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ISSN: 1669-5186
Anuario
de Estudios
en Antropologa
Social
2006
Centro de Antropologa Social-IDES
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Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186
ndice
Conferencia Esther Hermitte
El sistema mundial no hegemnico y la globalizacin popular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Gustavo Lins Ribeiro
Historias de la antropologa argentina
Continuidad y cambio en los estudios en etnologa de poblaciones indgenas
contemporneas y comunidades folk en la facultad de ciencias naturales y museo de la
Universidad Nacional de la Plata (1930-1976) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Germn Soprano
Ideologa, represin e investigacin de campo. La carrera de Antropologa de Mar del Plata
(1971-1977) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Gastn Julin Gil
Panoramas temticos
Panorama de la antropologia y la educacion escolar en la Argentina: 1982-2006 . . . . . . . . . . . . . . 77
Diana Milstein, Mara Isabel Fernndez, Mara Alejandra Garca,
Stella Maris Garca, Mariana Paladino
Artculos de investigacin
El ingreso a la institucin policial. Los cuerpos inviables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Mariana Sirimarco
El Olfato. Destrezas, experiencias y situaciones en un ambiente de controles de fronteras . . . . . 111
Brgida Renoldi
Hacer poltica en la Provincia de Buenos Aires: cualidades sociales, polticas pblicas y
profesin poltica en los 90 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
Sabina Frederic y Laura Masson
Los rituales de un banco. Un anlisis etnogrco de los valores de una poltica social . . . . . . . . . 139
Adrin Koberwein y Samanta Doudtchitzky
Movimientos piqueteros, formas de trabajo y circulacin de valor en el sur del Gran Buenos Aires 151
Julieta Quirs
Ac no consegus nada si no ests en poltica. Los sectores populares y la participacin
en espacios barriales de sociabilidad poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
Gabriel Vommaro
Somos indios civilizados. La (in)visibilizacin de la identidad aborigen en Catamarca. . . . . . . . . . 179
Cynthia Pizarro
La devocin en escena. Teatro, ritual y experiencia en la adoracin a la Virgen del Rosario . . . . 197
Karen Avenburg y Vernica Talellis
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Comentarios de libros
Poltica y vida cotidiana. Una etnografa ms all del realismo ingenuo y de los
preconceptos acadmicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
Comentario al libro de Julieta Quirs: Cruzando la Sarmiento. Una etnografa
sobre piqueteros en la trama social del sur del Gran Buenos Aires . . .
Fernando Alberto Balbi
Por qu tendran que considerarse indios? La pregunta por las identidades subalternas de
un rea rural de Catamarca. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214
Comentario al libro de Cynthia Alejandra Pizarro: Ahora ya somos civilizados. La invisibilidad de la
identidad indgena en un rea rural del Valle de Catamarca . . .
Carina Jofr
Antropologa, desarrollo, y ruralidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
Comentario al libro de Mara Carolina Feito. Antropologa y desarrollo: contribuciones del abordaje
etnogrco a las polticas sociales rurales. El caso de la produccin hortcola bonaerense . . .
Pablo Rodrguez Bilella
En memoria
Prof. Edgardo Garbulsky, in memoriam . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Elena Achilli
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Conferencia Esther Hermitte
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Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186
El sistema mundial no hegemnico y la globalizacin
popular
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Gustavo Lins Ribeiro
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1. Introduccin
Desde hace algunos aos, con estudiantes de
grado y de postgrado, investigamos otras glo-
balizaciones polticas y econmicas o formas
de globalizacin desde abajo (Ribeiro, 2006).
En este artculo me interesan slo las otras
globalizaciones econmicas. Retomo aqu re-
exiones anteriores para poder avanzar en la
caracterizacin de lo que llamo globalizacin
popular y sistema mundial no-hegemnico. De-
bo dejar en claro que parte de la denicin de
globalizacin popular se reere a la participa-
cin de actores que, en general, no son consi-
derados en los anlisis sobre globalizacin o,
si lo son, es slo como migrantes o transmi-
grantes, sin considerar la mayor parte de las
veces que forman parte de un sistema ms am-
plio, de escala global, cuyas amplitudes y va-
riadas interconexiones pueden ser estudiadas.
Tales actores son, para decirlo de manera di-
recta y simple, gente del pueblo.
Existe una globalizacin econmica no-hege-
mnica formada por mercados populares y u-
jos de comercio que son animados, en gran me-
dida, por gente del pueblo y no por represen-
tantes de las elites. Estas redes de comercio for-
man parte del sistema mundial no-hegemnico
y, en general, sus actividades son consideradas
como ilegales, como contrabando. Una gran
cantidad de las mercancas que venden son lla-
madas productos piratas por los poderes esta-
blecidos. Estas redes comerciales son ilegtimas
desde el punto de vista de los poderosos que
las combaten en nombre de la legalidad. As,
es imposible entrar en esa arena sin tocar an-
tes la discusin acerca de lo que es legal/ilegal
y lcito/ilcito.
2. Legal/Ilegal. Lcito/Ilcito
Hoy en da la ilicitud global llama la aten-
cin por su escala y por su poder. Moiss Naim,
editor de la revista Foreign Policy, public en
2005, Ilcito, un libro cannico de la litera-
tura conservadora dedicada a difundir, al de-
cir de Abraham y Van Schendel (2005:2), la
existencia de un espectro que asombra a la
globalizacin, el espectro del crimen organi-
zado internacional. Con el sugestivo subttulo
de cmo los contrabandistas, los tracantes y
el lavado de dinero estn secuestrando la eco-
noma global, el libro de Nam presenta un
visin alarmista de cmo el comercio global
ilcito que moviliza centenas de billones de d-
lares por ao, representa una amenaza para la
buena salud de la sociedad y del capitalismo
contemporneos. Es curioso que su autor aca-
be vinculando su tesis, nada neoliberal, al he-
cho de que el creciente debilitamiento de los
Estados, provocado por la intensicacin de la
globalizacin, es un factor primordial para el
aumento de las actividades ilcitas en el mun-
do. Nam (2005:2) proporciona una denicin
de comercio global ilcito emblemtica de la
interpretacin conservadora:
Es el comercio que infringe las normas
las leyes, las reglamentaciones, las licen-
cias, los impuestos, las prohibiciones y to-
dos los procedimientos que utilizan las na-
ciones para organizar el comercio, proteger
a sus ciudadanos, recaudar impuestos y ha-
cer cumplir los preceptos ticos. Ese comer-
cio incluye compras y ventas que son abso-
lutamente ilegales en todos lados y otras
que pueden ser ilegales en algunos pases y
aceptadas en otros. Evidentemente, el co-
mercio ilcito es muy negativo para la legi-
timacin de los negocios, excepto donde no
lo es. Debido a que. . . existe un rea gris
considerable entre las transacciones legales
y las transacciones ilegales, un rea gris que
los comerciantes dedicados a lo ilcito usan
para su benecio.
Para Nam, el comercio global ilcito ore-
ce y triunfa en un mundo ms interconectado,
con fronteras ms porosas y poderosas tecno-
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logas (como internet) en manos de civiles,
con menos barreras al comercio y ms agentes
no estatales operando en el escenario interna-
cional. El presente es el paraso del contraban-
dista. El crimen organizado, a pesar de des-
centralizarse de manera creciente y operar en
red, ha aumentado su poder poltico, llegando
a ocupar importantes espacios de los Estados
ms dbiles. Nam considera que, a pesar de la
antigedad de las actividades ilcitas en el pla-
no internacional, la intensidad actual coloca al
fenmeno en un nuevo nivel. An con su sesgo
conservador (el libro se basa en un lenguaje en
el que el bien est siendo sofocado por el mal),
Ilcito deja claro, aunque no lo diga as, que
el sistema mundial no-hegemnico slo tiende
a aumentar con el incremento de la compresin
del tiempo-espacio, de las redes accionadas por
el capitalismo exible, de las polticas neolibe-
rales y del debilitamiento de la capacidad de
intervencin y regulacin de los Estados. El ca-
rcter sistmico del comercio global ilcito es
percibido por Nam al plantear la existencia
de un sistema formado por redes y nudos. En
sintona con su visin negativa, Nam plantea
una oposicin global entre dos polos, que lleva
a la colisin entre puntos geopolticos claros
y agujeros negros geopolticos. Los ltimos son
los lugares donde las redes de trco viven y
se maniestan (p. 261), pueden coincidir con
(1) estados nacionales donde no existe el esta-
do de derecho; (2) regiones fuera de la ley y
anrquicas al interior de algunos pases, como
las reas montaosas de Crcega y los estados
mexicanos fronterizos con los EUA; (3) reas
de frontera, como el Tringulo de Oro del Su-
deste Asitico o la Triple Frontera en Amrica
del Sur; (4) sistemas de vecindades y localida-
des como las comunidades libanesas en las ca-
pitales de frica Occidental; y (5) espacios en
internet. La diferencia entre los puntos claros
y los agujeros negros geopolticos no est en la
presencia o la ausencia de redes ilcitas, puesto
que ellas estn en todas partes (p. 263), sino
en la existencia de una capacidad cvica y esta-
tal suciente para contraponerse a ellas. Para
Nam,
un factor clave, y uno que conere a los
agujeros negros gran parte de su poten-
cia, es su conectividad especializada con los
puntos claros. Una regin lejana, primitiva
y mal gobernada, o sin gobierno, no es un
agujero negro geopoltico, a menos que pue-
da irradiar amenazas hasta lugares distan-
tes. Las redes del comercio que operan a ni-
vel internacional sirven de canales a travs
de los cuales esas amenazas se trasladan de
lugares remotos al resto del mundo (pgs.
264-265).
En su interpretacin, los puntos claros y los
agujeros negros mantienen relaciones y forman
parte de redes que atraviesan a los Estados na-
cionales. Cuanto ms claro es un punto, ms
atractivo ser para la oferta de servicios y pro-
ductos por parte de las redes de agujeros ne-
gros, especialmente si consideramos que la di-
ferencia de precios es el factor determinante en
el comercio ilcito. Nam explora su metfora
de lo claro/oscuro:
cuanto ms claro es el punto claro, ms
altos son los precios que pueden imponerse
a esos bienes ilcitos. Cuanto ms oscuro es
el agujero negro, ms desesperadas estarn
las personas por venderles a los tracantes
sus bienes, sus mentes, su trabajo y has-
ta sus propios cuerpos. Estas dos tenden-
cias juntas crean diferenciales de precios en
constante crecimiento y, por ende, incenti-
vos cada vez ms irresistibles destinados a
conectar los agujeros negros con los puntos
claros (pg. 265).
El anlisis de Nam, por ms sosticado y
consustanciado que pueda parecer, incurre en
una serie de problemas tpicos de interpretacio-
nes destinadas a replicar a la hegemona exis-
tente. En primer lugar, est marcado por un
americanocentrismo imperial como si ese fuese
el orden natural de las cosas. No logra percibir
o no se preocupa por ello que la dicotoma
punto claro/agujero negro ha sido histrica-
mente construida en trminos de relaciones de
poder desiguales entre diferentes sectores so-
ciales, econmicos, polticos y tnicos del sis-
tema mundial que crean una geografa polti-
ca particular. Por otra parte, las relaciones en-
tre el sistema hegemnico y el no-hegemnico,
son consideradas de manera simplicada al su-
bestimar la circulacin entre ambos. Por lti-
mo, en un sesgo tpico del anlisis de los po-
derosos, homogeneiza a los actores, en espe-
cial a aquellos que integran el sistema mundial
no-hegemnico. Todos son desde los sacolei-
ros
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a los miembros de los carteles de droga
colocados en la misma bolsa, inmersos en un
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Ribeiro: El sistema mundial no hegemnico y la globalizacin popular 9
universo cuya caracterizacin como ilegal es to-
mada como natural y moralmente obvia.
En verdad, la cuestin de los lmites entre lo
legal y lo ilegal, cuestin sencilla a primera vis-
ta, cuando es examinada ms de cerca se revela
ms complicada que una simple disputa entre
honestos y deshonestos, entre el bien y el mal,
y se acerca mucho ms al problema histrico de
la distribucin desigual del poder en un mundo
econmica, poltica y culturalmente diferencia-
do. Muchos de los agentes y corporaciones ca-
pitalistas que hoy supuestamente son cumpli-
dores de la ley y aparentemente vulnerables a
la voracidad de nuevos agentes econmicos ile-
gales, en el pasado estuvieron en una posicin
donde la lnea legal/ilegal tampoco era respe-
tada. Cualquier visin absoluta de la rigidez y
la eciencia de esta lnea, torna absoluta, con
nes ideolgicos, la ecacia, honestidad, inde-
pendencia y neutralidad totales de la actuacin
del Estado, hecho que no resiste una revisin
sociolgica e histrica mayor. En esta discu-
sin, as como en otras correlatas como la de la
economa informal, la entidad central en juego
es el Estado. De hecho, son las elites estatales
las que han mantenido, a lo largo de los siglos,
el monopolio de la denicin y regulacin de
la legalidad/ilegalidad. En efecto, a ello apun-
tan trabajos tales como los de Josiah Heyman
y Alan Smart (1999). Para ellos:
Las leyes del estado inevitablemente
crean sus contrapartidas, zonas de ambi-
gedad y de ilegalidad total. El hampa, los
piratas y los delincuentes, los mercados ne-
gros, los inmigrantes ilegales, los contra-
bandistas, los chantajistas: son temas que
quizs ejercen una atraccin escabrosa o
acaso desaante. Pero no se encuentran dis-
tanciados del estado ni el estado de ellos.
Debido a que crecieron necesariamente co-
nectadas, las leyes del estado y la evasin
de las leyes del estado deben estudiarse de
manera conjunta. (. . .) es interesante inda-
gar sobre las condiciones bajo las cuales los
gobiernos y las prcticas ilegales gozan de
ciertos tipos de simbiosis y sobre las que
se producen niveles de conicto mayores o
menores (1999: 1).
La tentativa de caracterizar a las activida-
des ilegales en trminos morales o restringi-
dos a los lucros extras que ellas generaran,
es criticada en especial por Alan Smart. Pa-
ra l, existen diversos mecanismos centrales en
la produccin y distribucin de bienes y servi-
cios ilegales que incluyen la conanza interna
en las redes, las amenazas del uso de fuerza,
la unin de transacciones ilcitas con otras le-
gales, la legitimidad de la transaccin, la im-
portancia de la reputacin para los emprende-
dores ilegales y su dependencia de funcionarios
e instituciones corruptos (Heyman y Smart,
1999:5). Adems, hay que incluir las formas en
que est estructurada la sociedad, la dinmica
de su poder poltico y de sus polticas econ-
micas, tanto como las coyunturas econmicas y
las percepciones culturales sobre la corrupcin
(Tullis, 1995, apud Heyman y Smart, 1999: 5).
Para entender lo que efectivamente ocurre,
es necesario ir ms all de una perspectiva
negativa, basada en un pretendido monopolio
moral de la honestidad por parte de un seg-
mento social. Es necesario, al decir de Heyman
y Smart (1999:8), ir ms all del formalismo
legal y poltico para reconocer que ilegalidad
no signica necesariamente que las actividades
son ilegtimas, cuando hay hegemonas incom-
pletas y prcticas estatales parciales y frecuen-
temente comprometidas. El anlisis histrico
tambin ha demostrado, en especial cuando se
trata de los comienzos del Estado moderno e
interventor, la fuerte relacin entre Estado y
redes violentas, tanto como el papel de la de-
predacin en la acumulacin de capital (dem).
Al mismo tiempo, a pesar de la creciente ca-
pacidad de imponer la ley que acompa a la
consolidacin de los Estados a partir del siglo
XIX, no hay ninguna razn para suponer que
la capacidad del Estado de imponer obediencia
aumente siempre, o que desaar la ley sea un
resultado temporario de la inecacia y de tcti-
cas inapropiadas de aplicacin de la ley (dem:
9). Para nuestros autores, el Estado moderno
no est hecho slo de ley y orden, sino que
es un tejido complejo de lo legal y lo ilegal
(dem).
Destaco, de las reexiones de Heyman y
Smart, aquellas que apuntan a la imperfeccin,
la incompletud y el carcter procesual del Es-
tado y su dominacin, la inevitable generacin
de mercados de bienes y servicios ilegales en
respuesta a las regulaciones ociales estatales;
la persistencia de prcticas ilegales e informa-
les (como la oferta de propinas y regalos); la
actuacin diferenciada de los agentes estatales
concretos; la manipulacin de la legalidad por
parte de diferentes actores al interior del Esta-
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do y tambin por fuera de l; la consideracin
de las prcticas ilegales, no como un estigma
sino como un recurso utilizado por diferentes
grupos en varios momentos, teniendo en cuen-
ta que la ilegalidad es una instancia o posicin
de un campo social tpico del Estado moder-
no. Son igualmente importantes sus conclusio-
nes sobre el carcter relacional de las prcticas
ilegales que siempre existen en un campo de
relaciones sociales atravesado por clases socia-
les, por la presencia del Estado y por el acceso
diferenciado a recursos sociales y naturales.
Al mismo tiempo en que sealan el entrela-
zamiento de lo legal y lo ilegal y la diversidad
de prcticas ilegales, arman que estas ltimas
no deben ser vistas como el monopolio de los
criminales: los mercados negros, el soborno y
el ujo ilegal de capital son alternativas por las
que optan clases identicables, grupos regiona-
les, grupos tnicos, etc. en momentos determi-
nados (pg. 13).
En efecto, las relaciones entre lo legal y lo
ilegal son multifacticas y complejas e involu-
cran diversos intereses normativos, polticos y
morales. En lo que respecta al sistema mundial
no hegemnico, su comprensin puede ser en-
riquecida tambin por abordajes cuyo foco se
mueve en las fronteras entre la economa infor-
mal y la economa ilcita (Sousa, 2004) y entre
lo ilcito y lo ilegal (Abraham y Van Schendel,
2005). En el proceso de presentar las distincio-
nes y deniciones cruciales en la construccin
de la nocin de sistema mundial no hegem-
nico, es preciso establecer una distincin sutil
entre economa informal e ilcita y entre lo que
es ilegal y lo que es ilcito.
No es mi propsito entrar en la vasta discu-
sin sobre economa informal o mercado infor-
mal. En ella se encuentra un debate con gran
incidencia sobre lo que me ocupa aqu: el po-
der de regulacin del Estado; la consideracin
de la legitimidad de las prcticas de los actores
econmicos; la relacin entre universos forma-
les e informales; el papel de la conanza, de
las redes sociales, etc. Tampoco llamar econo-
ma informal global a la globalizacin popular
pues creo que el nfasis sobre hegemona es ms
esclarecedor de las relaciones que estn en jue-
go.
A efectos de mis objetivos en este artculo,
es suciente considerar la diferenciacin entre
economa informal y economa ilcita que plan-
tea Rosinaldo Silva de Sousa (2004), pues per-
mitir dejar en claro la distincin central que
sealo entre crimen organizado global y glo-
balizacin popular. Lo que Souza llama eco-
noma informal equivale para m, en el plano
global, a la globalizacin popular. Para Sousa
el sistema de comercio ilcito del cual forma
parte el narcotrco, por ejemplo, y la econo-
ma informal comparten algunas caractersti-
cas generales para su funcionamiento: el uso
de la corrupcin y la importancia del valor
conanza y de ciertos principios de reciproci-
dad (Lomnitz, 1988, 1994). Entretanto, para el
sistema de comercio ilcito hay un otro factor
crucial, marginal a la dinmica de la economa
informal: el uso de la violencia. En suma, Sou-
za distingue la economa informal e ilcita de
acuerdo con las relaciones sociales diferencia-
das y caractersticas de cada una. En la infor-
mal, que se benecia con la omisin del Estado,
prevalecen el valor conanza y ciertos prin-
cipios de reciprocidad; sus agentes no ambicio-
nan el dominio de los medios de ejercicio de la
violencia. Mientras que en la economa ilcita,
conanza y reciprocidad tambin estn presen-
tes pero prevalecen la violencia ilegtima y la
corrupcin de los agentes pblicos. Aqu se tra-
ta de una violencia instrumental racionalizada,
un medio que opera bajo un relativo control
en los negocios ilcitos y cohbe ciertas conduc-
tas contraproducentes para el incremento de
la riqueza ilcita (Sousa, 2004: 170). Para m,
entonces, una diferencia fundamental entre el
crimen organizado global y la globalizacin po-
pular reere a la falta de importancia, en esta
ltima, de la violencia como factor regulador
central de las actividades econmicas, en espe-
cial respecto de la validez de los contratos entre
los agentes econmicos.
En su estudio sobre ujos globales, Abraham
y Van Schendel (2005:4) enfatizan la diferencia
entre legal, lo que los Estados consideran leg-
timo, y lcito, lo que las personas involucra-
das en redes transnacionales consideran como
legtimo. As, muchos ujos de personas, mer-
caderas e informaciones son considerados ilci-
tos porque desafan las normas de las autorida-
des formales, pero son considerados lcitos por
las personas implicadas en las transacciones.
Argumentan que hay una diferencia cualita-
tiva de escala e intencin entre las actividades
de cuadrillas internacionalmente organizadas y
las mltiples micro-prcticas que, a pesar de
ser ilegales en un sentido formal, no son mo-
tivadas por una lgica estructural organizativa
ni por un propsito unicado (dem).
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Para analizar las lneas uidas entre lo lcito
y lo ilcito, Abraham y Van Schendel se valen
de las nociones de cadenas de mercaderas
(los trayectos recorridos por los bienes, desde
la produccin hasta el consumo) y de espacios
regulatorios (zonas en las cuales son domi-
nantes ciertos conjuntos especcos de normas
o reglas estatales o sociales). Se trata de una
opcin interpretativa bastante productiva para
pensar prcticas transnacionales. Denen a las
actividades criminales transnacionales como
formas de prcticas sociales que intersectan
dos o ms espacios regulatorios y violan al me-
nos una regla normativa o legal (p.15). Como
se sabe, la produccin, circulacin y consumo
de mercaderas pueden ocurrir en espacios cir-
cunscriptos o atravesar diferentes espacios re-
gulatorios.
De esta forma, determinadas mercaderas
que entran en determinados ujos y atraviesan
ciertos espacios regulatorios pueden pasar de
legales a ilegales o viceversa. Por ejemplo, ca-
jas de whisky escocs pueden ser producidas y
exportadas legalmente a un pas e introducidas
y vendidas ilegalmente en otro. La produccin
de hojas de coca en Bolivia es otro ejemplo in-
teresante de cmo se transforman los signos de
acuerdo con diferentes espacios regulatorios. Si
se produce en determinadas reas del pas y en
determinada cantidad, la hoja de coca es le-
gal y su produccin se considera legtimamen-
te encaminada al consumo tradicional de las
poblaciones indgenas. Fuera de esos casos, su
produccin es ilegal y pasa a ser sospechosa de
ingresar en la cadena de mercaderas que lle-
va al consumidor de cocana (sobre este tema,
vase Sousa, 2006). El lavado de dinero es vis-
to por Abraham y Van Schendel (2005) como
un ejemplo de legalizacin, en las transforma-
ciones posibles de lo lcito-ilcito. La conversin
de drogas ilegales en dinero permite, por medio
del lavado, la movilidad en ujos lcitos. Para
nuestros autores lo que determina la legalidad
o ilegalidad en diferentes puntos de la cadena
de mercaderas, es la escala regulatoria espec-
ca en que se encuentra el objeto (p.17), por
eso es importante identicar el origen de la
autoridad regulatoria y, en consecuencia, dis-
tinguir entre el origen poltico (legal e ilegal) y
el social (lcito e ilcito) de la autoridad regu-
latoria (dem). Lcito/ilcito, entonces, dicen
mucho ms respecto de las percepciones socia-
les que la letra de la ley.
Al introducir el concepto de legitimidad
social o licitud y contrastarlo con legitimi-
dad poltica o legalidad, buscamos destacar
la naturaleza polticamente derivada de es-
ta distincin y sus bases morales-institucio-
nales, con el propsito de ayudar a desnatu-
ralizar la Ley como la condicin del sentido
comn del espacio domstico nacional (p.
31).
Ante las dicultades para encontrar solu-
ciones universales a las contradicciones exis-
tentes entre el par legal/ilegal y el par lci-
to/ilcito, especialmente en el mbito transna-
cional, que atraviesa las leyes amoldadas por
los Estados-nacin, Abraham y Van Schendel
construyen una nocin cuya denicin se ve de-
terminada, en ltima instancia, por los cruces
entre lo lcito y lo ilegal y entre lo ilcito y lo
legal: lo (i)lcito. Su inters est centrado, es-
pecialmente, en el cruce entre lo lcito y lo ile-
gal que crea un espacio donde lo (i)lcito sig-
nica actividades legalmente proscriptas pero
socialmente sancionadas y protegidas (p. 22)
como aquellas que animan, quiero sealar, la
globalizacin popular, esto es, las actividades
de los turistas-compradores y de los mercados
populares de gadgets globales. En muchos con-
textos, lo socialmente lcito domina lo for-
malmente ilegal, como en el ejemplo de los
autores sobre la venta, en Pakistn, de lmes
indios en DVDs piratas. La visibilidad y el
carcter rutinario de las actividades ilegales no
signica que el Estado deje de reprimirlas, al-
go que frecuentemente hace la polica en mo-
mentos de elevado sentido de misin cvica y
pblica (idem).
Una advertencia antes de proseguir
Al entrar en un universo de prcticas y repre-
sentaciones sociales altamente permeado por
valores donde el bien y el mal son muchas ve-
ces considerados como absolutos, el anlisis so-
ciolgico y antropolgico corre el riesgo de ser
acusado, en una lectura conservadora, de gla-
morizar el crimen y satanizar al Estado. Est
claro que, en estos contextos complejos y deli-
cados, no se trata ni de una cosa ni de la otra.
Reconocer que las lneas entre lo legal y lo ilegal
se denen por relaciones histricas de poder y
por el ejercicio de la hegemona no implica una
posicin relativista donde todo lo que es ilegal
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12 Anuario CAS-IDES, 2006 Conferencia Esther Hermitte
sea aceptable o toda legalidad sea absurda. En
este universo, los dilemas de la investigacin
antropolgica crtica se encuentran en medio
de varias tensiones donde el el de la balanza
es el buen sentido del investigador. As como no
es posible considerar al Estado y la legalidad
como absolutos, tampoco se pueden idealizar
las prcticas ilegales. La cuestin est bien re-
sumida por Heyman y Smart:
Mucha ilegalidad es peligrosa y mucha
legalidad es razonable. Tanto el fraude -
nanciero como la violencia fsica deben pro-
hibirse, procesarse y castigarse. El mero he-
cho de que la ilegalidad persista y que con
frecuencia se entrelace con el mundo legal
y formal no justica una posicin rigurosa-
mente relativista. Asimismo, si bien el es-
tado es un instrumento de fuerza y preda-
cin (impositiva) organizadas, en tanto ex-
presa componentes razonables del derecho,
no es totalmente equivalente a la fuerza y la
predacin ilegal. Sin embargo, no podemos
sostener lo contrario, que todo lo que ha-
ce el estado formal es ecaz desde el punto
de vista tico y que todas las actividades
ilegales son inmorales y deben destruirse.
Esa armacin no se sostiene en un sentido
emprico. . . ni en un sentido tico. En el
segundo caso, muchas actividades identi-
cadas como ilegales tienen una gran legiti-
macin de parte de la sociedad (o de algu-
nos grupos especcos) y, en tales circuns-
tancias, la respuesta del estado constituye
una mala aplicacin de la ley, lo cual agrega
ilegalidad y persecucin, incluso guerras
de diversas clases, ticamente peores que la
violacin de la ley original. El trabajo aten-
to de los estudiosos, que supere la hipte-
sis de que toda legislacin formal es buena
y de que toda ilegalidad es un problema
que debe eliminarse y establezca el equili-
brio especco en cada caso, puede ayudar
a informar las elecciones ticas pblicas que
debemos realizar (1999: 21).
3. El Sistema Mundial No-Hegemnico
Har una rpida consideracin histrica, casi
una digresin, para evitar un problema comn
que se plantea cuando se trata de la globali-
zacin: la tendencia a creer que se trata de fe-
nmenos nuevos que jams sucedieron antes.
Muchas de las mercancas que comnmente son
vendidas en el mbito de la globalizacin popu-
lar son verdaderos simulacros, para usar la ex-
presin de Jean Baudrillard, con distintos gra-
dos de perfeccin. No por casualidad, la pira-
tera es, hoy, una expresin comnmente usada
por los poderosos para referirse a la actividad
de reproduccin y venta de copias no autori-
zadas de mercancas valorizadas por los con-
sumidores contemporneos, especialmente las
superlogos, esto es, copias de grandes marcas
mundiales (Chang, 2004). La piratera es una
actividad muy antigua e histricamente ha sig-
nicado una alternativa a los modos predomi-
nantes de vida, trabajo y comercio:
La piratera fue una alternativa atracti-
va a morirse de hambre, hacerse mendigo o
ladrn o servir, en condiciones extenuantes
en un barco sin ninguna chance de recom-
pensa nanciera sustancial, a pesar del gran
riesgo que corre la persona de ser captura-
da y ejecutada por sus hechos (Konstam,
2002: 9).
La piratera siempre ha sido un problema pa-
ra los poderes establecidos. Hay registros de
actividad pirata en el mar Mediterrneo ante-
riores a la poca del Egipto antiguo (Konstam,
2002). Recin cuando Roma consigui impo-
ner su poder naval desaparecieron las comu-
nidades piratas del Mediterrneo. Pero no la
piratera, que oreci, por ejemplo, en el si-
glo XVII y XVIII la llamada era dorada de
la piratera (1690-1730) en el Mar del Ca-
ribe, en la costa atlntica de Amrica, en la
costa de frica Occidental y en el Ocano ndi-
co (Konstam, 2002). Hay evidencias de que co-
munidades piratas en distintas partes del mun-
do ejercieron un poder econmico importante,
incluso transformndose en centros regionales.
Thomas Gallant (1999: 37), por ejemplo, consi-
dera que en diferentes lugares emprendedores
militares, como bandidos y piratas, proveyeron
el tejido que articul el interior rural a zonas
econmicas en desarrollo. Sus actividades faci-
litaron la penetracin capitalista. Hasta el pre-
sente, piratas modernos atacan, regularmente,
barcos que atraviesan el mar del sur de la Chi-
na (Konstam, 2002).
La existencia de protosistemas mundiales
populares fue impulsada por la labor de los
marineros que conectaban las tierras del Nue-
vo Mundo con las de Europa, creando la cir-
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Ribeiro: El sistema mundial no hegemnico y la globalizacin popular 13
culacin de ideopanoramas diferentes de aque-
llos de las clases hegemnicas. As, ideas alter-
nativas de sociedad, basadas en el comunismo
primitivo del Nuevo Mundo inspiraron varias
utopas europeas hace algunos siglos segn Li-
nebaugh y Rediker (2000: 24), quienes arman
que cuando, entre 1680 y 1760, se consolid y
estabiliz el capitalismo en el Atlntico:
el barco de vela la mquina tpica de es-
te perodo de globalizacin combinaba ca-
ractersticas de las fbricas y de la prisin.
En oposicin, piratas construyeron un or-
den social autnomo, democrtico y mul-
tirracial en el mar (p. 328).
Como se ve, los proletarios de la expan-
sin capitalista martima (los marineros) as
como los agentes sociales que representaban
una amenaza a los intereses hegemnicos esta-
tales y privados por detrs de esta expansin
(los piratas), estuvieron histricamente involu-
crados, en menor o mayor grado, y con menor o
mayor ecacia, en la construccin de sistemas
mundiales no-hegemnicos. La antigedad de
las patrones de movimiento, comercio e inter-
cambio que caracteriza el trco ilcito tam-
bin es indicada por Abraham y Van Schendel
(2005: 5) que ejemplican con las transaccio-
nes mantenidas durante siglos por las redes t-
nicas y de parentesco de los dhows entre las
costas del Golfo Prsico y Gujerat, en India.
Tales situaciones muestran la complejidad de
las interconexiones mantenidas por diferentes
poblaciones a lo largo del tiempo, fundamen-
tales para la creacin del sistema mundial.
En antropologa, la obra clsica de Eric Wolf
(1982), Europa y la gente sin historia, es
el relato ms denso sobre los procesos hist-
ricos de interconexiones que crearon el sistema
mundial. Pero la nocin de sistema mundial es-
t asociada directamente al libro de Immanuel
Wallerstein publicado originalmente en 1974:
El moderno sistema-mundial. Agricultura ca-
pitalista y los orgenes de la economa-mundo
europea en el siglo XVI. Aqu, el uso que hago
de la nocin de sistema mundial es selectivo.
No est tan prximo a la discusin sobre cen-
tro, periferia y semiperiferia, elementos impor-
tantes de la concepcin wallersteiniana toma-
dos a prstamo de la discusin dependentista.
En la nocin de sistema mundial me interesan
mucho ms los siguientes aspectos destacados
por Wallerstein (2006: 16-17):
no estamos hablando de sistemas, econo-
mas, imperios de (todo) el mundo, sino de
sistemas, economas, imperios que son un
mundo (que, en verdad muy posiblemente,
con frecuencia no incluyen a todo el glo-
bo). Este es un concepto clave para con-
siderar. Signica que cuando hablamos de
sistemas-mundiales estamos lidiando con
una zona espacial/temporal que atraviesa
muchas unidades polticas y culturales, re-
presentando una zona integrada de activi-
dad e instituciones que obedecen a ciertas
reglas sistmicas.
Eso es justamente, el sistema mundial no-he-
gemnico: una composicin de varias unida-
des ubicadas en distintos lugares, conectadas
por agentes activos en la globalizacin po-
pular. La globalizacin popular est forma-
da por redes que operan de manera articula-
da y que en general se encuentran en distin-
tos mercados que forman los nudos del siste-
ma mundial no-hegemnico. Esta articulacin
crea interconexiones que dan un carcter sis-
tmico a este tipo de globalizacin y hace que
sus redes tengan alcance a larga distancia. El
sistema-mundial no hegemnico conecta distin-
tas unidades en el mundo a travs de ujos de
informacin, personas, mercancas y capital.
Si llamo a este sistema no-hegemnico es
porque existe un sistema hegemnico. En rea-
lidad los dos sistemas pueden ser denidos por
las relaciones que mantienen entre ellos. El sis-
tema hegemnico reeja la lgica institucional
y operativa de los detentadores de poder, tanto
respecto del estado cuanto del capital privado.
Actualmente, el sistema mundial hegemnico
es dominado por los intereses de la globaliza-
cin capitalista neoliberal.
Ya el sistema mundial no-hegemnico nos
lleva a otros razonamientos y puede ser deni-
do de manera anloga a mi interpretacin so-
bre la globalizacin econmica no-hegemnica
(Ribeiro, 2006), una categora similar a la de
sistema mundial no-hegemnico pero en donde
la sistematicidad de la globalizacin popular no
es el foco de la cuestin. Yo lo llamo sistema
mundial no-hegemnico no porque sus agentes
pretendan destruir el capitalismo global o ins-
talar alguna clase de alternativa extrema al or-
den establecido. Es no-hegemnico porque sus
actividades desafan al establishment econmi-
co en todas partes a nivel local, regional, na-
cional, internacional y transnacional. Por con-
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14 Anuario CAS-IDES, 2006 Conferencia Esther Hermitte
siguiente, sus agentes son vistos como una ame-
naza para el establishment y son objeto del
poder de las elites polticas y econmicas que
desean controlarlos. Las actitudes que los esta-
dos y las corporaciones tienen hacia ellos son
muy elocuentes. En la mayora de los casos ese
tipo de actividades se tratan como temas poli-
ciales, como el objeto de una accin represiva
elaborada. El sistema-mundial no-hegemnico
es un universo enorme que efectivamente inclu-
ye actividades ilegales, tales como el trco de
personas y de rganos, que deben reprimirse.
Indudablemente, tambin incluye el trco de
drogas. De todos modos, los trabajadores, por
ejemplo los vendedores ambulantes cuyo deli-
to es trabajar fuera de los parmetros deni-
dos por el estado, son una parte importante de
la globalizacin no-hegemnica.
El sistema-mundial no-hegemnico se estruc-
tura a partir de distintos tipos de segmentos
y redes que se concretan en una organizacin
piramidal. En la vrtice de la pirmide, hay
esquemas de lavado de dinero, actividades ma-
osas, y todo tipo de actos de corrupcin. Ms
all de lo poderosos y elitistas que puedan ser
muchos de los agentes involucrados en la eco-
noma paralela global, no pueden actuar por su
cuenta. Hay una participacin masiva de parte
de personas pobres que se hallan en los seg-
mentos inferiores de esta estructura piramidal.
Para esos actores sociales, el sistema-mundial
no-hegemnico es una forma de ganarse la vi-
da o de movilidad social ascendente. La red de
conexiones y de intermediacin consolida esa
estructura global en formas comparables a lo
que he denominado consorciacin, un proce-
so tpico de las articulaciones entre los agentes
transnacionales, nacionales, regionales y loca-
les en torno a proyectos de infraestructura a
gran escala de varios miles de millones de d-
lares (Ribeiro 1994, 2002). Las actividades que
se encuentran en la base de la pirmide son lo
que denomino la verdadera globalizacin eco-
nmica desde abajo. Y ofrecen acceso a ujos
de riqueza global que de otra manera jams
llegaran a las clases ms vulnerables de nin-
guna sociedad ni economa. Abren un camino
hacia la movilidad ascendente o hacia la posi-
bilidad de la supervivencia dentro de las eco-
nomas nacionales y globales que no estn en
condiciones de ofrecer pleno empleo a todos los
ciudadanos. Estoy ms interesado en este seg-
mento del sistema mundial no-hegemnico que
en sus estratos ms altos. De todas maneras
es necesario dejar clara, para la comprensin
del sistema mundial no-hegemnico, una dis-
tincin crucial entre crimen organizado global
y globalizacin popular.
El sistema mundial no hegemnico est for-
mado por dos tipos bsicos de procesos de glo-
balizacin cuyas fronteras no son necesaria-
mente ntidas ni rgidas. El primero est for-
mado por la economa ilegal global, que en-
vuelve las actividades del crimen organizado
global. El segundo est formado por la econo-
ma (i)lcita global, que incluye las activida-
des de lo que llamo globalizacin popular y que
son frecuentemente consideradas ilegales por el
Estado y lcitas por la sociedad. En verdad, se
trata de procesos que eventualmente pueden
entrelazarse, retroalimentarse y mantener rela-
ciones jerrquicas. Por ejemplo, aunque la acti-
vidad de la globalizacin popular sea caracteri-
zada, desde el punto de vista del Estado, como
contrabando, es necesario diferenciar el llama-
do contrabando hormiga en la frontera entre
Argentina y Paraguay (Schiavoni, 1993) de los
grandes esquemas de contrabando controlados
por cuadrillas organizadas. As, aquello que en
general es indistinto desde el punto de vista
del Estado, desde el mo puede ser considera-
do parte de la economa (i)lcita global (de la
globalizacin popular) o de la economa ilegal
global (del crimen organizado).
La importancia de las redes sociales en el
funcionamiento de este universo es destacada
en la literatura. Heyman y Smart (1999: 17)
proporcionan una denicin de red ilegal til
para pensar la economa ilegal global. Se tra-
ta, para ellos, de una red ordenada de perso-
nas centradas en una actividad ilegal, red que
implica, pero que no necesariamente requiere,
un mundo social alternativo al del Estado for-
mal y legal. Tales redes son vitales para las
prcticas ilegales dadas las caractersticas de
sus relaciones basadas en mutualidad, conan-
za e intercambios (dem). En mi perspectiva,
las redes sociales ilegales realizan sus prcticas
ilegales al interior de una estructura jerrqui-
ca en la cual prevalecen la conspiracin y la
planicacin centralizada as como el uso de
la violencia ilegtima. Si cambiamos el adjetivo
ilegales por (i)lcitas, podremos buscar, por
analoga, una denicin para pensar la econo-
ma (i)lcita global. As, en la globalizacin po-
pular, operan las redes sociales (i)lcitas de for-
ma descentralizada y horizontal, basadas en la
conanza. Las redes sociales (i)lcitas realizan
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Ribeiro: El sistema mundial no hegemnico y la globalizacin popular 15
sus prcticas (i)lcitas sobre o a partir de sis-
temas informales previamente construidos por
disporas, redes migratorias o formas tpicas
de la economa popular (ferias y sus sistemas
de mercados asociados, por ejemplo).
