al concepto de naturaleza humana".
17
A juicio de Foucault, al contrario, la nocin misma de natura-
leza humana es el producto de una historia determinada: la
construye cierta configuracin epistemolgica y no puede en
ningn caso escapar a su propia historicidad, lo cual significa
en sentido estricto que nada es definible como "invariante" ni
puede ser previo a la experiencia, que nada se da al margen
de la historia. Puede haber regularidades, por cierto como
las que, por ejemplo, procura identificar Chomsky en
lingstica, y como las que el mismo Foucault intenta describir
dentro de unaperiodizacin dada-, pero no es posible situarlas
en la "naturaleza humana", a menos que se admita que la
historia no hace sino desarrollar lo que est dado antes de ella
por naturaleza. Adems, la oposicin entre los dos filsofos se
cristaliza de inmediato en el sentido que, en ese contexto,
debe atribuirse al concepto de creacin: para Chomsky, la
creatividad de los hombres debe entenderse como una mera
capacidad de reaccin y adaptacin a nuevas situaciones; para
Foucault, en contraste, ella es posible, pero 110 se la puede
imaginar al margen de las determinaciones histricas a las
que est sometida, y tampoco se la puede poner en accin sin
una prctica colectiva. En una segunda parte de la discusin,
y a pedido del coordinador, el objeto del debate se traslada
hacia el campo poltico, donde la oposicin entre ambos
intelectuales tambin es casi total. La posicin de Chomsky
se articula en torno de tres puntos: una democracia perfecta
no es ms que la realizacin de valores intrnsecos a la
"naturaleza humana" ("Me parece que existe una suerte de
reedi tado con el t tul o de "De la nature humai ne: j usti ce contre pouvoir"
en DE, vol. 2, texto n" 132, pp. 471-512 | traducci n espaol a: La naturaleza
humana: justicia cersus poder. Buenos Aires. Katz. 20061.
1
Ibd.', p. 473.
147
'base absoluta' [...] que, en definitiva, se encuentra en las
cualidades humanas esenciales, sobre las cuales se funda una
'verdadera' nocin de justicia");
18
es posible, pues, criticar la
justicia o la legalidad en nombre de esos "valores" contenidos
en la naturaleza humana; el reemplazo de las estructuras
centralizadas del Estado por una serie de asociaciones entre
comunidades libertarias permitira el desarrollo de los
"instintos honestos" de dicha naturaleza, y no el instinto
destructor de la apropiacin privada y la voluntad de poder.
En su rplica a esta idea, Foucault muestra que su anlisis
de las relaciones de poder incluye el funcionamiento de la
justicia, que no puede ser "ideal" porque nunca es pura: as
como no se puede escapar a la historia, no es imaginable la
posibilidad de abstraerse por completo de las relaciones de
poder, incluso en el caso de que las luchas libradas sean
justificadas. Y concluye de este modo: "Le dir que el
proletariado no hace la guerra a la clase dirigente porque
considere que esa guerra es justa. El proletariado hace la
guerra a la clase dirigente porque, por primera vez en la his-
toria, quiere tomar el poder".
19
Si el discurso foucaultiano
sobre la imposibilidad de un "afuera" de la historia o de una
exterioridad a las rel aci ones de poder - t al como se
profundizar en la segunda mitad de la dcada de 1970- ya
est aqu totalmente presente, an falta en Foucault la
insistencia en la subjetivacin (la invencin de s) como
argumento contra la idea misma de naturaleza humana, es
decir contra el postulado de un conjunto de estructuras
invariantes y valores absolutos en la base misma de lo que
somos y hacemos.
GI LLES DELEUZE
Deleuze y Foucault mantuvieron relaciones de suma proxi-
midad, tanto en lo personal como en lo filosfico o lo poltico
(de hecho, es indudable que ni uno ni otro habran hecho
distincin alguna entre estos tres planos). Sin embargo, un
examen atento de las referencias -numerosas hasta mediados
de la dcada de 1970- que cada uno hace al trabajo del otro
ind., p- 505.
'" [ind., p. 503.
148
permite advertir un extrao fenmeno: tanto Deleuze como
Foucault procuraron leer su propio pensamiento en el de su
amigo. Lo que cada uno de ellos quiso comprender entonces
fue lo que rescataba en funcin de sus propios trabajos, es
decir lo que le era til. Esa "cercana" no exenta de efectos de
deslizamiento es particularmente clara cuando se trat ,& de l a
relacin que los dos filsofos mantienen con Nietzsche: uno
y otro colaboran, claro est, en la edicin del quinto volumen
de las obras completas del pensador alemn, pero cada uno
construye su propia lectura (Foucault insiste en la concepcin
nietzscheana de la historia, mientras que Deleuze se apoya
ms en los temas del eterno retorno, la voluntad de poder y
la trasmutacin de los valores), y cree reconocerla en el
discurso del otro. Ms all de esos efectos de espejo, su
proximidad es evidente a la hora de intentar un anlisis del
lenguaje que deconstruya las condiciones de produccin y
admisibilidad del sentido, o cuando uno y otro se interesan en
los vnculos existentes entre los discursos de saber, los
dispositivos de poder y las instituciones que los encarnan.
Para terminar, a partir de la experiencia compartida del GIP,
tanto Deleuze como Foucault redefinen lo que puede ser una
actividad mil itante, en ruptura radical con los viejos esquemas
del compromiso sartreano. No obstante, a mediados de la
dcada del setenta, sus relaciones se caracterizarn por un
relativo distanciamiento. Deleuze lo explicar una sola vez, y
rpidamente: "No lo vi, por desdicha, los ltimos aos de su
vida: despus de La voluntad de saber, pas por una crisis de
todo orden, poltica, vital, de pensamiento. Como en todos los
grandes pensadores, su pensamiento siempre procedi por
crisis y sacudidas como condiciones de una coherencia ltima.
Tuve la impresin de que quera estar solo, ir donde nadie,
salvo algunos ntimos, pudiera seguirlo. Yo lo necesitaba
mucho ms que l a m".-" En Foucault, en cambio, no hay
ninguna verdadera explicacin, como no sea la desaparicin
casi total de la mencin del nombre de Deleuze en los seis
ltimos aos de su trabajo. En realidad, esa aparente distancia
- que no impedir a Deleuze consagrar a Foucault, en 1986, un
libro notable-
21
se explica sin duda por una diferencia de
Giles Deleuze, "Fendre les choses, fendre les mots", entrevi sta
real i zada por R. Maggiori, Liberation, 2 y 3 de septi embre de 1986,
reedi tada en Giles Deleuze, Pourparlers: 1972-1990. Par s, Edi ti ons de
Mi nui t, 1990, p. 115 [traduccin espaol a: "Hender las cosas, hender las
pal abras", en Conversaciones, 1972-1990, Valencia, Pre-Textos, 19951.
149
fondo. En Deleuze, la resistencia a los poderes y los saberes
instituidos sigue concibindose en gran parte como un "afuera":
a veces se trata del afuera de la palabra psictica; en lneas
ms generales, cuando las apelaciones a la esquizologa se
hacen menos frecuentes, es el afuera de un acontecimiento
concebido como ruptura, como irrupcin, como interrupcin.
Ahora bien, y por extrao que parezca, en Deleuze la historia
est, pese a todo, casi por completo ausente de ese pensamiento
del acontecimiento: si en l encontramos, en efecto, un
pensamiento del tiempo, son contadas las alusiones a la
historicidad de los sistemas de pensamiento y al enorme
esfuerzo consistente en problematizar el presente propio
para 1 iberarse de l o, al menos, para sondear sus lmites y sus
restricciones, sus cdigos y sus modalidades de organizacin.
Para Deleuze, la discontinuidad - l a resistencia es ms una
figura del tiempo que una figura de la historia; y el recurso a
la nocin de devenir permite, paradjicamente, no cuestionar
la actualidad propia. Desde ese punto de vista, Deleuze es
bergsoni ano, mi entras que Foucaul t es mucho ms
canguilhemiano. Este ltimo, en efecto, slo puede pensar la
discontinuidad y el acontecimiento en la historia: si trata de
romper las determinaciones que nos hacen ser lo que somos,
es en verdad porque hemos de saber ante todo diagnosticar lo
que somos, es decirlas relaciones de poder que nos atraviesan
y de las cuales participamos y, a la vez, los procedimientos de
subjetivacin que inventamos dentro mismo do dichas
relaciones, en un momento dado; porque, en consecuencia,
hemos de ser capaces de enunciar la especificidad de nuestro
presente, la hi stori a de nuestro propio si stema de
pensamiento, incluido el del tiempo mismo.
JACQUES DE MUDA
Las relaciones entre Foucault y Derrida son a la vez muy
limitadas y sorprendentemente intensas, porque giran
alrededor de una sola polmica acerca de un breve pasaje que
el primero dedic en la Historia de la locura a algunas lneas
de la primera de las Meditaciones metafsicas de Descartes.
"' Giles Deleuze, Foucault, Par s, di ti ons de Mi nui t, 1986 I traduccin
espaol a: Foucault, Barcelona, Paids, 19871.
150
El texto escrito por Derrida para refutar 1 a lectura foucaultiana
de Descartes es el origen de una conferencia que se pronunciar
en 1963 y se publicar un ao despus con el ttulo de "Cogito
e historia de la locura", incluida en 1967 en el libro La
escritura y la diferencia;
22
la respuesta de Foucault llegar
algunos aos ms adelante, bajo la forma de una doble
intervencin: por un lado, un texto publicado en japons en
una revista de Tokio,
23
y por otro, ese mismo ao, una
segunda versin -bastante modificada- de ese texto a modo
de apndice a la reedicin en Gallimard de la Historia de la
locura.
2
' Si bien la discusin entre los dos filsofos parece
concentrarse en un problema tcnico de exgesis erudita del
pensamiento cartesiano -aspecto al que en general se reduce
su desacuerdo-, en realidad el problema es otro. La crtica de
Derrida, en efecto, se refiere a dos puntos esenciales con
respecto a los cuales el pasaje dedicado a Descartes slo tiene
un mero valor de ejemplo. La primera objecin concierne al
estatus de la locura y el hecho de que Foucault la considere
de manera simultnea como lo "otro" de la razn - l o que se
ha excluido para poder incluirlo, lo que ha sido declarado otro
para poder reconducirlo a lo mismo-, y como algo que se trata
explcitamente de devolver a la libertad propia: para retomar
los trminos foucaultianos citados por Derrida, una suerte de
"locura desalienada", una locura restituida a s misma. "Al
escribir una historia de la locura, Foucault quiso - y se es el
valor, pero tambin la imposibilidad misma de su l i bro-
escribir una historia de la locura misma. De ella misma. De
la locura misma. Es decir, devolvindole la palabra. Foucault
quiso que la locura fuese el tema, el sujeto de su libro."
25
En
suma, Derrida seala una falla lgica de importancia evidente.
En efecto, si la locura se constituye como objeto - y se la
pliega, por lo tanto, a los discursos y las prcticas de la razn
'-'' J eques Derrida, "Cogito et hi stoi re de la folie", en L'Ecriture et la
di [fe re tice, Par s, Seuil, 1967, col. "Tel Quel" (traduccin espaol a: "Cogito
e hi stori a de la locura", en La escritura y la diferencia, Barcel ona,
Anthropos, 19891.
"Derrida e no kaino", Paideia, 11, 1" de febrero de 1972, pp. 131-147,
reedi tado con el t tul o de "Rponse a Derri da" en DE, vol. 2, texto n" 104.
"Mon eorps, ce papier, ce feu", en Histoire de la folie l'ge plassique,
Par s, Gal l i mard, 1972, apndi ce I I . pp. 583-60-3, reedi tado en DE, vol. 2,
texto n" 102 [traduccin espaol a: "Mi cuerpo, ese papel, ese fuego", en
Historia de la locura en la poca clsica, Buenos Aires, Fondo de Cul tura
Econmica, 1992],
4. Derri da, "Cogito et hi stoi re de la folie", ob. cit., pp. 55-56; las
bastardi l l as son del autor.