Por otra parte, Nam (2005: 34) seala el ca-
rcter simultneamente global y local de las re-
des involucradas en lo que llamo sistema mun-
dial no-hegemnico y la habilidad que tienen
para explotar con rapidez su movilidad inter-
nacional, lo cual potencia su capacidad para
escapar de los controles de los Estados nacio-
nales. Adems, es necesario enfatizar la exi-
bilidad de estas redes. Como todas las redes
sociales, las ilegales/(i)lcitas pueden unirse o
deshacerse de acuerdo con las circunstancias y
con sus intereses. Pueden deshacerse, por ejem-
plo, cuando una actividad ilegal deja de ser ne-
cesaria o provechosa.
Para realizar conexiones de larga distancia
o hasta globales no se necesitan grandes redes
o articulaciones extensas de redes. De hecho,
las mercaderas que uyen al interior del siste-
ma mundial no-hegemnico pueden cambiar de
manos varias veces, atravesando varios espacios
regulatorios, hasta llegar a los consumidores -
nales. De modo que el sistema est formado por
una intrincada red de nudos que son puntos
de interconexin entre vendedores y compra-
dores. Esos nudos varan en tamao e impor-
tancia para la reproduccin del sistema, yendo
desde pequeas aglomeraciones de barracas de
vendedores callejeros destinados a atender las
necesidades de los consumidores nales hasta
los mega centros, en gran medida destinados
a los intermediarios, cuya inuencia econmi-
ca tiene alcance internacional, como los que se
localizan en la frontera Foz do Iguaz - Brasil
/ Ciudad del Este - Paraguay, o en Dubai, en
los Emiratos rabes Unidos. Hay tambin me-
ga centros de alcance nacional, como el de la
calle 25 de Maro, en So Paulo, que abastecen
a agentes de la globalizacin popular operan-
do en un radio que puede alcanzar algunos mi-
les de kilmetros. Existen tambin importantes
centros de actuacin regional o local como los
San Andresitos, en Colombia, y, en Brasil, las
Ferias del Paraguai en Caruaru (Pernambuco)
y en Brasilia (Distrito Federal), el rea del cen-
tro de Ro de Janeiro conocida como Saara, o
el Shopping Oiapoque, en Belo Horizonte.
En verdad, estos nudos del sistema mundial
no-hegemnico son mercados de mayor o me-
nor envergadura. Los mercados pueden cumplir
el papel de eslabones entre diferentes ujos a
travs de la articulacin de redes con objetivos
semejantes y en comn. As, varias redes pe-
queas en extensin acaban generando un efec-
to de largo alcance. Los mercados tanto pueden
ser puntos de articulacin de estas redes como
el locus de articulacin entre las actividades
de la economa ilegal global y las de la econo-
ma (i)lcita global. Ciudad del Este, dada su
magnitud, es un ejemplo claro de ello, con su
asociacin a enormes y poderosos esquemas de
lavado de dinero y la presencia de millares de
sacoleiros. La calle 25 de Maro en So Pau-
lo, dada su dimensin (aunque menor que Ciu-
dad del Este) tambin es un excelente ejemplo
de un mercado, un nudo del sistema mundial
no hegemnico que muestra la presencia de
grandes intermediarios y miradas de redes de
sacoleiros. Queda claro que existe una dife-
renciacin interna en este universo que puede
presentarse, por ejemplo, bajo la forma de una
estructura piramidal establecida al interior de
las redes de transacciones entre grandes y pe-
queos proveedores. Al interior de tal estruc-
tura puede haber agentes y redes sociales in-
volucrados en diferentes momentos y aspectos
de las actividades econmicas lcitas, (i)lcitas
e ilegales. En verdad, nada impide que pueda
pasarse del sistema no-hegemnico al hegem-
nico. El sistema mundial no-hegemnico puede
servir como un modo de posibilitar una acu-
mulacin primitiva de capital. En cuanto tal,
puede ser til para un capitalista como fuente
de acumulacin, en un determinado momento
de su trayectoria econmica, o de modo perma-
nente. Adems, es necesario sealar lo sosteni-
do por Chang (2004:223) respecto de que la
proliferacin de productos falsicados adopta
casi las mismas rutas del capitalismo global con
tcticas glocales de maniobras ms exibles y
giles para escapar de las redadas nacionales.
(. . .) Las (marcas) falsas se propagan de inme-
diato en todo el mundo de manera ubicua y
constituyen, exitosamente, un mercado global
que simultneamente duplica la creacin de re-
des del capitalismo y lo desestabiliza como una
sub-versin falsicada.
Algunas consideraciones sobre la esfera
de la produccin
La investigacin sobre aspectos especcos del
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16 Anuario CAS-IDES, 2006 Conferencia Esther Hermitte
sistema mundial no-hegemnico se concentra
fuertemente en la circulacin de personas y
mercaderas (vase, por ejemplo, Souza, 2000;
Figueiredo, 2001; Rabossi, 2004; Machado,
2005; Nascimento, 2006; Konstantinov, 1996;
MacGaey e Bazenguissa-Ganga, 2000). El he-
cho de que los mercados se destaquen, al inte-
rior de este universo, se explica por su carac-
terstica de ser espacios pblicos que permiten
realizar trabajo de campo. Si furamos a ha-
blar de este sistema considerando tambin las
unidades productivas que lo componen, nos en-
frentaramos con una tarea etnogrca mucho
ms ardua. Las fbricas no son exactamente es-
pacios pblicos. Al contrario, como ya indicaba
Marx (1977), los capitalistas exigen dejar fue-
ra del alcance de la vista las transformaciones
que ocurren all. Esto es ms intenso cuando se
trata de las unidades de produccin vinculadas
a la economa (i)lcita global y a las falsica-
ciones asociadas a ellas.
Si comenzramos por donde se producen las
mercaderas, los centros fundamentales del sis-
tema se encuentran en Asia, en lugares tales
como Taiwn, Corea del Sur, Singapur, Mala-
sia y, en especial, China. El hecho de que dife-
rentes reas de Asia se hayan tornado centros
de produccin de las mercaderas del sistema
mundial no-hegemnico se relaciona, en gran
medida, con el poder de la economa de Ja-
pn, uno de los mayores mercados de artculos
de lujo. Taiwn, Corea del Sur y Hong Kong,
por ejemplo, fueron grandes centros producto-
res de mercaderas falsas para Japn. Por su
parte, China pronto se convirti en la prin-
cipal proveedora de productos falsos para to-
do el mundo: hoy, hasta en Taiwn, produc-
tos Louis Vuitton falsicados son importados
principalmente de China (Chang, 2004: 230).
De modo que este pas no slo es la nia mi-
mada de la globalizacin hegemnica (vase,
por ejemplo, Guthrie, 2006), tambin es el cen-
tro de la globalizacin no hegemnica, de la
globalizacin popular. Cualquier investigacin
sobre la produccin de bagatelas globales, de
superlogos falsos (vase ms abajo) y de pro-
ductos piratas tendra que privilegiar, cierta-
mente, la provincia china de Guangdong, don-
de el boom econmico de las ltimas dcadas se
ha expresado tambin en una enorme produc-
cin de productos para los mercados de la glo-
balizacin popular. Las ciudades de Dongguan,
Shenshen, Hong Kong (que comparte frontera
con la anterior) y Guangzhou (Cantn) con-
forman, probablemente, la mayor zona de pro-
duccin de mercaderas del sistema mundial
no-hegemnico, el comienzo de una cadena de
mercaderas en la cual los lucros se acumulan
fantsticamente
4
.
Chang (2004: 224) llega a hablar de indus-
tria global de las falsicaciones. Los productos
falsicados basan su enorme rentabilidad, en
gran medida, en la explotacin de lo que Chang
(dem) llam superlogos: el top de las logo-
marcas, un smbolo famoso mundialmente que
presenta un status social privilegiado. Su an-
lisis de una de las marcas ms falsicadas en
el mundo, altamente consumida en Japn y en
el Sudeste Asitico, la francesa Louis Vuitton,
muestra como a lo largo de los aos, determi-
nados productos van incorporando a su precio
un excedente de valor basado exclusivamente
en su valor simblico, en lo que representa co-
mo smbolo de status para los consumidores y
no en su precio real como un objeto espec-
co. Mantener, manipular y administrar el su-
perlogo es una forma, encontrada por grandes
corporaciones, de poseer nichos exclusivos en
el mercado de smbolos de status globales y, en
ltima instancia, de incrementar enormemente
sus ingresos. La diferencia entre el valor real
del objeto especco y el valor simblico exce-
dente, agregado por la propiedad del superlogo
deseado por el consumidor, es lo que impulsa
el mercado de superlogos falsos y siempre ven-
didos por precios muy por debajo de los ori-
ginales. Con todo, el hecho de que los falsos
superlogos de accesorios de modas pierdan su
lugar de principal fuente de ganancia de la in-
dustria global de las falsicaciones en favor de
los discos compactos y los programas piratea-
dos, es coherente con la hegemona del capita-
lismo electrnico-informtico y su exibilidad
interna, sobre todo en lo que respecta a su ca-
pacidad de reproduccin de copias perfectas,
de simulacros. Las tcnicas de reproduccin de
superlogos falsos an siguen el modo tradicio-
nal de la produccin de mercancas, basado en
la divisin y explotacin globales del trabajo,
en el sistema de produccin fabril y, ms espe-
ccamente, en el ahora ms conocido sistema
de tercerizacin en todo el mundo (dem).
4. Consideraciones nales: ujos
La globalizacin popular est formada por nu-
dos, los mercados populares, y por ujos, los
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Ribeiro: El sistema mundial no hegemnico y la globalizacin popular 17
viajes. As como hay nudos mayores o meno-
res, hay ujos mayores o menores, que cubren
grandes o pequeas distancias. A escala global
hay dos disporas fundamentales para la glo-
balizacin popular, probablemente dos de las
mayores y ms complejas redes de inmigrantes
del mundo. Se trata de las disporas china y
libanesa. La primera, revigorizada por el papel
prominente de China en la economa global,
ha crecido notablemente en lugares donde an-
tes era irrisoria como Brasil y Portugal (Cun-
ha, 2005; Mapril, 2002). La segunda, mantiene
una fuerte presencia en la frontera Ciudad del
Este-Foz do Iguau (veja Arruda, 2007) y de-
sempe un importante papel en el crecimien-
to de los San Andresitos, los nudos del sistema
mundial no-hegemnico en Colombia
5
.
Si pensamos en el sector de Amrica del Sur
del sistema mundial no-hegemnico, es posible
describir los ujos entre China (Guandong) y
la frontera Ciudad del Este/ Foz do Iguau, as
como entre esta ltima y otros puntos del sis-
tema mundial no-hegemnico en territorio bra-
sileo como la calle 25 de Maro en So Paulo
u otros mercados populares en ciudades como
Porto Alegre, Belo Horizonte, Ro de Janeiro,
Brasilia y Caruaru (Pernambuco). En la calle
25 de Maro es visible el dislocamiento de la
dispora libanesa por la dispora china en el
control de la dinmica de la globalizacin po-
pular (Nascimento, 2006). En el centro de Ro
de Janeiro, en la zona conocida como Saara,
son claras las disputas entre libaneses y chinos
(Cunha, 2005).
Ya el ejemplo de Caruaru es particularmente
interesante dada la centralidad que, desde hace
ms de ciento cincuenta aos, posee la feria de
la ciudad al interior de un sistema regional que
alcanza a ciudades de todo el Nordeste brasile-
o. Adems, muestra cmo la existencia previa
de un sistema migratorio popular, de Carua-
ru a So Paulo, provee una estructura til a
las dinmicas de la globalizacin popular (va-
se Lyra, 2005). Mercaderas tradas de Ciudad
del Este o de la calle 25 de Maro alimentan la
llamada Feira do Paraguai, el sector de gad-
gets globales de la Feria de Caruaru que, a su
vez, alimenta una gran cantidad de otras ferias
menores y de pequeos comerciantes en todo
el Nordeste. La Feira do Paraguai de Carua-
ru permite visualizar bien la manera en que
se extiende la capilaridad del sistema mundial
no-hegemnico, a travs de la globalizacin po-
pular, llegando a lugares distantes e inusitados.
Hay an mucho por investigar acerca del sis-
tema mundial no-hegemnico y la globalizacin
popular a escala mundial. Mientras tanto, es-
tn claras su existencia y varias caractersticas
fundamentales de su dinmica. Ciertamente, la
globalizacin popular es hoy un importante t-
pico de investigacin para las ciencias sociales.
A travs de su estudio, podemos percibir las
maneras en que los actores populares se apro-
pian de ujos globales de riqueza y crean nue-
vas oportunidades que, de otro modo, seran
inexistentes.
Notas
La primera versin de este articulo fue leda en la 3
a
Conferencia Esther Hermitte, en Instituto de Desarrollo 1
Econmico y Social-Centro de Antropologa Social Buenos Aires, 24 de noviembre de 2006. Agradezco a mis colegas
del IDES, en especial a Rosana Guber por la honrosa invitacin.
Departamento de Antropologa - Universidad de Brasilia. 2
El trmino sacoleiro, en Brasil, alude a los turistas compradores que, con sus grandes bolsos (sacolas), compran 3
mercancas en Ciudad del Este, Paraguay, o en otros grandes nudos del sistema mundial no-hegemnico en Brasil,
para revenderlas en distintos mercados populares.
Agradezco a Rosana Pinheiro Machado que proporcion estas informaciones de esa rea en China, directamente, 4
mientras realizaba su investigacin sobre la participacin de chinos en la globalizacin popular. El trabajo de Rosana
Pinheiro Machado es, ciertamente, pionero en la antropologa brasilea.
Las fronteras son frecuentemente reconocidas como lugares donde los lmites del poder del Estado son puestos 5
en jaque por los agentes de la globalizacin popular (Abraham y Van Schendel, 2005: 14; tambin Nam, 2005).
Abraham y Van Schendel (2005: 22) consideran las fronteras como un espacio tpico para el desenvolvimiento de
lo (i)lcito, hecho favorecido por la interseccin de mltiples autoridades compitiendo entre s, ya que Estados
vecinos frecuentemente tienen puntos de vista diferentes sobre la ley y la licitud. Ellos ejemplican con las fronteras
entre India, Bangladesh, China y Myanmar y mencionan los casinos y las compras a travs de las fronteras como
acontecimientos comunes.
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Referencias bibliogrcas
Abraham, Itty e Willem Van Schendel 2005 Introduction: the making of illicitness. In Willem Van
Schendel e Itty Abraham (orgs.), Illicit Flows and Criminal Things. Bloomington: Indiana University Press,
pp. 1-37.
Arruda, Aline Maria Thom 2007 A presena libanesa em Foz do Iguau (Brasil) e Ciudad del Este
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Historias de la antropologa argentina
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Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186
Continuidad y cambio en los estudios en etnologa de po-
blaciones indgenas contemporneas y comunidades folk en
la facultad de ciencias naturales y museo de la Universidad
Nacional de la Plata (1930-1976)
Germn Soprano
1
1. Introduccin
Los estudios que tienen por objeto las polticas
de educacin superior, la historia de las univer-
sidades y el desarrollo de ciencia en la Argen-
tina del siglo XX, suelen enfatizar las disconti-
nuidades polticas, institucionales e intelectua-
les impuestas por las intervenciones autorita-
rias del Estado nacional en la vida universi-
taria entre 1930 y 1976. De acuerdo con es-
tas perspectivas, los aos 1930, 1943, 1946/47,
1955, 1966, 1973, 1974 y 1976, delimitan rup-
turas y etapas en ese extenso perodo, denotan
hitos en los que se exacerba la intromisin de
la poltica por sobre la autonoma acadmi-
ca
2
.
En buena medida, los trabajos que analiza-
ron la historia de la antropologa en los lti-
mos veinte aos asumieron una secuenciacin
temporal similar, signada por los avatares de la
poltica nacional y su incidencia en las universi-
dades pblicas e instituciones de ciencia y tec-
nologa
3
. Una revisin de esos trabajos permite
reconocer la existencia de textos testimoniales,
otros que sientan posicionamientos acadmicos
y polticos programticos presentes desde una
evaluacin retrospectiva de las historias disci-
plinares y, por ltimo, algunos pocos produci-
dos por investigadores especializados en la his-
toria de la antropologa
4
. Aunque aqu no rea-
lizar un relevamiento completo ni un anlisis
detallado de estos trabajos y autores, s, quiero
sealar que los mismos constituyen un estado
del arte fundamental. Pero, tambin, pueden
ser pensados como perspectivas nativas expre-
sivas de unos esquemas de clasicacin social
que organizan acontecimientos, procesos, acto-
res e ideas del pasado; deniendo y localizando,
adems, a sus analistas en una trama intelec-
tual, institucional y poltica del campo cient-
co y universitario argentino contemporneo. O,
en otras palabras, los procedimientos y argu-
mentos sustantivos que estos analistas emplean
para elaborar sus periodizaciones, revelan unas
prcticas de historizacin que bien vale la pena
comprender desde un enfoque histrico y etno-
grco
5
.
Ahora bien, al observar la trayectoria de in-
dividuos, grupos e instituciones universitarias
especcas, es posible reconocer las formas his-
tricas en que esas polticas fueron procesa-
das en contextos determinados, dando cuenta
de temporalidades particulares que no pueden
subsumirse unvocamente en unas periodiza-
ciones homogneas y de alcance nacional que,
ms bien, suelen expresar el derrotero de his-
torias centradas en la Universidad de Buenos
Aires
6
. En este sentido, este trabajo busca in-
dagar en aquellos matices que dieron lugar a la
conguracin de una temporalidad especca,
con continuidad y cambio, entre los antroplo-
gos que produjeron estudios de poblaciones in-
dgenas contemporneas y de comunidades folk
en la Facultad de Ciencias Naturales y Museo
de la Universidad Nacional de La Plata, entre
1930 y 1976. A tal efecto, nos serviremos de un
enfoque que explore las mediaciones operadas
en la vida universitaria entre las determinacio-
nes resultantes de las polticas estatales, y la
ecacia social de la sociabilidad acadmica en
la produccin y reproduccin cotidiana de sa-
beres y prcticas disciplinares e instituciona-
les. Se tomar como referencia, pues, las tra-
yectorias de los antroplogos Enrique Palave-
cino, Armando Vivante, Mario Cellone, Omar
Gancedo, Nstor Homero Palma y Delfor Hora-
cio Chiappe. La comprensin de sus interven-
ciones poltico-institucionales como autorida-
des universitarias, su actuacin como docentes
e investigadores, su participacin en diferentes
mbitos acadmicos nacionales e internaciona-
les, su produccin intelectual, y la formacin
de discpulos y equipos de investigacin, con-
tribuir en la reconstruccin de un escenario
24 24
24 24
24 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
donde las relaciones entre poltica y autono-
ma acadmica pueden ser comprendidas des-
de una perspectiva holstica, evitando las in-
terpretaciones unilateralmente politicistas y
Estado-cntricas; o bien, las miradas inte-
lectualistas, concentradas exclusivamente en
los debates sobre las orientaciones tericas y
temticas disciplinares, o en la consagracin de
ciertos referentes acadmicos y sus tradiciones.
Los argumentos desarrollados en esta opor-
tunidad se fundamentan en el anlisis de un
corpus de fuentes conformado por libros publi-
cados por estos antroplogos, artculos en re-
vistas especializadas, tesis de doctorado de sus
discpulos, informes anuales de gestin, de ac-
tividades de ctedras, de departamentos o di-
visiones del Museo, sus currculum vitae, pro-
gramas de asignaturas, planes de estudio, en-
tre otros materiales de consulta y circulacin
pblica. Sin dudas, esta base documental es
sucientemente expresiva de algunos aspectos
institucionales formalizados de la actividad do-
cente, de extensin e investigacin cientca,
llevados a cabo por estos sujetos. Sin embar-
go, su utilidad es ms restringida si pretende-
mos aprehender a travs de ellos otros aspectos
socialmente ecientes en la produccin y re-
produccin de sus intervenciones acadmicas,
tales como por ejemplo la conguracin y
actualizacin cotidiana de relaciones persona-
lizadas de alianza y conicto entre pares, de
subordinacin y superordinacin entre maes-
tros y discpulos, o los compromisos y en-
frentamientos que establecan con autoridades
de la institucin y/o de la universidad. Una et-
nografa que tenga por objeto la sociabilidad
acadmica debera ser sensible al conocimiento
fenomenolgico de las identidades y relaciones
sociales en las que se involucraban diariamente
estos antroplogos en las instituciones universi-
tarias y cientcas. Por tanto, en una etapa in-
mediatamente posterior de esta investigacin,
estas dimensiones sern abordadas con mayor
complejidad, sirvindonos de otros registros,
como documentacin personal y entrevistas a
colegas, discpulos y estudiantes
7
.
Por ltimo, quisiera destacar una cuestin
metodolgica relevante. Las categoras utiliza-
das por los antroplogos estudiados para de-
nir el campo de la antropologa y sus especia-
lidades fueron entrecomilladas, pues remiten a
sus signicaciones nativas. Por tanto, es nece-
sario aprehenderlas situacionalmente, recono-
ciendo tambin qu rtulos emplearon los an-
troplogos para auto-denirse y para nominar
a otros colegas anteriores o contemporneos.
Este nfasis por comprender las categoras co-
mo trminos nativos, clausura cualquier tenta-
tiva de nuestra parte por posicionarnos frente
a aquellas programticamente desde las preo-
cupaciones del debate antropolgico actual, es-
to es, pretendiendo establecer en forma extem-
pornea cul sera la denicin ms adecuada
o pertinente para trminos como ciencias an-
tropolgicas, arqueologa, etnologa, et-
nografa, ligstica, folklore, antropolo-
ga social, antropologa fsica, antropologa
biolgica. En otras palabras, al producir una
historia y antropologa social de las relaciones
entre poltica y sociabilidad acadmica, asumi-
mos que estas categoras son parte de nuestro
problema y objeto estudio. De modo que, cual-
quier aproximacin a las mismas que pretenda
dirimir en un escenario pasado el sentido pre-
sente de nuestros combates cientcos, queda
fuera de los intereses de esta investigacin.
2. Antroplogos y antropologa en el Mu-
seo de La Plata
Durante la primera mitad del siglo XX la inser-
cin institucional de los antroplogos se locali-
zaba en el Museo Nacional de Ciencias Natu-
rales Bernardino Rivadavia en la ciudad de
Buenos Aires, en la Facultad de Filosofa y Le-
tras (1896) y el Museo Etnogrco (1904) de
la Universidad de Buenos Aires, y en los la-
boratorios y ctedras del Museo de La Plata.
Posteriormente se crearon el Instituto de Etno-
loga de la Universidad Nacional de Tucumn
(fundado en 1928, luego denominado Institu-
to de Antropologa), el Instituto de Etnografa
Americana de la Universidad Nacional de Cu-
yo (creado en 1940 y desde 1947 Seccin de
Arqueologa y Etnologa del Instituto de His-
toria y Disciplinas Auxiliares), el Instituto de
Arqueologa, Lingstica y Folklore de la Uni-
versidad Nacional de Crdoba (1941), el Museo
del Departamento de Estudios Etnogrcos y
Coloniales (1943) y el Instituto de Antropo-
loga (1951/1952) de la Universidad Nacional
del Litoral, y el Instituto de Antropologa de
la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA
(1947). En el ao 1946, y fuera de la rbita
de las universidades nacionales, se conform
el Instituto tnico Nacional, dependiente del
25 25
25 25
Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 25
Ministerio del Interior de la Nacin hasta su
disolucin en 1955. Paralelamente a la institu-
cionalizacin universitaria de la antropologa,
Jorge Fernndez (1982), Irina Podgorny (2004)
y Santiago Bilbao (2002) destacan que la antro-
pologa se articulaba a travs de instituciones
como la Sociedad Argentina de Antropologa
(1936), la Sociedad Cientca Argentina, la So-
ciedad Argentina de Ciencias Naturales Phy-
sis, la Junta de Historia y Numismtica Ame-
ricana (luego, Academia Nacional de Historia),
la Sociedad Cientca Alemana, la Sociedad
Argentina de Americanistas. Tambin en mu-
seos pblicos, museos y colecciones privadas,
asociaciones y clubes, redes de amistad, paren-
tesco, comunidades de origen y grupos polti-
cos (Podgorny 1995, 1999, 2000, 2002b; Bonnn
2000; Garca 2000, 2001, 2003b; Martnez, Ta-
boada y Auat 2003; Pegoraro 2005; Roca 2005).
Asimismo, las revistas especializadas en antro-
pologa eran escenarios privilegiados para po-
ner en circulacin debates ligados al desarrollo
de enfoques terico-metodolgicos, y avances y
resultados sustantivos de investigaciones, tales
como los Anales del Museo de Historia Natu-
ral de Buenos Aires, la Seccin de Antropologa
de la Revista del Museo de la Plata, las Notas,
Notas preeliminares y Anales del Museo de La
Plata, los Anales del Instituto de Etnografa
Americana (luego Anales de Arqueologa y Et-
nologa de la Universidad Nacional de Cuyo),
la Revista del Instituto de Etnologa de la Uni-
versidad Nacional de Tucumn (desde 1938 Re-
vista del Instituto de Antropologa), el Boletn
del Departamento de Estudios Etnogrcos y
Coloniales de la Universidad Nacional del Lito-
ral, las Publicaciones del Instituto de Arqueo-
loga, Lingstica y Folklore de la Universidad
Nacional de Crdoba, la Relaciones de la So-
ciedad Argentina de Antropologa, los Anales
del Instituto tnico Nacional, y las revistas de
la UBA: Publicaciones, Notas, y los Archivos
del Museo Etnogrco y la Runa, Archivo para
las Ciencias del Hombre
8
.
En sus orgenes, el Museo de La Plata fue
una dependencia de la Provincia de Buenos
Aires. Integraba colecciones reunidas por Fran-
cisco Pascasio Moreno que, desde 1877, forma-
ron el Museo Antropolgico y Arqueolgico de
la provincia. En 1884 esas colecciones fueron
trasladadas desde Buenos Aires a La Plata e
integraron el Museo General de esta ltima ciu-
dad. En 1888 fue inaugurada su sede deniti-
va, localizada en el Paseo del Bosque (Terug-
gi 1988; Podgorny 1995; Garca 2003a). Desde
su gnesis, esta institucin particip de la pro-
duccin de una historia natural y de la huma-
nidad de carcter universal y cosmopolita, en
la cual los cientcos argentinos escriban un
captulo regional (Fgoli 1990). Pero tambin
inscribi su proyecto en el proceso de constitu-
cin del Estado nacional y la nacionalidad; all
los antroplogos realizaron una amplia tarea
de mapeamiento de sociedades indgenas pa-
sadas y presentes del territorio argentino. En
este sentido, su produccin antropolgica estu-
vo comprometida con el estudio de poblaciones
tenidas como marginales por parte de las elites
dominantes del pas y por los sectores sociales
subalternos que se apropiaron del modelo de
comunidad imaginada denido por aquellas. Al
igual que otros antroplogos en la Argentina, se
abocaron a la identicacin de la otredad in-
terna de la nacin (Guber y Visacovsky 2000)
observada en las poblaciones indgenas del pe-
rodo prehispnico (arqueologa), en su estu-
dio comparado presente antes de su desapari-
cin denitiva (etnologa), y en las supervi-
vencias del encuentro hispano-indgena (folk-
lore).
En 1906, por iniciativa de Joaqun V. Gonz-
lez, el Museo pas a jurisdiccin de la Univer-
sidad Nacional de La Plata. Esta Universidad
fue proyectada por Gonzlez en el ao 1905
mientras se desempeaba al frente del Minis-
terio de Instruccin Pblica, teniendo como ba-
se las instituciones que integraban la Universi-
dad (provincial) de La Plata, fundada en 1889.
Desde entonces constituy un espacio acadmi-
co destinado al desarrollo de la investigacin,
la extensin universitaria y la formacin pro-
fesional en ciencias naturales. La coexistencia
en su estructura organizativa de Departamen-
tos y Secciones destinadas a la investigacin y
extensin, junto con las Escuelas de formacin
profesional, daba cuenta de los cambios ocurri-
dos en el nuevo ordenamiento institucional. El
Museo dejaba de ser un mbito exclusivo de in-
vestigacin y exposicin cientca, y daba lugar
a la articulacin de aquellas funciones origina-
rias con la actividad docente. De este modo,
en este perodo fueron creadas ctedras docen-
tes, se contrataron nuevos profesores, y se am-
pli su red de difusin e intercambio (Podgorny
1992). En el nuevo esquema institucional, los
investigadores encargados de los distintos De-
partamentos y Secciones fueron incorporados
a la estructura universitaria como profesores
26 26
26 26
26 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
(Garca 2003a) y la enseanza se realiz a par-
tir de un modelo de ctedra-disciplina hasta la
dcada de 1930, momento en que se produjo
una renovacin y ampliacin de la planta de
investigadores y docentes (Garca 2003b).
Francisco Pascasio Moreno fue el primer di-
rector del Museo y quin inicialmente desarro-
ll actividades de investigacin antropolgica.
Pero su desempeo cientco exceda la antro-
pologa, pues tambin intervino en la produc-
cin de saberes en geologa, botnica, zoologa
y paleontologa. De acuerdo con Fgoli (1990),
las trayectorias de Moreno y Florentino Ameg-
hino estuvieron marcadas por el modelo del
cientco naturalista, aunque ambos mantu-
vieron una rivalidad abierta, pues adscriban
a diferentes esquemas de interpretacin de la
historia natural. Por tal motivo, podemos com-
prender en la primera generacin de antroplo-
gos del Museo a individuos con trayectorias es-
pecializadas en las diferentes orientaciones o
disciplinas de la antropologa: Samuel Lafone
Quevedo (arqueologa, lingstica, folklo-
re), Roberto Lehmann-Nitsche (lingstica,
etnologa, folklore, antropologa, antro-
pologa fsica), Luis Mara Torres (arqueolo-
ga), Flix Outes (arqueologa, antropolo-
ga fsica, etnologa, lingstica), Deside-
rio Aguiar (arqueologa), Hermann Ten Kate
(arqueologa, etnologa) y Salvador Debe-
nedetti (arqueologa). Algunos tuvieron una
participacin poltico-institucional clave en los
primeros veinte aos de inscripcin de la insti-
tucin en el esquema universitario denido por
Joaqun V. Gonzlez. En 1906, Samuel Lafo-
ne Quevedo reemplaz a Moreno en la direc-
cin del Museo y desempe ese cargo hasta
su muerte en 1920. Ese mismo ao lo sucede-
ra como director y decano, Luis Mara Torres,
elegido por dos perodos sucesivos entre 1920 y
1932
9
.
En la dcada de 1930 se produjo una in-
terrupcin en la lnea de sucesin de los an-
troplogos del Museo, bsicamente, por causa
de jubilacin y muerte, por la inexistente for-
macin de discpulos y de graduados especiali-
zados en antropologa radicados en la institu-
cin. Ten Kate, Outes, Aguiar y Debenedetti
estuvieron vinculados a la institucin duran-
te algunos aos. Lafone Quevedo falleci en
1920. Torres debi jubilarse por enfermedad
en 1932 y falleci en 1937. Lehmann Nitsche
se jubil en 1929, parti hacia Alemania (su
pas natal) y falleci en 1938. Visiblemente, las
polticas de los gobiernos nacionales del pero-
do 1930 a 1943 no pueden contarse, entonces,
entre las causas que produjeron esa disconti-
nuidad
10
. Esta tendencia fue revertida con la
incorporacin a las ctedras y laboratorios de
profesionales procedentes de otras institucio-
nes quienes, a su vez, aglutinaron en su entor-
no a algunos jvenes graduados del Museo de
La Plata.
As pues, Milcades Alejo Vignati (1895-
1978) reemplaz a Lehmann Nitsche en 1930.
Se hizo cargo del Departamento y la ctedra de
Antropologa, y se ocup de temas relativos a
antropologa, antropologa fsica, arqueo-
loga, prehistoria, etnologa y lingsti-
ca
11
. Su presencia institucional en el Museo
se extendi hasta 1955, cuando Fernando Mr-
quez Miranda se hizo cargo simultneamente
del decanato, la Divisin de Antropologa y
la Divisin de Arqueologa y Etnografa. Po-
co despus, Mrquez Miranda design al frente
de la primera a su discpulo Eduardo Mario Ci-
gliano. Notablemente, desde 1955 Vignati per-
di toda presencia en las universidades pbli-
cas y en las publicaciones peridicas especiali-
zadas en antropologa; sin embargo, s conser-
v reconocimiento en el mbito de la Acade-
mia Nacional de Geografa y en la Academia
Nacional de Historia (de las cuales era miem-
bro), difundiendo en esta ltima trabajos sobre
poblaciones indgenas de la Patagonia en la re-
vista Publicaciones y Ensayos hasta mediados
de la dcada de 1970.
Fernando Mrquez Miranda (1897-1961) su-
cedi en 1933 a Luis Mara Torres de quien
se consideraba discpulo como Jefe interino
del Departamento de Arqueologa y Etnogra-
fa, desarrollando investigaciones en arqueolo-
ga
12
. Desde 1942 continu como Jefe titular
de ese Departamento y docente de la ctedra
de Arqueologa y Etnografa hasta que fue exo-
nerado de esos cargos (y de los que posea en
la UBA) por el Poder Ejecutivo Nacional en
febrero de 1947. Su reincorporacin se produjo
en 1955, cuando las autoridades universitarias
designadas por el gobierno de la Revolucin
Libertadora le reestablecieron sus cargos y,
adems, lo nombraron decano interventor de la
Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la
UNLP (1955-1957). En 1947, el cargo de Mr-
quez Miranda haba sido cubierto interinamen-
te por Vignati y al ao siguiente pas de forma
interina a manos de Enrique Palavecino.
Enrique Palavecino (1900-1966) comenz a
27 27
27 27
Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 27
dictar cursos en el Museo de La Plata en 1931.
En 1933 obtuvo por concurso el cargo de pro-
fesor asistente en la ctedra de Antropologa y
fue designado Encargado de Seccin en el De-
partamento homnimo. Aunque su superior in-
mediato era Vignati, sus investigaciones no de-
pendan sustancialmente de aquel, puesto que
ingres contando con una trayectoria cient-
ca reconocida llevada a cabo en el Museo de
Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia
13
.
En un comienzo, en el Museo de La Plata se
encarg de estudios en arqueologa y antro-
pologa (considerando con esta ltima catego-
ra, temas que se denan como propios de la
antropologa fsica). Sin embargo, unos aos
despus se convertira en el referente institu-
cional en temas de etnografa de poblacio-
nes indgenas contemporneas y en folklore.
En 1937 fue nombrado director del Instituto
de Antropologa de la Universidad Nacional de
Tucumn, pero renunci al ao siguiente; mien-
tras tanto, continu reportando como docente
en el Museo de La Plata. Entre 1943 y 1947
nuevamente volvera a ser director de ese Insti-
tuto. Desde 1948 tras la expulsin de Mrquez
Miranda se desempe en La Plata como pro-
fesor interino de la ctedra de Arqueologa y
Etnografa hasta el ao 1951
14
. En 1955 aban-
don la institucin platense y concentr su ac-
tividad docente y de investigacin en la UBA
15
. All, en 1958, tras la muerte de Salvador Ca-
nals Frau, fue nombrado director del Museo
Etnogrco de Buenos Aires hasta su falleci-
miento en 1966. Poco antes de morir, impul-
s la creacin del Museo Etnogrco Dmaso
Arce en la ciudad bonaerense de Olavarra.
A principios de 1949 ingres al Museo de La
Plata Alberto Rex Gonzlez (n. 1918) reempla-
zando como arquelogo al exonerado Mr-
quez Miranda. Segn expres aos despus, fue
Palavecino quien lo contact con el director del
Museo, Emiliano Mac Donagh. Gonzlez se ha-
ba formado como mdico en la Universidad
Nacional de Crdoba, pero se aboc a la ar-
queologa en forma amateur desde la adoles-
cencia y publicaba en revistas especializadas
desde nes de la dcada de 1930. A instancias
de una relacin con Julian Steward facilitada
por otro antroplogo argentino, Antonio Serra-
no, en 1947 inici sus estudios de doctorado en
la Universidad de Columbia, donde residi has-
ta 1948. Tuvo una trayectoria discontinua co-
mo investigador y docente en el Museo. A nes
de 1955, al asumir Mrquez Miranda como de-
cano y Jefe de las Divisiones de Antropologa y
de Arqueologa y Etnografa, Gonzlez fue con-
rmado como profesor interino de la ctedra
de Antropologa y como Jefe Asesor de Inves-
tigaciones de Arqueologa y Etnografa. Pero,
ya entonces, existan conictos personales y
cientcos entre ambos que terminaran con
el desplazamiento de Gonzlez, quien se alej
en 1957
16
. Su trayectoria profesional, sin em-
bargo, no qued trunca, pues desde 1954 re-
emplaz a Serrano como Director del Instituto
de Antropologa de la Facultad de Filosofa y
Letras de la Universidad Nacional del Litoral
(Rosario), ejerciendo esa funcin hasta 1957.
Aunque la intervencin universitaria de la Re-
volucin Libertadora de septiembre de 1955,
impuso cesantas e impuls pblicamente pau-
tas discriminatorias en la inscripcin a concur-
sos de aquellos docentes con ejercicio duran-
te el perodo peronista, Gonzlez fue raticado
en su cargo. Pero en 1957 radic su actividad
como investigador en la Universidad Nacional
de Crdoba, donde tambin fue convocado por
Antonio Serrano para ocupar el cargo de direc-
tor del Instituto de Antropologa que este lti-
mo dejaba vacante. Segn Gonzlez, su aleja-
miento de Rosario se debi a un conicto insti-
tucional, que no obstante no mell la fruct-
fera relacin que mantuvo con docentes y estu-
diantes rosarinos que compartieron con l pro-
yectos de investigacin en la provincia de Ca-
tamarca. Finalmente, su reincorporacin full
time en el Museo de La Plata se produjo en
1962, tras el fallecimiento de Mrquez Miran-
da el ao anterior y con la resolucin en favor
de Gonzlez de un litigio que mantena con s-
te ltimo por el concurso a un cargo en el que
desde 1959 ambos eran aspirantes; y, tambin,
despus de sostener un conicto con su antiguo
mentor en Crdoba, Antonio Serrano, que pre-
tenda recuperar su posicin como director del
Instituto de Antropologa. Desde 1963 Gonz-
lez estuvo a cargo de la Divisin de Arqueolo-
ga del Museo de La Plata, donde permaneci
hasta que fue cesanteado durante el Proceso
de Reorganizacin Nacional (1976-1983), pa-
sando a concentrar su actividad acadmica en
tiempos de aquella dictadura en el CONI-
CET y la Universidad (privada y catlica) de
El Salvador.
Adems de Vignati y Gonzlez, la produc-
cin en arqueologa se complet con la con-
tratacin en 1950 de Oswald Menghin (1888-
1973) como investigador y como profesor inte-
28 28
28 28
28 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
rino de la ctedra Prehistoria en 1957. Este
prehistoriador austraco, radicado en la Ar-
gentina desde 1948, permaneci en el Museo
hasta 1960, cuando obtuvo una dedicacin ex-
clusiva en la UBA. No obstante, no rompi sus
vnculos con el Museo, pues en reconocimiento
a su trayectoria acadmica, ese ao fue nom-
brado profesor honorario de la Facultad de
Ciencias Naturales y Museo de la Universidad
Nacional de La Plata
17
. En la institucin pla-
tense, Gonzlez y Menghin compartieron in-
vestigaciones, contndose entre las ms conoci-
das aquellas que efectuadas en el yacimiento de
Ongamira (al norte de la provincia de Crdo-
ba)
18
. Desde 1955, tambin adquiri creciente
relevancia acadmica Eduardo Mario Cigliano
(1926-1977), doctorado en el Museo de La Pla-
ta en septiembre de ese mismo ao con la direc-
cin de Gonzlez, pero con estrechos vnculos
intelectuales y personales con Mrquez Miran-
da. Su ascendiente trayectoria institucional es-
tuvo ligada al regreso de Mrquez Miranda co-
mo decano. Cigliano reemplaz a Vignati como
Jefe de la Divisin de Antropologa durante el
decanato de Mrquez Miranda quien, a su vez,
retuvo para s la Jefatura de la Divisin Ar-
queologa y Etnografa hasta su muerte. Tam-
bin se hizo cargo de la Direccin del Instituto
de Antropologa en Rosario en 1958; all, un
equipo de colaboradores y estudiantes de esa
institucin lo acompa en sus investigaciones
en el Valle de Santa Mara (Catamarca). Con la
creacin de la Licenciatura en Antropologa en
La Plata, Cigliano pas a desempearse como
profesor titular de la asignatura Tcnica de la
Investigacin Arqueolgica. Desde la muerte de
Mrquez Miranda y con el regreso de Gonz-
lez al Museo, ambos arquelogos compitieron
por el control de los recursos materiales y hu-
manos destinados a la produccin cientca en
esta disciplina. En 1964, el ingeniero Augusto
Cardich, fue designado como profesor adjunto
contratado en la ctedra Tcnicas de Investi-
gacin Arqueolgica y, luego, como docente de
Prehistoria. Cardich ingres como investigador
y docente al Museo en el perodo de consolida-
cin de la segunda generacin de antroplogos.