151
que la sojuzgan-, es sin duda en funcin de una divisin que
la excluye y la objetiva en un solo y el mismo gesto; pero en
ese caso, qu sentido puede tener el proyecto de recuperar
una locura anterior a la divisin? Y cmo comprender la
expresin "locura desalienada", si la construccin de una
realidad homognea correspondiente al trmino "locura" slo
tiene sentido, precisamente, en el momento en que se la
convierte en lo otro de la razn? La segunda objecin tiene
que ver, en cambio, con el estatus de la historia en Historia
de la locura, una historia a cuyo respecto Foucault reitera que
es el producto de la divisin entre razn y sinrazn. Ahora
bien, justamente, si la divisin razn/sinrazn funda la historia,
qu estatus atribuir a lo que es anterior a ella?
2
f El problema
que Foucault se ve en la obligacin de responder es el de la
eleccin de su periodizacin histrica, su legitimidad y sus
efectos: si sta no es ms que una periodizacin posible entre
otras, no se entiende por qu - y en qu sentido la edad
clsica es ejemplar para l,
27
y qu la diferencia de cualquier
otro recorte histrico efectuado en funcin de cualquier otro
criterio. De acuerdo con esa hiptesis, la periodizacin "edad
clsica", suponiendo que funcione, no corresponde a otra cosa
que aun recorte hecho a medida sobre labase de la construccin
del objeto "locura"; pero con slo cambiar de objeto - cosa que
Foucault har efectivamente en los aos siguientes-y estudiar
la clnica o la prisin, se plantear la necesidad inmediata de
revisar la periodizacin. En cambio, si se trata de una divisin
fundamental y ejemplar que lleva verdaderamente al pensa-
miento a la adopcin de otro sistema, la cuestin pasa sin duda
por leer esa discontinuidad contra el fondo de una continuidad
que le sirve de base; pero entonces la historia preexiste a la
di visin y ya no se advierte la funcin inaugural de sta. Como
lo seala a la sazn Derricla: "si esa gran divisin es la
posibilidad misma de la historia, qu quiere decir aqu' hacer
la historia de esa divisin"? Hacer la historia de la historicidad?
Hacer la historia del origen de la historia? |... | Si hay una
historicidad de la razn en general, la historia de la razn
nunca es la de su origen que ya la requiere, sino la de una de
Sobre este punto, Derrida cita a Foucault: "A lo largo de la historia
de Occidente, la necesidad de la locura est ligada al gesto de decisin que
destaca del ruido de fondo y de su monotona continua un lenguaje
significativo que se transmi te y se consuma en el tiempo; en sntesis, est
ligada a la posibilidad de la historia'" (ibd., p. 67).
:f;
"Es un ejemplo como muestra y no como modelo" (ibd.).
152
sus figuras determinadas".
28
Para terminar, Derrida menciona
una ltima dificultad, que obedece a la relacin que el
lenguaje mantiene con el logos, cuando Foucault no deja, en
esos mismos aos, de girar en torno de la posibilidad de una
palabra-literaria, muchas veces-capaz de decir el "afuera" de
la divisin razn/sinrazn o, ms generalmente, la exterioridad
a todo orden del discurso. Ahora bien, observa Derrida, la
denuncia del orden aparece siempre de manera ordenada:
una historia de la locura no puede ser otra cosa que una
historia de la razn? Foucault responde de manera
extraamente vaga a esas objeciones. En la primera versin
de su respuesta, publicada en el Japn, slo comienza a
referirse al texto de Descartes en la cuarta pgina. Las tres
primeras se consagran, en cambio, a las objeciones de Derrida
que acabamos de mencionar. Pero en vez de comprender lo que
se le reprocha -a saber, una concepcin de la historia que no
explica del todo sus propias condiciones de posibilidad y que
termina por evocar una especie de "afuera" de aqulla (la
historia anterior a la divisin que funda la historia) bastante
difcil de sostener, e incluso la idea de un lenguaje anterior a
la razn, un lenguaje del silencio que sera el de la locura
devuel ta a s mi sma- , Foucault recurre a una defensa que
se apoya en la incomprensin total de lo que se le objeta,
pues construye su respuesta, en particular, sobre las
relaciones entre filosofa e historia, como si Derrida lo
hubiera conminado a elegir. En la segunda versin de la
respuesta, que se publicar como segundo anexo a la edi-
cin de 1972 de Historia de la locura, decidir incluso
suprimir las cuatro pginas que, en la versin japonesa del
texto, procuraban mal que bien tomar en cuenta las
objeciones de fondo al proyecto y el mtodo de su libro.
Pero es forzoso constatar que la imposibilidad de una
exterioridad a la historia, el abandono del privilegio ele la
literatura como lugar de resistencia al orden y la con-
centracin de los anlisis foucaultianos en una analtica del
poder que sea tambin una analtica de la subjetividad,
caracterizarn a partir de 1973, y hasta el final de su vida,
los trabajos de Foucault.
!S
Ibd., p. 68.
153
I MMANUEL KANT
Kant est extraamente presente en los dos extremos del
recorrido filosfico de Foucault. En 1960, en efecto, ste le
consagra su tesis secundaria y luego traduce la Antropologa
en sentido pragmtico, acompaada de un extenso comentario
an indito (pero que puede consultarse en la biblioteca de la
Sorbona), "Gense et structure de YAnthropologie de Kant".
Y en 1983-1984 dedica al texto "Was ist Aufklrung?" un doble
comentario: ante todo una clase de enero de 1983 en el
Collge de France - que se publicar un ao despus-, y luego
un segundo texto, por momentos bastante diferente del
primero, en un volumen publicado en los Estados Unidos.
29
Esta presencia kantiana al comienzo y al final de la reflexin
foucaultiana no carece de coherencia. Aanque muy duro con
respecto a toda perspectiva trascendentalista, es decir a la
posibilidad de fundar una filosofa sobre el sealamiento de
elementos a priori que excedan el conocimiento - y funden por
eso mismo su posibilidad, es significativo que Foucault, al
contrario, haya decidido privilegiar en Kant la Antropologa
y uno de los opsculos referidos a la historia. A principios de
la dcada de 1.960, al hablar de la experiencia de los hombres
- y de la muerte de Dios, tal como la formula Nietzsche-,
Foucault comenta: "Ningn movimiento dialctico, ningn
anlisis de las constituciones y de su suelo trascendental,
pueden ser de ayuda para pensar una experiencia semejante,
y ni siquiera para brindar acceso a ella. El juego instantneo
del lmite y la transgresin sera en nuestros das la prueba
esencial de un pensamiento del 'origen' al que Nietzsche nos
destin desde el comienzo de su obra, un pensamiento que
sea, de manera absoluta y en el mismo movimiento, una
Cr tica y una Ontologa, un pensamiento que piense la finitud
y el ser".