En este sentido, teniendo en cuenta su trayec-
toria acadmica previa oriundo del Per, es-
tudi los yacimientos de Lauricocha en su pas
natal, cuyos avances public en 1958 en la re-
vista portea Acta Prehistrica y otros resulta-
dos en 1960 en Investigaciones Prehistricas en
los Andes Peruanos de Lima- podramos con-
siderarlo como miembro pleno de esa genera-
cin. Sin embargo, su trayectoria en el Museo
(que se proyecta hasta el presente), tambin
presenta rasgos comunes con la tercera genera-
cin. Por ltimo, en 1961 fue contratado Mar-
celo Brmida (1925-1978) como docente para
dictar un ciclo de diez conferencias sobre An-
tropologa Biolgica. Su breve incorporacin
est relacionada con la repentina muerte, ese
ao, del docente de Antropologa Biolgica I
(Somatologa): Adolfo Dembo.
Tras el alejamiento de Palavecino, desde
1958 Armando Vivante (1910-1996) qued co-
mo referente en temas de etnologa, etno-
grafa y folklore. Se haba formado con Jos
Imbelloni, con quien haban investigado sobre
el poblamiento de Amrica y sus culturas des-
de la perspectiva de la americanstica
19
. En
1947 fue Jefe de la seccin de Antropologa en
el Instituto de Antropologa y profesor adjunto
de Etnografa General de la Universidad Na-
cional de Tucumn, donde ingres ese ao con
la gestin del reemplazante de Palavecino: Os-
valdo L. Paulotti. Vivante ejerci la direccin
interina del Instituto en 1948 y fue sucedido
por el antroplogo Branimiro Males, tambin
ligado a Imbelloni. Durante la gestin de Ma-
les fue Jefe de Seccin de Etnografa y Folklore.
En 1958 comenz a dictar el curso de Etnolo-
ga General en el Museo de La Plata. En 1960
obtuvo por concurso el cargo de profesor adjun-
to en esa ctedra. En 1961 fue designado con
una dedicacin exclusiva. En 1963 promovi la
creacin de la Divisin de Etnografa (separa-
da por primera vez de la de Arqueologa), de
la cual fue su primer Jefe.
En 1960, otro antroplogo del grupo de Im-
belloni, Adolfo Dembo fue nombrado profesor
titular ordinario en la ctedra Antropologa
Biolgica I (Somatologa), en reemplazo de un
discpulo de Vignati, Juan Carlos Otamendi.
Dembo se dedic a estudios en antropologa
fsica y etnologa hasta su muerte en 1961
20
.
Otros antroplogos se incorporaron al cuerpo
de profesores titulares y adjuntos entre 1958
(con la creacin de la Licenciatura en Antro-
pologa) y 1975. Algunos ya integraban equi-
pos de investigacin locales, como Lilia Chves
de Azcona, Delfor Chiappe, Hctor Pucciarelli,
Hctor Blas Lahitte, Roberto Ringuelet; mien-
tras que otros se haban formado y/o proce-
dan de otras instituciones universitarias, ta-
les como Jos Cruz, Mario Margulis, Ana Ma-
ra Lorandi, Juan Cuatrecasas, Antonio Aus-
29 29
29 29
Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 29
tral, Pedro Krapovickas; algunas de esas insti-
tuciones especialmente la de Buenos Aires y
Rosario haban visto afectada la continuidad
de sus docentes por la intervencin universita-
ria impuesta tras el golpe de estado de 1966 y
por los renunciamientos masivos de profesores
que cuestionaron aquella intervencin. Por lti-
mo, cabe mencionar que, al igual que en la pri-
mera generacin de antroplogos, algunos de
los miembros la segunda Mrquez Miranda,
Palavecino y Vivante tambin fueron docen-
tes en la Facultad de Filosofa y Letras de la
UBA; en tanto que otros Vignati, Gonzlez y
Cigliano no incursionaron o no consiguieron
acceder a las instituciones porteas.
3. La formacin de liderazgos y de grupos
de antropolgicos
La discontinuidad producida en la antropolo-
ga en el Museo de La Plata a comienzos de la
dcada del treinta vino a subsanarse con la in-
corporacin de nuevos antroplogos, dado que
los fallecidos o jubilados miembros de la pri-
mera no dejaron discpulos entre los escasos
graduados platenses, pues apoyaban sus tareas
de laboratorio y de campo exclusivamente en
la asistencia provista por los tcnicos de la
institucin y por peones contratados en las
localidades donde realizaban los viajes de cam-
paa. A diferencia de sus antecesores, casi to-
dos los antroplogos de la segunda generacin
resolvieron la reproduccin intelectual e insti-
tucional de la antropologa mediante la forma-
cin de discpulos, su incorporacin a ctedras
y a proyectos de investigacin, dando lugar a
la formacin de grupos acadmicos. As pues,
entre 1955 y 1976 se fue congurando y conso-
lidando institucionalmente la trayectoria aca-
dmica de una nueva generacin.
Los antroplogos que ingresaron entre las d-
cadas de 1930 y 1950 fueron referentes de esos
grupos. Se diferenciaban (aunque en forma no
excluyente) por las disciplinas u orientacio-
nes de la antropologa que practicaban: an-
tropologa fsica, arqueologa, prehistoria,
etnologa, etnografa, folklore; tambin
por su adscripcin a corrientes intelectuales,
inscripcin en ctedras, Departamentos, Divi-
siones y Secciones, y por el manejo de recursos
materiales y nancieros necesarios para las ta-
reas de investigacin en laboratorios o en el
campo. Dado el tipo de organizacin y sociabi-
lidad universitaria argentina vigente en el pe-
rodo, donde los acadmicos participaban si-
multneamente en las funciones de docencia,
investigacin y extensin, y se integraban en
un esquema de gobierno fundado en el principio
de representacin de pares, resultaba inevita-
ble que estos antroplogos se involucraran de
alguna forma en la vida poltico-institucional
de la Facultad y el Museo, aunque ms no fuese
con n de sobrellevar con buen suceso su pro-
pia trayectoria acadmica y reproduccin de su
grupo de discpulos
21
. El despliegue de esa vi-
da social universitaria supona, por un lado, la
construccin de alianzas y luchas entre pares,
y con cientcos de otros campos disciplinares
del Museo y/o de otras instituciones cientcas
y universitarias del pas y el extranjero. Y, por
otro lado, su integracin subordinada respecto
de individuos ms encumbrados del campo an-
tropolgico nacional e internacional, as como
la produccin de relaciones de superordinacin
sobre sus propios discpulos.
Una revisin de las tesis doctorales en cien-
cias naturales defendidas entre el ao 1944 y
1977 permite reconstruir una porcin relevan-
te de las relaciones sociales e identidades que
se conformadas en torno a los referentes de
esos grupos acadmicos
22
. Con algunas excep-
ciones que merecen ser explicadas con detalle
ms abajo, los directores de tesis orientadas en
antropologa eran miembros de la segunda ge-
neracin: Vignati, Gonzlez y Vivante. En tan-
to que, quienes efectuaron sus tesis doctorales
durante este perodo vinieron a integrar la ter-
cera generacin. Ciertamente, entre estos tesis-
tas debemos contar con la presencia de casos
excepcionales, que no podemos encuadrar en
esa tercera generacin. Por un lado, Manuela
Garca Mosquera de Bergna, dirigida por Vig-
nati, que no continuo sus actividades acad-
micas en el Museo tras el alejamiento de su
director. Por otro lado, Eduardo Cigliano (que
defendi su tesis de doctorado en 1955), cuya
trayectoria inscribimos en la segunda genera-
cin, pues constituy un grupo acadmico pro-
pio en el que fueron sumndose miembros de
la tercera.
30 30
30 30
30 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
Ao/N
o
tesis Autor
23
Director Ttulo
1944/56
Manuela Garca
Mosquera de Bergna
Milcades Alejo
Vignati
Contribucin al estudio de la antropologa ar-
gentina. ndice ceflico, talla y proporciones
escolares en los escolares de La Plata
1955/230
Eduardo Mario
Cigliano
Alberto Rex
Gonzlez
Arqueologa de la zona de Fiambalasto. Pro-
vincia de Catamarca. Repblica Argentina
1962/252 Horacio D. Chiappe
Alberto Rex
Gonzlez
Estudio Arqueolgico de la Coleccin Meth-
fessel del Museo de La Plata
1962/253 Mario Cellone Armando Vivante
La mscara etnogrca en el territorio argen-
tino
1968/276
Omar A.
Gancedo
Armando Vivante Estudio sobre los guayaqu
1970/282 Hctor Blas Late Rodolfo Agoglia
Integracin y metodologa de las ciencias hu-
manas
1970/285 Rodolfo A. Rano Eduardo M. Cigliano
Estudio sobre los sitos de cultivo en la Que-
brada del Toro y borde puneo meridional de
la provincia de Salta
1971/291 Francisco R. Carnese Marcos Palatnik
Grupos sanguneos en tejidos humanos; sus
implicancias antropolgicas
1971/294 Hctor M. Pucciarelli
Lilia Esther Chves de
Azcona
Variaciones craneanas en grupos raciales abo-
rgenes de la Repblica Argentina
1971/300 Nstor H. Palma Armando Vivante
Investigaciones sobre la cultura folk en el cua-
dro antropolgico de la puna argentina
1972/308
Diana Susana Rolandi
de Perrot
Eduardo M. Cigliano
Estudio sobre los textiles del yacimiento ar-
queolgico de Santa Rosa de Tastil (Provincia
de Salta)
1974/325 Bernardo Dougherty
Alberto Rex
Gonzlez
Nuevos aportes para el conocimiento del com-
plejo arqueolgico San Francisco (sector sep-
tentrional de la regin de las selvas occidenta-
les, subrea del noroeste argentino)
1974/330 Susana Ringuelet
Alberto Jos
Marcellino
Investigacin somatolgica y biomtrica en
crecimiento y desarrollo infantil; estudio di-
ferencial de dos poblaciones argentinas: San
Antonio de los Cobres, provincia de Salta, y
La Plata, provincia de Buenos Aires
1976/346
Mara Carlota Semp
de Gmez Llanes
Alberto Rex
Gonzlez
Contribucin a la arqueologa del valle de
Abancn, Departamento de Tinogasta, pro-
vincia de Catamarca
1977/353 Humberto Lagiglia Eduardo M. Cigliano
Arqueologa y ambiente natural de los Valles
del Atuel y Diamante, San Rafael
Alrededor de trescientas tesis de Doctora-
do en Ciencias Naturales fueron aprobadas en-
tre la defensa de Garca Mosquera de Berg-
na y la de Lagiglia, incluyendo las especiali-
dades de geologa (principalmente), bot-
nica, zoologa, paleontologa, antropolo-
ga. De aquellas, slo 15 tesis correspondieron
a la especialidad antropologa
24
:
Cuatro estuvieron orientadas en temas que
de acuerdo con las clasicaciones nativas
pueden inscribirse en el campo de la antro-
pologa/antropologa fsica/antropolo-
ga biolgica. Sus directores fueron Milca-
des Alejo Vignati, Lilia Chves de Azcona
(ambos docentes del Museo), Alberto Jo-
s Marcellino (doctor en Medicina, docente
e investigador de la Universidad Nacional
de Crdoba) y Marcos Palatnik (doctor en
Qumica, docente e investigador de la Fa-
cultad de Ciencias Exactas de la UNLP).
Tres orientadas en etnologa/etnogra-
fa/folklore, dirigidas por Armando Vi-
vante.
Siete en arqueologa, siendo sus directo-
res Alberto Rex Gonzlez (cuatro) y Eduar-
do Mario Cigliano (tres).
Una que, por el problema y objeto que
aborda, compete a temas de epistemologa
y metodologa de anlisis en ciencias hu-
manas, pero aparece clasicada como de
antropologa, pues tena por referencia la
produccin cientca en esta especialidad.
Esta tesis fue dirigida por el doctor en Fi-
31 31
31 31
Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 31
losofa Rodolfo Agoglia, por entonces Di-
rector del Departamento de Filosofa de la
Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educacin de la UNLP.
El desempeo cotidiano en el laboratorio y
en los viajes de campaa en antropologa f-
sica, antropologa biolgica, arqueologa,
etnografa, el acceso al equipamiento y nan-
ciamiento suciente para la realizacin del tra-
bajo en sitios alejados de las instituciones cien-
tcas y lugares de residencia de los antroplo-
gos, la constitucin de equipos de trabajo, y la
estrecha relacin de intercambio con los centro
metropolitanos del saber cientco, deban ser
garantizados con unos recursos materiales y -
nancieros mnimos y necesarios, sin los cuales
la actividad era impensable. Esta armacin
puede resultar balad al lector, pues, sin du-
das, cualquier produccin cientca demanda
la concurrencia de estos elementos para tener
xito de acuerdo con parmetros internacional-
mente reconocidos. No obstante, debe tomar-
se en consideracin que las condiciones socia-
les en que se realizaba la produccin de las
humanidades y de las ciencias sociales en la
Argentina del siglo XX (incluso aquella pro-
duccin bien sucedida), remite a la congura-
cin de un tipo de actividad ms bien indivi-
dual, artesanal, realizada con recursos mate-
riales relativamente escasos. En este sentido,
es importante tener en cuenta que las condi-
ciones en que se desarrollaba la antropologa
en el Museo demandaba la adscripcin de los
estudiantes de grado, graduados y doctoran-
dos en equipos de investigacin radicados en los
Departamentos/Divisiones/Secciones, pues esa
inscripcin permita la participacin en pro-
yectos y, en consecuencia, el acceso al labo-
ratorio, colecciones, diversos recursos necesa-
rios para realizar el trabajo de campo, becas
y subsidios, y a publicar en revistas especiali-
zadas nacionales e internacionales. Por tal mo-
tivo, el control de esos espacios instituciona-
les por parte de los antroplogos de la segun-
da generacin era un instrumento fundamental
en la produccin y reproduccin de sus gru-
pos acadmicos. En tanto que, para los jve-
nes antroplogos recin graduados y/o docto-
rados, su incorporacin a los mismos y, con
ello, los compromisos intelectuales, institucio-
nales y personales que trababan con sus lde-
res, constitua el nico camino socialmente re-
conocido para iniciar y desarrollar una carrera
profesional en el mbito universitario y cient-
co
25
.
4. Los estudios de poblaciones indgenas
contemporneas y comunidades folk
Un recorrido por los investigadores que en el
Museo de La Plata estudiaron poblaciones in-
dgenas contemporneas y comunidades folk,
permite comprobar qu incidencia tuvieron en
este campo las determinaciones polticas, y
tambin cul fue la ecacia social de los lideraz-
gos acadmicos en la produccin y reproduc-
cin de grupos antropolgicos en este mbito
universitario y cientco.
Mientras Vignati estuvo a cargo del Departa-
mento y en la ctedra de Antropologa con l se
formaron como antroplogos ejerciendo la do-
cencia y participando de investigaciones: Juan
Carlos Otamendi, Luis Bergna, Manuela Gar-
ca Mosquera de Bergna, Mara Elena Villagra
de Cobanera, Lilia Chves de Azcona, Adolfo
Luis Poncet y Sara del V. Durante las dcadas
de 1930 y 1940, en forma notoria, Vignati fue
el nico antroplogo que consigui conformar
un grupo de estudiantes y graduados estrecha-
mente vinculados con su actividad docente y
cientca. No me ocupar aqu de su produc-
cin antropolgica, dado que no se aboc al
estudio de comunidades folk y sus investigacio-
nes sobre indgenas tuvieron por objeto (con la
excepcin de algunos indgenas de la Patago-
nia argentina) poblaciones histricas
26
. Tam-
poco incluir en esta oportunidad a Fernando
Mrquez Miranda, fundamentalmente recono-
cido por sus contemporneos como especialista
en arqueologa, pero que fue docente de la
ctedra Arqueologa y Etnografa, incursio-
n en la escritura de algunos textos referidos
a etnologa
27
, y en algunos trabajos se in-
teres en relacionar las formas de vida actua-
les con otras correspondientes a las poblaciones
pre-histricas e histricas que investigaba
28
.
Comenzaremos, entonces, con Enrique Pala-
vecino. En la dcada de 1930 estaba a cargo de
los trabajos prcticos de la ctedra de Antro-
pologa (donde tambin dictaba algunas clases
tericas del programa) y era Encargado de Sec-
cin ad honorem. No formaba parte del grupo
acadmico de Vignati, pues ya posea una tra-
yectoria cientca como Jefe de Etnografa del
Museo de Ciencias Naturales de la ciudad de
32 32
32 32
32 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
Buenos Aires, y haba publicado trabajos sobre
el Calco endocraneano y desarrollo del cere-
bro (1918/19 y 1920/1921) y el Endocrneo
de Diprothomo platenses (1921) en la revista
cientca Physis
29
. Continu con investigacio-
nes sobre lingstica destinadas al reconoci-
miento de elementos Ocenicos en el Quichua
y anlisis comparado del Quichua y Maor,
en la lnea de los estudios en americanstica
de Jos Imbelloni, cuyos resultados public en
la revista cientca portea Gaea (1926) y en
Actas del 22
o
Congreso Internacional de Ameri-
canistas de Roma (1926), respectivamente. En
1928 comenz a centrar de forma continua su
atencin en las poblaciones indgenas del Cha-
co
30
. Producto de esas investigaciones fueron
las publicaciones: Observaciones etnogrcas
sobre las tribus aborgenes del Chaco Occiden-
tal en Gaea (1928); Observaciones etnogr-
cas y lingsticas sobre los indios Tapiet en
la Revista de la Sociedad de Amigos de la Ar-
queologa de Montevideo (1930); Notas sobre
el mocasn en el Chaco en Revista del Insti-
tuto de Etnologa de la Universidad de Tucu-
mn (1932); Los indios Pilag del Pilcoma-
yo en los Anales del Museo Nacional de His-
toria Natural de Buenos Aires y en Anthro-
pos (ambos en 1933), artculos sobre el Cha-
co y los Mataco, por encargo del comit de
redaccin de la Enciclopedia Italiana (1933);
en la Revista Geogrca Americana de Bue-
nos Aires public Artes, juegos y deportes de
los indios del Chaco (1934), DOrbigny et-
ngrafo (1934), Notas sobre la religin de los
indios del Chaco (1935), Los indios chunu-
p (1934), La enfermedad y la muerte entre
los indios del Chaco (1936), Mscaras chiri-
guanas (1940); Relacin de un viaje cient-
co a Formosa en Riel y Fomento (1936); una
comunicacin presentada a la Sociedad de An-
tropologa sobre El uso del arpn entre los in-
dios del Chaco; el captulo correspondiente a
Las culturas aborgenes del Chaco del tomo
I correspondiente a poblaciones indgenas de
la Historia de la Nacin Argentina editado por
la Junta de Historia y Numismtica America-
na bajo la direccin de Ricardo Levene (1939);
Takjuaj, un personaje mitolgico de los mata-
co (1940) y Algunas informaciones de intro-
duccin a un estudio sobre los chan (1949),
en la Revista del Museo de La Plata; Sntesis
histrica sobre los aborgenes de Santiago del
Estero (1940), Prcticas funerarias norteas:
la de los indios del Chaco (1944), Alfarera
chaquea (1944) en Relaciones de la Sociedad
Argentina de Antropologa; Los indios chans
del ro Itiyuro en co-autora con Delia Milln
de Palavecino (1956) y Algunas notas sobre la
transculturacin del indio chaqueo (1959) en
Runa, Archivo para las Ciencias del Hombre
31
.
El trabajo de campo que nutri sus pesquisas
sobre el Chaco, entre nes de las dcadas del
veinte y la del cuarenta, fue efectuado en diver-
sas oportunidades: Viaje etnogrco y antro-
polgico al Chaco salteo (1927), Viaje etno-
grco al Pilcomayo (de agosto a noviembre
de 1929) y Viaje etnogrco y antropolgi-
co al Territorio de Formosa y Chaco Salteo
(enero a abril de 1935), ambos con el auspicio
y nanciamiento del Museo de Ciencias Natu-
rales de Buenos Aires. Posteriormente, realiz
otro Viaje etnogrco y antropolgico al Cha-
co con el apoyo de aquel museo porteo y del
Museo de La Plata (de noviembre de 1936 a
abril de 1937) para estudiar a los tobas y
matacos
32
. Dos aos despus, durante el tra-
bajo de campo en el Departamento de Cruz
del Eje (provincia de Crdoba), permaneci
por tres meses exhumando cerca de cuaren-
ta esqueletos. En esta ocasin, adems, tuvo
oportunidad de reunir una cierta cantidad de
datos referentes al Fol-klore y geografa huma-
na de la regin
33
. En 1940, por indicacin del
Presidente de la Comisin de Medicin de un
Arco de Meridiano (Ley Nacional N
o
12.334)
y con autorizacin del Director del Museo de
La Plata, emprendi un viaje de campaa pa-
ra estudiar a los indios chan. En su informe
dejaba constancia que: Aunque el campo de
estudio abarc prcticamente la totalidad de la
cultura, tres son los sectores principales en los
que pude realizar observaciones de inters: la
habitacin, la cermica y las prcticas funera-
rias
34
. Ese trabajo se complementaba con una
expedicin encomendada a Palavecino por el
Museo de Ciencias Naturales de Buenos Aires
en 1939, y otra efectuada en el Chaco salteo
junto con su esposa Mara Delia Milln de Pa-
lavecino, entre octubre de 1941 y abril de 1942,
con el auspicio de este ltimo Museo, del Museo
de La Plata y de la Comisin de Medicin de un
Arco del Meridiano
35
. Este estudio etnogr-
co de las poblaciones toba, mataco, chi-
riguano, chan y tap, remita en opinin
de Palavecino a las caractersticas de su base
econmica, habitacin, vestido, alfare-
ra, cocina, organizacin social, familia,
vida religiosa y magia, idiomas, depor-
33 33
33 33
Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 33
te y ornamentacin. Al mismo tiempo, con-
templaba una dimensin antropolgica: re-
levamientos mtricos, observaciones sobre la
presencia de la mancha monglica en mue-
cas, tobillos y regin sacral
36
. Por ltimo, la
referencia al fol-klore y geografa humana re-
mite al estudio de las poblaciones criollas ac-
tuales de regiones como el norte de la provin-
cia de Crdoba. En los distintos viajes recogi
una extensa cantidad de material etnogr-
co que, luego, organiz en colecciones en la
Seccin de Etnografa del Museo de Ciencias
Naturales Bernardino Rivadavia y en la Sec-
cin de Antropologa del Museo de La Plata
37
. En 1932, en el 25
o
Congreso Internacional de
Americanistas de La Plata, present la primera
versin de un trabajo clave para el estudio de
poblaciones indgenas en la Argentina: reas
culturales del territorio argentino
38
. Una re-
elaboracin subsiguiente fue publicada como
reas y capas culturales en el territorio argen-
tino en los Anales de la Sociedad Argentina
de Estudios Geogrcos (1948). Posteriormen-
te, teniendo en cuenta ambos trabajos, puso
en circulacin tres artculos en los que dena
y delimitaba las reas folk: reas de cultura
folk en el territorio argentino (esbozo preelimi-
nar), publicado en una compilacin reunida
por Jos Imbelloni, Folklore argentino (1959);
reas de cultura folk en Argentina, presenta-
do en las Jornadas Internacionales de Arqueo-
loga y Etnografa (Buenos Aires, 1960); y Re-
giones folklricas y regiones econmicas en la
Repblica Argentina, en Revista de Econo-
ma Regional del Consejo Federal de Inversio-
nes (1965). En esta misma lnea puede mencio-
narse, adems, El cambio cultural, publicado
en la revista mendocina Philosopia (1962).
Mientras fue docente e investigador del Mu-
seo de La Plata, Palavecino no dirigi ningu-
na de las tesis doctorales defendidas
39
. Tam-
poco constituy grupos de investigacin y do-
cencia, de modo que, tras su alejamiento de
la institucin, no quedaron antroplogos que
se reconocieran como discpulos suyos. No obs-
tante, sus investigaciones contribuyeron a que
tres discpulos de Armando Vivante denieran
los problemas y objetos de sus tesis de doctora-
do (Mario Cellone, Omar Gancedo y Nstor H.
Palma) y otro (Delfor Chiappe) de sus inves-
tigaciones, dando continuidad a los temas que
Palavecino vena actualizando desde la dcada
de 1930. Ya se ha sealado que Vivante se erigi
como referente en el estudio de poblaciones in-
dgenas contemporneas y de comunidades folk
cuando Palavecino abandon el Museo de La
Plata. As pues, desde principios de la dcada
de 1950, Vivante orient su labor cientca al
conocimiento de cuestiones relativas al estudio
del folklore en la Argentina, publicando: So-
bre el concepto de supervivencia en folklore en
Revista del Instituto de Antropologa de Tucu-
mn (1950-1951); Concepto de pueblo en folk-
lore en Ciencia Nueva, Revista de Etnologa y
Arqueologa; el libro Muerte, magia y religin
en el folklore (1953); El malecio por medio
de imgenes (1952), El despenamiento en el
folklore y la etnografa (1956) y Revisionismo
en la etnologa (1958-1959) en Runa, Archivo
para las Ciencias del Hombre; Medicina folk-
lrica en la compilacin de Imbelloni, Folklo-
re argentino (1959); Los niveles referenciales
heursticos del folklore argentino en Cuader-
nos del Instituto Nacional de Investigaciones
Folklricas (1961); Aporte de la antropologa
a la medicina sanitaria en la Revista de Salud
Pblica del Ministerio de Salud Pblica de la
Provincia de Buenos Aires (1965); y otros tra-
bajos en co-autora con Nstor Homero Palma
(ver infra). Vivante tambin abordaba estos t-
picos en la ctedra de Folklore argentino en la
Facultad de Filosofa y Letras de la UBA (entre
1961 y 1962) y en cursos de Etnografa General
y Etnografa Americana en la Facultad de Fi-
losofa y Letras de la Universidad Nacional del
Litoral (1961)
40
. Estas publicaciones estuvie-
ron mayoritariamente orientadas por los resul-
tados de investigaciones realizadas en la regin
del noroeste argentino. Asimismo, la conforma-
cin de un grupo de investigadores reclutados
entre sus discpulos del Museo de La Plata le
permiti ampliar las temticas que compren-
dan sus competencias acadmicas, avanzando
desde el estudio del folklore al de las poblacio-
nes indgenas contemporneas
41
. En la dcada
de 1960, adems, continu trabajando algunas
temticas americanistas sobre el poblamien-
to de Amrica en las que lo iniciara Imbelloni
42
.
Por ltimo, desde los aos cincuenta intervino
en el debate antropolgico argentino con textos
tericos y programticos como: Revisionismo
en etnologa, en Runa, Archivos para la Cien-
cias del Hombre (1958-1959); Observaciones
sobre la denicin de antropologa (1968), en
Revista del Museo de La Plata; Paisaje y nive-
les de anlisis ecolgico desde el punto de vista
antropolgico (1973) co-autora con Nstor
H. Palma, Etologa y antropologa (1974) y
34 34
34 34
34 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
Observaciones sobre la denicin de antropo-
loga fsica (1970), en Relaciones de la Socie-
dad Argentina de Antropologa; y Tetrapus
et Mutus (i.s.), un ensayo sobre las relacio-
nes entre naturaleza y cultura en el estudio del
hombre, publicado en Obra del Centenario del
Museo de La Plata, tomo II (1977). Este ltimo
artculo fue publicado en co-autora con Omar
Gancedo y Nstor H. Palma. All se aborda-
ba una cuestin cara a las preocupaciones de
su maestro, Jos Imbelloni, que en el escenario
del Museo de La Plata tena por referente en la
investigacin y la docencia a la nica discpula
de Vignati especializada en antropologa fsi-
ca que haba sobrevivido al desmembramiento
de su grupo: Lilia Chves de Azcona
43
. Por l-
timo, Vivante tambin public ensayos en los
que estableca relaciones entre cultura y na-
turaleza, tales como: Antropologa de la ce-
rebralizacin (1978) y Niveles de lo natural
(1979), ambos en Relaciones de la Sociedad Ar-
gentina de Antropologa.
A continuacin, veremos la produccin cien-
tca de los miembros del grupo acadmico de
Vivante, tomando como referencia las tesis de
doctorado y los resultados publicados a partir
de aquellas. Mario Cellone se haba Licencia-
do en Antropologa y Doctorado en Ciencias
Naturales en la UNLP. Era hermano maris-
ta y dirigi la revista Lujn, rgano interno
de la provincia marista de Lujn. Tras la de-
fensa de su tesis de doctorado, su investigacin
no se difundi en revistas acadmicas argenti-
nas especializadas en antropologa, y tampoco
mantuvo relaciones institucionales con inves-
tigadores y docentes de otros grupos del Mu-
seo de La Plata. Su trayectoria en el campo
antropolgico argentino se pierde en los aos
sesenta
44
. Su tesis se denomin La mscara et-
nogrca en el territorio argentino y fue defen-
dida en 1962. All analiz colecciones de mas-
caras arqueolgicas y mscaras etnogrcas
reunidas en diferentes museos de la Argenti-
na, comprendiendo entre otras las coleccio-
nes conformadas por Palavecino a partir de su
trabajo de campo. Tambin tom como refe-
rencia los trabajos precursores de este ltimo
sobre esta temtica: uno referido a la regin del
Chaco Mscaras chiriguanas, en Revista de
Geografa Americana (1940), dos sobre el no-
roeste argentino Una mscara de madera de
Loma Morada, Catamarca, en Relaciones de
la Sociedad Argentina de Antropologa (1944),
y Mscaras de piedra del N.O. argentino, en
Notas del Museo de La Plata (1949), y otro de
vocacin universalista La mscara y la cultu-
ra (1954). Cellone no realiz trabajo de campo
etnogrco. Su tesis contiene una descripcin y
anlisis de mscaras etnogrcas y arqueo-
lgicas (382 y 36, respectivamente) pertene-
cientes al Museo Etnogrco de Buenos Aires,
Museo de Ciencias Naturales de La Plata, Mu-
seo Etnogrco de Tucumn, Museo Folklrico
del Noroeste General Belgrano (Tucumn),
Museo de Entre Ros, Museo Calchaqu (Cata-
marca), Museo de Ciencias Naturales de Sal-
ta, Museo de Prehistoria y Arqueologa (Tu-
cumn), la Coleccin Canals Frau, Coleccin
Doctor Romaa, y de Adan Quiroga. En el es-
tado de la cuestin tambin hizo referencia a
catlogos de mscaras de museos y coleccio-
nes europeas y americanas; no obstante, no in-
cluy esas piezas como objeto de estudio. Si-
guiendo a Palavecino (1954) deni a la ms-
cara como uno de los rasgos culturales ms
universalmente admitidos. Tan es as que per-
dura a travs de los tiempos y sigue la evolu-
cin de los pueblos que la poseyeron. Su in-
vestigacin lleg a la conclusin de que, por un
lado, la mscara arqueolgica testimonia la
presencia y uso de estas piezas en las pobla-
ciones precolombinas. Su localizacin espacial
se corresponde de acuerdo con los registros ar-
queolgicos disponibles con la regin noroeste
de la Argentina, habiendo de distintos materia-
les: piedra, cuero, barro cocido, madera, arci-
lla, oro y, posiblemente, cermica. Su funcin
social se relaciona con las festividades indge-
nas, sin que sea prudente descartar su relacin
con los muertos. Por otro lado, la mscara
etnogrca tiene presencia actual en la regin
del Chaco (chans, tobas guaranitizados,
tap, chiriguanos-tap, chiriguanos, ta-
p, chiriguanos-chan, matacos, tobas)
y hasta hace pocos aos en la regin fueguina
(yaganes) y proximidades del Volcn Lann
en Neuqun (araucanos); representan guras
antropomorfas y zoomorfas, y estn elaboradas
con madera, lata, eltro, cuero, calabazas, lo-
na, plato, cartn, gnero, corteza y caparazn.
En su opinin, el uso de las mscaras era y
es privativo de los hombres, no de las mujeres.
Las conclusiones de su investigacin conrma-
ban las tesis de Palavecino, para quien las ms-
caras se encuentran en conexin con ceremo-
nias mgicas y danzas de espritus o panto-
mmicas de las poblaciones autctonas; pero
tambin pueden ligarse a la esta del carna-
35 35
35 35
Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 35
val, introducida por los conquistadores euro-
peos. Cellone deca que, bajo esta ltima for-
ma, La funcin de la mscara empleada por
los aborgenes es seguramente un vestigio ms
o menos viviente del viejo uso mgico, religio-
so y connado en el carnaval de los blancos
por imperio de la prdica cristiana. Finalmen-
te, sealaba que el uso de la mscara etno-
grca persiste en forma ms o menos pu-
ra es decir, no asimilada al carnaval en la
regin chaquea y tambin hasta hace pocos
aos, aunque muy mestizada, en la regin
fueguina. Esta preocupacin por la problemti-
ca del cambio cultural, asimilacin, acul-
turacin, presente en trabajos de Palavecino
y Vivante, aparecer seguidamente como cues-
tin relevante en las otras dos tesis de docto-
rado dirigidas por este ltimo.
Omar Gancedo alcanz el grado acadmi-
co de Licenciado en Antropologa y Doctor
en Ciencias Naturales por la UNLP. Se ini-
ci en la investigacin en 1960 con una be-
ca para estudiantes universitarios que obtuvo
por concurso y que realiz con la direccin de
Cigliano. Luego se integr al grupo de Vivan-
te, pero mantuvo relaciones con su antiguo di-
rector, con quien public un trabajo derivado
de los resultados de su tesis de doctorado
45
.
Tomando como referencia el conjunto de tesis
de la especialidad antropologa compren-
didas en el perodo objeto de estudio de es-
te trabajo, slo la de Gancedo indag sobre
una poblacin localizada fuera del territorio
nacional argentino. Hizo trabajo de campo et-
nogrco en poblaciones indgenas actuales y
expuso sus resultados en su tesis: Estudios so-
bre los guayaqu, defendida en 1968. Palaveci-
no y Vivante no haban incursionado en estu-
dios sobre esta poblacin, sin embargo, Gan-
cedo contaba con los trabajos predecesores de
dos antroplogos de la primera generacin del
Museo que los abordaron en la regin de Vi-
lla Rica: Description de leurs caracteres phi-
siques de los guayaqu, de Hermann Ten
Kate, publicado en Anales del Museo de La
Plata (1897), y Quelques observations nou-
velles sur les indiens guayaquis du Paraguay,
de Roberto Lehmann-Nitsche, en Revista del
Museo de La Plata (1899). Su investigacin,
entonces, tuvo por interlocutores a aquellos
dos antroplogos y a otros extranjeros que
mediante el trabajo de campo etnogrco in-
dagaron diversos grupos guayaqu, tales co-
mo: F. C. Mayntzhussen (1924/1926), Guiller-
mo Tell Bertoni (1939), Herbert Baldus y Al-
fred Metraux (1946), Len Cadogn (1962)
46
.
Gancedo cont para su investigacin con una
beca y subsidio del Concejo Nacional de In-
vestigaciones Cientcas y Tecnolgicas (CO-
NICET), que le permiti trasladarse al Para-
guay donde hizo trabajo de campo etnogrco
con un grupo que, desde 1960, estaba asentado
en las proximidades de la ciudad de Villa Ri-
ca, debido al impacto de la creciente coloni-
zacin de los territorios que ocupaban en for-
ma libre. Estos indgenas se haban instalado
en un campamento en las tierras del subo-
cial Manuel de Jess Pereyra y acataron su
autoridad. Este grupo aculturado de Arroyo
Morot como lo denominaba Gancedo es-
taba integrado por 77 individuos, de los cua-
les 39 eran adultos (24 varones y 15 muje-
res) y 38 adolescentes y nios (23 varones y
15 mujeres). Dena su trabajo como esen-
cialmente etnogrco, pues tiende a resca-
tar la mayor cantidad de bienes de una cul-
tura que se extingue, ocupndose de pue-
blos escasamente conocidos, y desarrollando
una tarea que, con posterioridad, permitir al
etnlogo poseer nuevos datos para su trabajo
de sntesis. Reuni sistemticamente informa-
cin sobre: actividades de subsistencia, ali-
mentacin y preparacin de alimentos, cam-
pamento y habitacin, vestido y ador-
nos, alteraciones corporales, transporte,
cestera, tejidos, cordelera, herramien-
tas e instrumentos, la comunidad y la fa-
milia, el matrimonio, la reproduccin, la
adolescencia y la ancianidad, funebria,
creencias religiosas (animismo, escatolo-
ga, seres sobrenaturales y deidades), be-
llas artes, enfermedades, lenguaje y so-
matologa. En el curso del trabajo de campo se
hizo de diversas y numerosas piezas etnogr-
cas, que fueron incorporadas al patrimonio
del Museo de La Plata y expuestas en la Sala
de Etnografa como la Coleccin Gancedo.
Consideraba que buena parte de aquellos ob-
jetos y costumbres de los guayaqu en es-
tado libre, de cuando el grupo vagaba por la
selva, estaban desapareciendo por inuencia
de la aculturacin y la adopcin cultural de
otros objetos y costumbres. Los estudios
en antropologa fsica de la poblacin-objeto
fueron realizados con la orientacin de Lilia
Chves de Azcona, a quien agradece, ya que
segn la estructuracin que tienen las cien-
cias, no es tarea del etngrafo realizar este tra-
36 36
36 36
36 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
bajo y en muchos casos se pierde un importante
material al no poder efectuarse el estudio indi-
cado. Como resultados de su tesis, Gancedo
public en la Revista del Museo de La Plata,
Seccin Antropologa: Sobre el arco y la echa
de los guayaqu (1968); Nuevas observaciones
sobre el arco y la echa de los guayaqu (1972)
en co-autora con Armando Vivante; y Ceste-
ra guayaqu (1971). Y en otras publicaciones
especializadas: Fonologa segmental de un dia-
lecto guayaqu (1972) y Observaciones sobre
herramientas e instrumentos utilizados por los
guayaqu (1973), en Relaciones de la Sociedad
Argentina de Antropologa; y La palma pin-
d (Syagrus romanzoanum) y su importancia
entre los indios guayaqu, escrito en co-autora
con una botnica del Museo, Genevieve Daw-
son, e incorporado en Obra del Centenario del
Museo de La Plata, tomo II (1977)
47
.
Nstor Homero Palma era Licenciado en An-
tropologa y Doctor en Ciencias Naturales por
la UNLP. Su actividad docente se desarrollaba
a principios de la dcada de 1970 en la Facul-
tad de Ciencias Naturales y Museo, en la de
Ciencias Mdicas, y la de Odontologa de la
UNLP, as como en la Facultad de Medicina
de la UBA. En 1979 fue nombrado docente en
la Universidad Nacional de Salta. En la ciudad
de Salta tambin dirigi el Museo Provincial
de Antropologa. El mximo cargo institucio-
nal que ejerci en el Museo de La Plata fue
como Jefe de Departamento de Antropologa
durante el perodo de la denominada norma-
lizacin universitaria (1983-1986). En los co-
mienzos de su formacin de postgrado cont
con una beca de investigacin del CONICET
destinada al nanciamiento de su trabajo de
campo sobre poblaciones folk que fueron objeto
de su tesis de doctorado, Investigaciones sobre
la cultura folk en el cuadro antropolgico de la
Puna argentina, defendida en 1972. Desde la
indagacin de fuentes histricas y de su pro-
pio material elaborado en el trabajo de campo,
dialogando con investigaciones en geologa,
geografa, historia, arqueologa, prehis-
toria, demografa y el folklore de la re-
gin, investig las caractersticas del hom-
bre puneo y su adscripcin a una cultura
folk. Dos referencias antropolgicas compare-
cen en su denicin de la Puna como cultura
folk. Por un lado, su calicacin como rea
folk desde los criterios que explicitara previa-
mente Palavecino (ver supra). Por otro lado,
su inscripcin en la descripcin de la cultura
folk propuesta por Robert Redeld para las
sociedades con esquemas socioeconmicos de
fundamentos primitivos, en sus vinculaciones
de grados diferentes (continuum folk-urbano)
con las formas de organizacin social tpica-
mente urbanas. Al respecto, Palma considera
que: El material presentado satisface a las dos
vertientes programticas de este trabajo, cua-
les son, en primer trmino, proceder al releva-
miento y anlisis de los hechos culturales que
protagoniza el hombre autctono de la regin
y en segundo lugar intentar su adscripcin a
un modelos cultural. Palma se interes por el
conocimiento de diferentes perodos histricos
de la regin punea, que deni como tiem-
po prehistrico, colonizacin y organiza-
cin nacional. Dio cuenta de la evolucin de
su demografa, formas econmicas y ra-
ciologa. Tambin abord los problemas sa-
nitarios y educacionales y, muy especialmen-
te, la medicina popular
48
, la obstetricia,
antropofagia, aspectos de la funebria co-
mo el culto del crneo, lavatorio, ahor-
cadura de los muertos. La consideracin del
conjunto de estos fenmenos le permiti mos-
trar cmo la sociedad punea autctona fue
transformndose desde el perodo de coloniza-
cin espaola hasta el presente en una socie-
dad mixta. Ms an, desde su incorporacin a
la sociedad nacional, esos cambios y mixtu-
ras habilitan su caracterizacin como cultura
folk, es decir, como una sociedad donde son vi-
sibles las tensiones operadas entre la sociedad
originaria con antiqusimas concepciones pro-
pias del hombre autctono, y el desarrollo de
los modernos centros industriales y las for-
mas ms evolucionadas del desarrollo cultural.
En este sentido, vale la pena detenerse a com-
parar la perspectiva de Palma sobre el cam-
bio cultural con la de otros tesistas dirigidos
por Vivante. Pues, mientras que Cellone enfa-
tizaba la desaparicin del uso autctono de
la mscara etnogrca en las poblaciones in-
dgenas actuales (con la excepcin de algunas
de la regin del Chaco); y Gancedo destacaba
la progresiva aculturacin o asimilacin de
los guayaqu autctonos en un contexto de
colonizacin de sus tierras que pona n a su
forma de vida libre. Por el contrario, Palma
llamaba la atencin sobre la notable persisten-
cia y la reproduccin secular de ciertos rasgos
autctonos del hombre puneo en parte,
resultantes de su situacin de relativo aisla-
miento respecto de los centros industriales
37 37
37 37
Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 37
y, simultneamente, constataba que esa situa-
cin no expresaba pura inmutabilidad, sino la
armacin de ciertas continuidades en un es-
cenario de lenta y progresiva degradacin de
sus condiciones sociales, econmicas y cultu-
rales de existencia. Algunos resultados de sus
investigaciones en la Puna fueron publicados
en co-autora con Vivante: Habitaciones po-
zos y semipozos con paredes de guano en la
Puna Argentina (1966) e Interpretacin de
las prcticas geofgicas en la puna argentina
(1968) en la Revista del Museo de La Plata;
Antropofagia en el noroeste argentino (1967)
y Obstetricia de la puna salto-jujea (1968)
en la Revista de Salud Pblica del Ministerio
de Bienestar Social de la Provincia de Bue-
nos Aires; Sobre el concepto de periodica-
cin, Nota a propsito de la prehistoria del
Noroeste argentino en Anales de Arqueolo-
ga y Etnografa de la Universidad Nacional
de Cuyo; Antropologa, medicina y planes sa-
nitarios en Cuadernos de Salud Pblica de
la Facultad de Medicina de la UBA (1970);
y Magia y dao por imgenes en la sociedad
argentina (1972). Asimismo, otros trabajos re-
lacionados con su tesis fueron: Observaciones
a propsito de la radiologa sexolgica pune-
a (1971), Un enfoque antropolgico de los
problemas educacionales y mdico-sanitarios:
consideraciones de antropologa aplicada a la
problemtica mdico-sanitaria y educacional, a
propsito de una investigacin en la Puna ar-
gentina (1972) y Propuesta de criterio antro-
polgico para una sistematizacin de las com-
ponentes tericas de la medicina popular, a
propsito de la enfermedad del susto (1974)
co-autora con Graciela Torres Vildoza to-
dos en Relaciones de la Sociedad Argentina de
Antropologa; Transguraciones antropolgi-
cas de la Puna argentina en la Revista del
Museo de La Plata (1972); Estudio antropo-
lgico de la medicina popular de la Puna ar-
gentina (1973); y en co-autora con Graciela
Torres Vildoza, Stella Frerrarini, Alicia Alba-
gli, Antropologa y Medicina. Enfoque antro-
polgico para una ecologa cultural de los pro-
blemas mdico-sanitarios: anlisis de una ca-
sustica, en Obra del Centenario del Museo
de La Plata, tomo II (1977).
Por ltimo, la nmina de integrantes del gru-
po acadmico de Vivante se completaba con
Delfor Horacio Chiappe. Aunque su tesis de
doctorado estaba referida a temticas de ar-
queologa y fue dirigida por Alberto Rex Gon-
zlez, desde principios de los aos sesenta se in-
tegr al grupo del primero. Licenciado en Cien-
cias Biolgicas (hizo sus cursos de grado con el
plan de estudios vigente antes de la creacin
de la Licenciatura en Antropologa) y Doctor
en Ciencias Naturales por la UNLP. Fue desig-
nado ayudante de seccin diplomado (ad hono-
rem) de Divisin en 1960. Ese mismo ao fue
nombrado jefe de trabajos prcticos de la cte-
dra de Fundamentos de Antropologa y en 1965
profesor titular. En los aos sesenta tambin
fue profesor en la Facultad de Filosofa y Letras
de la Universidad Nacional del Litoral. Junto
con Vivante public Introduccin a la carto-
grafa de los indgenas (1968), Observaciones
sobre la dinmica de la etnodeformacin cef-
lica (1968). Otros trabajos de su autora son:
Notas sobre dos casos de anisomastia entre los
motilones de Colombia (1965); Los chaquen-
ses tpicos Los matacos Ensayo sobre una
comunidad actual (1968); Los chaquenses tpi-
cos: Los chorote (1970); Estudio integral sobre
una comunidad mataco actual, en revista Ar-
gentina de Leprologa, publicacin del Minis-
terio de Asistencia Social y Salud Pblica de
la Nacin
49
. En estas tres ltimas investigacio-
nes se concentr en unas poblaciones indgenas
que otrora fueron objeto de etnografas produ-
cidas por antroplogos del Museo de La Plata
Ten Kate, Lehmann Nitsche y Palavecino,
pero tambin resultaron estudiadas por antro-
plogos de otras instituciones, entre los cuales
Chiappe reconoce especialmente a Jos Imbe-
lloni. Chiappe realiz trabajo de campo en las
provincias de Chaco, Formosa y Salta duran-
te los aos 1962, 1964 y 1967, sobre poblacio-
nes tobas, matacos y chorotes, contando
con nanciamiento de la Facultad de Filoso-
fa de la Universidad del Litoral y del Museo
de La Plata. El grupo mataco sobre el cual
hizo foco de anlisis estaba localizado en la Mi-
sin Evanglica de Laguna Yacar (sobre el Ro
Bermejo) entre los meses de septiembre y octu-
bre de 1962. Indag en sus caracteres soma-
tolgicos, arquitectnicos y sionmicos
y concluy en base a la comparacin con sus
otros estudios sobre poblaciones chaquenses
tpicas que los matacos y tobas forma-
ban parte del mismo substratum cultural,
evidenciaban fuertes inuencias andinas, pe-
ro los ltimos se conservan ms puros, ajenos
a la incorporacin de bienes culturales for-
neos. Por el contrario, los matacos estaban
enteramente mezclados con otras parcialida-
38 38
38 38
38 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
des indgenas y europeoides (en especial me-
diterrneas) y negroides, se hallan agrupados
alrededor de lugares que les ofrecen fuentes de
trabajo, viviendo algunos de ellos en misiones
o reservaciones catlicas o protestantes. Estas
ltimas poblaciones, con una notable degene-
racin de bienes culturolgicos, eran expresi-
vas de las protoculturas de poca plastici-
dad de acuerdo con la denicin de la Es-
cuela alemana Histrico-Cultural que tien-
den a desaparecer antes que a adaptarse. Si
bien Chiappe planteaba la necesidad de una
revisin crtica de los resultados obtenidos por
sus predecesores, consideraba que su investi-
gacin participaba de la problemtica imbe-
lloniana de la revisin y puesta al da de la
sistemtica racial del hombre americano y el
poblamiento de Amrica
50
. En este sentido,
opinaba, el grupo no posea caracteres de pu-
reza racial, pues haba constatado que la in-
clusin de los matacos dentro del grupo de los
Pmpidos, podra ser cuestionado, en vista a
los valores obtenidos (tanto descriptivos como
mtricos) los que los excluyen de los cnones
estipulados para establecer el grupo.
Por ltimo, destaquemos que, en sus inves-
tigaciones, Chiappe y Palma introdujeron al-
gunas orientaciones de poltica pblica que te-
nan por objeto las poblaciones estudiadas. Es-
te posicionamiento revela una importante dife-
rencia respecto de las preocupaciones acad-
micas de Gancedo, que en su etnografa sobre
los guayaqu se abstuvo de formular tales re-
comendaciones, y las de Cellone, quien tam-
poco efectu observaciones de este tipo. Tan-
to en su actividad docente y como de inves-
tigacin, Palma se interes por relacionar sus
pesquisas con la formulacin de las polticas
de salud y educativas, buscando reexionar en
qu medida unas y otras podan favorecer una
mejor integracin de la sociedad folk pune-
a en la sociedad industrial de la Argen-
tina moderna. En tanto que Chiappe platea-
ba que la smosis necesaria de los indgenas
chaqueos en el cuerpo de la sociedad na-
cional, slo se producira a travs de la identi-
cacin de aquellos elementos que presenten
similitud con sus cultos y creencias; al tiem-
po, en relacin con su insercin en la economa
nacional, planteaba que, dada sus modalida-
des y grado de cultura, no es lgico emplear-
los como peones de ingenio, siendo ms lgi-
co, dado su tipo de vida que fueran peones
de estancias. . . (1970). Estos posicionamien-
tos de los cuatro discpulos de Vivante, pue-
den ser pensados desde la siguiente armacin
planteada por Sergio Visacovsky, Rosana Gu-
ber y Estela Gurevich (1997), para quienes los
partidarios de la Escuela Histrico-Cultural,
tanto en la forma que asumi con Imbelloni o
Brmida, producan una extranjerizacin de
las poblaciones indgenas, localizndolas fuera
del mbito de la sociedad nacional; mientras
que, en sus investigaciones sobre las poblacio-
nes chaqueas, Palavecino se habra ocupado
del problema de la transculturacin en el de-
sarrollo de la sociedad industrial, visualizan-
do el cambio cultural como un fenmeno ins-
cripto en el anlisis de la sociedad argentina,
que demandaba del antroplogo una participa-
cin privilegiada en la elaboracin de polticas
pblicas que conrieran a los indgenas el esta-
tus de ciudadanos de la nacin. En relacin con
este punto, en la lectura de los textos de Cello-
ne, Gancedo, Palma y Chiappe, encontramos
diferentes modos de encarar y resolver esta ten-
sin entre extranjerizacin e incorporacin de
las poblaciones objeto de estudio de la antro-
pologa en la sociedad nacional. Por un lado,
la lejana alteridad con que las aborda Cello-
ne, quien reconoce en sus productores de ms-
caras del pasado y en sus escasas superviven-
cias del presente un vestigio primordial de los
tiempos pretritos de la historia de la Huma-
nidad. Por otro lado, mediante su trabajo de
campo etnogrco, Gancedo se ocupa del sal-
vataje de la cultura guayaqu, modicada en
forma acelerada e irreversible en el escenario de
una localidad rural paraguaya contempornea,
que en nada se asemeja al natural ambiente
selvtico originario, ya denitivamente perdi-
do por el avance de la colonizacin. Tambin
est el inters de Palma por reconocer aque-
llas condiciones que favoreceran un intercam-
bio socio-econmico y cultural ms intenso y
menos desigual entre la sociedad folk punea y
la moderna sociedad industrial. Y, por ltimo,
las evaluaciones que formula Chiappe respecto
de cules seran los diacrticos culturales de las
poblaciones chaqueas que, por su coincidencia
con otros propios de la sociedad criolla, daran
lugar a una integracin de los primeros en la so-
ciedad y economa nacional. Vemos, entonces,
que el abanico de alternativas que los cuatro
autores presentan sobre este tpico, ofrece po-
sicionamientos intermedios entre la reproduc-
cin taxativa del estereotipo primordialista del
indio como la otredad radical de la sociedad
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39 39
Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 39
moderna y la nacin argentina, y la apre-
ciacin de un continuo de intercambios entre
las sociedades indgenas y folk, y aquellos gru-
pos sociales y culturas reconocidos como social-
mente expresivos de la identidad y sociabilidad
de la Argentina contempornea.
6. Reexiones nales
Al comenzar este trabajo sealaba que un an-
lisis histrico y micro-sociolgico de las trayec-
torias de individuos y grupos acadmicos de
una institucin particular, permite reparar ms
adecuadamente en las diversas y especcas for-
mas en que las polticas estatales son procesa-
das en la historia de la universidad argentina;
esto es, nos ayuda a responder con mayor pre-
cisin cmo fueron signicadas y experimen-
tadas, o cmo fueron aplicadas, resistidas y/o
resignicadas situacionalmente. Adems, deca
que ese abordaje deba comprender, desde una
perspectiva holstica, al menos tres dimensio-
nes y sus relaciones: la produccin intelectual
de los actores sociales en el campo cientco;
su participacin poltica e institucional en el
mbito universitario; y la trama de relaciones
personalizadas en las que se involucraban, con
el n de producir y actualizar su inscripcin
en la vida acadmica e institucional cientca
y universitaria.
Estudiando la segunda generacin de antro-
plogos del Museo de La Plata, pudimos re-
conocer en qu medida las polticas del Esta-
do redundaron en la armacin de continuida-
des y cambios en sus trayectorias acadmicas e
institucionales. Destacamos que el ao 1930 no
constituy un hito poltico disruptivo en la his-
toria de la antropologa en esa institucin, ya
que fueron los avatares biogrcos de Torres y
Lehmann Nitsche, signados por el fallecimien-
to del primero y la jubilacin del segundo, los
que dieron lugar a discontinuidades y a la in-
corporacin de Vignati, Palavecino, Mrquez
Miranda durante la dcada de 1930. Consta-
tamos que, como los integrantes de la primera
generacin no formaron discpulos en el m-
bito de la institucin platense, la renovacin
producida en esta ltima dcada se dio a travs
del reclutamiento de individuos procedentes de
otras instituciones; no obstante, al menos en el
caso de Mrquez Miranda, es dado armar que,
l mismo se reconoca como discpulo de Torres
en la UBA. Adems, sealamos que estos recin
llegados ya posean una trayectoria acadmica
y cientca reconocida.
La Revolucin de Junio de 1943 y, sobre
todo, la llegada del peronismo al poder en 1946
y el nuevo ordenamiento universitario que im-
puesto en 1947, esta vez, s, redundaron en
cambios polticos e institucionales signicati-
vos. Por un lado, Palavecino se traslad a Tu-
cumn en 1943 para ocupar la direccin del
Instituto de Antropologa, pero fue desplaza-
do en 1947 y retom su actividad en La Pla-
ta (un espacio que, formalmente, nunca haba
abandonado). Posteriormente, los cambios po-
lticos ocurridos en el Estado y la Universidad
en 1955, conllevaron el traslado de Palaveci-
no a la UBA, sin dejar discpulos en el Mu-
seo de La Plata. Mrquez Miranda fue exo-
nerado de sus cargos en 1947 y slo regres
en 1955, con el triunfo de la Revolucin Li-
bertadora que derroc a Pern en septiem-
bre de ese ao. Vignati no slo continu su
trayectoria durante los gobiernos peronistas,
sino que constituy un grupo acadmico ex-
cepcionalmente numeroso que, sin embargo, se
desmembrara cuando se alej denitivamente
del Museo en 1955 cuando Mrquez Miranda
asumi como decano de la Facultad y direc-
tor del Museo, permaneciendo desde la dcada
de 1960 slo una de sus discpulas: Lilia Ch-
ves de Azcona. Asimismo, durante la exonera-
cin de Mrquez Miranda, en 1949 se incorpor
Gonzlez como referente en temas de arqueo-
loga. Ese reemplazo le provocara serios pro-
blemas al regreso de Mrquez Miranda, ya que
los enfrentamientos con aqul discontinuaran
a su trayectoria en el Museo hasta la muerte
de su rival en 1961. Ciertamente, las notorias
diferencias polticas existentes entre un refor-
mista como Gonzlez y un ex-ministro del
rgimen pro-nazi surgido en Austria en 1938
con la anexin al Tercer Reich, no impidie-
ron que compartieran durante esos aos diver-
sas investigaciones. En cambio, la militancia
reformista de Gonzlez durante sus estudios
universitarios en Crdoba, en nada contribuy
a acortar las distancias cientcas y perso-
nales que lo distanciaban de Mrquez Miran-
da. Paradjicamente, desde que Mrquez Mi-
randa asumi en 1955 como decano interven-
tor del Museo, dedic esfuerzos por desplazar
a Gonzlez de sus funciones como docente e
investigador (recordemos que termin alejn-
dose de La Plata entre 1957 y 1961); mientras
que un arquelogo con diferencias cient-
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40 40
40 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
cas y polticas con Mrquez Miranda como
Oswald Menghin, no fue objeto de animadver-
sin alguna o, al menos, de ninguna pblica-
mente reconocida de su parte. Con el regreso
al Museo y sobre todo tras la muerte de Mr-
quez Miranda, tambin comenz a marcarse
la creciente inuencia institucional de Ciglia-
no, que competir con Gonzlez por el espacio
de arqueologa. El comienzo del Proceso de
Reorganizacin Nacional implic nuevos cam-
bios entre los arquelogos con la censanta
de Gonzlez en 1976 y el fallecimiento de Ci-
gliano al ao siguiente. Se abri, entonces, un
nuevo perodo de competencia entre los jve-
nes arquelogos de la tercera generacin por
imponerse en el control de recursos humanos,
materiales, nancieros, y los espacios institu-
cionales.
Por ltimo, concentrndonos en aquellos an-
troplogos que estudiaron poblaciones indge-
nas contemporneas y comunidades folk en el
Museo de La Plata, el reemplazo de Palave-
cino por Vivante en la segunda mitad de la
dcada del cincuenta slo parcialmente consti-
tuy una renovacin intelectual. Por un lado,
porque el inters del primero por la etnogra-
fa y el folklore persistieron en la produccin
de los discpulos del segundo: Cellone, Gance-
do, Palma y Chiappe. Por otro lado, porque,
como sealan Visacovsky, Guber y Gurevich
(1997), la obra de Palavecino mantena algunas
referencias intelectuales comunes con los parti-
darios de la Escuela Histrico-Cultural, de
la cual Vivante, como discpulo de Imbelloni,
se reconoca tributario en el perodo estudiado
por este artculo
51
. Ahora bien, a pesar de es-
tas continuidades, tambin es cierto que el ao
1955 perl cambios polticos, institucionales
y acadmicos importantes entre estos antrop-
logos. Imbelloni fue conminado a jubilarse
por la nueva gestin universitaria de la UBA,
y Palavecino abandon el Museo de La Plata
se instal denitivamente en ese espacio acad-
mico hasta su muerte, acontecida en 1966. No
obstante, nuevamente, el alcance de las ruptu-
ras debe atenuarse, ya que aunque Imbelloni
y Palavecino militaban en formaciones polti-
cas claramente diferenciadas, ello no redund
en la clausura de las trayectorias acadmicas
e institucionales de los discpulos del primero:
Marcelo Brmida tendr una presencia ascen-
dente en la UBA, y Vivante (y parcialmente
Dembo) en La Plata
52
. Finalmente, la conti-
nuidad del grupo de Vivante en el Museo de La
Plata no se vio sometida a los avatares polti-
cos producidos en las dcadas de 1960 y 1970.
Este grupo slo perdera presencia institucio-
nal con el alejamiento de Vivante y Palma tras
la nalizacin del perodo de la normalizacin
universitaria (1983-1986), y con la muerte de
Chiappe y el retiro de Gancedo a principios de
los aos noventa.
Notas
Doctor en Antropologa Social. Profesor en Historia. Investigador del CONICET. Investigador-Docente del Instituto 1
del Desarrollo Humano de la Universidad Nacional de General Sarmiento. Docente de la Universidad Nacional de La
Plata. Las ideas expuestas aqu fueron enriquecidas por los valiosos aportes de colegas que ofrecieron orientaciones
en diversas instancias de la investigacin y en presentaciones parciales de sus resultados. Quiero agradecer a Rosana
Guber y a los participantes del Grupo de Estudio y Trabajo Historias de la antropologa: perspectivas comparadas
desde la trayectoria argentina del Centro de Antropologa Social del Instituto de Desarrollo Econmico y Social;
en particular a Sergio Visacovsky, Mirta Bonnin y Andrs Laguens. Tambin a Jorge Cernadas y Luciana Garatte
por sus lecturas puntillosas de versiones previas de este texto. A Susana Garca por sus generosas sugerencias en
relacin con la historia del Museo de Ciencias Naturales de La Plata, y a Pablo Buchbinder por las suyas sobre la
historia de las universidades argentinas. Finalmente, a los miembros de la Red Interuniversitaria para el Estudio
de las Polticas de Educacin Superior en Amrica Latina, especialmente a Mnica Marquina, Adriana Chiroleu,
Osvaldo Iazzetta, Carlos Mazzola y Claudio Suasnbar; y a los funcionarios de la Biblioteca Florentino Ameghino
del Museo de Ciencias Naturales de la UNLP por su atencin siempre profesional y atenta. Ciertamente, las amables
colaboraciones de estos colegas, en modo alguno los compromete con la validez de las armaciones expresadas.
Una somera revisin de un corpus de trabajos acadmicos signicativos en los que cristaliz esta temporalidad 2
cannica se presenta acabadamente en Beatriz Sarlo (2001), que sustenta una visin del perodo 1943-1955 como un
momento signado por la ruptura que el gobierno de Pern introdujo en la realizacin del programa de la Reforma
Universitaria de 1918, y por la oposicin crtica y activa que el movimiento reformista ofreci al oscurantismo
ideolgico peronista (asociado con el nacionalismo catlico y el fascismo) desde las ctedras, los laboratorios y
el gobierno universitario (una visin que, tambin, queda palmariamente expuesta en los testimonios reunidos en:
Ceballos 1985, y en Rotunno y Daz de Guarro 2003). Existen, pues, pocas investigaciones que analizaron en
profundidad la especca historia de las universidades durante el primer peronismo (Mangone y Warley 1984, Mollis
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Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 41
1991, Pronko 1997 y 2000). No es casual, entonces, que en el perodo 1955-1966 abierto con el derrocamiento
del segundo gobierno de Pern y cerrado con el golpe de estado del general Juan Carlos Ongana se piensa a los
universitarios como intelectuales caracterizados por su capacidad para pensar la Nacin, por su compromiso
poltico activo por transformarla, y por su participacin en el proceso de modernizacin universitaria (Aric
1988, Sigal 1990, Tern 1991). Desde estas perspectivas se otorg suma importancia al proceso de modernizacin
acadmica impulsado por las autoridades universitarias del perodo 1955/1966, comprometiendo su comprensin
del desarrollo y los resultados de este proceso con las representaciones que ciertos protagonistas reformistas y
humanistas produjeron sobre el mismo. En tanto que, los cambios producidos en la relacin entre poltica, Estado
y Universidad en el perodo 1966-1973 delimitaran, por un lado, la clausura de la modernizacin universitaria
ante una nueva intervencin represiva y restriccin de la autonoma universitaria en el marco de un Estado
burocrtico-autoritario (ODonnell 1982); y, por otro lado, daran lugar a respuestas de los actores universitarios,
incluyendo desde renuncias masivas, la inmigracin y el exilio de docentes e investigadores hacia otros pases, hasta
el inicio de un proceso de politizacin y radicalizacin poltica de los docentes, graduados y alumnos (Pucciarelli
1999). He desarrollado una crtica a estas versiones cannicas en Soprano y Suasnbar (2005) y en Soprano (2006a
y 2006b).
Leonardo Fgoli (1990 y 2004) integra el proceso de construccin del Estado Nacin como marco externo, y entiende 3
el despliegue discursivo y prctico del pensamiento antropolgico como la dinmica interna de la historia de la
ciencia, proponiendo una periodizacin en tres momentos. El momento fundacional (1852-1900), signado por la
conformacin de la integracin territorial de la nacin y dominado por las guras intelectuales de los naturalistas
Francisco P. Moreno y Florentino Ameghino, que formularon una historia fsica y moral de la nacin como captulo
regional del proceso universal de la historia natural y de la humanidad. Un segundo momento, de consolidacin
e institucionalizacin de la antropologa (1900-1930), marcado por la prioridad poltica estatal de lograr la inte-
gracin social del pas e inscribir la produccin antropolgica en el relato de la historia nacional. Este perodo
se abre con la inuencia del primer nacionalismo y se cierra con el golpe de estado del General Uriburu. En el
campo de la antropologa distingue siguiendo una clasicacin de Jos Imbelloni (1950) dos grupos: sistemticos
(Eric Boman, Hermann Ten Kate, Roberto Lehmann Nitsche, Samuel Lafone Quevedo, Juan Bautista Ambrosetti)
e iniciados (Salvador Debenedetti, Felix Outes, Luis Mara Torres). El tercer momento, de renovacin discur-
siva e institucional (1930-1955), est relacionado con la necesidad de construir una integracin ideolgica de la
Argentina, y caracterizado por el predominio de la escuela histrico-cultural, animada fundamentalmente por
Imbelloni, pero que inclua con diferentes grados de compromiso intelectual a antroplogos extranjeros radicados en
el pas como Alfred Metraux, Salvador Canals Frau, Marcelo Brmida, Oswald Menghin, Branimiro Males, Miguel
de Ferdinandy. Este perodo se clausur con el derrocamiento de Juan D. Pern, y con la obligada jubilacin de
Imbelloni en la Universidad de Buenos Aires. Por su parte, Guillermo Madrazo (1985) divide la historia en seis
perodos: 1. De signo positivista, entre 1880 y 1930. 2. De orientacin histrica, desde 1930 hasta 1955. 3. De
modernizacin universitaria y creciente apertura terica, desde 1955 hasta 1966. 4. De censura y retraccin terica,
desde 1966 hasta 1972. 5. De subordinacin de la prctica cientca a la prctica poltica, entre 1973 y 1974. 6.
De ataque frontal contra las ciencias sociales entre 1975 y 1983. Si nos centramos en una institucin universitaria
clave por sus pretensiones hegemnicas en la historia de la antropologa argentina, como la Facultad de Filosofa
y Letras de la Universidad de Buenos Aires, durante las Jornadas de Antropologa: 30 aos de carrera de en Buenos
Aires (1958-1988) organizadas por el Colegio de Graduados en Ciencias Antropolgicas, se organiz una temporali-
dad estrechamente apegada al devenir de unas continuidades y rupturas denidas por la situacin poltica nacional
y, en particular, por la relacin entre el Estado nacional y los claustros de la UBA: 1958-1966 Constitucin de la
Carrera; 1966-1972 Primer xodo de Profesionales; 1973-1974 El antroplogo comprometido con su historia;
1975-1983 Perodo de las formaciones paralelas; 1983-1988 Hacia la reestructuracin de la carrera.
Si exploramos las periodizaciones relativas a cada una de las especialidades de la antropologa, encontraremos unas
temporalidades basadas en criterios similares, esto es, que integran la historia poltica argentina y la historia intelec-
tual de la antropologa. Veamos, pues, las propuestas de algunos autores en este sentido. Respecto de la arqueologa
en la Argentina, Gustavo Politis (1992) toma como marco la periodizacin de Madrazo (1985). En su opinin, la
trayectoria de la arqueologa describe un movimiento que reeja las caractersticas de la vida poltica nacional: una
sucesin de etapas democrticas, a veces muy cortas y confusas, interrumpidas por perodos militares de derecha
y de corte fascista. En las pocas democrticas la ciencia avanz y progres la actividad acadmica argentina
(1992:86). En el primer perodo (1880-1930) descollaron Ambrosetti y Ameghino. El segundo (1930-1955) se dene
por el predominio de la escuela histrico-cultural y la renovacin terica y metodolgica estuvo asociada con el
desarrollo de neoevolucionismo de Alberto Rex Gonzlez. El tercero (1955-1966) se caracteriz por la armacin
de la autonoma universitaria de la antropologa en un escenario de apertura a las humanidades, la creacin de
las licenciaturas en La Plata, Buenos Aires y Rosario, y el apoyo del CONICET a la actividad cientca. El cuarto
(1966-1972) coincidi con la prdida de autonoma de las universidades tras los sucesos de la Noche de los Bastones
largos, si bien, el campo de la arqueologa habra continuado desarrollndose con buen suceso en algunos espacios
institucionales. El quinto (1973-1974), signado por una notable politizacin de la antropologa que, sin embargo,
no habra llegado a transformar signicativamente los enfoques tericos y mtodos de la arqueologa. En el ltimo
perodo (1975-1983), y sobre todo con el Proceso de Reorganizacin Nacional, se produjo una inusitada intervencin
y represin sobre la universidad que redund en censantas, desapariciones y exilios de docentes-investigadores y
estudiantes, as como en el cierre temporal y/o denitivo de carreras. Este momento tambin coincidi con la tem-
prana muerte de dos referentes de la arqueologa en Buenos Aires y La Plata, Marcelo Brmida y Eduardo Cigliano.
Entonces, una nueva generacin de arquelogos comenzaron a asimilar variantes del enfoque ecolgico-sistmico.
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42 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
En cuanto a la antropologa fsica y biolgica, Francisco Carnese, Jos Cocilovo y Alicia Goicoechea (1991-1992)
conciben una periodizacin que relaciona marcos tericos y metodolgicos predominantes en cada etapa, con ideas y
polticas del Estado dominantes en cada una de ellas, y con un contexto internacional que inua con la alternancia
de focos de poder poltico, econmico e ideolgico. Proponen tres perodos que siguen una trayectoria que va desde la
emergencia de la antropologa fsica a la consolidacin de la bio-antropologa. A diferencia de los anteriores autores,
stos ponen mayor nfasis en la denicin de cada etapa desde el predominio de ciertas tradiciones intelectuales y
referentes de esta disciplina: en la primera, el evolucionismo (1860-1920) de Ameghino; en la segunda, la hegemona
de la escuela histrico-cultural de Imbelloni (1920-1960); y en la tercera, el desarrollo del neo-darwinismo y los estu-
dios de gentica de poblaciones (1960 a la actualidad). En el caso del folklore, desde sus orgenes, esta especialidad
tuvo una fuerte orientacin en el estudio de poblaciones rurales actuales tributarias del encuentro hispano-indgena
(Guber y Visacovsky 2000), as como una vocacin patritica por el rescate de sus culturas, amenazadas por el
desarrollo de la modernidad y la creciente incidencia de la inmigracin europea en la conguracin de la sociedad
nacional (Blache 2002). Con la notable excepcin de Roberto Lehmann Nitsche, que investig temticas y poblacio-
nes urbanas bonaerense y porteas, los otros precursores como Samuel Lafone Quevedo, Adn Quiroga, Eric Boman
o Juan Bautista Ambrosetti, relevaron tradiciones folklricas del Noroeste y Nordeste de la Argentina, marcando,
de esta manera, las tendencias fundamentales de esta especialidad de la antropologa durante dcadas. La creacin
en 1943 del Instituto Nacional de la Tradicin y, en 1944, del Instituto Nacional de Musicologa, no fueron ajenas a
la inuencia del nacionalismo en la poltica y sociedad argentina (Lzzari 2002). La impronta de una vocacin, a la
vez, salvacionista y nacionalista, tambin est presente en autores que, desde la dcada de 1940, introdujeron nuevas
orientaciones tericas y prcticas en las investigaciones, tales como Augusto Ral Cortzar, Jos Imbelloni, Bruno
Jacovella, Carlos Vega y Armando Vivante. De acuerdo con Martha Blache, la armacin de esta impronta en las
perspectivas tericas, metodolgicas y en la produccin emprica del folklore (al menos hasta la dcada de 1970),
tuvo que ver con las caractersticas de la idiosincrasia cultural argentina y la permanente inestabilidad poltica
(2002:141). Por ltimo, en la antropologa social, la incidencia y determinacin poltica se torna ms acuciante en la
perspectiva de varios autores (Bartolom 1982; Herrn 1990; Garbulsky 1991-1992, 2003, 2004; Ratier 1993, 1998;
Ratier y Ringuelet 1997; Ringuelet 1998 y 1999). Coinciden en localizar su emergencia en el contexto de moderni-
zacin poltica nacional y democratizacin de la universidad pblica, en particular en la UBA del perodo 1955 a
1966. Si bien se reconoce la inuencia de algunos autores y tradiciones de las antropologas sociales metropolitanas,
su gnesis se asocia ms estrictamente con la idea del compromiso social y poltico del antroplogo argentino,
con su intervencin prctica en los procesos sociales, y con la activa participacin de los estudiantes y jvenes
graduados de la carrera en su conguracin durante ese perodo. Los autores tambin enfatizan la existencia de
una clara ruptura en la historia de la especialidad, producida por los renunciamientos masivos de profesores tras
el golpe de estado de 1966 y, luego, reeren a un momento de mayor visibilidad y reconocimiento pblico entre
1973 y 1974 en el contexto de radicalizacin poltica revolucionaria. Finalmente, se considera que la trayectoria
acadmica de la antropologa social fue seriamente limitada por las restricciones a la libertad y la persecucin po-
ltica e ideolgica practicada en los aos de la Dictadura Militar de 1976 a 1983, pudiendo reconstituirse slo con
la democratizacin abierta en el ao 1983. Como sealan Guber y Visacovsky, la antropologa social (sobre todo
la portea, aunque no slo ella) fue (y an suele ser) denida por sus cultores como una disciplina principalmente
poltica, abocada variablemente a la actividad acadmica, perseguida por los regmenes autoritarios, y denida por
jvenes comprometidos por la transformacin social, los antroplogos sociales (1997-1998:44).
En este sentido, en el desarrollo de la investigacin me he servido especialmente de enfoques terico-metodolgicos 4
etnogrcos aplicados al estudio de la historia de la antropologa en la Argentina proporcionados por los trabajos
de Vessuri (1995), Guber (2002, 2006 a y b), Visacovsky, Guber y Gurevich (1997), Guber y Visacovsky (1997/1998
y 2000), Visacovsky y Guber (2002). En relacin con la historia de la antropologa en el Museo de La Plata antes
de 1930, me sirvo de los resultados provistos por las eruditas investigaciones producidas por Irina Podgorny (1995,
1997, 1999, 2000, 2001, 2002a, 2002b, 2004), Susana Garca (2000, 2001, 2003a, 2003b), y Garca y Podgorny (2000
y 2001).
Sigo en este punto a Rosana Guber cuando seala: La historizacin, en tanto actividad plural de seleccin, clasica- 5
cin, registro y reconceptualizacin de la experiencia, es la integracin y recreacin signicativa del pasado desde el
presente, a travs de prcticas y nociones socioculturalmente especcas de temporalidad, agencia y causalidad. Los
procesos de historizacin dependen de las condiciones sustanciales que detentan los miembros de la sociedad acerca
de partes del pasado, as como de ideas generales acerca de lo que sera histricamente plausible. Estas convicciones
son el marco y la estructura con que se interpreta el pasado, y se lo reproduce en la vida cotidiana (1994:30-31).
Recientemente, Buchbinder (2005) produjo una historia de la universidad que puede denirse como integral, tanto por 6
su alcance nacional y su dimensin temporal secular, como por su vocacin por atender a las complejas articulaciones
entre la poltica y la dinmica interna de las instituciones universitarias. En el caso de la Facultad de Humanidades y
Ciencias de la Educacin de la Universidad Nacional de La Plata, durante el perodo 1955 a 1976, Claudio Suasnbar
(2004) ofrece un panorama que consigue aprehender la desigual realizacin de las polticas estatales en este espacio
universitario, as como las similitudes y diferencias respecto de unidades acadmicas de la UBA como la Facultad
de Filosofa y Letras o la de Ciencias Exactas y Naturales.
En relacin con esta ltima observacin, un antroplogo social efectu un interesante comentario a una versin 7
anterior de este artculo. Con agudeza etnogrca, aquel colega seal que el relato expuesto careca de drama-
tismo, aun cuando refera a acontecimientos y experiencias de personas que, en algunos casos, haban padecido
exoneracin y cesantas de sus cargos como docentes e investigadores universitarios, jubilaciones anticipadas,
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Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 43
y pertenecan a instituciones donde hubo profesores y estudiantes vctimas del terrorismo de Estado. Coincido,
pues, que el enfoque etnogrco debe procurar aprehender situacionalmente esas sensibilidades, dando cuenta de
las perspectivas y experiencias nativas. No obstante, el reconocimiento de aspectos importantes de la sociabilidad
acadmica cotidiana de estos antroplogos, slo secundariamente result del recurso a mtodos caros a la etnografa,
tales como la observacin con participacin, la co-residencia, permanencia prolongada, y las entrevistas abiertas y
en profundidad. Bsicamente, en esta ocasin hemos recurrido a fuentes documentales pblicas de la poca, pues
muchos de los protagonistas han fallecido, y porque los relatos evocados por los que aun viven, naturalmente, han
sido resignicados en el curso de los ms de treinta que median entre el punto culminante del perodo estudiado
(1976) y la actualidad. Asimismo, valoramos el recurso a los testimonios que hoy ofrecen ex-colegas ms jvenes y
ex-estudiantes de aquellos antroplogos; pero esos testimonios tambin mereceran ser comprendidos como relatos
nativos que reeren a unos sucesos y personajes situndose desde unos posicionamientos intelectuales, institucionales
y polticos presentes.
Como han destacado Pablo Buchbinder (1997) y Rosana Guber (2006), los antroplogos de la UBA tambin pu- 8
blicaban en revistas acadmicas argentinas de historia y geografa durante la primera mitad del siglo XX. As,
tuvieron una participacin decisiva en la elaboracin del tomo I de la Historia de la Nacin Argentina, coordinada
por Ricardo Levene y en la Suma de Geografa por Francisco de Aparicio y Horacio Difrieri. Particularmente, Guber
(2006a) y Patricia Souto (1996) demuestran que en la Facultad de Filosofa y Letras ambas disciplinas compartan
referentes acadmicos; pero, a partir de 1947, las polticas estatales universitarias y la represin al movimiento re-
formista, introdujeron una demarcacin disciplinar taxativa en las trayectorias de esos acadmicos, en las fronteras
de su produccin acadmica y en los espacios institucionales de la antropologa y geografa, tal como queda
testimoniado en publicaciones como los Anales de la Sociedad Argentina de Estudios Geogrcos. A su vez, Jorge
Fernndez (1982) releva la presencia de antroplogos en otras publicaciones cientcas entre nes del siglo XIX y
la primera mitad del XX, tales como el Boletn de la Academia Nacional de Ciencias de Crdoba, los Anales de la
Sociedad Cientca Argentina, la Revista de la Universidad de Buenos Aires, los Anales de la Facultad de Educacin
de Paran, la Revista Ciencia e Investigacin de la Asociacin Argentina para el Progreso de la Ciencia, entre otras.
Quiero enfatizar que la clasicacin analtica de los antroplogos del Museo de La Plata en tres generaciones que se 9
propone en este artculo desde comienzos del siglo XX hasta la dcada de 1970 es el resultado de la identicacin
de una sociabilidad compartida por ciertos antroplogos en su trayectoria acadmica en esa institucin universitaria
platense o, de forma ms amplia, en el campo de la antropologa argentina. As pues, las trayectorias de los individuos
que forman parte de una generacin desarrollaron en comn instancias de formacin profesional, de insercin en
una institucin universitaria o cientca socialmente reconocida, de consagracin pblica nacional e internacional
en el campo antropolgico, de constitucin de equipos de investigacin y docencia con sus discpulos. A su vez, tal
como veremos en este trabajo, algunos individuos de cada generacin se erigieron como referentes intelectuales e
institucionales de otros antroplogos que formaban parte de las generaciones subsiguientes; o, en trminos de Rosana
Guber (2006a), fueron cabezas de linajes antropolgicos. Por otro lado, en el curso de esta investigacin tambin ha
sido dado reconocer que los antroplogos se servan de la denicin de generaciones como sistemas de clasicacin
nativos, destinados a localizar posiciones e identidades sociales propias o ajenas al interior de determinados grupos.