30
Si hacemos abstraccin de aquello que, en la cita,
est claramente datado por las referencias a la "transgresin"
y el "lmite" (estamos en un vibrante homenaje a Bataille), y
podemos ver que la crtica de la nocin de origen ya est
i!l
"Qu'est-ce que les Lumires", Magazine littraire, 207, mayo de 1984,
pp 35-39 (extra do del curso del 5 de enero de 1983 en el Collge de
France), reedi tado en DE, vol. 4, texto n" 351 [traduccin espaol a: "Qu
es la I lustracin?", en Saber y verdad, Mad rid, La Pi queta, 19911; "Whal
is Enl i ghtenment?", en Paul Rabinow (comp ), The Foucault Reade.r,
Nueva Y ork, Pantheon Books, 1984, pp. 32-50, reedi tado con el t tul o de
"Qu'est-ce que les Lumi res" en DE, vol. 4, texto n" 339.
*>"Prf'ace la transgressi on", ob. cit. (DE), p. 239.
154
presente, aunque todava no del todo elaborada, es preciso
comprobar, en cambio, la presencia cabal de uno de los
grandes temas del pensamiento foucaultiano: todo el problema
consistq en producir una investigacin que sea crtica (es
decir, lo que plantea las condiciones de posibilidad del cono-
cimiento: para Kant, tanto la crtica de la metafsica como la
identificacin de los elementos trascendentales que fundan la
experiencia del conocer; para Foucault, una crtica de todo lo
que se presenta como exterior o previo a la historia, incluido
el propio plano trascendental, y una historia de los sistemas
de pensamiento dentro de los cuales tal o cual conocimiento
se da en un momento determinado) pero que, a la vez, deje
lugar a una produccin de nuevo ser. Lejos de suponer la
reintroduccin de un tema metafsico, esa produccin de ser
llegar a tener un lugar central en los ltimos aos de
investigacin de Foucault, pues ste apelar finalmente aios
temas de la invencin de s y la produccin de subjetividad
para procurar explicar la posibilidad que tienen los hombres
de crear un acontecimiento, esto es, introducir en el corazn
de la historia una discontinuidad, una grieta, una brecha; un
acontecimiento que, si bien interrumpe la historia, no escapa
a ella. En torno de estos dos temas la ontologa crtica de
nosotros mismos y la produccin de acontecimientos: en
definitiva, lo que Foucault a veces llama, ms simplemente,
una "revolucin" giran justamente, veinte aos ms adelante,
los dos textos consagrados a la cuestin de la Ilustracin. En
ellos, con prescindencia del comentario literal de la disertacin
kantiana (que es de suma precisin), Foucault vuelve de
manera constante al centro de gravedad de su propio pen-
samiento: "La ontologa crtica de nosotros mismos no debe
considerarse, sin duda, como una teora, una doctrina, y ni
siquiera como un cuerpo permanente de saber que se acumula;
es menester concebirla como una actitud, un ethos, una vida
filosfica en la que la crtica de lo que somos es a la vez anlisis
histrico de los lmites que se nos ponen y prueba de su
franqueamiento posible".
31
Insistamos en que ese franquea-
miento no es una salida de la historia sino, por el contrario,
un acontecimiento en la historia, una discontinuidad, el
vuelco de una divisin a otra, de un sistema de pensamiento
y accin a otro.
31
"Qu'est-ce que les Lumires" ["What is Enlightenment?"], ob. cit., p.
MAURI CE MERL EAU- P ONT Y
La relacin que liga a Foucault con Maurice Merleau-Ponty
es ante todo biogrfica: se trata en gran medida del vnculo
caracterstico de no pocos j venes estudiantes que comen-
zaban a filosofar despus de terminada la guerra. Merleau-
Ponty, que en la poca era docente en Lyon pero dictaba un
curso en la Escuela Normal Superior de la calle de Ulm, era
una figura compleja, aureolada por su prestigio intelectual
pero a la vez relativamente desconocida, porque en esos
tiempos pareca asociarse de manera sistemtica a esa otra
figura tutelar que Jean-Paul Sartre llegara a ser luego de
1945. Se sabe que Foucault asisti a los cursos de 1947-1948
y 1948-1949 de Merleau-Ponty en la escuela mencionada,
sobre todo a los dedicados a Saussure; su concurrencia a
ellos no le impidi, sin embargo, formular aos despus
una crtica lapidaria: "De manera muy repentina, y sin que
en apariencia hubiera razn alguna, hace unos quince aos
advertimos que estbamos lejos, muy lejos de la generacin
anterior, la generacin de Sartre y Merleau-Ponty, la
generacin de Les Temps modernes que haba sido nuestra
ley para pensar y nuestro modelo para existir", segn
declara en 1966.
32
En realidad, el papel cumplido por
Me r l e au- Po nt y en el t r abaj o de Fouc aul t parece
absolutamente diferente del rol desempeado por Sartre.
La primera razn es que fue aqul quien introdujo al j oven
Foucault en la lingstica saussuriana, donde se forjara la
pasin de ste por el anlisis del lenguaje. La segunda es
que Foucault encuentra en Saussure exactamente lo que
en l busca el propio Merleau-Ponty: un pensamiento de la
diferencia (Saussure caracteriza la relacin entre el
significante y el significado o entre los signos tomados en
la cadena lingsticacomo una diferencia) que no se apoye
en ningn trmino primero que sea previo, y se d, al
contrari o, como af i rmaci n positiva y sin resto. La
posibilidad de la positividad de la diferencia y de su carcter
inaugural permite a Merleau-Ponty intentar deshacerse a
la vez de la dialctica hegeliana y de cierto heideggerismo
que de hecho le es propio; en Foucault, la crtica de la
dialctica muestra semejanzas sorprendentes con la de
13
"Entreti en avec Madel ei ne Chapsal ", La Quinzaine littraire, 5, 16
de mayo de 1966. pp. 14-15, reedi tada en DE, vol. 1, texto n" 37, p. 513.