As, por ejemplo, al comienzo del perodo objeto de anlisis, Fernando Mrquez Miranda consideraba a Moreno
tambin a Ameghino, Zeballos y Ambrosetti como miembros de la primera generacin de arquelogos de la
Argentina; en tanto que Torres integraba la segunda generacin junto con Outes y Debenedetti. Revista del Museo
de La Plata (Nueva Serie). Seccin Ocial. 1939. Buenos Aires. Imprenta y Casa Editora Coni. 1940. p. 121. O bien,
sobre el nal del perodo aqu estudiado, Eduardo Cigliano y Nstor Homero Palma, en Cien aos de antropologa
en el Museo de La Plata, comprendieron la trayectoria de la antropologa en el Museo en cuatro perodos: el
primero, anterior a la instalacin del Museo en la ciudad de La Plata, tena por referente excluyente a Moreno,
organizador de la coleccin que dio origen a la institucin. El segundo se extenda entre 1884 y 1910, incluyendo a
Moreno, Hermann Ten Kate, Roberto Lehmann Nitsche, Samuel Lafone Quevedo, Flix Outes y Luis Mara Torres.
El tercero, desde 1930 a 1958, tuvo por referencia a Fernando Mrquez Miranda, Milcades Alejo Vignati y Enrique
Palavecino (ntese aqu la omisin de la presencia de Alberto Rex Gonzlez y de Oswald Menghin). Finalmente,
el ltimo perodo comenzaba con la creacin de la carrera de antropologa en el marco de las ciencias naturales,
inclua la separacin de la antropologa en tres orientaciones cultural, biolgica y arqueolgica, y presupona
el liderazgo de los autores del artculo Cigliano y Vivante. Ver: AAVV. Obra del Centenario del Museo de La Plata.
Tomo I. La Plata, 1977. p. 39-48.
Pablo Buchbinder (2005) arma que las intervenciones del Poder Ejecutivo Nacional efectuadas en la dcada del 10
treinta en las universidades no redundaron en cambios permanentes en sus plantas profesionales e, incluso, en
sus cuadros dirigentes. Recin las intervenciones del primer gobierno de Pern y el nuevo ordenamiento normativo
universitario de 1947 pusieron n a la hegemona reformista, provocando una fuerte transformacin institucional con
exoneraciones y renuncias. Aun as, este autor destaca que el peronismo no produjo modicaciones en la orientacin
profesionalista del modelo universitario, en la organizacin curricular ni en los mtodos de enseanza, ni en las
actividades de algunas instituciones cientcas dedicadas a la investigacin en ingeniera, medicina, ciencias exactas
y naturales.
Relevando la correspondencia entre Alfred Mtraux y Paul Rivet, Santiago Bilbao (2002) observ que Rivet, a 11
sabiendas que Lehmann Nitsche estaba pronto a jubilarse, le solicit a este ltimo que facilitara el ingreso de
Mtraux al Museo de La Plata en su reemplazo. No obstante, recibi por respuesta del antroplogo alemn que el
director, Luis Mara Torres, le haba comunicado que existan muchos candidatos dispuestos a ocupar esa vacante.
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44 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
En 1932, Alfred Metraux ya instalado en Tucumn como director del Instituto de Etnologa nuevamente intent 12
ingresar al Museo de La Plata y, una vez ms, sus planes se vieron frustrados. En carta a Rivet, dice que contaba
con el apoyo de Luis Mara Torres (director del Museo) y de Ricardo Levene (en la conduccin de la UNLP). El
propsito de Mtraux era ocupar el cargo que pronto abandonara Torres por causa de su enfermedad. Deca: Yo
aprecio mucho esa plaza que constituye para m, la ltima ocasin para hacer carrera en Amrica del Sur (citado
por Bilbao 2002:46).
En 1926 Palavecino era Ayudante Tcnico de Arqueologa y Etnografa del Museo de Ciencias Naturales Bernardino 13
Rivadavia y desde 1933 Jefe de Etnografa. En esta institucin tambin comenz sus actividades cientcas Jos
Imbelloni en 1920, y en 1931 fue nombrado Jefe de la Seccin de Antropologa, ejerciendo el cargo hasta 1946.
Las trayectorias institucionales de Imbelloni y Palavecino se cruzaran nuevamente en 1939, cuando el primero fue
conrmado en 1937 como profesor titular en la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA (cargo que ejerca como
interino desde 1933) y el segundo como profesor adjunto. En 1947 Imbelloni fue designado Director del Instituto de
Antropologa y Jefe del Departamento de Antropologa y Etnografa General de la mencionada Facultad.
En el ao 1938 Palavecino haba sido Jefe interino de Departamento de Antropologa por causa de una enfermedad 14
padecida por Vignati.
Las nuevas autoridades universitarias de la Universidad Nacional de Tucumn lo designaron en la titularidad de la 15
ctedra de Prehistoria y Arqueologa.
Las diferencias profesionales en la perspectiva de Gonzlez quedaron explicitadas en su artculo: Observaciones 16
al trabajo de F. M. Miranda y E. M. Cigliano. Ensayo de una clasicacin tipolgico-cronolgica de la cermica
santamariana. Revista del Instituto de Antropologa I. Rosario. 1959. p. 315-330. En cuanto a la dimensin personal
del conicto, de acuerdo con un relato ofrecido por Gonzlez en una entrevista efectuada por Jos A. Prez Golln
(1998), las causas que motivaron su cesanta no fueron sucientemente explicitadas y no estaba relacionadas con
una supuesta adscripcin poltica al gobierno peronista depuesto; por el contrario, tenan que ver con diferencias
que mantena con Mrquez Miranda sobre un tema cientco. Mientras residi en Rosario y Crdoba, Gonzlez
se present como postulante al concurso por el cargo que Mrquez Miranda ocupaba en el Museo de La Plata. En
su testimonio dice: Yo me present y l tambin. Ese concurso se resolvi tres veces a favor mo y tres veces volvi
a foja cero. . .el Profesor Mrquez Miranda muri y entonces gan la ctedra en forma denitiva. Una revisin del
expediente del concurso FCN 5849/1959 y agregados, conrma los testimonios posteriores ofrecidos por Gonzlez.
Menghin haba arribado a la Argentina despus de permanecer durante dos aos tras el n de la Segunda Guerra 17
Mundial en un campo de prisioneros de guerra acusado de colaborar con el rgimen pro-nazi erigido en 1938 con
la anexin de Austria al Tercer Reich. Al llegar a Buenos Aires ya contaba con una extensa trayectoria como
prehistoriador concretada en la Europa de la entreguerras. Doctorado en Filosofa, fue docente en la Universidad
de Viena desde 1918. En 1928 fue nombrado decano de la Facultad de Filosofa y en 1935 rector. En 1938 se
desempe por unos meses como Ministro de Cultura y Educacin (ver: Arenas 1991; Kohl y Prez Golln 2002;
Fontn 2005).
Oswald Menghin y Alberto Rex Gonzlez. Excavaciones arqueolgicas en el yacimiento de Ongamira, Crdoba. 18
Notas del Museo de La Plata XVII N
o
67. La Plata, 1954. p.213-273.
Los estudios en americanstica fueron alentados por Imbelloni en su obra La esnge Indiana (1926). Junto con 19
Vivante public Libro de las Atlntidas (1939), cuando este ltimo tena 29 aos. En esta misma perspectiva, desde
1936 Imbelloni alent estos estudios desde la coleccin Humanior, Biblioteca del Hombre Moderno.
Esta ctedra estuvo a cargo hasta entonces de un discpulo de Vignati: Juan Carlos Otamendi. Imbelloni haba 20
publicado junto con Dembo Deformaciones intencionales del cuerpo de carcter tnico (1938), un tema sobre el
cual Imbelloni haba presentado resultados de investigacin en diferentes publicaciones acadmicas desde 1921, y
Dembo entre 1937 y 1938. En 1945 escribi con Vivante La moda de las deformaciones corporales, un trabajo
de divulgacin que retomaba los temas tratados con un sentido tcnico y de investigacin unos aos antes
con Imbelloni. Tambin public: La poblacin indgena americana y sus grupos morfolgicos. Sntesis de la tabla
clasicatoria de Imbelloni, en Revista Geogrca Americana (1947), el manual escolar Curso de botnica para
enseanza media.
Estos antroplogos tuvieron una participacin activa en el gobierno de la Universidad y del Museo de La Plata, 21
as como en la gestin de sus Departamentos/Divisiones, Secciones y en las ctedras. Vignati fue Vice-director del
Museo entre 1935 y 1936 al iniciarse la gestin como director de Joaqun Frenguelli. Tambin fue consejero superior
de la Universidad entre 1936 y 1940, y consejero acadmico titular entre 1936 y 1943. Palavecino fue consejero
acadmico titular entre 1936 y 1943, consejero acadmico suplente entre 1939 y 1940 y entre 1945 y 1946. Mrquez
Miranda fue consejero acadmico suplente. Asimismo, era docente de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educacin de la UNLP desde 1923. En esta institucin fue consejero acadmico en los aos 1928-1932, 1934-1938 y
1942-1947. El 6 de julio de 1944, la Asamblea de profesores de esa Facultad lo eligi decano por un perodo de cuatro
aos, asumiendo el cargo el da siguiente y desempendose en el mismo hasta 1945. Ya dimos que fue decano en
la Facultad de Ciencias Naturales y Museo entre 1955-1957. Cigliano fue consejero acadmico titular en 1961. Por
ltimo, dos antroplogos ms fueron decanos en la Facultad y directores del Museo: Vivante entre 1966 y 1967, y
Francisco Carnese en 1974.
En otros trabajos nos ocupamos de la incorporacin de estudiantes de las carreras de grado (en la Licenciatura en 22
Ciencias Biolgicas, primero, y la Licenciatura en Antropologa, desde 1958) en los equipos de investigacin, por
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Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 45
parte de los referentes de esos grupos. Asimismo, cabe sealar que, excepcionalmente, hasta la dcada de 1950 los
antroplogos tambin dirigan tesis referidas a otras orientaciones del campo de las ciencias naturales.
Susana Garca (2000) seala que el primer doctor en ciencias naturales con tesis en temas de antropologa fue Teodoro 23
de Urquiza (en 1912), dirigido por Roberto Lehmann Nitsche. Sin embargo, esta tesis no aparece mencionada en este
cuadro construido a partir de informacin provista por el libro de tesis de la Biblioteca del Museo, cuyo registro
inicial data del ao 1931 con la tesis N
o
16.
De la lectura del libro de tesis hasta el ao 1980 puede advertirse que la productividad de los antroplogos en 24
la elaboracin de tesis doctorales es notablemente menor respecto de otras especialidades desarrolladas en la
institucin (geologa es, marcadamente, la ms inuyente, seguida por botnica y zoologa). Debo consignar que,
durante el perodo objeto de anlisis, no tengo certeza si las clasicaciones del libro de tesis responden a criterios
denidos por los directores, los tesistas, o por los bibliotecarios que reciban los ejemplares en resguardo y consulta
inmediatamente despus de la aprobacin de la tesis. Cabe sealar, tambin, que algunos rtulos indicativos de
la especialidad de la tesis parecen ser, notablemente, errores involuntarios de clasicacin (la de Mario Cellone
en la columna especialidad dice geologa). En otro caso (la de Cigliano, defendida en 1955) la referencia a la
especialidad arqueologa resulta excepcional, pues slo a partir de 1977 (con la tesis de Mara Carlota Semp de
Gmez Llanes) el libro da cuenta en esa columna de la distincin entre arqueologa y antropologa, incluyendo
en esta ltima categora (al menos hasta el ao 1993) solamente tesis que tienen por objeto temas de antropologa
fsica y antropologa biolgica.
Rerindose a la trayectoria de la antropologa en la UBA en las primeras tres cuartas partes del siglo XX, Rosana 25
Guber seala que: (. . .) las lealtades se expresaban hacia las cabezas de linaje, de manera que las polarizaciones
afectaron verticalmente a todos los estratos de la vida acadmica. Un jefe exonerado perda recursos, acceso al
aula, y a los jvenes como posibles continuadores, a las publicaciones, las colecciones y los documentos, poniendo
en serio riesgo la continuidad del equipo y sus actividades. Para asegurar esta continuidad jefe y seguidores deban
relocalizarse, y como sucede en esos casos segn han demostrado los estudiosos de las relocalizaciones forzadas de
personas, las relaciones sociales son seriamente afectadas por los quiebres de las redes y su reciprocidad. El nico
garante de la continuidad terminaba siendo el carisma del jefe, la voluntad individual de sus seguidores, y sus
respectivos mrgenes de maniobra polticos y sociales. (2006a:42-43)
Sobre la conformacin y trayectoria acadmica del grupo de Vignati me he ocupado en Poltica y formas de 26
sociabilidad acadmica en la Universidad argentina. Antroplogos y antropologa en la Facultad y el Museo de
Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de La Plata (1930-1960), ponencia presentada en la IV Jornada de
la Red Interuniversitaria de Estudios sobre Educacin Superior en Amrica Latina realizada en octubre de 2006 en
la ciudad de San Luis.
Por ejemplo, en el prlogo a la traduccin en castellano de Metodologa etnolgica de Fritz Graebner, publicado por 27
la Universidad Nacional de La Plata en 1940; o bien una resea sobre Alfred Mtraux y su trabajo Los misterios
de la Isla de Pascua, publicada en la revista Ciencia e Investigacin t.7, N
o
10. Buenos Aires, 1951. p. 468-472.
Ver: Cuatro viajes al ms remoto Noroeste argentino. Revista del Museo de La Plata I. La Plata, 1936. p. 28
93-243. En otra ocasin, pues, analizaremos cmo Mrquez Miranda dena etnografa y etnologa, qu razones
intelectuales y poltico-institucionales motivaron sus ocasionales intervenciones acadmicas en la Argentina con
publicaciones referidas a estos temas, e indagaremos qu enfoques y contenidos de esta especialidad dictaba en su
ctedra. En este sentido, tambin cabe tener en cuenta la caracterizacin profesional efectuada por Ciro Ren Lafn
sobre Mrquez Miranda en Runa, Archivo para las Ciencias del Hombre al cumplirse diez aos de su fallecimiento;
all lo dena como muselogo, arquelogo, etnlogo y con inters por el folklore.
Palavecino no abandon denitivamente estos temas antropolgicos (como los denominaba) o del campo de la 29
antropologa fsica. En los aos treinta public Cefaloscopa y relevamiento cefalomtrico de diez indios araucanos
(1934) y Relevamiento antropomtrico de un indio ashlushlai del Chaco salteo (1939) en Notas del Museo de
La Plata, entre otros trabajos (ver infra). En este ltimo segua las orientaciones de Roberto Lehmann-Nitsche en
su Estudios antropomtricos de los chiriguanos, chorotes, matacos y tobas (Chaco occidental), publicado en los
Anales del Museo de La Plata en 1907.
No obstante su acrecentado inters por las poblaciones del Chaco, continu publicando trabajos sobre indgenas 30
de otras regiones etnogrcas y arqueolgicas. Un nillatn en el lago Lahar, en colaboracin con P. Groeber y
publicado en Gaea; Tipos de tiendas usados por los aborgenes americanos en el 23
o
Congreso Internacional de
Americanistas (1928); Etnologa del Brasil y Mojos en la Enciclopedia Italiana (1933); sobre los indios Sirions
de Bolivia Occidental en el 25
o
Congreso Internacional de Americanistas de La Plata (1932); Los onas. Una huma-
nidad desaparecida en la Revista Geogrca Americana de Buenos Aires (1934); Los indios del Neuqun. Breve
informe de viaje en Riel y Fomento; y Notas para el conocimiento de la magia en el Alto Per (1937); un captulo
en la compilacin de D. G. Brington La raza americana (1946); Noticia preeliminar sobre un viaje arqueolgico a
Goya en Notas del Museo de La Plata (1948), donde present resultados de una expedicin arqueolgica efectuada
con Alberto Rex Gonzlez; Una ocarina pentafnica del N.O, argentino en Notas del Museo de La Plata (1949).
Tambin escribi artculos para el diario La Prensa sobre economa, habitacin, vestido y posicin cultural
de los indios Urus de Iruito (entre 1933 y 1934), el folklore del Altiplano (1935), Mitologa chaquense (1937),
Un personaje mtico de los mataco (1937), El idioma mataco (1937), entre otros. Pocos aos despus de su
muerte tambin se public Las altas culturas andinas en Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa
(1972).
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46 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
En el reconocido Handbook of South American Indians, emprendimiento editado por Julian Steward y publicado 31
por la Smithsonian Institution entre 1946 y 1950, Palavecino no gura como autor. Los captulos sobre poblaciones
del Gran Chaco estuvieron a cargo de Alfred Mtraux y Juan Belaie, y otro sobre la cultura chaco-santiaguea
recay en Mrquez Miranda. All los trabajos publicados por Palavecino entre 1928 y 1940 (ver supra) aparecen
citados por los dos primeros autores, en tanto que Mrquez Miranda cita el artculo Sntesis histrica, que Palave-
cino public en la Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa (1940). Por otro lado, las contribuciones al
estudio de las poblaciones indgenas de Pampa y Patagonia no fueron realizados por antroplogos argentinos, como
Vignati, con investigaciones sobre ese territorio; aunque las publicaciones de este ltimo sobre antropologa fsica,
arqueologa y etnografa moderna sobre esta regin (y a la de Cuyo) fueron mencionadas por los autores de estos
captulos: John Cooper y Gordon Willey. A su vez, otros antroplogos produjeron captulos relativos a los huarpe
y a la expansin de los araucanos (Salvador Canals Frau), los charrua (Antonio Serrano), las culturas de la
Puna y la Quebrada de Humahuaca (Eduardo Casanova), los diaguita de Argentina (Fernando Mrquez Miran-
da), los comechingones y sus vecinos de las Sierras de Crdoba y sobre las culturas del Ro Paran (Francisco
de Aparicio), deformaciones ceflicas de los indgenas de la Argentina (Jos Imbelloni).
La Memoria del Ao 1936 del Museo de La Plata seala: A parte de los trabajos etnogrcos realizados durante 32
varios meses de estada en el Chaco, el profesor Palavecino ha hecho cerca de trescientos relevamientos de indios
toba y mataco; habiendo trabajado en cuatro puntos distintos y distantes entre s ha podido notar que cada grupo
tribal no es homogneo; los toba del ro Paraguay son uniformemente altos, pero los de la costa del Pilcomayo tienen
un regular nmero de sujetos de baja talla. Algo similar puede decirse acerca de los mataco, cuya sonoma de
pmulos salientes y narices anchas tan frecuentes y tpicos en la costa del Bermejo, se anan en el ro Pilcomayo
(. . .) Tambin ha hecho una estadstica sobre la presencia del pliegue semilunar y el prpado mongol entre los
mataco. Centenares de individuos fueron revisados, resultando una neta frecuencia de pliegue semilunar en nios
lactantes, que disminuye a medida que el nio crece, hasta ser menos del 40 por ciento entre los alumnos. El prpado
mongol es muy escaso y frecuentemente un falso prpado mongol. En general los mataco tienen una conguracin
del ojo que se aproxima mucho al llamado perimonglico, pero no es exactamente lo mismo. Revista del Museo de
La Plata (Nueva Serie). Seccin Ocial. 1937. Buenos Aires. Imprenta y Casa Editora Coni. 1938. p.111.
Revista del Museo de La Plata (Nueva Serie). Seccin Ocial. 1939. Buenos Aires. Imprenta y Casa Editora Coni. 33
1940. p.3. Adems del trabajo de campo en el Chaco, desde 1927 Palavecino hizo las siguientes expediciones en otras
localizaciones: Viaje arqueolgico al Valle de Famatina (octubre a diciembre de 1927), Viaje arqueolgico a La
Rioja (septiembre a noviembre de 1928), Viaje etnogrco y antropolgico al Neuqun (abril y mayo de 1930),
Viaje de exploracin arqueolgica al Delta del Paran (1930), Viaje etnogrco a Bolivia, Cuenca del Titicaca y
Altiplano (enero a abril de 1933). En 1950 mientras se desempeaba como Jefe interino de la Divisin de Arqueologa
y Etnografa, realiz una expedicin cientca al partido de Tres Arroyos y sur de la provincia de Buenos Aires
a n de estudiar un yacimiento en la laguna La Larga, del que en 1949 se haba extrado dos esqueletos humanos
y otra a Crdoba para recopilar material de archivo referido a las poblaciones indgenas del norte de esa provincia
(Cruz del Eje). Memoria de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de La Plata correspondiente al ao 1950.
p.74.
Revista del Museo de La Plata (Nueva Serie). Seccin Ocial. 1940. Buenos Aires. Imprenta y Casa Editora Coni. 34
1941. p.67-69. Las temticas que abord Palavecino en esta ocasin tambin resultaban de inters en las investiga-
ciones de otros dos antroplogos con actividad en el Museo de La Plata en ese ao: Mrquez Miranda y Vignati.
Mara Delia Milln de Palavecino no fue docente ni investigadora del Museo de La Plata. Llev a cabo tareas 35
como investigadora del Museo de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia y, tambin, fue directora del Museo
Folklrico del Noroeste en la ciudad de Tucumn entre 1955 y 1959. Desarroll una produccin especializada en el
estudio de textiles indgenas prehispnicos, del perodo colonial, y entre indgenas y criollos en reas rurales en la
actualidad. Ver entre otros trabajos: Forma y signicacin de los motivos ornamentales de las llicas chaquenses, en
Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa (1944); Antiguas tcnicas textiles del territorio argentino y su
comparacin con las del nivel neoltico. El instrumental, publicada en las Jornadas Internacionales de Arqueologa
y Etnografa (Buenos Aires, 1960); La indumentaria aborigen y las tcnicas a travs de las representaciones. Notas
para el estudio de la indumentaria prehispnica (1970) y Tejidos chaqueos (1973), en Relaciones de la Sociedad
Argentina de Antropologa. Asimismo, la tarea compartida con Palavecino fue extensiva al campo del folklore. En
el Congreso Internacional de Folklore de Buenos Aires, en 1960, present un ensayo denominado: Breve esquema
de los estudios folklricos en Sudamrica.
Revista del Museo de La Plata (Nueva Serie). Seccin Ocial. 1941. Buenos Aires. Imprenta y Casa Editora Coni. 36
1942. p.59 y ss. Durante el trabajo de campo produjo un registro documental fotogrco y cinematogrco.
La coleccin de mscaras reunida por Palavecino en el Museo de La Plata sera posteriormente empleada (junto 37
con piezas localizadas en otras instituciones) como objeto de anlisis en la tesis de doctorado de Mario Cellone (ver
infra). Entre las piezas ms signicativas de esa coleccin se cuentan las mscaras chan (ms de cien ejemplares)
recogidas en el Chaco salteo entre 1947 y 1949.
La foja de antecedentes de Palavecino indica que en el ao 1930 dict tres conferencias sobre reas culturales en 38
el Museo de Ciencias Naturales de Buenos Aires. Tambin consta que el tema de las culturas y reas culturales
mereci su atencin en ocho conferencias referidas a las poblaciones indgenas al sur del paralelo 22 dictadas en
el Museo de La Plata y, posteriormente, otra sobre reas culturales de Sud Amrica en la Universidad Nacional
de Crdoba, por invitacin de la Sociedad Cientca Argentina. Asimismo, de acuerdo con Irina Podgorny (2002),
mientras fue Jefe de Etnografa del Museo de Ciencias Naturales porteo dict all un curso, entre 1931 y 1932,
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Soprano: Continuidad y cambio en los estudios. . . 47
sobre distritos culturales del territorio argentino, agrupando para ese n las referencias etnogrcas (histricas o
actuales) con las arqueolgicas.
No obstante, hay que sealar que, hacia 1950, Palavecino fue el orientador de los trabajos de investigacin de Sara 39
del V, una estudiante de grado ligada al grupo de Vignati. Asimismo, las fases iniciales del trabajo de tesis de otros
dos estudiantes de este grupo Manuela Garca Mosquera de Bergna y Luis Mara Bergna tambin fueron dirigidas
por Palavecino.
En tanto que otro referente en el estudio del folklore en la Argentina, Augusto Ral Cortzar, dictaba Folklore 40
General en esa misma Facultad.
Ver en la Revista del Museo de La Plata, Seccin Antropologa: Venenos de anuros (sapos y ranas) empleados 41
para emponzoar dardos y echas (1966) en co-autora con Nstor Homero Palma; Sobre el arco y la echa de los
guayaqu (1968) y Nuevas observaciones sobre el arco y la echa de los guayaqu (1972) en co-autora con Omar
Gancedo. En esa misma revista especializada public con el arquelogo Eduardo Cigliano, Un objeto arqueolgico
singular de madera de La Rioja (Repblica Argentina) (1967).
De acuerdo con las palabras que Imbelloni dedicara al joven Vivante en la Introito a El libro de las Atlntidas: 42
La madurez de criterio y capacidad analtica de A. Vivante se pone de maniesto particularmente en la historia
de las islas fantsticas de la Edad Media y en la crtica a las fuentes clsicas anteriores y posteriores a Platn; sus
posibilidades de orden sinttico, en el estudio del pensamiento utpico (Imbelloni y Vivante 1939:27). En las dcadas
siguientes Vivante no abandon las temticas relativas al estudio de las culturas y el poblamiento de Amrica. Ver:
Aspecto demogrco de Amrica, en Revista Geogrca Americana (1940); y una antologa anotada de cronistas
Pueblos primitivos de Amrica (1947); La gallina americana precolombina, en Runa, Archivos para las Ciencias
del Hombre (1953-1954); Reinterpretacin del friso de la Puerta del Sol de Tiahuanaco (Bolivia), en Notas del
Museo de La Plata (1963); Estado actual de la discusin sobre pigmeos americanos (1963) y El problema de los
negros prehispnicos americanos. Notas sobre los melanodermos precolombinos (1968), en Revista del Museo de
La Plata, Seccin Antropologa.
No queda claro si esta avanzada programtica de Vivante y su grupo en los temas de la antropologa fsica, daba 43
lugar a un enfrentamiento con Chves de Azcona y el suyo. Pero, s, existen indicios de colaboracin entre unos y
otros, tal como lo atestigua el asesoramiento que prest ella a Gancedo en el anlisis de la somatologa guayaqui
(ver infra). Tambin debemos tener en cuenta que, a principios de la dcada de 1970, algunos estudiantes del grado
y del doctorado del Museo se vinculaban la Unidad de Gentica Serolgica de la Facultad de Ciencias Exactas
de la UNLP, donde comenzaron a desarrollar investigaciones en antropologa biolgica, una orientacin que ellos
consideraban ms remozada que la tradicional antropologa fsica de Vignati y sus discpulos. Recordemos, por
caso, que la tesis de doctorado de Francisco Carnese fue dirigida por un miembro de esa Unidad: Marcos Palatnik.
En 1967 public Qu es la evolucin biolgica?, un libro de difusin inuido por la perspectiva que sobre este tema 44
desarroll el jesuita francs Pierre Teilhard de Chardin; no obstante, este texto no est directamente relacionado
con las cuestiones abordadas en su tesis de doctorado.
Junto con Cigliano, Gancedo analiz la cermica de los guayaqui en el artculo: Un prstamo cultural entre los 45
guayaqu: la cermica, en Revista del Museo de La Plata (1972).
No obstante haber mantenido una interlocucin privilegiada con aquellos antroplogos, Gancedo recurri a otros 46
interlocutores como B. Susnik, los italianos R. Biasutti, L. Miraglia, G. Paconcelli Calzia, G. Bove; los alemanes P.
W. Schmidt, H. Virchow, P. Ehrenreich, F. Vogt, O. Zerries, H. Kunike, F. Muller, K. Stein, O. Schlaginhaufen; y los
franceses P. Clastres, L. Sebag, F. Machon, J. Vellard, entre otros. Por su parte, en la Argentina, simultneamente,
Mabel R. de Bianchi se ocup de los guayaki en La coleccin guayaki existente en el Museo Etnogrco, en
Runa, Archivo para las Ciencias del Hombre (1967).
Adems, ocasionalmente se ocup del anlisis de objetos culturales de otras poblaciones indgenas relacionados con 47
otro trabajo de campo (en la provincia de Misiones) Un elemento de la alfarera caingua: la pipa, en Revista del
Museo de La Plata, Seccin Antropologa (1972); o bien con el estudio de colecciones Descripcin de pipas de
fumar tehuelches de la coleccin Francisco P. Moreno y Estanislao S. Ceballos, en Revista del Museo de La Plata,
Seccin Antropologa (1973).
De la medicina popular se interesa por: el mal aire, mal deseo, mala palabra, mala boca, susto, en- 48
fermedad de la tierra, violacin de tabes, enfermedad de la matriz, mal de ojo, empacho, tabardillo,
neumona, dolor de muela, golpe de aire, conceptos de clido, fresco y cordial, y la farmacopea tpica.
Chiappe tambin public trabajos sobre arqueologa, tales como Hallazgos precermicos efectuados en: Chiquimil 49
(actual Entre Ros) del Valle de Santa Mara, Provincia de Catamarca en Anales de Arqueologa y Etnologa de la
Universidad Nacional de Cuyo (1967).
Por ejemplo, respecto de Imbelloni dice: Por la observacin directa del grupo (mataco de Laguna Yacar) se nota 50
que sera imposible la existencia de la formacin de una raza metamrca (raza argentina) pregonada por Imbelloni
en sus trabajos. La misma estara formada por la conjuncin de los elementos: indgena, mestizo y europeo (sobre
todo mediterrneo) (Chiappe 1970).
De acuerdo con Visacovsky, Guber y Gurevich (1997), Palavecino haba sido inuido por la Escuela 51
histrico-cultural, pero tambin se sirvi en sus investigaciones y ensayos de los estudios areales de patrimo-
nios culturales basados en el enfoque de antroplogos culturales norteamericanos como Alfred Kroeber y George
Murdock.
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Recordemos que el ingreso de Vivante al Instituto de Antropologa de Tucumn se dio en ocasin del desplazamiento 52
de Palavecino de su direccin, y la llegada de los imbellonianos a la Universidad Nacional de Tucumn.
Referencias bibliogrcas
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la Antropologa Argentina. Fundacin Argentina de Antropologa/Facultad de Filosofa y Letras de la
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Ideologa, represin e investigacin de campo. La carrera de
Antropologa de Mar del Plata (1971-1977)
Gastn Julin Gil
1
Sobre la carrera de Mar del Plata y los
cortes generacionales
En el imaginario de la antropologa argentina
se da por sentado que fue Eduardo Menndez
el creador de la carrera de antropologa en la
Universidad (por ese entonces provincial, hoy
nacional) de Mar del Plata. Poco registro que-
da de que dos aos antes de que este graduado
de la Universidad de Buenos Aires (UBA) se
hiciera cargo de la carrera, ya exista otro plan
vigente que cursaban algunos pocos alumnos.
Esta creencia tiene en realidad alguna dosis de
verdad, ya que la llegada de Menndez en 1971
marc el inicio de una nueva era que se plas-
m en un discurso que descart el plan de es-
tudios anterior negndole, en los hechos, cual-
quier tipo de legitimidad. El alto consenso que
rpidamente se estableci entre los estudiantes
permiti que el pasaje se diera sin conictos y
que la identicacin con el nuevo proyecto ge-
nerara adhesiones que se mantienen a ms de
30 aos del cierre de inscripcin producido en
1975. Se trat, en lneas generales, de una ex-
periencia que estuvo directamente inuenciada
aunque no exclusivamente por la antropolo-
ga de la Universidad de Buenos Aires. Pro-
ductos de esa carrera, Menndez y sus dos co-
laboradoras ms inmediatas, Mirtha Lischetti
y Mara Rosa Neufeld, plasmaron en Mar del
Plata una manera precisa de entender la prc-
tica antroplogica recreando parte de las opo-
siciones y tensiones que protagonizaron en la
dcada del sesenta en la UBA. Integrantes de
los alumnos-fundadores de la carrera (tambin
formaron parte de los primeros graduados), pu-
dieron poner en prctica en Mar del Plata una
especializacin disciplinar (la antropologa so-
cial, que los separaba de sus profesores) pero
tambin una serie de deniciones (tericas y
polticas) que los distingua de su grupo origi-
nal de compaeros y jvenes colegas.
La carrera de Ciencias Antropolgicas de la
Universidad de Buenos Aires se form en 1958
en el marco de los lineamientos desarrollistas
que generaron el consenso para la formacin
de carreras anes como sociologa y psicologa.
En los primeros tiempos de esa carrera tuvie-
ron preeminencia aquellos investigadores que
se concentraron en problemticas aborgenes,
con un fuerte sesgo etnolgico que privilegiaba
el estudio de las mentalidades de grupos ind-
genas con relativo grado de aislamiento. Luego
de una primera etapa de plena identicacin
de estudiantes y profesores, aglutinados por el
mbito comn y sagrado del Museo
2
, aque-
llos jvenes comenzaron a alejarse de sus maes-
tros a partir de una serie de enfrentamientos
disciplinares y polticos
3
. Aquella unidad ini-
cial (Guber, 2006) de profesores y alumnos en
El museo se manestaba especialmente fren-
te a los otros estudiantes de la Facultad de Fi-
losofa y Letras (como sociologa) y a los de-
ms estudiantes de antropologa en el resto del
pas. Pero las diferencias no tardaran en lle-
gar para conformar, segn Guber y Visacovsky
(1998), una imposibilidad genealgica, es decir,
una marcada discontinuidad generacional. Se-
ra en torno a la alternativa disciplinar de la
antropologa social
4
, excluida del plan de es-
tudios de la licenciatura, que esas diferencias
entre alumnos y profesores comenzaran a de-
nirse. De todos modos, como sostiene Guber
(2006), seran los acontecimientos polticos de
mediados de los aos sesenta los que termina-
ran por articular esas tensiones tanto en el pla-
no poltico interno (la vida universitaria) como
en el externo (la radicalizacin poltica de la
juventud argentina y el golpe militar de 1966).
Precisamente, la nueva toma del poder por par-
te de los militares en 1966 traera una interven-
cin a las universidades nacionales en el mis-
mo momento en que se producan los prime-
ros concursos para auxiliares docentes en cien-
cias antropolgicas, ganados por esos jvenes
graduados que ya estaban proponiendo otras
lecturas tericas y prcticas de campo (Santia-
go Bilbao, Hugo Ratier, Blas Alberti, Eduardo
Menndez, Mirtha Lischetti). La respuesta de
54 54
54 54
54 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
un sector importante del cuerpo docente de las
universidades nacionales fue la renuncia masi-
va como protesta a la intromisin del gobierno.
Tras deponer al radical Arturo Illia, el nuevo
rgimen del general Juan Carlos Ongana diri-
gi su enfoque hacia las universidades, lo que
culmin con la tristemente clebre Noche de
los Bastones Largos, el 29 de junio de 1966
5
.
En la carrera de antropologa, casi todos los
concursados abandonaron sus cargos y la ma-
rea innovadora se detuvo, lo que permiti la
restauracin del proyecto original encarnado en
la gura de Marcelo Brmida
6
. Tan slo en la
UBA los clculos involucran a 1378 docentes
que abandonaron sus cargos, aunque se estima
que el mayor impacto se produjo en reas ms
dinmicas, sobre todo Ciencias Exactas y Filo-
sofa y Letras. A la distancia, uno de los renun-
ciantes que form parte activa en la carrera de
Mar del Plata considera que aquellas renuncias
masivas fueron un error. Por puro principismo
abandonamos un espacio que debamos conser-
var porque no aceptbamos el avasallamiento
de la autonoma universitaria. Con las claudi-
caciones que se han venido haciendo aqullo ya
no parece tan grave. Esta profesora era una de
las primeras graduadas en Ciencias Antropol-
gicas de la UBA y haba concursado dos cargos
de ayudante de primera con Enrique Palaveci-
no y Augusto Cortzar
7
.
A diferencia de lo que ocurrira con los an-
troplogos sociales de la nueva generacin (en
su gran mayora), que rechazaran tajantemen-
te cualquier asociacin cuasiparental con sus
profesores, como puede apreciarse con claridad
en el caso de la UBA, los etnlogos fueron
mucho ms propicios a construir liaciones in-
telectuales. As, recurrentemente amenazada
pero siempre apasionada y joven, la Antropo-
loga Social de Buenos Aires debi negar su
genealoga para asegurar la legitimidad de su
ilegtima liacin (Guber y Visacovsky, 1998:
44). A tal punto, que la adopcin del rtulo
antropologa social de los nuevos antrop-
logos plantea de manera descarnada cualquier
negacin no slo de un vnculo sino sobre todo
de la existencia de aportes de aquellos etn-
logos que los formaron (Guber, 2005). En un
trabajo que gir en torno a las jornadas por
los 30 aos de la creacin de la carrera de an-
tropologa de la Universidad de Buenos Aires,
(Guber y Visacovsky, 1998) puede apreciarse
con claridad que los testimonios de los estu-
diantes de aquella poca rechazaban asignarle
a Marcelo Brmida la categora de maestro o
padre fundador, ms all de las narrativas que
giraban especialmente en torno a l y a su pa-
pel preponderante en los primeros tiempos, en
los que:
los vnculos personales entre estudiantes
y profesores borraban los lmites entre las
jerarquas (todos juntos) y entre los m-
bitos domsticos y acadmicos. La comi-
da ritual tras haber cumplido un requisito
institucional, retraduca una jerarqua de la
organizacin universitaria en otra ms nti-
ma de la familia (los Brmida); sta re-
tornaba luego al mbito universitario pero
en un escenario particular (1998: 30).
De alguna manera, subyace en la mayora de
los trabajos sobre la historia de la antropologa
social en la Argentina una tendencia a forzar
su desarrollo como un trayecto forjado en di-
recta oposicin a la dominacin de la etnolo-
ga y como el fruto de una serie de rupturas
claras y contundentes (Madrazo, 1985; Ratier
y Ringuelet 1997). Evidentemente tales rup-
turas existieron, en gran parte por los cortes
abruptos en la poltica nacional que se trasla-
daron al escenario acadmico, generando a par-
tir de cambios institucionales profundos (por
ejemplo, las intervenciones en las universida-
des) modicaciones en las lneas tericas domi-
nantes, las designaciones docentes y los recur-
sos de investigacin. Sin embargo, algunos de
quienes luego fueron denidos y se autodenie-
ron como antroplogos sociales jams se pro-
pusieron volcarse a la antropologa social, si-
no que simplemente investigaron los temas que
ms los atraan. Las antinomias entre etnologa
y antropologa social no eran en aquel tiempo
signicativas, como tampoco pareca serlo la
dicotoma de desarrollar una antropologa com-
prometida polticamente y otra reaccionaria (la
etnologa, por supuesto) (Guber, 2005). De esa
manera, puede inferirse que los esquemas se
impartieron vinculados con una visin poltica-
mente correcta de la historia disciplinar y que
ni siquiera logran cierta correspondencia con
los ejercicios de memoria de algunos de aquellos
pioneros que, efectivamente, nunca se propusie-
ron establecer un corte abrupto con su historia
como estudiantes. Esa parece haber sido ms
bien una obsesin portea por despegarse de
la fundacin maldita de un Brmida que fue
satanizado hasta extremos caricaturescos, de
55 55
55 55
Gil: Ideologa, represin e investigacin de campo. . . 55
tiempos en los que aquella antropologa social
comprometida lograra alcanzar la preeminen-
cia en el campo de la antropologa argentina.
Mar del Plata y una primera e ilegtima
fundacin
La carrera de Antropologa de la por enton-
ces Universidad Provincial de Mar del Plata
comenz a dictarse a partir de 1969 con un
plan de orientacin culturalista y folclrica que
fue rpidamente abandonado a partir de 1971
cuando se opt de manera primordial por la
antropologa social. Desde ese ao, se ofreci
un nuevo plan con las orientaciones de arqueo-
loga y antropologa social, y bajo la direccin
de Eduardo Menndez cont con un importan-
te plantel de jvenes profesores graduados de
la UBA, alguno de ellos con formacin de post-
grado en el extranjero, que proponan una l-
nea diferente a los mandatos de la carrera en
la que muchos de ellos se haban formado, es
decir, alejados de la Escuela histrico-cultural
y luego la teora fenomenolgica que tena
en Marcelo Brmida a su principal exponen-
te
8
. Trasladando a Mar del Plata las rupturas,
antinomias, bsquedas y sueos que protago-
nizaron en la capital del pas, un grupo de pro-
fesores protagoniz una experiencia en la que
s se instituy una liacin, ms all de que los
conictos de la vida poltica nacional impidie-
ron la continuidad de un proyecto frustrado.
La universidad de Mar del Plata funciona-
ba en aquella poca bajo la rbita provincial
de Buenos Aires. Luego de que el gobierno de
la Revolucin Libertadora (1955-58) promo-
viera la renuncia del Estado Nacional al mo-
nopolio de la educacin superior, lo que sera
plenamente aprobado por el gobierno de Ar-
turo Frondizi en 1958, se concretara una vie-
ja aspiracin de los organismos catlicos, pero
tambin surgieron distintos emprendimientos
privados y provinciales. Precisamente, algunos
estados provinciales asumieron la responsabi-
lidad de crear nuevas universidades, tal cual
ocurri desde 1961 con la Universidad Provin-
cial de Mar del Plata.
Por supuesto, no se analizarn aqu los su-
puestos defectos y las virtudes (si es que se ad-
mite que las haba) del plan de la carrera de an-
tropologa de Mar del Plata. S es un dato inne-
gable que estudiantes de aquella poca recuer-
dan un tanto jocosamente que los que venan
del plan viejo decan que haban aprendido mu-
cho de numismtica y herldica. De todos mo-
dos, el punto crucial aqu es cmo el pasado se
niega sistemticamente y los recambios genera-
cionales, temticos, o de la ndole que fueran,
se arman sobre un supuesto vaco, que niega
cualquier relacin con lo anterior, a partir de
argumentos diversos, tericos (la posicin etno-
lgica, la fenomenologa bormidiana) y, sobre
todo en aquella poca, en oposiciones ideolgi-
cas (eran fascistas). La experiencia marpla-
tense presenta una serie de singularidades que
son dignas de remarcar, no slo por constituir
la primera ocasin en la que se impuso en todo
el pas un plan de estudios hegemonizado por
la perspectiva de la subdisciplina de la antro-
pologa social. Como se ver, adems de esta
preeminencia se podrn apreciar una serie de
procesos vinculados con la concrecin de una
serie de recaudos ideolgicos y morales sobre la
investigacin disciplinar y el legado de una -
liacin interrumpida pero reivindicada por sus
protagonistas. Todo ello enmarcado en un con-
texto poltico social que condicion y termin
destruyendo cualquier posibilidad de estabili-
dad de un proyecto acadmico frustrado.
Fue Jos Antonio Gemes el organizador de
aquella primera carrera, quien adems era el
decano de la Facultad de Humanidades que
acababa de dar vida a carreras como Psicolo-
ga, Sociologa y Ciencias Polticas. El socilo-
go Julio Aurelio, de activa participacin en la
apertura de esas nuevas carreras, caracteriza a
aquellos tiempos como un gran clima de tra-
bajo y destaca especialmente la gura del se-
cretario acadmico, Juan Samaja. Gemes te-
na un breve pasado como militar en su juven-
tud, ya que tempranamente haba sido pasado
a retiro efectivo con el grado de subteniente.
Nacido en Salta en 1910 se haba ancado en
Mar del Plata, donde haba sido nombrado de-
cano de la Facultad de Psicologa 22 de marzo
de 1968 por decreto del Poder Ejecutivo Pro-
vincial. Durante su gestin de casi tres aos la
Facultad de Psicologa adopt el nuevo nombre
de Facultad de Humanidades ante la aproba-
cin de las nuevas carreras. Pese a que era el
primero en la lnea de sucesin del rector de la
universidad, un nuevo decreto del Poder Ejecu-
tivo Provincial (N

5157) dio por terminadas


sus funciones el 30 de diciembre de 1970. Aun-
que luego present un recurso de revocatoria
ante el ejecutivo bonaerense, un nuevo decre-
56 56
56 56
56 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
to, N

6542, el 16 de noviembre de 1972 ratic


la validez jurdica del cese.
Gemes era, tal como l mismo se dena en
sus clases, discpulo del gran maestro Imbello-
ni, el antroplogo italiano que adhiri fervien-
temente al peronismo y que dirigi entre 1947 y
1955 el Instituto de Ciencias Antropolgicas de
la UBA del que dependa el Museo Etnogrco
de Buenos Aires
9
. Tras cortarse su carrera mi-
litar obtuvo el ttulo de Profesor de Enseanza
Secundaria Normal y Especial en Historia en la
Facultad de Filosofa y Letras de la Universi-
dad de Buenos Aires en 1946. Revistaba como
antecedentes haber trabajado de docente en el
Instituto Sagrado Corazn de Jess de La Pla-
ta entre 1934 y 1938, en el Colegio San Jos de
la localidad bonaerense de Victoria entre 1938
y 1944, en la Universidad Nacional de La Plata
entre 1952 y 1954 y en la Universidad de Bue-
nos Aires entre 1953 y el 10 de octubre de 1955,
cuando corri la misma suerte que su maestro
Imbelloni en el Museo Etnogrco. En sus an-
tecedentes declarados, antes de hacerse cargo
del decanato en Mar del Plata, tambin se re-
gistran tareas docentes en la Universidad de
Neuqun entre 1965 y el 31 de marzo de 1968.
Alicia, una arqueloga que curs el plan ori-
ginal dene a la distancia a aquella carrera co-
mo muy poco antropolgica. Aquello que da-
ba el Tata Gemes era muy raro. Nos enseaba
mucho de numismtica y en el nal haba que
ir armando un escudo. Era todo un esencia-
lista y muy religioso. Primero estaba siempre
Tata Dios, de ah el sobrenombre, y despus
la Patria. Era muy nacionalista, adems de-
ca descender de Martn Miguel de Gemes.
Aunque lo recuerda como una persona muy
elegante no duda en calicarlo de mal tipo.
Era muy arbitrario, se burlaba de los estudian-
tes por cualquier cosa. Una vez un alumno llevo
una Para ti
10
porque tocaba un tema vinculado
a algo que vena explicando y no par de de-
nigrarlo y tomarle el pelo durante toda la cla-
se. De acuerdo con relatos de algunos de los
estudiantes (psicologa, sociologa) que cursa-
ron sus materias, se trataba de una gura muy
extravagante y excntrico que, como recuerda
Omar, se haca servir un whisky on the rocks
a mitad de sus clases. Incluso, por medio de
uno de sus ayudantes alumnos
11
luego profe-
sor en la Universidad de Mar del Plata durante
ms de 30 aos mandaba grabar las clases de
algunos de sus colegas, como las del socilogo
de la ctedras nacionales, Roberto Carri. La
ancdota se completa con el propio Carri en-
vindole un saludo antes de comenzar la clase
a su gran amigo el Doctor Gemes, que me
est escuchando, que fue retribuido pblica-
mente a los pocos das. Algunos estudiantes lo
recuerdan con respeto y en ciertos casos con
admiracin, por lo culto que era y por su cla-
se. Tena mucha cancha, era un dandy, siem-
pre de punta en blanco, muy buena presencia
y saba piropear a las mujeres sin quedar de-
subicado. Omar lo dene como paternalista,
con rasgos de autoritarismo pero tambin con
mucho carisma y, en cierta, medida un avanza-
do, un trasgresor. Creo que haba tenido varios
matrimonios y tena amistades muy variadas,
como Arturo Jauretche, que fue varias veces a
dar conferencias a la Facultad.
La carrera de antropologa que haba gesta-
do, estaba sostenida en su gran mayora por
las materias de Psicologa y por algunas nuevas
asignaturas aprobadas en el plan de estudios de
sociologa. Gemes le haba dado forma a una
carrera a medida de sus inclinaciones tericas
y que tena como fundamentos a las ctedras
que dictaba en la facultad: Introduccin a las
Ciencias de la Cultura, Antropologa Filosca
y tica. De este modo, a partir de la Resolu-
cin de Decanato N
o
65 del 7 de julio de 1968 se
cre a la carrera de Antropologa. En los fun-
damentos se dej constancia que slo se hacan
necesarias la apertura de nueve ctedras nuevas
para completar la estructura curricular, como
complemento de otras 23 asignaturas que se
dictaban en Psicologa y en Sociologa. En esa
misma resolucin se mencionaba la necesidad
de cubrir las inquietudes de los estudiantes de
la regin y se especicaba que el antroplogo
representa un papel primordial en las moder-
nas organizaciones econmico-sociales. Aquel
plan original inclua una monografa de licen-
ciatura, para la cual era obligatorio adscribirse
al Departamento de Humanidades. Incluso te-
na previsto un doctorado, con una investiga-
cin de un ao y la redaccin de una tesis doc-
toral sobre un tema original y una extensin no
menor a 100 pginas. En el primer ao se cur-
saba Introduccin a las Ciencias de la Cultura,
Introduccin a la Psicologa, Introduccin a la
Sociologa, Introduccin a la Filosofa, Econo-
ma Social y Biologa Humana. En el segun-
do ao estaban programadas Antropologa F-
sica, Sociologa Sistemtica, Metodologa Esta-
dstica, Psicologa de la Personalidad, Folklore
General y Ciencias Polticas. En el tercer ao
57 57
57 57
Gil: Ideologa, represin e investigacin de campo. . . 57
se cursaban Prehistoria del Viejo Mundo, Teo-
ra y Metodologa de la Investigacin, Antro-
pogeografa, Historia Econmica y Social, An-
tropologa Cultural y Psicologa Profunda. En
cuarto ao se contemplaban Tcnicas de In-
vestigacin Social, Prehistoria, Folklore Argen-
tino, Psicologa Social, Antropologa Filosca
y Sociologa Argentina y Regional. El plan cul-
minaba en el quinto con Antropologa Social,
Lingstica, Filosofa de la Historia, tica, un
seminario sobre Sociologa de la Religin y otro
sobre Sociologa del Arte.
La otra materia antropolgica que pudo
llegar a dictarse del plan original estaba a car-
go de Elas Santos Gimnez Vega, profesor de
Folklore y Etnografa (tambin estaba a cargo
de una ctedra de Historia), de quien tampo-
co los estudiantes de antropologa consultados
guardan un grato recuerdo, ni por la calidad de
sus clases ni por sus caractersticas personales.
Alicia lo haba olvidado completamente pero
cuando se le mencion el nombre le vinieron
a la mente los reiterados problemas que tena
con los alumnos por el maltrato usual y su ob-
sesin en destacar que el verdadero enemigo
de la Patria segua siendo Gran Bretaa y no
los Estados Unidos. Como Gemes, tambin
era muy nacionalista. Luego de la renuncia de
Gemes el 19 de abril de 1971, Gimnez Vega
pudo mantener formalmente sus cargos hasta
mediados de 1972, cuando interpuso un recur-
so para buscar la revocatoria de la limitacin
(gura burocrtica que implica el despido)
12
.
Gimnez Vega tena los ttulos de Profesor de
Enseanza Secundaria Normal y Especial en
Letras en la Facultad de Filosofa y Letras de
la Universidad de Buenos Aires (1944). Por la
misma Facultad era licenciado en Letras (1952)
con especialidad en Literatura Argentina. Ha-
ba sido profesor de griego, latn y literatura
latina a nes de la dcada del 40 en la Facultad
de Humanidades y Ciencias de la Educacin de
la Universidad de La Plata. Fue auxiliar docen-
te en la UBA y profesor de literatura argentina
en la universidad del Litoral, hasta 1955. En
su currculum constan varias obras publicadas,
como gramticas griegas y de latn, traduccio-
nes del francs y del italiano, y anlisis de obras
como el Martn Fierro, la literatura de la etapa
rosista, y tratados sobre el revisionismo hist-
rico. Declaraba tambin entre sus antecedentes
haber sido invitado a brindar conferencias en
universidades alemanas. Durante el peronismo
haba ocupado cargos en el Instituto Superior
de Enseanza Radiofnica (ISER) y en el ser-
vicio Internacional de Radio. Luego se anc
en Rosario, en donde mantena asiduos contac-
tos con gente de la organizacin paraestatal de
extrema derecha Triple A, segn asegura un
profesor que lo conoci en aquella ciudad.
El anlisis de los distintos actos administra-
tivos de la universidad permite situar con clari-
dad los momentos en que se produjo el pasaje
hacia esa nueva fundacin que dara un giro
completo a una carrera a la que le quedaba,
segn las palabras de una de las ms estre-
chas colaboradas de Menndez cuando le fue
ofrecida la direccin, slo dos alternativas: o
se cerraba o se reorganizaba porque se caa.
La destitucin de Gemes abri el espacio pa-
ra que pudieran cobrar un protagonismo cada
vez mayor en la gestin de la Facultad de Hu-
manidades un grupo de socilogos identicados
con el peronismo, algunos de ellos graduados en
la Universidad Catlica Argentina (UCA) en
Buenos Aires. Precisamente, dos de esos soci-
logos, Julio Aurelio y Ernesto Hiplito quien
poco tiempo despus sera nombrado decano
de la Facultad de Humanidades fueron quie-
nes contactaron a Eduardo Menndez para que
se hiciera cargo de antropologa.
Efectivamente, con la ida de Gemes se pro-
dujo un vaco que deba llenarse. Aurelio e Hi-
plito conocan a Menndez de la Universidad
del Salvador
13
, en donde todos trabajaban. Me-
nndez dictaba all Antropologa General y An-
tropologa Sociocultural
14
en la Escuela de So-
ciologa y junto con ellos concret la reorgani-
zacin de la carrera. Segn su propio testimo-
nio, Aurelio organiz en El Salvador desde 1966
(luego de La Noche de los Bastones Largos)
un programa curricular de sociologa de avan-
zada. All pude convocar a guras como Jes
Nun o Miguel Murmis, y al propio Menndez.
Hiplito era un personaje bastante controver-
tido y cuestionado por su pasado como comisa-
rio de la polica bonaerense. Paralemamente se
haba dedicado a la sociologa, disciplina en la
que se haba graduado en la Universidad Ca-
tlica Argentina (UCA) en Buenos Aires, de
igual modo que Aurelio
15
. La situacin Hip-
lito no era tan extraa ya que a nes de los
sesenta varios integrantes del cuerpo de profe-
sores de sociologa y hasta algunos estudiantes
pertenecan o haban pertenecido a las las de
la polica y, en mayor nmero, a las Fierzas
Armadas. Uno de los ms recordados de todos
ellos era el capitn Virgilio Beltrn. Omar tam-
58 58
58 58
58 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
bin recuerda algunos compaeros en la carrera
de sociologa que eran militares.
A partir de aquel momento, Menndez orga-
niz la carrera bajo la supervisin de los pro-
pios Hiplito y Aurelio. Una de las colaborado-
ras de Menndez arma que sabamos que Hi-
plito no era de conar pero la posibilidad era
extraordinaria y hacia all fuimos, pero sabien-
do que no era un terreno fcil. Alicia narra que
cuando lleg Menndez do lo que todos pen-
saban, que lo que se estaba dando no era an-
tropologa. Slo una alumna preri quedarse
con el plan viejo pero al poco tiempo abando-
n la carrera. Para solucionar la transicin, las
autoridades de la universidad y de la facultad
facilitaron el cuerpo normativo, a partir de la
Resolucin del Decano Interventor Interino N

38 del 16 de abril de 1971, para reestructurar


la carrera de antropologa dado que es natu-
ral que dichas gestiones estn orientadas por un
profesor idneo con ttulos y desempeo espec-
cos y que que es imperioso adoptar medidas
de emergencia a n de proseguir normalmente
el dictado de la carrera. Por ello, se resolvi
que las materias Etnologa General e Introduc-
cin a las Ciencias Antropolgicas debern -
gurar en el futuro Plan de la carrera. Para esa
primera etapa de refundacin, Menndez con-
voc a Mirtha Lischetti y a Mara Rosa Neu-
feld, antiguas compaeras en la UBA y los pe-
sares de los Bastones Largos y compaeros
de camino en proyectos de investigacin como
el que llevaron adelante sobre problemticas de
salud en el Instituto Di Tella, bajo la direc-
cin de Esther Hermitte. Como se destaca en
un testimonio analizado por Lebedinsky, des-
pus de varias etapas queramos ser profesiona-
les de la antropologa, comprometidos no slo
polticamente; pretendamos aplicar no slo el
mtodo dialctico y que el pensamiento fuera
consecuente, que nuestra ideologa poltica y
cientca coincidiera (1999: 134).
Paulatinamente, la Facultad de Humanida-
des, bajo la rbita de Ernesto H. Hiplito cre
los departamentos de Ciencias Antropolgicas,
Psicologa, Sociologa, Ciencias Polticas, Me-
todologa y Ciencias de la Educacin y Pla-
nicacin Educacional, dado que es necesario
adecuar la organizacin de los departamentos
a la evolucin de las carreras de la Facultad.
En ese marco, por lo que puede observarse en
los actos administrativos, tanto en rectorado
como en decanato, los primeros dos aos de la
carrera transcurrieron en plena expansin, con
cobertura de cargos, llegada de nuevos antro-
plogos, expansin en la matrcula y un pre-
supuesto cada vez mayor para, por ejemplo,
ofrecer una importante cantidad de cargos con
muchas horas de dedicacin semanal para ayu-
dantes alumnos. Aunque tambin exista una
orientacin en arqueologa, primaba la antro-
pologa social, la subdisciplina que haba que-
dado fuera de los planes de estudio en todas
las carreras de antropologa del pas. En otras
carreras del interior del pas, la antropologa
social corri suerte diversa. En La Plata, en
una carrera enmarcada en la Facultad de Cien-
cias Naturales, antropologa social era apenas
una materia a partir de la cual muchos de los
estudiantes de nes de los sesenta construyeron
luego sus carreras profesionales. En el caso de
Rosario (y en cierta medida tambin en Cr-
doba), como seala Garbulsky (2004), las te-
mticas vinculadas con la antropologa provi-
nieron del contacto con otras disciplinas, como
la historia social, la economa y, por supuesto
sociologa, adems del signicativo aporte del
arquelogo Alberto Rex Gonzlez.
El producto nal de la carrera de Ciencias
Antropolgicas en Mar del Plata fue aprobado
por Ordenanza del Consejo Superior N

291
y entr en vigencia el 6 de marzo de 1972.
Constaba de un ciclo bsico de 18 materias y
un ciclo especializado (orientacin arqueolgi-
ca y orientacin sociocultural) de 11 asignatu-
ras ms, de las cuales slo una era optativa.
Tambin a partir de 1972 comenzaron a su-
marse muchos otros profesores para cubrir las
materias del nuevo plan. Los primeros en su-
marse en calidad de profesores titulares fueron
el historiador Leandro Gutirrez y el socilogo
Carlos Bastianes, quienes con el tiempo se ter-
minaran transformando en rivales del propio
Menndez, como guras fuertes, segn re-
cuerdan muchos estudiantes de la poca, de la
carrera. Adems de obtener dos ctedras cada
uno, pasaron a integrar los jurados de los con-
cursos internos para nombrar a los nuevos pro-
fesores y a los ayudantes alumnos, junto con los
tres miembros originales. Adems de los men-
cionados Gutirrez (Historia Social General e
Historia Social de Amrica Latina) y Bastia-
nes (Etnografa Americana y Tcnicas de In-
vestigacin), fueron nombrados en febrero de
1972 Carlos Herrn (adjunto en Principios de
Arqueologa y Tcnicas de Investigacin) y En-
rique Gorostiaga (JTP en Etnografa America-
na). Durante ese 1972, una cantidad superior
59 59
59 59
Gil: Ideologa, represin e investigacin de campo. . . 59
a los 15 alumnos fueron designados como auxi-
liares docentes en distintas materias, a la par
de que el cuerpo docente se segua expandien-
do, siempre con profesores viajeros. En algunos
casos esos nombramientos se referan a tareas
de docencia y en otros para labores muy poco
especicadas, como coordinadoras del trabajo
de campo en Etnologa General Sistemtica II,
y para efectuar tareas de chaje grco para
el Departamento de Ciencias Antropolgicas.
En ese mismo ao llegara en el segundo cua-
trimestre Leopoldo Bartolom (Introduccin a
la Antropologa Econmica) y al ao siguien-
te Hugo Ratier (Folklore General y Etnografa
Extraamericana frica I). En ese contexto es
que Eduardo Menndez pas a dirigir formal-
mente el departamento de Ciencias Antropol-
gicas luego de haberlo conducido en los hechos,
en principio sin ningn cargo y luego bajo la
gura de secretario.
Cada uno que se incorporaba se sumaba a las
reuniones que entresemana se llevaban a cabo
en la casa de Menndez en Buenos Aires en
donde se discutan los contenidos de los pro-
gramas. Mara Rosa Neufeld asegura no haber
vuelto a vivir un ambiente como se en el que
todos pudieran plantear sus aportes y criticar
con amplitud lo que se estaba enseando. La
propia Neufeld es coautora de un artculo en el
que relata que:
entre 1971 y 1975 se organiz en Mar del
Plata una Licenciatura en Ciencias Antro-
polgicas, cuya direccin estuvo a cargo de
Eduardo Menndez. All se inici un traba-
jo de reelaboracin terico-prctica del ba-
gaje conceptual de la antropologa, incluida
corrientes crticas del marxismo y del pen-
samiento dela Escuela de Frankfurt, que en
buena medida haban sido escamoteados en
la versin altamente ideologizada de la Uni-
versidad de Buenos Aires, con vistas a la
comprensin de los procesos sociopolticos
de Amrica Latina. Esto reconoce continui-
dades y semejanzas con las ctedras de An-
tropologa Social de la Facultad de Ciencias
Naturales y Museo de la Universidad de la
Plata, y Antropologa Cultural (Social) de
la Facultad de Humanidades y Ciencias de
la Educacin de la Universidad Nacional de
La Plata entre los aos 1967-1974 a car-
go de Mario Margulis (Neufeld & Wallace,
1999: 53).
En ningn caso los que se fueron sumando
a la carrera, tanto del grupo original como los
que se incorporaron a partir de 1972, jaron
su residencia en Mar del Plata. De hecho, s-
lo uno de los profesores mencionados asegura
haber tenido como proyecto su radicacin en
Mar del Plata pero nunca lleg a concretarse
porque el rectorado rechaz a ltimo momen-
to su nombramiento con dedicacin exclusiva
en enero de 1974 para todo el ao en curso.
Ya sea por razones personales (matrimonio, hi-
jos), imposibilidades presupuestarias, o hasta
por reservas hacia el ambiente que se viva en
Mar del Plata
16
, la nueva carrera jams pudo
disponer de un profesor ancado en la ciudad.
Slo un antroplogo resida en Mar del Plata
pero su participacin en la carrera fue margi-
nal, ms all de su cargo formal de secretario
de departamento, ya que estaba involucrado en
un proyecto de militancia en el Peronismo de
Base que superaba cualquier perspectiva aca-
dmica, luego de haber participado en el mo-
vimiento de las ctedras nacionales desde nes
de los sesenta
17
Antropologa, ideologa e investigacin
de campo
De acuerdo con los testimonios analizados por
Lebedinsky (1999), sus principales protagonis-
tas denen a la carrera de Mar del Plata co-
mo un espacio crtico en el que la antropolo-
ga social, como subdisciplina, haba alcanzado
la preeminencia y haba permitido compartir
la idea de que la antropologa tena que ser
una va activa transformadora de la realidad
y de denuncia poltico ideolgica. Era posible
imaginar un lugar en propuestas de accin y
de transformacin (Ibid.: 134). Se abogaba,
entonces, por una experiencia antropolgica
transformadora de la sociedad que se inclina-
ra hacia temticas nacionales, la denuncia del
imperialismo y los recaudos ideolgico-morales
vinculados con la fuente de nanciacin de las
investigaciones y la difusin de los resultados.
Aunque su foco de inters es la antropologa de
Buenos Aires, Lebedinsky describe una oposi-
cin entre esta ltima postura (de compromiso
ideolgico, crtica, denuncia y accin transfor-
madora) frente a otra caracterizada como una
comprensin no prejuiciada (Ibid) de la reali-
dad. As, profesores y alumnos se enfrentaban
60 60
60 60
60 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
en oposiciones por las que llegaban a discutir
cuestiones tales como la legitimidad de traba-
jar para el Estado (en ocasiones se lo vea como
un delito) o de recibir subsidios y becas de la
Fundacin Ford.
Precisamente, el grupo que comand la se-
gunda fundacin de la carrera de Mar del Plata
haba tenido una relacin de sumo conicto con
un tema que alcanz su pico en la segunda mi-
tad de los aos sesenta pero que a principios de
los setenta todava despertaba ominosas pasio-
nes: los subsidios de las fundaciones extranje-
ras con la consiguiente y supuesta penetracin
imperialista y el destino de los datos de las
investigaciones. Mirtha Lischetti recuerda que
lo primero que hicimos con Eduardo Menn-
dez cuando nos quedamos afuera de la Univer-
sidad en el 66 fue un estudio, sin ningn tipo de
sostn econmico, sobre la produccin cient-
ca en ciencias sociales en Latinoamrica. En
ese trabajo, cuyas conclusiones seran vitales
para el pensamiento que Menndez plasmara
en algunos de sus escritos y en la lnea domi-
nante de la carrera de Mar del Plata, anali-
zaron el nanciamiento de las investigaciones,
mayormente sociolgicas, y las temticas esco-
gidas, y las conclusiones eran alarmantes, de
cmo se estaba usando a la ciencia social con
la complicidad de los propios investigadores.
Eran los tiempos de las denuncias al Proyecto
Camelot, que el gobierno de los Estados Uni-
dos haba montado a travs de un par de orga-
nismos ociales para obtener informacin so-
ciolgica que pudiera utilizarse en eventuales
operaciones de contrainsurgencia. Adems, ya
era pblico en la Argentina que la Fundacin
Ford haba entregado subsidios a algunos cen-
tros de la Universidad de Buenos Aires, como
el Departamento de Sociologa de la Facultad
de Filosofa y Letras que diriga el italiano Gi-
no Germani. Frente a ello:
entre un sector del estudiantado creci la
idea de que los resultados de las investiga-
ciones llevadas a cabo con dichos subsidios
eran utilizados por organismos de espionaje
vinculados con el gobierno norteamericano
y que, adems, por lo general beneciaban
a las grandes empresas de ese origen. Esto
constituy un factor que dividi a la comu-
nidad acadmica y ocup gran parte de los
debates y discusiones a mediados de la d-
cada del sesenta (Buchbinder, 2005: 187).
Menndez y otros futuros profesores en Mar
del Plata haban tenido una relacin conic-
tiva por ese y otros aspectos con el Instituto
Di Tella, en donde bajo la direccin de Esther
Hermitte llevaban adelante un proyecto sobre
antropologa y salud en el barrio de Saavedra,
nanciado tambin con dinero de la Fundacin
Ford
18
. La presencia continua all del nortea-
mericano Richard Newbold Adams gener ro-
ces de diverso tipo, tanto por las observacio-
nes sobre los objetivos de investigacin como
por el sospechado, y para algunos conrmado,
vnculo con organismos gubernamentales de los
Estados Unidos (CIA, Departamento de Esta-
do)
19
. Guber (2006) seala que la denuncia del
Proyecto Camelot permiti que sobre la base
de ese argumento pblico, se instalara una l-
gica acusatoria en las ciencias sociales argen-
tinas, sostenida en una posicin de denuncia
desde una autoridad fuertemente tica que
deba comprender no slo el aparato concep-
tual sino tambin los campos de posible pro-
duccin y reproduccin de la nueva disciplina,
y el ejercicio de la prctica de campo (Ibd.).
En ese marco, la fundacin de la nueva dis-
ciplina la antropologa social se concreta sin
linajes reconocidos y como producto de una cri-
sis poltica y un sentimiento de exclusin y per-
secucin.
Menndez ya haba planteado en un manus-
crito de 1967/1968 la crtica a lo que denomi-
n Modelo Antropolgico Clsico (MAC). Lis-
chetti (2003) dene al MAC como la produc-
cin de la antropologa desde que se constitu-
ye como disciplina cientca hasta el momento
crtico de la descolonizacin, principalmente en
sus grandes tradiciones nacionales. Por ende, el
modelo se construye cuando la descolonizacion
permite ejercer la crtica a la unicidad del mo-
delo a pesar de diferentes tendencia tericas a
lo largo de 150 aos de antropologa, difusionis-
mo, evolucionismo, historicismo de Boas, fun-
cionalismo de Malinowski, estructuralismo de
Lvi-Strauss, etc. (Ibd.: 32). En el mismo ar-
tculo de Lischetti en donde se desarrollan los
argumentos de Menndez se menciona una di-
mensin terica compuesta por variables tales
como objetividad, autenticiad, importancia de
lo cualitativo, totalidad, homegeneidad y rela-
tivismo, en el marco de un cuestionamiento ge-
neral hacia ese modelo por el escaso inters por
la historia y la focalizacion en lo superestruc-
tural en desmedro de los aspectos materiales
de la cultura. Otro punto nodal de crtica al
61 61
61 61
Gil: Ideologa, represin e investigacin de campo. . . 61
MAC gira en torno al desinters por las formas
de dominacin y explotacin.
Precisamente, un artculo que Eduardo Me-
nndez public en 1970 en Ciencias Sociales:
ideologa y realidad nacional
20
permite ilustrar
mejor an el posicionamiento de este antrop-
logo y los principios que luego se aplicaron en
la carrera de antropologa de Mar del Plata en
relacin con la investigacin de campo. Menn-
dez parte de la base en aquel escrito, de que las
ciencias sociales se enfrentan a un impresio-
nante proceso de ideologizacin (1969: 101).
En esa misma lnea, cuestiona la tranquilidad
de una ideologa cienticista (Ibd.: 105) que
amparada en la aparente racionalidad del dis-
curso descuida la orientacin de los objetivos
de esa racionalidad. Por consiguiente, se reere
a una ideologa a partir de la cual determina-
dos sectores cientcos muestran los roles que
cumplen para mantener un sistema que utiliza
para su propio benecio a los avances cient-
cos. De ese modo, lo fundamental de cualquier
producto de la ciencia (ya sea puro o apli-
cado) es tener en cuenta quin y para quin
se usan los productos (Ibd.: 112). Otro de los
puntos abordados en ese artculo gira en torno
a la bsqueda de una ciencia comprometida,
con un objetivo claro de instrumentalizacin,
precisando adems su teora, su mtodo y sus
tcnicas. Todo ello para controlar la informa-
cin, lograr la mayor autonoma relativa de los
fondos y la garanta de un elevado desempeo
profesional. Sin embargo, Menndez relativiza
incluso estos recaudos, ya que su preocupacin
apunta a un eje ms simple y evidente; no
pasa por dnde se institucionalizan los datos
y la informacin, sino por quienes son los que
realmente pueden organizarlos en un contexto
mayor y realmente usarlos (Ibid.: 112). Por-
que, en denitiva la capacidad de accin de
una teora siempre existe y est en relacin con
las fuerzas ideolgicas y polticas que se hacen
cargo de ellas (Ibd.: 112).
Ante esta situacin de atribuido peligro per-
manente por la utilizacin de los datos de las
investigaciones, en este caso en ciencias socia-
les, plantea algunas opciones posibles para es-
capar del problema. Una de ellas implica es-
quivar las problemticas cercanas y optar por
un alto nivel de abstraccin en sus estudios
concentrndose en datos y conceptos no pro-
blemticos. Esto permite continuar dentro del
espacio acadmico renunciando de ese modo a
la capacidad transformadora de la realidad. La
otra posibilidad es la que alienta el autor y que,
como se ver, tratara de llevar adelante du-
rante la experiencia de Mar del Plata. Se trata
de trabajar en problemas-problemas, toman-
do en consideracin los peligros explicados y
superarlos. De esa manera, rechaza cualquier
postura nihilista y propone tomar una actitud
de apropiacin, es decir la de su adecuacin
en funcin de los objetivos autnomos y de-
nidos en funcin del sistema de prioridades
y para una instrumentalizacin respecto de la
que podemos ejercer poder (Ibd.: 121). To-
do ello carga contra el uso acrtico de ese sis-
tema de relaciones de produccin y que satu-
ra, deforma y orienta la produccin cientca
(Ibd.: 116), sobre todo por la penetracin y
desvirtuacin de las organizaciones nancieras
en nuestras ciencias (Ibd.: 119). En ese con-
texto, el camino propuesto para los investiga-
dores argentinos y latinoamericanos pasa por
realizar lo que objetivamente aparezca como
ms necesario para las necesidades objetivas de
su proyecto transformador (Ibid.: 119).
Adems, la crtica de Menndez al traba-
jo de campo antropolgico apuntaba al papel
de agente externo de las sociedades que es-
tudia, como producto del colonialismo y por
ende estrategia clave para acceder a sujetos
sociales de hecho o potencialmente rebeldes y
anti-imperialistas (Guber, 2006). Y aunque,
por supuesto como antroplogo sostiene que
esta metodologa proporciona mejor calidad y
precision que otros mtodos como la estadsti-
ca, focaliza en el destino de los datos obtenidos
en la investigacin. Frente a estos cuestiona-
mientos, Menndez viraba de una crtica de
la produccin a una crtica de las condiciones
de recepcin o, ms precisamente, de las condi-
ciones de apropiacin del saber antropolgico
(Ibd.).
Precisamente este enfoque, al que deben su-
mrsele una potente crtica al colonialismo
y una operacionalizacin de conceptos prove-
nientes del marxismo gener un contexto de
hipercriticismo desmovilizante, en palabras
de Silvia. Esta graduada de la carrera sostiene
que no haba demasiada posibilidad de pensar
en hacer investigacin de campo y pese a estar
plenamente identicada con la carrera y rei-
vindicar su formacin, no deja de destacar lo
que, a la distancia, considera una falencia. Por
supuesto, el contexto poltico de la vida estu-
diantil era funcional a esta posicin acerca de
la investigacin en cuanto a los recaudos que
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62 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
deban tomarse para no entregarle informa-
cin al enemigo. Esa postura crtica fue tan
extrema en parte de los estudiantes que inclu-
so ni siquiera pudieron establecerse parmetros
de prctica de trabajo de campo. Alicia recuer-
da algunas discusiones que se generaban ante
cada propuesta de salir a concretar un releva-
miento etnogrco:
muchos nos negbamos terminantemente
porque decamos que ir a observar a los po-
bres era lo mismo que hacan las enfermeras
cuando practicaban pinchando las naran-
jas. Todo se criticaba, todo se cuestionaba,
no haba espacio para pensar siquiera en la
produccin. Y adems, la nocin de enemi-
go estaba muy clara, y lo veamos en todas
partes
Sin embargo, un par de profesores que se su-
maron durante 1972 tienen presente que entre
varios alumnos estaba el reclamo de llevar a ca-
bo alguna investigacin de campo que les per-
mitiera comenzar a poner en funcionamiento
a la disciplina en la que se estaban formando.
En ambos casos, aseguraron haber intentado
armar un proyecto de investigacin, pero los es-
trechos marcos temporales de sus visitas sema-
nales de un da a la ciudad, no les permitieron
organizar nada serio. Lebedinsky rescata otro
testimonio que indica que cursos prestigiados,
como el de Mar del Plata, padecieron de una
increble carencia en cuanto al contacto con la
prctica por recaudos ideolgico-morales. Tra-
bajar en relacin con el gobierno pareca un de-
lito y la ciencia se reduca a crtica y denuncia
(1999: 135). Por ello, ms all de que algunos
profesores podan encarnar una forma alterna-
tiva de entender la prctica antropolgica, esas
trayectorias y posicionamientos individuales no
pudieron plasmar en los hechos, porque care-
cieron del espacio y del tiempo para hacerlo.
En un artculo publicado mucho tiempo des-
pus, el propio Menndez realiza una lectu-
ra de aquella poca, en la que postula una
tendencia al maniquesmo, a la polarizacin
terico-ideolgica, a la omisin del otro en la
produccin y uso de conceptos (1999: 17).
Aclara adems que unos eran simplemente
prcticos y otros teorizantes. Pero estos
cuestionamientos no se expresaban a travs de
anlisis terico/metodolgicos sino a travs de
imputaciones (Ibd.: 18), y que:
lo dominante era el mantenimiento de po-
siciones maniqueas que negaran al Otro,
ms que llegar a conclusiones articuladoras
de las diferentes posiciones. Por eso es im-
portante sealar que esta discusin no re-
ri nunca a la calidad del trabajo de campo
y/o del trabajo reexivo, sino al traba-
jo de campo en s, es decir, como catego-
ra ideolgica de identicacin y oposicin
(Ibd.: 18).
Un solo proyecto de investigacin se plante
como posible y, de acuerdo con algunos involu-
crados, se trat de llevar adelante. Pero no era
un proyecto de investigacin puramente aca-
dmico sino que estaba condicionado, en prin-
cipio, a los objetivos de militancia del director
de la carrera y sus dos principales colabora-
doras. Efectivamente, a partir de los contactos
que un antroplogo haba desarrollado con un
sindicato portuense que estaba siendo conduci-
do por el Peronismo de Base, se intent organi-
zar una investigacin en la que deban montar-
se tareas de militancia. Una de las profesoras
involucradas relata que lo planteamos en las
clases y obviamente la condicin para partici-
par era estar dispuesto a militar. A nadie se
lo obligada a hacer nada que no quisiera. Nos
interesaba mucho el tema de las maas en el
puerto y los manejos que se hacan en varios
sindicatos. Concretamente, queramos interve-
nir sobre la realidad. A ms de treinta aos de
aquellos proyectos, reivindica todo lo hecho y
asegura seguir manteniendo el mismo espritu
y conanza en que la antropologa puede servir
para transformar la realidad.
Un proyecto acadmico en la universidad
nacional y popular
De acuerdo con los testimonios recogidos y las
evidentes muestras de identicacin de aque-
llos estudiantes de antropologa con el director
de la carrera, puede armarse que Menndez
logr un rpido consenso entre los estudiantes,
quienes se identicaron plenamente con un pro-
yecto que s les ofreca herramientas analticas
para pensar una realidad tan convulsionada.
Pese a no compartir la militancia poltica con la
mayora de los estudiantes
21
, volcados masiva-
mente hacia las organizaciones peronistas, Me-
nndez logr que esas posiciones contrapuestas
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Gil: Ideologa, represin e investigacin de campo. . . 63
no entorpecieran ni los objetivos acadmicos ni
las relaciones con los estudiantes ni el clima de
participacin que a la distancia se recuerda con
nostalgia. Mnica describe al respecto que:
lo que nos transmiti Menndez y tambin
todos los profesores que l trajo, fue el apa-
sionamiento. Pero ninguno era tan apasio-
nado como l, se involucraba tanto con las
cosas que hasta se enojaba con l mismo.
Nos daba vuelta la cabeza porque nos haca
unos anlisis muy profundos. Lo tengo muy
presente a todas sus crticas, por ejemplo,
de la situacin colonial.
Y lo que es prcticamente unnime es que
los estudiantes sintieron que el compromiso de
sus profesores (sobre todo Menndez, Lischet-
ti y Neufeld) con su formacin era completo y
ms all de las posibles falencias les entrega-
ron todo lo que podan, hasta que la poltica
nacional y la represin para-estatal de la dere-
cha peronista (antes del golpe militar, sin nin-
gn lugar a dudas) interrumpieron el proceso.
Por supuesto, no fue una gestin libre de con-
ictos, tanto con profesores de la carrera, con
elementos de la gestin y con algunos grupos
de estudiantes de distinta extraccin poltica.
La carrera de antropologa logr mantenerse al
margen de algunas las nuevas tendencias que
fueron imponindose en la Universidad argenti-
na en los primeros aos de los setenta, como los
cambios en las formas de evaluacin (exme-
nes grupales) o la creciente politizacin de los
estudiantes por encima de los deberes acad-
micos. Pero de ningn modo la carrera escap
a las tensiones que caracterizaron los tiempos
de violencia poltica de la dcada del setenta.
Sin embargo, los estudiantes de antropologa,
a pesar de tener en gran porcentaje un impor-
tante compromiso militante, se recuerdan co-
mo distintos, asistiendo a las clases mientras
se desarrollaban asambleas estudiantiles. Nin-
guno ha olvidado cmo Menndez se atreva a
dar clases incluso con grupos militantes gritan-
do desde afuera y presionando para que las ac-
tividades se suspendieran. Silvia recuerda con
claridad los fuertes conictos que se plantea-
ban cuando algunos, muy pocos, profesores,
seguan dando clases y recolectaban el recha-
zo generalizado del alumnado que desde afuera
lanzaba consignas duras contra quienes no se
plegaban a las asambleas. Una de las profeso-
ras del grupo original asegura que nunca sufrie-
ron grandes presiones para cambiar su forma
de dar exmenes o en las clases, aunque reme-
mora, en varias oportunidades, estar a poco
de empezar las clases y tener un grupo que se
pona a cantar la marcha peronista al ritmo de
los tamboriles. Les terminbamos ganando por
cansancio. Un profesor que dict en dos oca-
siones consecutivas una materia del plan tiene
como recuerdo ms fresco a un grupo de la Ju-
ventud Peronista cercando a un militante de
Partido Socialista en absoluta soledad apabu-
llndolo con gritos y cnticos, culminando con
la Marcha Peronista.