156
aqul; en cuanto a la imposibilidad de remontarse, a partir
de la diferencia, a trminos primeros que funden larelacin
diferencial, Foucault la aplica en realidad a su propia
concepcin de la historia y las divisiones que determinan
sus periodizaciones. De nada sirve, as, procurar remontarse
ms all de la divisin entre la razn y la sinrazn, como no
sea para describir otro sistema de pensamiento, otra
economa de la divisin: lo primero es esta misma, que, por
no escapar a la historia, no deja ver otra cosa que su propia
historia. Por lo dems, hay un segundo punto en el que la
relacin entre los dos filsofos parece extremadamente
fuerte. En Merleau-Ponty hay un esfuerzo notable por
pensar a la vez las determinaciones y la libertad. Tratndose
del lenguaje, por ejemplo, la cuestin pasa por la articulacin
conjunta de reglas lingsticas vinculantes y necesarias y
un ejercicio creativo y productor, innovador y libre de lo
que l llamar, en oposicin a la lengua prosaica, "la prosa
del mundo". Se trata, por consiguiente, de la bsqueda de
la manera de pensar juntas las dos dimensiones cui-
dadosamente distinguidas por Saussure, la de la lengua y
la del habla; sealemos que en numerosos textos, Merleau-
Ponty destaca que ese problema - pl anteado de hecho como
un problema de filosofa del lenguajeconcierne igualmente
a la filosofa poltica, la filosofa de la historia o la ontologa.
En el caso de Foucault, la tentativa de superar la oposicin
entre determinismo y libertad, o entre historicidad y
creacin, es notoria, justamente, en el plano de la historia,
la poltica y la ontologa: cmo enunciar a la vez las deter-
minaciones que nos hacen ser lo que somos y la posibilidad
de crear el acontecimiento, es decir la discontinuidad?
Cmo, mientras se afirma que no hay "afuera" de nuestra
propia historia, pensar la irrupcin de un "franqueamiento
posible"? Y para terminar, cmo pensar a la vez la
objetivacin del sujeto dentro de los dispositivos y las
prcticas de saber/poder que son caractersticos de la poca
al a que pertenecemos, y la posibilidad de una subjetivacin,
una reinvestidura de la relacin de s consigo bajo la forma
de una invencin, vale decir, en realidad, de una ontologa
crtica de nosotros mismos?
157
FRI EDRI CH NI ETZSCHE
La referencia a Nietzsche es omnipresente en Foucault hasta
comienzos de la dcada de 1970; de all en ms seguir te-
niendo un lugar central, aunque de manera indirecta, a
travs de prstamos conceptuales o de homenajes apenas
velados (segn lo testimonia el uso de conceptos como
"genealoga" y "voluntad de saber"); por ltimo, la referencia
reaparece cuando la intencin d Foucault es explicar su pro-
pia trayectoria de pensamiento y la emancipacin de su
formacin fenomenolgica inicial. Su lectura de Nietzsche es
voluntariamente parcial, aunque Foucault haya contribuido,
junto con Giles Deleuze, a la edicin de uno de los volmenes
de las obras completas en 1967. Su inters, en efecto, est
esenci almente ligado a la crtica de la historia - y, en trminos
ms generales, de la metafsica- que puede leerse por ejemplo
en un texto como el de las Consideraciones intempestivas, al
cual, de hecho, Foucault se refiere ms de una vez. En cam-
bio, no encontraremos prcticamente ninguna mencin de lo
apolneo o lo dionisaco, la voluntad de poder, el superhombre
o 1 a trasm litacin de los valores. En realidad, hay en Foucault
dos caras especficas de Nietzsche, ligadas entre s. La
primera es la de un Nietzsche ledo y utilizado ala vez contra
el privilegio del sujeto fenomenolgico y contra las filosofas
del origen: Nietzsche es para Foucault quien "ha abierto una
herida en el lenguaje filosfico"
33
y destaca esa hiancia all
donde el sentido pretende revelarse. En este aspecto, se lo
asocia muy a menudo a otros nombres, entre ellos los de
Artaud, Bataille, Blanchot o Klossowski. La segunda est
vinculada de manera ms especfica a los campos de anlisis
foucaultianos, en la medida en que, al haber producido la "cr-
tica de la profundidad ideal, de la profundidad de la conciencia,
que denuncia como una invencin de los filsofos", Nietzsche
se cuenta entre quienes modificaron radicalmente el espacio
de distribucin en el cual los signos pueden valer como tales,
es decir ser interpretados. Desde ese punto de vista, es
ejemplar el texto que Foucault escribe en 1964, "Nietzsche,
Freud, Marx". " En l, el filsofo se aplica a poner de relieve
"Michel Foucault et Giles Deleuze veulent remire Nietzsche son vrai
visage", entrevista realizada por C. J annoud, Le Fgaro littraire, 1065. 15
de septiembre de 1966, p. 7, reedi tada en DE, vol 1, texto n" 41, p. 551.
"Nietzsche, Freud, Marx", en Col loque de Royaumont, Nietzsche,
Vil Colloque internacional de Royaumont, 4-8 juillet 1964, Par s, Edi tions
158
el inacabamiento de toda interpretacin, su "red inagotable";
y, como seala, "lo inacabado de la interpretacin, el hecho de
que siempre est trozada y se mantenga en suspenso al borde
de s misma, se verifica, creo, de manera bastante anloga en
Marx, Nietzsche y Freud bajo la forma del rechazo del
comienzo".