En ese sentido, el contraste con la carrera
de sociologa, que antes haba sido el espacio
de consagracin de las ctedras nacionales y
que en ese momento le aportaba los hombres
de gestin a la Facultad y a la Universidad,
fue marcado. Adems de algunos relatos que
muestran a Menndez llegndose a tomar a los
golpes de puo con el asesor del interventor Ju-
lio Aurelio, Nstor Momeo
22
, la gestin de la
facultad lleg a colocarle a un comisario pol-
tico para que controlara al zurdito de antro-
pologa que estaba jodiendo. En efecto, aquel
antroplogo que haba llegado a Mar del Plata
a travs del empuje de las ctedras naciona-
les y por su compromiso militante con el cada
vez ms radicalizado (y trosko, segn bromea
el propio involucrado) Peronismo de Base, fue
designado secretario del departamento de an-
tropologa. Sin embargo, todo fue, segn algu-
nos involucrados directos, un escenario monta-
do que nunca se llev a la prctica ya que el
nuevo secretario consensu con Menndez re-
presentar esa ccin, cuando en la realidad ja-
ms abandon sus tareas de militancia a tiem-
po completo hasta que cay preso a nes de
1975. Al respecto narra que:
cuando me propusieron esta cosa de con-
trolarlo a Menndez me pareci absurdo,
pero ped hablar con l, porque adems lo
conoca. Nos remos un poco del asunto y
nos terminamos haciendo amigos. A mi no
me interesaba la universidad en ese momen-
to, para m la academia y la militancia nun-
ca fueron compatibles. Cuando decid mili-
tar colgu los botines de antroplogo, eso
estaba claro para m.
Estos aspectos no hacen ms que introducir-
nos en las tensiones que se daban en la Argen-
tina de los setenta, luego del triunfo electoral
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64 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
del candidato peronista Hctor J. Cmpora, en
donde se plasmaron los principios de la uni-
versidad nacional y popular que, con carc-
ter revolucionario, pretenda sepultar a la vie-
ja universidad que conceba elitista y burgue-
sa. El nuevo presidente nombr a Jorge Taiana
(mdico personal del general Pern) como su
Ministro de Educacin y a su vez ste design
como interventores en las universidades nacio-
nales a miembros de la Tendencia Revolucio-
naria, cada vez ms absorbida por el empuje
incontenible de adhesin popular de la orga-
nizacin poltico-militar Montoneros
23
, ya en
proceso de fusin con las Fuerzas Armadas Re-
volucionarias (FAR) y Descamisados. A su vez,
los interventores nombraron a los decanos nor-
malizadores en las respectivas unidades acad-
micas que, en la misma sintona, impusieron
idnticas concepciones en una universidad en
la que la participacin estudiantil alcanz ni-
veles jams vistos. A travs de las asambleas
estudiantiles se jaban lneas directivas que en
general las diversas autoridades y docentes de-
ban seguir, desde modicaciones en las cte-
dras y planes de estudios hasta expulsiones de
docentes y designaciones. En varias universi-
dades, se vivi un clima de exclusiones que lle-
garon incluso a un absurdo maccartismo de
izquierda contra compaeros que no militaban
en agrupaciones peronistas (Guber y Visa-
covsky, 1998: 37), segn testimonios de Hugo
Ratier, que era por ese entonces era el director
del Instituto de Ciencias Antropolgicas de la
UBA y parte del cuerpo docente de Mar del
Plata. El propio Ratier recuerda varios sucesos
que permiten describir el espritu de poca en
la universidad argentina, en este caso tambin
en la UBA:
una vez lo traje a Santiago Bilbao a dar
una conferencia y los alumnos le cuestiona-
ron en muy malos trminos el marco ideol-
gico. Ni siquiera termin de dar la conferen-
cia, muy enojado con estos pendejos que no
tienen idea de nada. Igual que cuando traje
a un demgrafo, que cuando empez a escri-
bir nmeros en un pizarrn, un estudiante
le do che, ac numeritos no, para nosotros
los nmeros son slo para el telfono .
Cuando el presidente Hctor J. Cmpora de-
cret la intervencin de las universidades, los
estudiantes aglutinados en la Juventud Univer-
sitaria Peronista (JUP) ya se haban adelanta-
do a travs de un proceso sistemtico de to-
mas
24
, en un recurso que se hara por dems
habitual en los primeros tiempos de gobierno
peronista, incluso durante parte del tercer go-
bierno de Pern tras la cada de Cmpora. Pe-
ro durante el breve interregno de Cmpora los
aires polticos favorecieron los proyectos de la
izquierda peronista, que adems de haber ob-
tenido varias gobernaciones importantes (Os-
car Bidegain en Buenos Aires, Jorge Obregn
Cano en Crdoba, Alberto Martnez Baca en
Mendoza, Miguel Ragone en Salta y Jorge Ce-
pernic en Santa Cruz), gozaba de mayora en
el gabinete nacional. En el caso de las universi-
dades nacionales se plante de manera directa
que deban dirigirse para:
hacer aportes necesarios y tiles al pro-
ceso de liberacin nacional. En relacin
con la orientacin que deban mantener la
enseanza y la investigacin se destacaba
que ser nacional y tendiente a estable-
cer la independencia tecnolgica y econ-
mica. La Universidad deba contribuir tam-
bin a la elaboracin de la cultura en par-
ticular la de carcter autctono, nacional y
popular. En esa misma disposicin se es-
tableca la incompatibilidad de la docencia
universitaria con el desempeo de funcio-
nes jerrquicas o no al servicio de empre-
sas multinacionales o extranjeras (Buch-
binder, 2005:203).
En la rbita provincial la situacin era simi-
lar, ya que haba accedido a la gobernacin Os-
car Bidegain, claramente ligado a la izquierda
peronista, aunque secundado por el gremialista
metalrgico Victorio Calabr. En la Universi-
dad Provincial de Mar del Plata el decreto N

48 del Poder Ejecutivo rmado por Bidegain


y el ministro de Educacin, Alberto Baldrich,
design como interventor a cargo del rectora-
do a Julio Aurelio el 4 de junio de 1973, vista
la crisis por la que atraviesa la universidad y
que la liberacin nacional exige poner deni-
tivamente al servicio del pueblo las Universida-
des Argentinas. Ms adelante, el mismo decre-
to rezaba que se considera necesario reformar
los objetivos, contenidos y mtodos de ense-
anza, con la participacin de todos los secto-
res vinculados a la vida universitaria. Adems
de proponer un rgimen transitorio se men-
ciona la necesidad de lograr la reconstruccin
de las Universidades Argentinas. Aurelio pas
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Gil: Ideologa, represin e investigacin de campo. . . 65
a nombrar decanos normalizadores en las dis-
tintas facultades y en Humanidades se design
al mdico psiquiatra Hugo Guangiroli, por su-
puesto, un compaero, como puede leerse en
todas las resoluciones de nombramientos en las
distintas unidades acadmicas. No fue un nom-
bramiento fcil ya que, como recuerda el propio
interventor:
tuve una fuerte oposicin de militantes de
las FAR, as que lo tuve que hacer jurar
a Guangiroli casi a las escondidas gracias
al apoyo de unos gordos de la CGT que
pusieron el lomo. Yo vena del peronismo
pero no estaba encuadrado orgnicamente
en ninguna faccin del movimiento, como
Montoneros. Entonces hubo que cuidar mu-
chas relaciones porque si bien mantuve una
cordial relacin con la JP, tambin lo hice
con los sindicatos.
La universidad argentina viva un proceso
de efervescencia poltica sin igual. Una porcin
signicativa de la juventud argentina se vol-
c desde nes de los sesenta hacia posiciones
contestatarias o revolucionarias, unida por la
sensacin de que las vas legales estaban ago-
tadas y no quedaba otro camino que la lucha
popular, que inclua la accin armada. El mbi-
to universitario haba sido objeto de una siste-
mtica represin que se suele considerar como
determinante para la radicalizacin de los es-
tudiantes y su progresiva identicacin con el
peronismo primero y ms tarde con el fenme-
no montonero, de cuyo vigor surgir hegemni-
ca la Juventud Universitaria Peronista (JUP).
Como sostienen muchos de mis informantes, la
sensacin generalizada era que se deba hacer
algo para cambiar el mundo porque no te de-
jaban hacer nada y la violencia institucional
aoraba para impedir cualquier intento de ex-
presarse. El descontento generacional se haba
canalizado desde los tiempos de Ongana en
distintas organizaciones que, en su gran mayo-
ra, optaron por la lucha armada y se transfor-
maron en organizaciones poltico-militares. A
muchos jvenes con escasa formacin poltica
en el secundario y en la familia, la universidad
les revel un camino que los marcara a fuego
por los prximo aos. As fue el caso de Ali-
cia, que proviene de una familia con muchos de
sus miembros de orientacin radical y otros de
extraccin peronistas. Ella comenz a militar
en las FAR en la universidad, lugar en donde
cuando escuch hablar a un profesor, hoy des-
parecido, un mundo nuevo se me apareci, fue
un despertar a algo distinto que nunca hubie-
ra imaginado. Todo una revelacin: haba que
hacer algo. No se trataba de otra cosa que la
liberacin nacional.
La creciente radicalizacin de los estudiantes
alter sustancialmente la vida acadmica de las
universidades argentinas. Aunque ya desde -
nes de los sesenta las ctedras nacionales ha-
ban provocado modicaciones en los espacios
curriculares, el compromiso revolucionario no
siempre se llev bien con los ideales de serie-
dad y excelencia acadmica. Esto se hizo aun
ms evidente cuando desde el gobierno nacio-
nal (mayormente durante Cmpora) desde las
esferas ociales se alentaron esos proyectos re-
volucionarios. En el caso de antropologa en
Mar del Plata ya un elevado porcentaje de los
estudiantes haba optado por la militancia pol-
tica, en mayor medida en la JUP, muchos otros
en el Peronismo de Base y algunos ya consti-
tuan parte del aparato militar de Montoneros.
El compromiso social era algo tan extendido y
condicionante que muchos estudiantes que se
inscribieron para seguir la orientacin de ar-
queologa terminaron volcndose a la parte so-
cial. Alicia, como arqueloga, bromea sobre al-
gunas compaeras que se dieron vuelta ense-
guida. Es que lo social te atrapaba y era lo que
ms se vinculaba con nuestras inquietudes de
militancia, fuimos muy pocos los que continua-
mos con nuestra idea de hacer arqueologa.
Una de las modalidades que se impuso len-
tamente fue el examen grupal, a fuerza de dis-
tintos mecanismos (desde la persuasin hasta
la amenaza). Aunque desde la direccin de la
carrera se resisti con bastante xito esa mo-
dalidad, muchos de los estudiantes de antropo-
loga lo experimentaron. Alicia no olvida ha-
berse sacado en varias ocasiones menos no-
ta de la que mereca por esos exmenes gru-
pales. Siguiendo no s qu principio, entrba-
mos con gente que no saba nada y les po-
nan la misma nota a todos. As se recibieron
muchos que jams podran haberlo hecho. Ha-
ba mucho chanta. En esos exmenes grupales
no faltaban militantes que dejaban exhibir sus
pistolas mientras los profesores evaluaban. Un
alumno de la carrera es recordado por presen-
tarse a los exmenes y depositar un arma en
el pupitre. Algunos lo sealan como militante
montonero y otros aseguran que era parte de la
derechista CNU. Los datos comprobables indi-
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66 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
can que goz de diferentes tipos de cargos en
todas las gestiones hasta los das del golpe de
1976. Si en los tiempos de la universidad na-
cional y popular obtuvo cargos con dedicacin
exclusiva como no docente en rectorado, cuan-
do la gestin era encabezada por miembros de
la derecha peronista se lo design en cargos do-
centes de ayudante alumno y, apenas a un mes
haberse graduado, como profesor titular en Et-
nografa Extraamericana (Asia) II.
Como recuerda Silvia sobre su propia mili-
tancia, la JUP no era lo mismo que Monto-
neros pero estaba ligada estrechamente, sobre-
todo a partir de 1973. Recuerdo que todo en
la universidad estaba dominado por el pero-
nismo y el Centro de Estudiantes era prcti-
camente una discusin interna de la JUP, no
haba mucho espacio para otras manifestacio-
nes. Esta misma informante, que ingres con
el nuevo plan de Menndez en 1971, narra c-
mo la radicalizacin de los militantes era ca-
da vez mayor, lo que lleg a un nivel aun ms
profundo y ya sin vuelta atrs con el pase
de Montoneros a la clandestinidad y cuando
el Peronismo de Base orden a sus militantes
que abandonaran la universidad y se proleta-
rizaran. Esa fecha de la decisin de la con-
duccin nacional de Montoneros liderada por
Mario Eduardo Firmenich, el 6 de diciembre
de 1974, muchos militantes la tienen grabada
a fuego y determin el camino de una enorme
cantidad de vidas, muchas de ellas truncadas
primero por la represin paraestatal de la de-
recha peronista en el poder (Triple A) y luego
por la represin de estado llevada adelante por
el proceso militar. Silvia relata que haba mu-
cha gente brillante que opt por la accin ms
radicalizada, muchos se fueron a vivir a la vi-
lla, pasaron completamente a la clandestinidad
y slo de algunos se volvi a tener noticias. La
misma informante relata que fue una cuestin
crucial, en la que se vinculaban opciones mora-
les muy claras entre la opcin de vida posible.
Aquellos que optaron por seguir con una vi-
da de supercie no fueron bien vistos, vctimas
de las desviaciones pequeo burguesas y acti-
tudes individualistas por encima del colectivo.
Algunos estudiantes de la poca relatan cmo
incluso la militancia condicionaba la eleccin
de pareja porque no haba mucho espacio para
el disenso en cuanto al compromiso revolucio-
nario. Y aunque muchos sostienen que nunca
estuvieron cerca de pensar en verse involucra-
dos en sucesos armados y diversos ajustes de
cuentas, lo normal eran ver con agrado los
asesinatos polticos de Montoneros, como el ca-
so del sindicalista metalrgico y titular de la
CGT, Jos Ignacio Rucci, y mucho ms toda-
va personajes como el comisario Villar, jefe de
la Polica Federal. Silvia detalla que el compro-
miso revolucionario fue siempre in crescendo y
las opciones se hacan cada vez ms extremas,
con el pase a la clandestinidad de Montoneros,
denido por la propia Silvia como un salto
al vaco que gener sensaciones encontradas.
Por supuesto hay muchas visiones crticas so-
bre ciertos aspectos de la militancia setentista.
Mnica, cuyas actividades polticas se concen-
traban fuera de la universidad, est segura de
que en las facultades se los desprotega dema-
siado a los estudiantes, haba muchos que los
mandaban a jetonear
25
totalmente desprotegi-
dos. En cambio en los barrios, en la militancia
de base, se tomaban recaudos, nos cuidbamos
ms.
Los aires triunfantes de la universidad nacio-
nal y popular no duraron demasiado y aunque
la cartera ministerial de educacin fue la nica
que resisti luego de la cada de Cmpora y a la
propia derechizacin del gobierno en la ltima
etapa de Pern, la muerte del general en 1974
sentenci cualquier posibilidad de continuidad.
El nuevo Ministro de Educacin designado por
Mara Estela Martnez, Ivanissevich, asumi el
14 de agosto de 1974 y la mayora de los rec-
tores y decanos de las universidades nacionales
fueron obligados a renunciar. La Universidad
de Mar del Plata, todava en el mbito pro-
vincial, comenzara a sentir de un modo ms
continuo los efectos del cambio a partir de la
nacionalizacin, que reuni en 1975 a la Uni-
versidad Provincial y a la Universidad Cat-
lica, aunque ya antes de la muerte de Pern
el interventor Julio Aurelio
26
haba abandona-
do la rectora (marzo de 1974) y comenzaron a
sucederse gestiones cada vez anes con la de-
recha peronista, con algn interregno ms liga-
do a Montoneros. En ese marco, la carrera de
antropologa comenz a desmembrarse en ese
1974, en principio a causa del impacto de los
avatares de la poltica nacional, pero tambin
en el marco de rivalidades personales que, fren-
te a los continuos cambios en las estructuras
directivas posibilitaron una cadena de modi-
caciones que desembocara en el lapso de un
ao en una renovacin casi completa del claus-
tro de profesores. Es particularmente a partir
de la designacin de Juan Samaja como delega-
67 67
67 67
Gil: Ideologa, represin e investigacin de campo. . . 67
do interventor de la Facultad de Humanidades,
a mediados de 1974, cuando empieza la retira-
da del grupo original de la segunda fundacin
de la carrera. En esos meses, fugazmente cobra-
ron relevancia en la direccin de los Departa-
mentos de Ciencias Antropolgicas y Sociolo-
ga, las guras de Leandro Gutirrez
27
y Carlos
Bastianes, quienes ya venan rivalizando perso-
nalmente con Menndez y, segn palabras de
una profesora de la carrera, nunca dejaron de
acosarlo. Mnica recuerda esos problemas que
comenzaron a suscitarse entre algunos profe-
sores con peso de la Facultad y Menndez,
lo que muchos consideraron una traicin que
le pidieran la renuncia. Haba incluso tipos que
nosotros respetbamos mucho y que en ese mo-
mento eligieron la peor opcin. La categora
traidor tena en aquella poca y tambin la
tiene hoy, connotaciones sumamente ricas y es-
peccas. En principio, en las luchas facciosas
dentro del peronismo se apelaban recurrente-
mente a este trmino para descalicar a las fac-
ciones rivales. Por izquierda (especialmente) y
por derecha, las diversas facciones se acusaban
de no guardar la debida lealtad
28
(otra catego-
ra fundamental en la discursividad peronista)
hacia el lder
29
. Boivin y otros (2003) sealan
que la categora nativa traicin ha sido des-
cuidada por la antropologa, que ha tendido a
naturalizarla sin llegar a destacar su relevancia
en los vnculos polticos. La traicin se vincula
directamente con la conanza en las relacio-
nes esperadas y con cierta previsibilidad en la
conducta de las otras personas, basadas en el
conocimiento personal y en el hecho de com-
partir criterios u objetivos comunes. Por ello:
hablar de traicin y de traidores es atri-
buir ex post facto determinados signicados
a eventos y personas, y tal atribucin nun-
ca es una funcin automtica del contenido
de los conceptos denidos en abstracto, si-
no que es el producto de un proceso de in-
terpretacin concreto, situado socialmente.
Es preciso, pues, atender a cada situacin
social en toda su complejidad (Ibd.: 144)
La traicin adems remite a un comporta-
miento que se juzga inmoral, por haber quebra-
do en este caso los postulados de un proyecto
original cuya adhesin se descuenta plena e in-
disicutible. Los traidores son aquellos que, ha-
yan sido o no convocado por Menndez, se le
dieron vuelta y colaboraron para que la carre-
ra se quedara sin la conduccin legtima. Algu-
nos de esos traidores conrmaran esos rtu-
los en la valorizacin nativa incusive al aban-
donar luego su militancia peronista y retornar
ya en la dcada del ochenta a sus militancias
radicales originales. Pero tambin hubo trai-
dores por eleccin de vida, es decir, aquellos
que abandonaron completamente su militancia
y hasta realizaron opciones matrimoniales in-
debidas. La pureza de la lealtad a la carrera
y a sus referentes, a los ideales revolucionarios
y de militancia poltica todava impregnan los
discursos de muchos de los estudiantes de aque-
llas pocas que, como asegur una de ellas en
una reunin trabajo en el rectorado, tenemos
nuestras diferencias.
Traicin (o no) mediante, paulatinamente los
profesores del grupo original fueron dejando
sus lugares, algunos por renuncia, otros sim-
plemente por abandono del cargo ante la sen-
sacin de que el peligro era insostenible. Otros
sobrevivieron a sus cesantas dando clases en
las casas, por el elevado compromiso emocio-
nal que mantenan con los alumnos, muchos de
ellos a punto de graduarse. El anlisis de los
distintos actos administrativos en rectorado y
decanato nos muestra un movimiento sin prece-
dentes de limitaciones y nuevas designaciones
docentes en todas las unidades acadmicas y
muy especialmente en la Facultad de Humani-
dades.
Una de las profesoras del grupo original re-
cuerda con mucho pesar la estampida, ya que
era imposible sustraerse al miedo que genera-
ba la poca. Mucha gente era detenida y tam-
bin asistimos a asesinatos de estudiantes. Fue
todo muy trgico, por las ilusiones y por cmo
se desbarranc todo. Todava hoy me cuesta
recordarlo. Fue todo tan catico que ni quie-
ra s como qued mi situacin administrativa
con la universidad. Mnica considera adems
hubo situaciones ambiguas que por ah es me-
jor no analizar en detalle. Se puede considerar
que 1975 fue el ltimo ao de real vida acad-
mica de la carrera de antropologa, hasta que
el cierre de inscripcin fue decretado a nes de
ese mismo ao, meses antes del golpe militar.
El paulatino retiro de Menndez, sus colabo-
radores originales y el resto de profesores por
l convocados fue dando espacio para que las
ctedras fueran ocupadas por otros profesores,
gran parte de ellos con escasos antecedentes y
poco identicados con las perspectivas vincula-
das con la antropologa social. Es adems 1975
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68 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
el ao en que muchos estudiantes abandonaron
sus actividades de militancia, sobre todo des-
de el pase a la clandestinidad de Montoneros.
Quienes seguimos nos encerramos a estudiar
para poder recibirnos porque no sabamos que
poda pasar despus, narra Silvia. Pero varias
de aquellas estudiantes que obtuvieron su li-
cenciatura durante 1975 vieron deslar por sus
casas a las compaeras que haban optado de-
nitivamente por el camino de las armas: una
noche se quedaban en tu casa y por mucho
tiempo no volvas a saber de ellas. De algu-
nas nunca ms tuvimos noticias hasta que se
hicieron pblicas las listas de desaparecidos y
todas traan la pastilla de cianuro
30
.
Mientras tanto, a medida que se instrumen-
talizaba la nacionalizacin de la Universidad
Provincial y la absorcin de la Universidad Ca-
tlica, el decanato de Humanidades, que estaba
cargo de Fernando Luchini
31
comenz con una
intensa y sistemtica tarea de modicaciones
en todo nivel. Las resoluciones de esa inter-
vencin comenzaron a plagarse de consideran-
dos cada vez ms extensos y que expresaban
claramente un posicionamiento ideolgico que
buscaba diferenciarse de los lineamientos que
gobernaron a la universidad desde 1973. Rpi-
damente, desde el decanato se asumi la tarea
de reestructuracin de las carreras, para lo cual
se organizaron mesas de trabajo, que desem-
bocaran en la anulacin de todos planes de es-
tudio vigentes, la aceptacin casi plena de las
carreras de la Universidad Catlica (entre ellas
Letras, Historia, Geografa e Ingls, las nicas
que se mantendran en el proceso militar) y el
cierre de inscripcin en antropologa hacia el
nal del ao.
Las consecuencias de todo este proceso so-
bre el alumnado de la Facultad de Humani-
dades fueron devastadoras. La Resolucin de
Decanato N

291 del 2 de septiembre de 1977


concreta la baja de un total de 971 alumnos
de toda la facultad, 80 de los cuales estudia-
ban antropologa. Algunos de ellos guraran
luego en la lista de desaparecidos y tambin
pueden encontrarse a algunos de aquellos ayu-
dantes alumnos nombrados en 1972. El registro
de los graduados es elocuente. Una vez que la
carrera arroj a su primer graduado
32
(Dolores
Juliano, el 30 de diciembre de 1974), se vivi el
proceso de mayor nmeros de estudiantes que
consiguieron su ttulo, de los 38 que arroj la
carrera. En efecto, 1975 fue el ao ms prol-
co, con 15 ttulos obtenidos, muchos de ellos
con la conviccin de que deban hacerlo cuanto
antes porque la universidad ya era un mbito
peligroso. Durante 1976 no se registr un s-
lo graduado y el resto conseguira hacerlo en
casi su totalidad durante el proceso, cuando
la carrera ya haba sido formalmente cerrada.
Apenas las tres ltimas graduadas (dos en 1987
y la ltima en 1991) lo haran durante el pro-
ceso democrtico.
Ya bajo control militar, se decretara el 6
de diciembre de 1977 el cierre denitivo de la
carrera de antropologa, dndole el golpe de
gracia a un proyecto que ya haba sido comple-
tamente desarticulado en tiempos de democra-
cia peronista. Algunos de los que pudieron gra-
duarse optaron por el exilio externo para con-
tinuar con sus incipientes carreras acadmicas
(Mxico, Estados Unidos, Espaa), otros pre-
rieron el exilio interior y una porcin signi-
cativa se recluy localmente, volcndose com-
pletamente a otro tipo de proyectos persona-
les y familiares. Y aunque en unos pocos casos
pudieron conseguir cargos durante el proceso
militar o continuar rindiendo las ltimas ma-
terias en los aos posteriores, cualquier idea de
desarrollo de ciencia antropolgica fue comple-
tamente desbaratada. Slo la restauracin de-
mocrtica les abrira el camino para recompo-
ner sus carreras acadmicas a quienes se vieron
expulsados de los mbitos pblicos y tampo-
co contaron con formaciones paralelas, aquellas
catacumbas de las que habla Hidalgo (1998).
Lo que qued en comn en sin duda un impor-
tante consenso de reivindicacin de la carrera
cursada, el reconocimiento del padre intelec-
tual (Menndez) cuya natural liacin fue in-
terrumpida abruptamente por los avatares po-
lticos de la Argentina de mediados de los se-
tenta y que desarticul cualquier posibilidad de
pensar institucionalmente el desarrollo integral
de las ciencias sociales en Mar del Plata. Pese
a las declaraciones en ese sentido, la restaura-
cin democrtica no traera demasiadas modi-
caciones de reivindicacin institucional.
A modo de conclusin
Este artculo se sostiene principalmente sobre
los relatos de los protagonistas de una historia
convulsionada, de un pasado controvertido en
un pas que se encaminaba a una tragedia co-
lectiva. Se trata en general de hechos pasados
que se encuentran muy presentes en la memo-
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Gil: Ideologa, represin e investigacin de campo. . . 69
ria de los actores involucrados. En ese senti-
do, el trabajo con informantes muchas veces
nos enfrenta al doble lado de la historicidad,
es decir, cuando los sujetos que narran estn
involucrados en los procesos sociohistricos y
a la vez en las construcciones narrativas so-
bre esos procesos. La cuestin es determinar
bajo qu condiciones y contextos intervienen
esos dos lados de la historia. Se apela enton-
ces a distintos relatos orales que le dan forma
a la manera en que desde el presente se reme-
moran pocas distintas, desde perspectivas que
oscilan entre la construccin mtica y la histo-
ria. Estamos en presencia de narraciones que,
aunque puedan aportar datos relevantes para
la construccin de una secuencia cronolgica
de hechos verdaderos en especial cuando se
las combina con otros soportes documentales,
nos permiten acceder a las actitudes, valores
y creencias de aquellos sujetos que recuerdan
(Peacock y Holland, 1993; Gee, 1991). Al fun-
cionar en determinadas circunstancias sociales
y colectivas que se construyen socialmente, la
memoria forma parte de un interjuego de ape-
titos, instintos, intereses e ideales de cada su-
jeto peculiar en el marco de una construccin
imaginaria sobre la base de una enorme masa
de experiencias sobre el pasado. De ese modo,
como actividad ejercida desde el presente, pro-
duce simbolizaciones a partir de experiencias,
temas y categoras con alto signicado para los
actores sociales. Adems, constituye un proce-
so en donde es posible apropiarse de las repre-
sentaciones culturales (Yelvington, 2002).
En el caso puntual de la Argentina, los pro-
cesos histricos se rememoran como productos
de rupturas a partir de las cuales el pasado
se reformula negando cualquier posibilidad de
una continuidad (Visacovsky, 2002). Rupturas
en muchos casos efectivas, como un golpe de
estado, pero enmarcadas en procesos en donde
cualquier posibilidad de continuidad es negada.
Y aqu estamos en presencia de un problema
nodal de la prctica antropolgica: cmo con-
trastar los hechos histricos que puedan dar
cuenta de esas continuidades hasta con cier-
ta claridad y las miradas nativas que operan
en un sentido inverso. La carrera de antropo-
loga de Mar del Plata ha permitido apreciar
la manera en que se narra ese pasado y c-
mo en un contexto general de imposibilidades
genealgicas, cuando ese reconocimiento lial
se concreta, son las lgicas institucionales las
que impiden que ese reconocimiento de un lina-
je intelectual se concrete en programas de in-
vestigaciones, relaciones efectivas a lo largo del
tiempo o una lnea de trabajo comn y verica-
ble. Los distintos programas de las ctedras de
antropologa que se dictan en la Universidad
de Mar del Plata (Facultad de Humanidades,
Ciencias de la Salud, Psicologa, Ciencias Eco-
nmicas) apelan recurrentemente a bibliografa
de sus pocas de estudiantes pero tambin a
textos de sus maestros (especialmente Menn-
dez y, en menor medida, Neufeld y Lischetti).
El planteo de las materias tambin arranca de
la crtica al colonialismo y slo en uno de los
casos la profesora titular se plante la necesi-
dad de cambiar un poco el comienzo la materia,
aunque es difcil porque estamos formateados
as. Muchas de estas profesoras (todas ellas
son mujeres) han seguido manteniendo vncu-
los con sus profesores (de manera casi exclusiva
Menndez, Neufeld y Lischetti) ya sea a par-
tir de comunicaciones personales, seguimiento
de sus lneas de investigacin (el tema salud es
prioritario) o directamente desde desde lo afec-
tivo. En ese sentido, cada referencia a alguno
de los tres profesores del grupo original da por
descontado el lugar especial que sus maestros
les han asignado. Tampoco los viejos alumnos
han perdido oportunidad, cada vez que Eduar-
do Menndez da una conferencia, de viajar in-
cluso a Buenos Aires para escuchar y saludar
a su maestro.
Guber (2006), al analizar la trayectoria de
varios de los primeros antroplogos sociales ar-
gentinos, los dene como profetas, es decir co-
mo lderes carismticos weberianos a los que
se les reconoce poderes y caractersticas en
este caso excepcionales y fundantes. Ese ca-
risma les permite oponerse a las diversas for-
mas de autoridad instituidas y tradicionales,
lo que da lugar a una prdica fundadora, vo-
luntaria e individual. En el caso de la antro-
pologa social argentina el riesgo de contami-
nacin externa (imperialista), desconocimiento
de linajes y jerarquas, y exclusiones a menudo
auto-impuestas no slo eran un terreno propi-
cio para el surgimiento y desarrollo del profe-
tismo; eran tambin su justicacin (Ibd.).
Auge (1975) concibe a los profetas como ex-
perimentadores en ideologa. Es decir, se trata
de actores que, de algn modo, intentan cons-
truir una nueva ideolgica informando sobre
esa lgica de las representaciones que preten-
den reemplazar. Los profetas se reeren expl-
citamente a ese orden nuevo dando respuestas
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70 Anuario CAS-IDES, 2006 Historias de la antropologa argentina
a las preguntas de todos los rdenes que les
son puestas, pero tambin denen beneciarios
y vctimas del cambio y el sentido que tienen
esos cambios. Porque la ideolgica es poltica,
constituye la ideologa de la sociedad, sus con-
diciones de produccin y reproduccin. Cuan-
do esa sistemtica de las representaciones ya
no explica nada y los nuevos poderes estn ac-
tuando, aparecen los esfuerzos de los profetas
por reconstituir un sistema de interpretacin
que d cuenta de lo que ocurre.
De todos modos, si bien Eduardo Menndez
a quien se lo recuerda como el Tata dej
una impronta intelectual marcada en la ma-
yora de graduados que reivindican constante-
mente el proyecto de la carrera y su gestin, los
aspectos mencionados anteriormente, sumados
al estilo particular de la carrera (en especial
las reservas a llevar adelante investigacin de
campo y un plantel exclusivo de profesores via-
jeros) y a las caractersticas de la ciudad como
proyecto urbano (careci histricamente de li-
tes locales y proyectos gestados desde dentro
de la propia comunidad), fueron determinan-
tes para que ese proyecto plagado de sueos y
utopas se frustrara. Es Mar del Plata, adems,
una ciudad que qued notoriamente margina-
da de la produccin acadmica de las ciencias
sociales. Mientras que algunas de las carreras
cerradas durante los setenta (como psicologa)
encontraron espacios importantes dentro de la
universidad, las ciencias sociales (puntualmen-
te antropologa, sociologa
33
y ciencias polti-
cas) nunca formaron parte de un proyecto de
reapertura dentro de una Facultad de Humani-
dades en donde las carreras de letras e historia
(provenientes originalmente de la Universidad
Catlica) se apropiaron desde 1976 del domi-
nio del espacio poltico y acadmico dentro de
la universidad.
Mar del Plata, diciembre de 2006
Notas
CONICET- Universidad Nacional de Mar del Plata. 1
El Museo Etnogrco de Buenos Aires tena una vida intelectual intensa, a partir de las clases y conferencias que all 2
se impartan, pero tambin por los materiales que haba a disposicin, como colecciones, cajas, estantes y documentos
que favorecan un contacto continuo entre profesores y alumnos. Como espacio propio y claramente separado de las
aulas de la facultad, era el punto de encuentro predilecto y distintivo del ambiente antropolgico porteo (Guber,
2006).
Desde sociologa, uno de los estigmas que sola proyectarse sobre la carrera de antropologa era cueva de fascistas 3
(Guber, 2006).
La asignatura antropologa social era dictada por el Departamento de Sociologa y en sus comienzos la tuvieron a 4
su cargo destacados antroplogos norteamaricanos que revistaban como profesores visitantes (Bartolom, 1980).
En aquella oportunidad el Ministerio del Interior decidi disolver el Consejo Superior de la Universidad de Buenos 5
Aires y propuso que los decanos continuaran en sus cargos como interventores. La Facultad de Ciencias Exactas
resisti desde un primer momento pero fue duramente reprimida por tropas militares que ya haban nominado a la
universidad como un reducto comunista. Profesores, autoridades y alumnos (en todos los casos de ambos gneros)
fueron golpeados duramente y muchos de ellos conducidos a prisin. La golpiza recibida por profesores y estudiantes
constituy todo un escndalo internacional, debido en gran parte a la presencia de profesores extranjeros. El caso
ms sonado fue el de Warren Ambrose, un norteamericano catedrtico del Instituto Tecnolgico de Massachussets
(MIT) que la UNESCO haba contratado para que diera clases en la UBA. Cuando el New York Times public
el 30 de julio la carta que Ambrose envi en donde conden con dureza la represin, el episodio cobr resonancia
internacional.
Marcelo Brmida, nacido en Italia, lleg a Buenos Aires en 1946 y se sum a la lnea de investigaciones que lideraba 6
desde el Museo Etnogrco el tambin italiano Jos Imbelloni. Claramente identicado con el rgimen que cay en
la Libertadora, fue Imbelloni fue excluido como muchos otros en su condicin, para dar paso a lo que el historiador
Jos Luis Romero, haba denominado universidad en las sombras, que se haba preparado durante aos para
reemplazar a aquella que se haba enquistado en el peronismo (Buchbinder, 2005). Precisamente Imbelloni fue luego
transformado en un smbolo del peronismo y de la cultura popular, ms all de la efectiva vinculacin del italiano
con ese tema. En el 73 el museo etnogrco dej de llamarse Juan Bautista Ambrosetti para llamarse Centro de
Recuperacin de la Cultura Popular Jos Imbelloni.
Ambos fueron profesores de gran importancia en los primeros aos de la carrera y se los suele mencionar como los 7
pocos que trabajaban autores anes a la antropologa social frente al enfoque etnolgico dominante en la carrera.
Enrique Palavecino, profesor de etnologa, fue el primer director del departamento de Ciencias Antropolgicas y
Cortazar estaba a cargo de la ctedra de Folklore.
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Gil: Ideologa, represin e investigacin de campo. . . 71
As, mientras que el plan de estudios de la Universidad de Buenos Aires tuvo desde el comienzo un nfasis culturalista 8
y etnolgico, el de la Universidad de La Plata fue marcadamente arqueolgico y naturalstico.
Imbelloni naci en 1885 en la provincia italiana de Lucania y muri en Buenos Aires en 1967. Llegado a la Argentina 9
a principios del siglo XX, regres a Italia en donde obtuvo su doctorado en Ciencias Naturales en la Universidad de
Padua.
Popular revista de actualidad femenina de la Editorial Atlntida. 10
Este socilogo lo recuerda como un ser maravilloso, un fuera de serie. 11
El 14 de agosto de 1972, por informe del scal de estado, se resolvi rechazar la revocatoria de la limitacin de sus 12
cargos dado que el concurso careci de validez porque Jos Antonio Gemes, el tercero de los jurados, envi por
carta y fuera de tiempo el dictamen. Los otros dos jurados haban sido Marcelo Brmida y Ciro Lafn, en cuyo
contenido no se reconoce la especialidad del recurrente en la ctedra concursada.
Esta universidad de raigambre catlica fue una de las primeras en crearse a partir de la ley que en 1958 autoriz 13
la formacin de altas casas de estudios privadas. El Colegio del Salvador le haba dado espacio a la creacin del
Instituto Superior de Filosofa, que luego se transform en la Facultad Universitaria de Filosofa para nalmente
terminar de darle forma en 1959 a la Universidad del Salvador. Buchbinder (2005) seala que tras la Noche de
los Bastones Largos muchos profesores, sobre todo de las reas humansticas, encontraron refugio en esa y otras
nuevas casas de estudio. Una situacin similar se dara tras el golpe militar de 1976.
Adems de la Universidad del Salvador, Menndez cumpla tareas docentes en la Facultad de Humanidades de la 14
Universidad de Belgrano, donde enseaba Teora Sociolgica e Introduccin a la Antropologa Social.
Tras graduarse en 1966, lleg a la ciudad de Mar del Plata nombrado como profesor adjunto en 1967 para dictar 15
Sociologas Especiales, Sociologa Argentina y Sociologa Regional. Sera decano durante casi un ao de la Facultad
de Humanidades, desde mediados de 1971 hasta mediados de 1972, para luego dar seminarios sobre problemticas
de sociologa rural y terminar renunciando a la universidad en mayo de 1976. Adems, fue director de departamento
de sociologa entre septiembre de 1970 y agosto de 1974.
Uno de los profesores que ms estrechamente estaba vinculado al proyecto dene a Mar del Plata como una ciudad 16
jodida, por las delaciones, porque era un ambiente chico y mucha gente de los servicios estaba inltrada en la
universidad y la derecha peronista estaba ya muy activa. En relacin a esto ltimo, el asesinato de la estudiante
Silvia Filler en diciembre de 1971 a manos de militantes de Concentracin Nacional Universitaria (CNU) pondra
a Mar del Plata en el centro de la problemtica estudiantil universitaria y preanunciara de manera tgica los
enfrentamientos y persecuciones que se haran evidente desde 1974.
Este antroplogo lleg a Mar del Plata a nes de los sesenta para participar en las ctedras nacionales que tenan un 17
amplio arraigo en la carrera de sociologa. Segn relata, el profesor con quien trabajaba, aunque hoy dice que no
acuerda, tena posiciones sumamente radicales y llegaba a decir que la universidad era la punta de lanza del sistema
burgus y que haba que acabar con ella. Como explica Buchbinder, estas ctedras nacionales surgieron como:
cuestionamientos a la forma en que se haban desarrollado las ciencias sociales en el perodo reformista abierto en
1955. Fueron sobre todo docentes de la carrera de Sociologa, designados por el mismo rector de la Universidad
de Buenos Aires, los que organizaban dichas ctedras. Las ctedras nacionales reconocen as su origen en la
decisin de reemplazar a los docentes cienticistas renunciantes en 1966 con jvenes socilogos, muchos de ellos
vinculados con el peronismo o con vertientes conservadoras del catolicismo. Este movimiento alcanz su auge
entre 1967 y 1970. Se trataba de incorporar nuevos principios al sistema de enseanza entonces vigente. Se
cuestionaba aqu el discurso cienticista de la sociologa de principios de los sesenta y se procuraba crear nuevos
enunciados y categoras tericas que permitiesen generar propuestas no slo para comprender sino, sobre todo,
para transformar la realidad nacional (2005: 197).