35
Ahora bien, del mismo modo, en Las palabras y
las cosas no puede haber comienzo, porque todo se da y se
despliega siempre en un marco de divisin histrica; es decir
que el espacio mismo donde los signos toman sitio, se organizan
y cobran sentido es el producto de cierta historia. Nunca haj'
comienzo ni origen absoluto, todo est desde siempre en la
historia: la crtica nietzscheana de la idea de Ursprung y la
nocin foucaultiana de episteme encuentran all su lugar de
entrecruzamiento. El paralelismo entre las dos posiciones es
evidente y, una vez ms, se refuerza ulteriormente debido a
la utilizacin ms general que, en el mismo momento, toda
una generacin hace de Nietzsche contra Hegel o la
fenomenologa. Desde la dcada de 1970, si bien las dos
primeras caras de ese nietzschesmo foucaultiano persisten,
parece sumrseles una tercera dimensin, la de la genealoga,
idea a la que Foucault consagra un bello texto en 1971,
"Nietzsche, la genealoga, la historia".
36
Adems de la
reapropiacin de las tesis nietzscheanas, en l encontramos
lo que llegar a ser rpidamente el hilo conductor de los
trabajos de Foucault: la idea de que la relacin con la historia
es necesaria no para establecer continuidades, sino para
prepararlas rupturas venideras. Interesarse en la historia es
interrogar el pasado a fin de comprender retrospectivamente
la construccin de nuestro presente y, de manera tambin
inmediata, perfilar la posibilidad de desprenderse de l. La
arqueologa es el nombre de la investigacin que se realiza
sobre el pasado; la genealoga, su efecto sobre nuestras
propias determinaciones, es decir la problematizacin de
nuestra actualidad.
de Mi nui t, 1967, pp. 183-200, reedi tado en DE, vol. 1. texto n" 46, pp. 564-
584 [traduccin espaol a: Nietzsche, Freud, Marx, Barcel ona, Anagrama,
19701.
35
I bd. (DE), p. 569.
"'"Ni etzsche, la gnalogie, l'histoire", en Suzanne Bachel ard, Georges
Cangui l hem et al., Hommage a Jean Hyppolite, Par s, PUF, 1971, col.
"pimthe", pp. 145-1.72, reedi tado en DE, vol. 2, texto n" 84, p. 136-156
[traduccin espaol a: "Nietzsche, la genealoga, la historia", en Microfsiea
del poder. Madri d, La Pi queta, 1979].
159
P I E R R E R L V I E R E
Fierre Rivire es un joven campesino que, en 1.835, degella
a su madre, su hermano y su hermana, y cuyo crimen se
relata un ao despus en los Amia les d'hygine publique et de
mdecine legale. En 1973, Foucault publica en la coleccin
"Archives" de Gallimard/Julliard el resultado de un trabajo
colectivo sobre el "caso Fierre Rivire", llevado a cabo con
colegas historiadores en el marco de su seminario en el
Collge de France. El legajo documentario, tambin publicado,
est compuesto de todas las piezas disponibles (documentos
judiciales, informes mdicos, pericias, artculos periodsticos
de la poca) y de la memoria que Rivire, para gran sorpresa de
todos -puesto que pretenda no saber casi leer y escribir-,
redact en prisin para hacer conocer su propia versin del
crimen. El objetivo del trabajo colectivo es estudiar, a partir
ele un caso singular, la historia de las relaciones entre la
psiquiatra y la justicia penal en la primera mitad del siglo xix.
En realidad, desde las primeras lneas de la presentacin
escrita por Foucault, ese objetivo parece redoblado por otro,
menos explcito y sin duda mucho ms ntimamente fou-
caultiano: ms all del anlisis del entrecruzamiento
simultneo, en oportunidad de la instruccin, el proceso y la
"cobertura" periodstica del caso, de todos los dispositivos de
poder y los saberes autorizados, tambin se trata de com-
prender cul es la funcin de la memoria escrita por el joven
asesino, su peso estratgico y las razones de la emocin que
suscita en la poca. Ahora bien, la memoria, precisamente, no
parece haberse limitado a sorprender y turbar a los expertos
de 1836: Foucault seal a as q ue tambin l se sin ti "subyugado
por el parricida de ojos rojos",
37
y esta seduccin desconcertante
y peligrosa - porque amenaza el edificio de los saberes-
poderes al sustituirlo y pretender decir la verdad, a los
supuestos encargados de revelarla- recuerda la ejercida por
Roussel sobre el filsofo diez aos antes. Rivire, como
Roussel, utiliza el lenguaje para provocar la implosin de las
ca tegoras que deberan aplicrsele; bloquea los mecanismos
de identificacin al dar vuel ta como un guante los dispositivos
"A/o/, Fierre Rivire, ayant gorg ma mere, ma sieur et man /'rere..."
Un cas de parricida au AYA" sicie prsente par Michel Foucault, Pars,
Gallimard/ Julliard, 1973, col. "Archives", p. 14 traduccin espaola: Yo,
lacree Rivire, habiendo degollado a mi madre, mi hermana y mi
hermana. Un caso de parricidio del siglo XIX, Barcelona, Tusquets, 19S3J
lfi()
por lo comn destinados a objetivar los delitos, y se niega por
eso mismo a ser un mero objeto del discurso y las prcticas de
los otros. El hecho de escribir su memoria reconvierte a
Rivire en sujeto de su propia historia, de su propia vida. En
razn de ello, Foucault superpone a su respecto tres niveles
de anlisis: un resurgimiento de la fascinacin por ese
"esoterismo estructural "-esa "mquina de guerra" contra los
saberes objetivantes y los lenguajes constituidos- que ha
descubierto antao en Roussel, Nerval o Brisset, y que cree
precisamente reencontrar en las pginas de la memoria de
Rivire; una insistencia en la dimensin del acontecer de la
in vestigacin histrica propia mente dicha, verdadera pequea
leccin de microhistoria que prefigura en muchos aspectos el
trabajo sobre "la vida de los hombres infames" de 1977 y el
libro escrito en colaboracin con Arlette Farge en 1983, y,
para terminar, la intuicin de que un caso como el de Rivire
es justamente un acontecimiento, y que ste no es slo un
hecho, sino lo que rompe la continuidad del presente, es decir
un factor que introduce la discontinuidad, a travs de la cual
puede manifestarse la diferencia -histrica, poltica, episte-
mol gi ca- con respecto a nuestros das. Sin lugar a dudas,
este tercer punto es el ms sorprendente: "el acontecimiento
es libertad; corta como una cuchilla, quebran-ta, desbarata o
toma por la retaguardia cualquier tipo' de institucin",
38
lo
cual significa que, para Foucault, tiene ya una funcin de
resistencia frente al poder. Pierre Rivire se convierte pues
en la figura sobre cuya base podr, en los aos siguientes,
desplegarse una triple direccin de investigacin: un anlisis
de los dispositivos de poder-saber, una atencin extrema a la
historia del. acontecer y una investigacin sobre los modos de
resistencia y subjetivacin.
RAYMOND ROUSSEL
En 1963, Foucault dedica un libro a Raymond Roussel;
39
de all
en ms, durante toda la dcada del sesenta, no dejar de
volver a l, hasta erigir la literatura rousseliana en una
suerte de modelo interpretativo general de los literatos en
* Ibd., p. 252.
Ruynwnd Roussel, Pars, Gallimard, 19G3, col. "Le CheinirT
! traduccin espaola: Raymond Roussel. Mxico, Siglo XX, 1973],
161
quienes se interesa en la poca, y ms generalmente de las
figuras lingsticas y literarias que llevan a la prctica lo que
l identifica como un dispositivo de resistencia al orden del
discurso. Los motivos de su fascinacin con Roussel obedecen
a dos cosas: por un laclo, si bien ste parece moverse dentro
de la economa del lenguaje respetando perfectamente sus
cdigos, es decir escribiendo relatos del todo legibles, consigue
sin embargo hacer estallar desde el interior las reglas que
sostienen la arquitectura del sentido; por otro, experimenta
con una literatura que pone enjuego la materialidad del signo
- a saber, los aspectos homofnicos de la lenguadas variaciones
fonticas a partir de un solo vocablo, las asociaciones libres de
una palabra a otra, la introduccin de lo aleatorio en la cadena
lingstica y en la trama entera del relato- contra lo que
Foucault llamar j ustamente "hegemona del sentido". En el
cruce de esos dos ejes, estima ejemplar el libro de Roussel
Cmo escrib a lgunos libros mos, habida cuenta de que si bien
ste pretende develar el sentido oculto de su obra, su secreto
ms ntimo, no deja, pese a ello, de construir laberintos, mul-
tiplicar las posibilidades, poner trampas y procurar que el
secreto se pierda aun ms, porque el secreto es justamente
que 7io lo hay. Y si lo hay, no obstante, reside en el lenguaje
mismo y no en quien escribe, en su intimidad, en su interioridad.
"De all una estructura digna de nota: en el momento en que
las palabras dan acceso a las cosas que dicen, sin equvoco ni
residuo, tienen tambin una salida invisible y multiforme
hacia otras palabras que ligan o disocian, llevan en su seno y
destruyen segn combinaciones inagotables. En simetra con
el umbral del sentido, hay en ello un umbral secreto, curio-
samente abierto e infranqueable, infranqueable por ser
justamente una apertura inmensa, como si la llave impidiera
atravesarla puerta que ella abre, como si el gesto creador de
ese espacio fluido, incierto, fuera el de una inmovilizacin
definitiva; como si, llegado a esa puerta interna a travs de la
cual se comunica con el vrtigo de todas sus posibilidades, el
lenguaje se detuviera ante un gesto que a la vez abre y
cierra."
40
Por lo dems, no puede sino asombrar que la
mayora de las figuras "literarias" por las que Foucault se
interesa en la dcada de 1960 dejen ver, en realidad, un
mismo esquema - en proporciones diferentes, claro est; lo
'" "Dir et voir che* Raymond Roussel", Lettre ouverte, 4, verano de
19<>2, pp. 38-51 (vari ante del cap tul o 1 de Raymond Roussel), reedi tado
en DE, vol. .1, texto n" 10. p. 211.
162
cual no suprime en absoluto la similitud-: una parte de
experimentacin con el lenguaje relacionada con la decons-
truccin de los cdigos de produccin del sentido, una parte de
"locura no objetivada" (en general, se trata de experiencias
ligadas a la esquizofrenia) y una parte de creativ idad literaria
desplazada al terreno del lmite. As sucede, por supuesto, con
Roussel; tambin con Nerval, Hlderlin y Artaud, Brisset y
Wolfson, como si se tratara de decir que ms all de la divisin
sin afuera que describe la Historia de la locura, y de la
estructura totalizadora, organizadora y jerarquizada de la
episteme moderna, hay laberintos de palabras donde perderse,
y minotauros literarios para habitarlos, darnos miedo y
quemar en ellos - a veces su pro),-i a existencia. Esta fascinacin
por la locura "literaria", que en la misma poca encontramos
en Deleuze y Guattari bajo la forma de una suerte de
romanticismo de la palabra psictica, desaparecer por
completo una vez que Foucault se interese ms generalmente
en las relaciones de poder y deje de considerar el lenguaje
como el nico terreno de resistencia a los dispositivos de saber.
Al final de su vida, en una evocacin de su trabajo, comentar:
"Mi relacin con el libro sobre Roussel y con el propio Roussel es
verdaderamente algo muy personal que me ha dejado muy
buenos recuerdos. Es un libro aparte en mi obra. Y me alegra
que nadie haya intentado nunca explicar que, si escrib el libro
sobre Roussel, fue porque haba escrito el libro sobre la locura
e iba a escribir el libro sobre la historia de la sexualidad. Nadie
prest jams atencin a ese libro, y eso me pone muy contento.
Es mi morada secreta, una historia de amor que dur algunos
veranos".
41
J EAN- PAUL SARTRE
Las relaciones de Foucault con Sartre fueron bastante
complejas. Desde un punto de vista filosfico, este ltimo
representa todo aquello contra lo cual el primero trata de
construir su propio pensamiento: "En una filosofa como la de
Sartre, el sujeto da sentido al mundo. [...] El sujeto atribuye
41
"Archaelogy of a passion", entrevista realizada por C. Ras el 15 de
septiembre de 1983, en Michel Foucault, Raymond Roussel., Deatli and the
Lahyrinth, Nueva York, Doubleday, 1.984, pp. 169-184, reedi tada con el ttulo
de "Archologie d'une passion" en DE, vol. 4, texto n- 343, pp. 607-608.
163
las significaciones. El interrogante era: puede decirse que el
sujeto es la nica forma de existencia posible? No puede
haber experiencias en cuyo transcurso el sujeto ya no est
dado, en sus relaciones constitutivas, en lo que tiene de
idntico consigo mismo? No habra, por lo tanto, experiencias
en las cuales el sujeto puede disociarse, romper la relacin
consigo mismo, perder su identidad?'"
12
El primer punto de
ruptura entre los dos filsofos se juega pues en la cuestin del
sujeto, tanto ms, sin duda, cuanto que el pensamiento de
Sartre representa para Foucault no slo la recuperacin de la
figura fenomenolgica de aqul, sino su ulterior psicologizacin
bajo la forma de una insistencia a veces muy literaria en la
conciencia humana. El segundo punto concierne a la relacin
con la historia, que muestra grandes diferencias entre uno y
otro. En Sartre, la historia se lee esencialmente como un
proceso dialctico que permite a la vez al espritu objetivo
realizarse y a 1 as conciencias desdichadas afirmar su libertad.
Lo que asegura la libertad de los hombres y el devenir objetivo
del espritu es entonces, de manera muy marxista, la lucha de
clases. Esta se piensa como un antagonismo frontal entre los
opresores y los oprimidos, y la tarea del intelectual radica
precisamente en ayudar a estos ltimos a tomar conciencia de
su sometimiento, a fundar sobre esa toma de conciencia la
afirmacin de su libertad y a transformar la objetivacin de
esta libertad inherente al hombre en un motor de conflicto.
El compromiso del intelectual consiste por consiguiente en
anclar su accin en su propia libertad y cuando sea indis-
pensable, sustituir a los oprimidos para darles upa voz,
hacerlos llegar a un nivel de conciencia que no tienen
necesariamente y guiarlos por el camino ele la libertad.
Misin riesgosa, es cierto, pero que en realidad retoma a la
vez las caractersticas de los grandes hombres a la manera de
Hegel y las de las vanguardias polticas de los movimientos
revolucionarios de fines del siglo xix y principios del siglo xx.
Ahora bien, Foucault se consagra en forma sistemtica a
invertir, deconstruir y reformular todos esos elementos de
un a manera dianietralmente opuesta. Su crtica de la dialctica,
en efecto, es radical, y lee la historia como una serie de
discontinuidades, rupturas y desplazamientos que, si bien son
el producto de determinismos "locales" vinculados a un
M
"Entretien avec Michel Foucault" (con Duccio Trombadori), ob. cit.,
pp. 49-50.
164
momento y un lugar precisos, no por ello dejan menos lugar
a la creatividad y el poder de inauguracin de los hombres.
Ese poder de invencin, que da testimonio de la libertad de los
hombres hasta en las redes del poder, est esencialmente
ligado a 1 a capacidad del individuo o el grupo de reapropiarse
de lo que son por medio de un proceso de subjetivacin, de
produccin de s. Para terminar, la tarea de los intelectuales
ya no consiste en ser "pasadores" de conciencia, es decir en
ayudar a los hombres a acceder al espritu objetivo, sino,
antes bien, en ser aquellos que, por estar contenidos dentro
de cierta economa de los saberes y los poderes, procuran
hacer su relevamiento cartogrfico, indicar sus posibles
lneas de fractura, sus fragilidades, sus zonas de sombra. No
son pues intelectuales universales que h ablan en nombre de ver-
dades absolutas, sino estudiosos que actan en nombre de
saberes situados y obran al mismo tiempo que otros hombres
para reafirmar, all donde existe la oportunidad de hacerlo, la
historicidad de los juegos de verdad y la posibilidad de
desprenderse de ellos. Aunque la distancia entre Sartre y
Foucault sea inmensa - el primero, representante de la
conciencia despierta del intelectual de antes de 1968, el
segundo, al contrario, prototipo de esos "estudiosos militantes"
que, luego de ese ao, decidirn participar en las luchas en
todos los lugares donde sea posible denunciar la materialidad
de los efectos de poder-, uno y otro se reencontrarn finalmente
lado a lado en la experiencia del GIP, a principios de la dcada
de 1970: como si se tratara de una especie de pase de
testimonio entre una vieja concepcin del compromiso y una
nueva definicin -filosfica y poltica a la vez- de los procesos
de subjetivacin y de las prcticas -singulares o colectivas- de
resistencia.
165
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las cosas: una arqueologa de las ciencias humanas, Mxico,
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d'tat", La Pense politique, 1, 1993.
Vacarme, 29, "Michel Foucault, 1984-2004", otoo de 2004.
Veyne, Paul, "Foucault rvolutionnel' histoire", en Commenton crit
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escribe la historia, seguido de Foucault revoluciona la historia,
Madrid, Alianza, 1994.
Zancarini, Jean-C\aude(.comp.),LecturesdeMichelFoucault, Lvon,
ENS ditions, 2000.
173
N D I C E
Lista de entradas 7
Introduccin U
Conceptos
Personas 137
Bibliografa 167
175
Este libro, publicado en francs en 2008, es una
versin ampliada y revisada de El Vocabulario de
Foucault, de la misma autora, publicado en 2002.
Incl-uye un vocabulario de trminos bsicos de la obra
de Foucault (entre otros: archivo, arqueologa, biopo-
ltica, confesin, discurso, dispositivo, estructura,
episteme, genealoga, individuo, poblacin, poder) y
un diccionario de autores destacados por su contri-
bucin a la trama conceptual o a los problemas de esa
obra: de Kant a Nietzsche y Sartre, de Bataille y Blan-
chot a Canguilhem, Deleuze y Derrida.
El Diccionario Foucault presenta a la vez la recupera-
cin de conceptos filosficos heredados de otros
pensamientos, la creacin de conceptos inditos y la
elevacin a la dignidad filosfica de trminos tomados
del lenguaje corriente. Por otra parte, se trata de un
vocabulario que muchas veces surge a partir de
prcticas, y que se propone a su turno generarlas: en
efecto, como a Foucault le gustaba recordarlo, un
instrumental conceptual es literalmente una "caja de
herramientas".
I.S.B.N. 978- 950- 602- 590- 8
Nueva Visin
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