La Fundacin Ford pretendi organizar en la Argentina un postgrado en antropologa social pero se encontr con la 18
negativa sistemtica (especialmente estudiantil y de cierta militancia poltico-acadmica) de distintos sectores de la
antropologa de Buenos Aires y La Plata. Ante la imposibilidad de establecer un consenso sustentable, la fundacin
cambi su proyecto para dirigirlo al Museo Nacional de Rio de Janeiro, en donde se formara uno de los programas
de postgrado ms prestigioso del continente.
Segn una de las investigadoras que formaba parte del proyecto, Adams les pidi que investiguen tasas de natalidad 19
entre los inmigrantes bolivianos, cuando ellos estaban llevando a cabo una investigacin de campo en el barrio de
Saavedra sobre problemticas de salud, grupo en el que tambin estaban otros antroplogos renunciantes en 1966.
Mientras que otro testimonio indica que el proyecto se cort por falta de fondos, uno de los involucrados sostiene que
el motivo del conicto fue cuando el norteamericano sugiri que se le preguntara a los actores sociales estudiados la
opinin sobre la vuelta de Pern.
Esta compilacin contena artculos Alain Touraine, Martn Nikolaus, N. Novikov, Orlando Fals Borda, Juan Marsal, 20
Gonzalo Crdenas, Eliseo Vern, Roberto Carri y Franciso Delich.
Tanto l como sus principales colaboradoras militaban en el Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT), que 21
en 1970 organiz su brazo militar: el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP).
Nstor Francisco Momeo fue asesor del interventor entre el 28 de junio 1973 y el 28 de febrero de 1974. Dictaba el 22
seminario Enfoques del Tercer Mundo.
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El surgimiento de Montoneros y las dems organizaciones poltico-militares que se identicaron con el peronismo 23
fueron la consecuencia de ciertos procesos sociopolticos que se dieron en el seno del movimiento peronista, desde
que Juan Pern fue derrocado por la autodenominada Revolucin Libertadora en 1955. Aunque todava existen
discusiones en torno a qu surgi primero, lo cierto es que existe una importante diferencia entre Montoneros y la
Tendencia Revolucionaria. Segn Amorn, el nacimiento de la CGT de los Argentinos, result fundamental para
emergencia del peronismo revolucionario y de su expresin ms cabal: la Tendencia Revolucionaria. Directamente
enfrentado al peronismo de los sindicatos ms poderosos reunidos bajo la gura de Augusto Vandor, la Tendencia
(con sus expresiones armadas y no armadas) consider perimido el camino de la poltica para devolverle al pueblo su
capacidad de elegir y posibilitar que regresara el lder. Amorn (2005) sostiene que Montoneros surge en el seno de
la Tendencia, aunque admite que Montoneros lleg a hegemonizar los ltimos momentos polticos de la Tendencia,
lo que lleva a explicar cmo guras importantes, de peso y larga trayectoria se terminaron sumando a Montoneros.
Poco antes de la asuncin de Cmpora comenz a desarrollarse una lgica de ocupaciones, llamadas tomas, por 24
parte de la izquierda peronista, mayormente Montoneros. Pese a que el poder se haba conseguido en las urnas,
como conesa Amorn (2005) para esta organizacin poltico-militar el poder se tomaba (2005: 297), ya que no
era concebible la posibilidad de construir poder desde las instituciones (Ibd. 297). Al respecto, Anzorena sostiene
que la ola de ocupaciones lanzada por Montoneros es irremediablemente respondida por la derecha peronista con
hechos del mismo tenor, As, son tomadas dependencias ministeriales, organismos cientcos, empresas pblicas,
radios y canales de televisin. Muchas ocupaciones se realizan armas en mano y luego se montan guardias para
evitar contraocupaciones por grupos de otras fraccin (Anzorena, 1998: 230). La aceleracin de la ruptura de
Montoneros con el gobierno de Pern aceler este proceso de reciprocidad negativa (Sahlins, 1972), aunque Amorn
destaca que fueron tomas y contratomas durante las cuales no se registraron atentados annimos y, cuando corri
sangre, no slo fue escasa sino que sucedi en enfrentamientos cara a cara. Circunstancia que sigui vigente hasta
la masacre de Ezeiza y el asesinato de Rucci (2005: 276).
Los jetones eran los militantes perifricos de Montoneros que, por lo general, no se involucraban en las operaciones 25
armadas y que tenan la funcin de defender pblicamente los principios de la organizacin. Se estima que hacia
1974 Montoneros dispona de 5 mil combatiantes y 20 mil militantes perifricos.
Perodo junio 1973-marzo 1974. 26
El 26 de agosto de 1974, el mismo da en que se acepta la renuncia de Menndez, se designa a Leandro Gutirrez 27
como director del Departamento de Ciencias Antropolgicas. Durara pocos meses en el cargo.
Desde el 17 de octubre de 1945, la lealtad es uno de los valores supremos de la militancia peronista. La movilizacin 28
popular que aquella fecha permiti la liberacin del entonces coronel Pern marcara el nacimiento concreto del
movimiento poltico que domin, pese a las proscripciones, la vida poltica nacional de la Argentina contempornea.
Todo un icono de aquella poca lo constituye la pelcula del desaparecido Raymundo Gleyzer, Los Taidores, en directa 29
alusin a lo que se sola denominar burocracia sindical y en especial a la gura del asesinado lder metalrgico Augusto
Timoteo El lobo Vandor. Los Traidores fue secuestrada y muy pocas copias sobrevivieron y hoy constituye un
documento cinematogrco e histrico relevante.
Luego del pase a la clandestinidad de Montoneros y, sobre todo de la cada del nmero 2 de la organizacin. Roberto 30
Quieto en diciembre de 1975 y su supuesto quiebre bajo tortura, la Conduccin Nacional del movimiento orden a
sus militantes que llevaran consigo una pastilla de cianuro para no caer con vida en las manos de sus captores.
Luchini era el segundo de los 18 graduados que dej la carrera de Ciencias Polticas de la Universidad Provincial y a 31
los poco meses de haberse graduado (diciembre de 1974) le fue conado el decanato de Humanidades cuando contaba
con una experiencia docente casi nula y una inexistente produccin cientca en su rea de formacin. Sin embargo,
esas circunstancias no le impidieron justicar muchas de las decisiones en la bsqueda de excelencia acadmica y
en la necesidad de mejorar a un cuadro de profesores cuyas guras prestigiosas estaban siendo progresivamente
eliminadas o forzadas a renunciar.
No se contemplaba una tesis de licenciatura. 32
Mientras este artculo es terminado la carrera de sociologa volvi a formar parte de la oferta acadmica de la 33
Universidad Nacional de Mar del Plata. Originalmente radicada en la Facultad de Psicologa, sociologa termin
abrindose en su espacio original, la Facultad de Humanidades, luego de complejas pujas e internas polticas em las
distintas unidades acadmicas. El Ministerio de Educacin de la Nacin fue el que aport la totalidad de los fondos
necesarios para la reapertura en concepto de reparacin histrica.
Bibliografa
Amorn, Jos (2005) Montoneros: la buena historia, Buenos Aires: Catlogos.
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Panoramas temticos
76 76
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Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186
Panorama de la antropologia y la educacion escolar en la
Argentina: 1982-2006
Diana Milstein
1
, Mara Isabel Fernndez
2
,
Mara Alejandra Garca
3
, Stella Maris Garca
4
,
Mariana Paladino
5
Introduccin
En este artculo presentamos un estado de la
cuestin sobre la produccin de la antropolo-
ga argentina acerca de los fenmenos educati-
vos escolares realizado en base a trabajos edita-
dos dentro del campo entre 1982 ao en que se
organiz la primera mesa de trabajo de antro-
pologa de la educacin en el I Congreso Argen-
tino de Antropologa y 2006. Hemos acotado
la seleccin de trabajos a aquellos que estudia-
ron los fenmenos educativos escolares porque,
a partir de los ochenta, la problemtica en tor-
no al mbito de la educacin formal convoc la
mayor parte de la produccin en antropologa
de la educacin argentina. Esto indudablemen-
te guarda relacin con la gravitacin que tiene
el sistema educativo escolar en la vida social y
la inclusin de un muy alto porcentaje de po-
blacin infantil en la base del sistema as co-
mo el crecimiento sostenido de la cantidad de
alumnos en los niveles medio y superior por un
lado, y el desempeo de los investigadores en
la docencia en escuelas del sistema que pro-
bablemente ha inuido en el recorte del obje-
to hacia la educacin formal, por otro. Lo que
probablemente atrajo el inters de los investi-
gadores es la gran complejidad de los procesos
sociales y culturales implicados en las prcti-
cas escolares y desde la segunda mitad de la
dcada del noventa acrecentado por los impac-
tos de las reformas educativas. No obstante ad-
vertimos que dejar afuera de este panorama los
trabajos de antropologa de la educacin no cen-
trados en la educacin formal impide considerar
a este trabajo una totalizacin de los abordajes
sobre la multiplicidad de los fenmenos educa-
tivos.
La recopilacin de los textos fue realizada por
el Grupo de Estudio y Trabajo Antropologa y
Educacin Escolar del Centro de Antropologa
Social del IDES con el apoyo de un conjunto de
colegas que buscaron el material que se hallaba
disperso, en publicaciones variadas en diferentes
lugares del pas
6
. En trminos de cantidad, la
mayor parte de los trabajos editados son ponen-
cias presentadas en congresos de antropologa y
de educacin, en segundo trmino contamos con
artculos publicados en revistas o como captu-
los de libros y una menor cantidad, como libros.
Hemos tomado tambin en cuenta las tesis que
obran como material en bibliotecas institucio-
nales. Sobre la base de la lectura y el anlisis de
este conjunto de publicaciones, nos propusimos
historizar el incipiente desarrollo del campo y
dar cuenta de los temas y problemas que han
concitado mayor atencin.
La produccin antropolgica presenta una
particularidad dentro del campo de la investiga-
cin educativa que consiste en desarrollar un co-
nocimiento organizado que describe, compren-
de y explica los fenmenos educativo escolares
desde la perspectiva de los actores involucra-
dos utilizando la etnografa como enfoque para
formular preguntas, abordar las realidades, in-
terpretar y construir sentidos, analizar y narrar.
De ah que en este artculo hemos incluido slo
publicaciones que explcitamente emplean este
tipo de enfoque.
Asimismo, esta produccin presenta una es-
pecicidad dentro de la Antropologa tanto por
los procesos sociales que recorta como porque
se enfrenta a la existencia de otros discursos so-
bre la educacin que provienen del campo de la
Pedagoga y la Didctica y tambin de la Psi-
cologa, la Filosofa y la Sociologa. Esto ltimo
tiene una incidencia fundamental porque coloca
una tensin entre al menos, dos formas de abor-
dar los fenmenos educativo-escolares; mientras
la mirada antropolgica es descriptiva e inter-
pretativa, la pedaggica es prescriptiva y nor-
mativa. Los modos en que han sido articuladas,
subordinadas, soslayadas, problematizadas una
y otra mirada tambin sern incluidos en los
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78 78
78 Anuario CAS-IDES, 2006 Panoramas temticos
anlisis que aqu presentamos.
Recorrido histrico
Si bien no es posible referirse a una produccin
en Antropologa y Educacin Escolar previa a
la dcada del ochenta del siglo pasado, no pode-
mos dejar de mencionar la presencia de trabajos
que, a pesar de no haber denido los fenme-
nos educativo-escolares como problemticas de
investigacin, pusieron en evidencia la vigencia
de prcticas y representaciones sobre el lugar
de la escuela en la socializacin de las nuevas
generaciones y su rol en el proceso de moder-
nizacin. Son ejemplos en este sentido los tra-
bajos de Jos Cruz (1967) quien dio cuenta de
los procesos educativos en el ciclo de vida de la
pobladores de una localidad punea; de Esther
Hermitte (1972) que a partir de sus anlisis del
compadrazgo mostr las peculiares relaciones
sociales que se gestan entre maestros o directo-
res de escuela con los pobladores de localidades
del noroeste argentino; de Leopoldo Bartolom
(1968) que incorpor a las instituciones escola-
res agrotcnicas en el anlisis de realidades con
diversidad sociocultural; de Hebe Vessuri (1975)
que con su etnografa sobre la zafra azucarera
tucumana subray la existencia de un proleta-
riado rural en el campo argentino, cuyas mi-
graciones y movimientos temporarios repercu-
ten en las matrculas escolares, en el lenguaje,
en las representaciones expresadas en los cuen-
tos y relatos mticos que llevan consigo los
grupos domsticos; de Nstor Palma (1973) que
seal a la escuela como lugar donde es posible
impulsar cambios de pautas de conducta tradi-
cionales y modernizar; de Boyd y otros (1974)
que documentaron el contraste entre los cdigos
que impone la escuela y los vigentes en una po-
blacin auto adscrita como tehuelche, y alerta-
ron sobre las drsticas consecuencias de las po-
lticas homogeneizantes y autoritarias; de Isabel
Hernndez (1973) que problematiz la cuestin
tnica en la socializacin escolar.
Hemos encontrado escasas menciones explci-
tas que tomaran a estos trabajos como antece-
dentes en aquellos que posteriormente focaliza-
ron los fenmenos educativo-escolares. Este da-
to debe ser tomado en cuenta para comprender
un aspecto de la constitucin del campo de an-
tropologa de la educacin argentina, que surgi
unos aos despus como un rea nueva que sal-
vando excepciones, desconoci vnculos con la
antropologa nacional existente.
Recin en 1982, los problemas de la educa-
cin y la institucin escolar fueron denidos co-
mo objeto de estudio antropolgico en Argenti-
na, hecho expresado en la constitucin de An-
tropologa y Educacin como rea de concen-
tracin de trabajos en el I Congreso Argentino
de Antropologa Social. En dicha oportunidad
se presentaron cuatro ponencias que revelaban
el incipiente trabajo en el rea que apuntaba,
por un lado, hacia la necesidad de la interven-
cin antropolgica para superar la contradiccin
existente entre la enseanza escolar ocial y la
realidad socio-cultural de los agentes educati-
vos y, por otro, hacia la importancia de inci-
dir en la formacin docente y en procesos de
cambio. Estas preocupaciones expresaban algu-
nos de los debates vinculados a las experiencias
desarrolladas dentro de la denominada Educa-
cin Popular
7
y daban cuenta de investigacio-
nes que fueron realizadas en diversos pases la-
tinoamericanos, en contextos de dictadura mi-
litar y que problematizaban la vida cotidiana
escolar, el trabajo docente y la relacin escue-
la/comunidad.
Despus de 1983 continuaron sumndose tra-
bajos que colocaban preguntas y problemas
mostrando la importancia de documentar lo que
suceda en las aulas, en las relaciones de la vida
comunitaria con la vida escolar y con el traba-
jo de los maestros y profesores. En su mayo-
ra apuntaban a interpretaciones crticas de la
realidad socio-poltica y educativa, fundamen-
talmente a travs de estudios en escuelas de
nivel primario, en relativa coincidencia con al-
gunos de los debates que se producan en m-
bitos educativos vinculados a sectores estatales
de diversas provincias, que promovan reformas
educacionales y bregaban por la formulacin de
una nueva Ley Nacional de Educacin. En este
proceso de lenta incorporacin de estudios an-
tropolgicos sobre educacin escolar al debate
general educativo, tambin inuy la apertura
de las carreras de antropologa en diversas uni-
versidades nacionales, los cambios curriculares
de las carreras de Ciencias de la Educacin, el
espacio que se abri en la Facultad Latinoame-
ricana de Ciencias Sociales (FLACSO), la acti-
vidad de la Red de Investigaciones Cualitativas
sobre la Realidad Escolar
8
y la proximidad de
muchos investigadores a los sindicatos docen-
tes. Si bien la participacin de los antroplogos
como tcnicos o asesores de sectores estatales
nacionales y provinciales prcticamente no tu-
79 79
79 79
Milstein et al: Panorama de la antropologia y la educacion escolar. . . 79
vo incidencia, por primera vez fueron reconoci-
dos los aportes que a nivel metodolgico poda
brindar la Antropologa como disciplina para los
estudios sobre la escuela. Entre estos, destaca-
mos la propuesta metodolgica participante pa-
ra la capacitacin de docentes en investigacin
a travs de los denominados talleres de educa-
dores (Batallan, 1983; Batalln, Garca y Sa-
leme, 1986; Batalln y Garca, 1988a y 1988b;
Achilli, 1988) que se extendieron en varias pro-
vincias del pas, los trabajos que incorporaron
la etnografa como un mtodo en la investiga-
cin educativa (Entel, 1984; Soria, 1985; Here-
dia y Bixio, 1987 ; Krawczyk, 1987; Sus, 1988),
los intentos por incorporar temticas estudiadas
por antroplogos como contenidos de enseanza
(Rodrguez, 1987 y1991)
A partir de los aos noventa result nota-
ble el incremento de trabajos presentados en las
mesas de Antropologa de la Educacin en los
Congresos Argentinos de Antropologa Social
9
y las ponencias con enfoque antropolgico pre-
sentadas en distintos congresos de Educacin y
de Ciencias Sociales y Humanas. Esta crecien-
te produccin fue por un lado, coincidente con
un fenmeno similar en otros campos acadmi-
cos y por otro, guard cierta correspondencia
con el fuerte impacto social y poltico que tu-
vieron los cambios y reestructuraciones produ-
cidos en el sistema escolar pblico. Hay que re-
cordar que las polticas de ajuste estructural
y de reforma de Estado implementadas du-
rante la dcada provocaron una desocupacin
y empobrecimiento sin precedentes en la histo-
ria del pas. La denominada reforma del Es-
tado produjo privatizaciones, disminucin del
gasto pblico bajo criterios de racionalizacin
(cierre de ocinas pblicas, retiro voluntario con
indemnizacin de empleados) y la descentrali-
zacin administrativa y nanciera que traslad
a las provincias y en ocasiones, a los munici-
pios, la carga de sostenimiento de los servicios
de salud y educacin que subsistieron a la ola
privatizadora. En el caso de la educacin, en
1993 se sancion una Ley Federal de Educacin
con fundamentos modernizantes, que modi-
c los tres niveles tradicionales de enseanza,
los mecanismos del nanciamiento estatal y al
mismo tiempo el Ministerio de Educacin Na-
cional puso en marcha la modicacin de los
contenidos curriculares. La aplicacin de la
ley acentu la crisis econmica y social en tanto
produjo una gran disparidad y desigualdad, co-
mo efecto de los recursos nancieros desiguales
con los que contaba cada provincia. Esto condu-
jo a situaciones internas de empobrecimiento y
desorganizacin institucional en cada provincia
que llevaron a la fragmentacin, no slo de las
escuelas y de los sistemas provinciales, sino del
sistema educativo nacional. Durante los ltimos
aos de la dcada la matrcula escolar tendi a
disminuir y se increment el ausentismo en los
nios provenientes de las familias donde se con-
centr la desocupacin, el trabajo precario, las
migraciones en busca de trabajo, la subalimen-
tacin, etc. Diversos trabajos han desarrollado
anlisis crticos sobre las transformaciones de la
cotidianeidad escolar en escuelas primarias ur-
banas (Carro y otros, 1997; Ghiglino y Lorenzo,
1997; Mancovsky, 1997; Achilli, 2000a; Redondo
y Thisted, 2004; Pini, 2006), en escuelas rura-
les (Padawer, 1997) y en escuelas de frontera
(Goldberg y Szulc, 2000). Asimismo fueron es-
tudiados algunos de los impactos en trminos
de currculum escolar explcito y oculto (Rodr-
guez, 1994a y 1994b; Milstein y Mendes, 1996;
Bentez y otros, 1997; Brandi y otros, 1997; Bor-
ton y Novaro, 1997 y 2000; Garca y otros, 2000;
Novaro, 2003; Vidal y Malla, 2003), de traba-
jo y representaciones sociales de los docentes
(Merlo y otros, 1997; Mombello, 1997; Rodr-
guez de Anca y Mombello, 1997; Zoppi, 1998;
DAndrea, 2004; Daz 2001; Hirsch, 2004; Mils-
tein, 2004; Pallma, 2004; Guzmn, 2005) y acer-
ca de la formacin docente (Surez, 1997; Achi-
lli, 2000b; Vanella, 2002) y tambin de temas
vinculados a las protestas sociales en su relacin
con el mbito escolar pblico (Milstein, 2000 y
2003; Garca, A., 2003; Alvarez y Juarez, 2004).
Coincidentemente con un mayor avance en la
implementacin de polticas educativas destina-
das a segmentos diferenciados de la poblacin
desde nales de la dcada del noventa en nuestro
pas, ha habido una notable irrupcin de mesas,
jornadas y grupos de trabajo que han tratado la
educacin con nfasis en la diversidad y la de-
sigualdad social y cultural (Heras, 2003; Ibez
y otros, 2004; Snchez, 2004; Rubinelli, 2005;
Sabarots, 2005), adems de destacarse trabajos
que incluyeron a los nios y los jvenes como in-
terlocutores vlidos para explicar su lugar en la
diversidad, registrar su experiencia en la calle
e indagar su status en el proceso escolar (San-
tilln, 2003; Szulc, 2004; Hecht y Szulc, 2004;
Montenegro, 2004; Gallo de Luna, 2005; Hecht,
2005; Coronel, 2006; Chavez, 2006; Diez, 2006;
Milstein, 2006). Finalmente tambin cabe men-
cionar que durante el ltimo perodo algunos
80 80
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80 Anuario CAS-IDES, 2006 Panoramas temticos
investigadores han enfocado los espacios de ges-
tin y planeamiento del sistema escolar. (Pada-
wer, 2000; Pizarro, 2006; Vives, 2006).
Como podemos advertir, el desarrollo del
campo de la antropologa y la educacin esco-
lar ha estado muy orientado por las cuestiones
que conformaron las agendas educativas, espe-
cialmente a partir de la dcada del 90 y como
veremos en lo que sigue, los temas y conceptos
pedaggicos direccionaron mucho ms el abor-
daje de cuestiones y problemas que aquellos in-
herentes al campo de las ciencias sociales y hu-
manas y de la antropologa en particular.
Temas y problemas
En funcin de dar cuenta de las contribuciones
del conjunto de trabajos analizados hemos or-
ganizado tres bloques temticos que reejan las
dimensiones de la realidad educativa que mayor
preocupacin han concitado. El primer bloque
concentra los estudios que se han abocado a re-
exionar acerca de los aspectos polticos de los
procesos escolares y del trabajo docente. El se-
gundo, rene un conjunto de trabajos que apun-
tan a estudiar la vinculacin de los procesos
educativos con los fenmenos de desigualdad so-
cial y diversidad cultural. El tercero agrupa los
textos que abordan procesos relacionados con el
currculo y la socializacin escolar, as como su
problematizacin en dilogo/tensin con la so-
cializacin familiar. Como se podr apreciar a
continuacin, la proximidad que tienen los ttu-
los temticos con las categoras que se utilizan
en el campo pedaggico y de la educacin res-
ponde al predominio de las mismas en la mayor
parte de los trabajos, hecho que entendemos se
vincula a una tendencia colectiva a priorizar un
tipo de interlocutor.
Procesos educativos y polticas pblicas
Podramos partir de la armacin que los temas
reunidos en este bloque aparecen atravesando
toda la problemtica del campo, de ah que la
presencia de lo poltico y lo estatal en el contex-
to nacional y regional de los fenmenos educati-
vos sea un elemento constitutivo de la antropo-
loga educativa argentina, posiblemente produc-
to de la naturaleza centralizada de nuestro siste-
ma educativo. Esta caracterstica es compartida
por toda la antropologa educativa latinoame-
ricana a diferencia de las temticas abordadas
por la antropologa educativa de los EEUU y
Canad (Rockwell, 2001).
El conjunto de trabajos que desde el campo
de la antropologa y la educacin han focalizado
su mirada en diferentes cuestiones vinculadas al
Estado y las polticas educativas estn atrave-
sados por los cambios materiales y simblicos
ocurridos en la Argentina entre los aos 80 y la
actualidad. Se advierte que muchos de los focos
de investigacin constituidos en agenda pbli-
ca, han estado fuertemente inuidos por estos
cambios. Concretamente, los trabajos que abor-
dan estas temticas se multiplican en los mo-
mentos de desarrollo e implementacin de pro-
yectos gubernamentales de reformas educativas.
Entre 1983 y 1989 las iniciativas ociales se
orientaron hacia lo que denominaron demo-
cratizar y modernizar el sistema educati-
vo como modo de marcar un corte con la os-
cura etapa anterior de autoritarismo militar.
Democratizar apuntaba a revisar las formas
autoritarias en la relacin docente-alumno y
escuela-comunidad y modernizar implicaba
reactuar contra el vaciamiento de contenidos
y formular contenidos socialmente vlidos. Es-
tas iniciativas conuyeron con la orientacin ha-
cia el estudio de los procesos que se produjeron
tanto a nivel del conjunto de la sociedad co-
mo en el campo educativo y que intervinieron
en la conformacin de polticas autoritarias, de
la produccin antropolgica latinoamericana de
nes de los aos setenta.
10
Es as que en los
primeros momentos de constitucin del cam-
po, varios trabajos centralizaron la mirada en
el maestro y sus prcticas con especial atencin
en algunos rasgos marcadamente autoritarios
(Batallan, 1983; Garca, 1986; Batallan, Gar-
ca y Morgade, 1988; Batallan y Garca, 1988b
y 1992; Achilli, 1988b), tambin se estudi el
vnculo entre las familias y las escuelas (Neu-
feld, 1988; Schmukler y Savigliano, 1988) y se
indag en la cuestin de la diversidad y la dife-
rencia colocando el eje en la relacin entre los
docentes y los alumnos (Girola, 1988; Lentini
y Zeller, 1988; Scotto, 1988). Cabe sealar que
estos estudios acompaaron al conjunto de dis-
cursos pedaggicos democratizadores y a la mi-
rada crtica que adoptaron algunos pedagogos e
historiadores de la educacin argentina
11
.
Sin embargo, esta denicin del autoritaris-
mo como tema central para el abordaje de las
cuestiones vinculadas al poder en los procesos
educativo escolares, qued desplazada en el pe-
81 81
81 81
Milstein et al: Panorama de la antropologia y la educacion escolar. . . 81
rodo posterior y en su lugar ocup la escena la
crtica a las polticas neoliberales. Mendes y
Milstein (1996) analizaron cmo el progresismo
pedaggico que se proclamaba crtico frente al
autoritarismo, actu como condicin necesaria
para la concrecin del proyecto educativo neo-
conservador, lo que incluy diferentes formas de
colaboracin, cercana o coqueteo con centros
de poder estatales cuyas polticas denunciaban.
Durante los aos noventa tambin se desdibuja
como cuestin privilegiada de la agenda educa-
tiva la democratizacin y en su lugar emergen
temas como descentralizacin administrativa y
nanciera y polticas compensatorias. Un con-
junto importante de trabajos procur develar el
impacto de las polticas neoliberales en la co-
tidianeidad de la vida escolar y cmo ste era
vivido y signicado por los propios sujetos de
la relacin educativa. Se seal que la partici-
pacin de los padres qued reducida a tareas
de sostenimiento nanciero de las instituciones
educativas (Padawer, 1998) y se advirti acer-
ca de los modos en que la escuela puso en acto
prcticas de fragmentacin, exclusin y sufri-
miento que afectaron especialmente a docentes
y alumnos. (Neufeld y Thisted, 1997; Achilli,
2000a y 2006, Maldonado, 2000 y 2005; Lan-
dreani, 2000; Gessaghi, 2005). Algunos trabajos
apuntaron hacia la crtica de las polticas com-
pensatorias e inclusivas sostenidas desde los
enunciados de los discursos estatales (Diez, A,
2006; Pini, 2006) y otros focalizaron los proce-
sos de reforma educativa en s misma (Zoppi,
1997).
Por otra parte, se resignica el sentido de la
modernizacin de los contenidos en consonan-
cia con la denominada futura sociedad del co-
nocimiento y sobre esta base tambin el docen-
te ingresa como tema principal pero ya no por
cuestiones inherentes al denominado autorita-
rismo sino porque se los considera desactuali-
zados, motivo por el cual se despliegan un con-
junto importante de iniciativas tendientes a su
profesionalizacin. Una parte de la produccin
antropolgico se convoc a analizar la transfor-
macin de la escuela implementada en la dca-
da del noventa considerando los cambios negati-
vos en las condiciones de trabajo de los docentes
(Batallan y Garca, 1992; Batallan, 2000 y 2004;
Milstein, 2004), la inecacia de los dispositivos
de capacitacin (Pallma, 2004), las carencias
en la formacin de los docentes y el conjunto de
representaciones que como colectivo tienen con
relacin a sus saberes (Achilli, 2006), la socia-
lizacin de los docentes a partir de los proce-
sos de incorporacin y apropiacin institucional
(Landreani, 1999), los conictos que les genera
lo que experimentan como un dilema entre la
enseanza y la contencin (Ghiglino y Loren-
zo,1999).
Como parte de la crtica a los procesos de re-
forma y transformacin de la escuela, los dis-
cursos antropolgicos pusieron en debate el con-
cepto de equidad incorporado por el discurso
pedaggico como modo de fundamentar las po-
lticas compensatorias y paliar las crticas hacia
los proyectos educativos universalizadores. En-
tre estos, se publicaron textos que problematiza-
ron y denunciaron esta nocin por operar como
legitimadora de la fragmentacin de las trayec-
torias escolares y transformar a los pobres en
una categora identicatoria de los programas
de asistencia, reforzando el quiebre de la educa-
cin comn y dando como resultado la prdida
de la capacidad simblica del Estado para de-
nir sentidos abarcativos para el conjunto de
la poblacin. (Landreani 1998; Daz y Alonso,
1997; Acua, 2002; Bordegaray y Novaro, 2004;
Diez, M.L, 2004).
Ms all de los trabajos de anlisis, crtica
y denuncia del impacto de las polticas pbli-
cas enunciadas e implementadas con relacin a
las instituciones educativas, tambin se puso en
cuestin el signicado y alcance de la nocin
de poltica pblica, advirtiendo acerca del uso
indiscriminado de los trminos pblico y esta-
tal (Milstein, 2004) para ocultar el repliegue del
Estado como garante de la educacin y el dete-
rioro que presenta en la actualidad (Milstein y
Mendes 2004). El trmino pblico tambin fue
analizado en el mbito educativo con relacin a
la nocin de privado y/o domstico, enfatizando
en la tensin entre dos mundos en los que de una
u otra manera participa la accin del Estado. Se
ha observado, por ejemplo, que la relacin entre
las escuelas y las familias puede ser comprendi-
da como una relacin de disputa en el terreno
poltico (Milstein, 2003; Vives, 2006).
Procesos educativos, diversidad y diferen-
cia
Desde los inicios de la constitucin del campo de
la antropologa de la educacin, una gran canti-
dad de trabajos fueron denidos por sus autores
como estudios que se proponen analizar lo edu-
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82 Anuario CAS-IDES, 2006 Panoramas temticos
cativo en contextos de diversidad sociocultural
y desigualdad social. Sin embargo, la produc-
cin antropolgica sobre los temas que agrupa-
mos en este bloque aument considerablemen-
te en los noventa y ms aun durante los lti-
mos aos, en que se incluy adems el concepto
de interculturalidad y la crtica al concepto de
multiculturalidad, tal como lo ha incorporado el
discurso pedaggico. Esto revela en cierta me-
dida la fuerza de la agenda pblica educativa
para instalar los temas que se privilegian y el
pero que tiene una retrica sedimentada como
es la pedaggica frente a una bastante nueva en
nuestro pas, como es la antropolgica.
Una gran parte de estos estudios apuntaban
a conocer los tipos de continuidades y rupturas
entre las instituciones escolares, las experien-
cias cotidianas de los sujetos implicados (fun-
damentalmente maestros) y los segmentos so-
ciales (migrantes externos, migrantes internos,
indgenas, quinteros, villeros, piqueteros, secto-
res populares, etc.) en contextos caracterizados
como diversos culturalmente y desiguales en tr-
minos econmicos y sociales. Estos ltimos eran
presentados a travs de categoras utilizadas co-
mo equivalentes tales como pobres, margina-
dos, excluidos, subalternos sin incorporar
los debates existentes en otras reas de la antro-
pologa y de las ciencias sociales en torno a estos
conceptos. Algunas lecturas de dichos contextos
sealaron los usos que hacan de los mismos
los medios de comunicacin (Neufeld y Thisted,
1997; Courtis y Santilln, 1999).
Otros textos se preocuparon por indagar las
representaciones y prcticas de los maestros, ad-
virtiendo acerca de la heterogeneidad de con-
cepciones que los atraviesan y el hecho que mu-
chos de ellos poseen un sentido crtico sobre
la realidad a la cual pertenecen y en la que
actan (Sinisi, 1997 y 1999; Mombello, 1997;
Ghiglino-Lorenzo, 1997 y 1999; Novaro, 1999;
Daz, 2001; Reybet, 2004). Otros trabajos que
tambin focalizaron las representaciones de los
maestros, analizaron los prejuicios y las clasi-
caciones que establecen entre sus alumnos mos-
trando los procesos que actan para el ocul-
tamiento o la desconsideracin del contexto y
de las relaciones de desigualdad involucrados.
De esta manera, pusieron en cuestin los dis-
cursos biologizantes que circulan en el mbito
educativo, llamando la atencin sobre la dimen-
sin socio histrica y cultural de las diferencias.
(Girola, 1988; Lentini y Zeller, 1988; Neufeld y
Thisted, 1999; Cerletti, 2003). En el mismo sen-
tido, algunos trabajos reconstruyeron en parti-
cular las representaciones de los maestros vin-
culadas al origen de las dicultades de apren-
dizaje de los alumnos indgenas e identicaron
que las mismas derivan de ser consideradas con-
secuencia de los atributos propios del ambiente
geogrco y natural en el que viven. Esto alert,
segn los casos, sobre la necesidad de incorporar
un abordaje socio histrico y cultural para com-
prender las mltiples facetas de la diferencia.
(Ibez Caselli, 1999; Novaro, 2000; Quadrelli,
2000; Hecht, 2003; Diez, M.L., 2004). Otros se-
alan que las dicultades de aprendizaje des-
de la perspectiva de los maestros devienen de la
pobreza entendida como un modo de vida o cul-
tura y llaman la atencin sobre la implicancia
de estas concepciones, mostrando que los indivi-
duos que viven en situacin de pobreza no siem-
pre comparten las mismas pautas culturales, y
que stas deben ser entendidas en un entramado
sociocultural complejo y diverso (Girola, 1988;
Daz y Alonso, 1997; Ghiglino y Lorenzo, 1997).
Tambin se ha estudiado la incidencia de la
diversidad lingsticas de los alumnos parti-
cularmente indgenas y campesinos en escuelas
urbanas y rurales en la comunicacin con los
maestros y en su desempeo escolar. Los proble-
mas comunicacionales han sido comprendidos
como parte de la utilizacin de cdigos diferen-
ciados y de socializaciones lingsticas distintas
que en algunos casos se demuestran a travs de
etnografas del aula y tambin de los contextos
familiares y comunitarios (Colangelo y otros,
1994; Messineo, 1994; Ibez Caselli, 1999 y
2002; Quadrelli, 1998; Acua, 2002; Hecht, 2003
y 2006; Basel, 2004 y 2005; Gandulfo, 2005).
La observacin de los espacios, sus usos y los
sentidos que estos adquieren en la cotidianeidad
escolar tambin han sido tratados para com-
prender la reproduccin de las diferencias y al
mismo tiempo la apropiacin que pone de mani-
esto formas de resistencia que actan entre
los alumnos (Montesinos y Palma, 1999; Mils-
tein y Mendes, 1999; Goldberg y Szulc, 2000;
Maldonado, 2000; Chaves, 2006)
Un conjunto de textos se orientaron hacia el
anlisis de algunos conceptos incorporados por
el discurso pedaggico dominante que adquirie-
ron mayor presencia desde la dcada del noven-
ta, para tratar la diferencia y la desigualdad en
funcin de poner en evidencia formas de ocul-
tamiento de la ideologa dominante. Entre ellos,
cabe destacar el concepto de integracin y
el efecto de invisibilizacin de la diferencia que
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Milstein et al: Panorama de la antropologia y la educacion escolar. . . 83
produce (Achilli, 1996; Sinisi, 1997; Domenech;
2003), as como su uso en las nuevas polticas
educativas que se presentan como equitativas y
atentas a la diversidad y sin embargo ocultan y
resignican preconceptos y mecanismos de ex-
clusin (Diez, A., 2004). Tambin han sido ana-
lizados los conceptos de educabilidad y resi-
liencia que al suponer la transmisin intergene-
racional de la pobreza y/o la diferencia y colocar
la responsabilidad de la situacin social en el in-
dividuo, operan racializando el concepto de cul-
tura. (Neufeld y Thisted, 2004; Achilli, 2005).
Un grupo de autores dan cuenta de los usos y
sentidos de algunos conceptos que han sido cen-
trales en el discurso del Estado, en particular
fueron objeto de estudio las propuestas ocia-
les de educacin para la diversidad insertas
en proyectos compensatorios focalizados para la
implementacin de polticas que se denan co-
mo multiculturales o interculturales y bilinges.
Algunos de estos trabajos contribuyeron a su
discusin centraron el debate en los usos de con-
ceptos como estos por parte del Estado como
modo de ocultar la tendencia a la fragmenta-
cin social de las propuestas y, al mismo tiempo,
ajustarse a las normativas de los organismos in-
ternacionales (Bordegaray y Novaro, 2004; Diez,
M.L., 2004; Rodrguez de Anca, 2004; Artieda y
Ramrez, 2005). Entre estos trabajos, unos po-
cos ponen en tensin estas polticas con las de-
mandas y propuestas de comunidades indgenas
con la intencin de proponer proyectos alterna-
tivos a la educacin compensatoria (Ibez Ca-
selli y otros, 2004; Daz y Alonso, 1997; Arce,
2005). Por otra parte, tambin se ha criticado la
tendencia a incluir dentro de las denominadas
polticas de educacin para la diversidad indis-
criminadamente a segmentos de poblacin tan
diferentes como pueden ser indgenas, extranje-
ros, ciegos, sordos o con caractersticas consi-
deradas especiales frente al alumno normal
(Diez, M.L., 2004).
Procesos educativos y socializacin esco-
lar
Los problemas que se presentan en la cotidia-
neidad de los procesos de enseanza aprendi-
zaje orientaron a un conjunto de investigadores
a indagar cuestiones vinculadas con los proce-
sos de construccin de conocimiento tal como se
desarrollan en las aulas. El eje no fue el deba-
te ya planteado por la Antropologa respecto al
proceso de socializacin en si mismo entendido
como transmisin cultural o como modos de in-
sercin en la estructura social sino estudiar el
modo en que la escuela acta en la socializacin
de los nios y jvenes, produciendo un conoci-
miento til para mantenerse como miembro de
la institucin escolar y desconociendo la diver-
sidad de saberes, lenguajes y cosmovisiones pre-
sentes en el mundo no escolar. Algunos trabajos
han descrito el impacto de la enseanza de la
lengua escrita en nios socializados en culturas
tradicionalmente orales tal como mencionamos
anteriormente, y otros han focalizado en espe-
cial la problemtica de la alfabetizacin. (Ibez
Caselli y otros, 2004; Gandulfo, 2005). Durante
los ltimos aos un conjunto de investigadores
elaboraron textos para la iniciacin en la lec-
toescritura de los nios procurando acercar la
brecha que se produce entre la realidad esco-
lar y la realidad cotidiana en la que vive el nio
fuera de la escuela (Borzone y Rosemberg, 2000;
Amado y otros, 2005; Yausaz y otros, 2006).
En menor medida han sido indagados otros
contenidos de enseanza, tal el caso de un es-
tudio que compara la matemtica escolar con
lo que las autoras denominan etnomatemtica
(Garca y otros, 2000) y estudios que analizan
los lmites y las contradicciones de la educa-
cin artstica escolar (Milstein y Mendes, 1996
y 1999; Milstein y Puj, 2004). Otros estudios
han sealado la necesidad de desnaturalizar los
contenidos morales presentes en la enseanza
(Boggino, 1995; Milstein y Mendes, 1999; No-
varo, 2000), asimismo se analiz el uso escolar
de trminos tales como migracin, cultura y fa-
milia a travs de una comparacin con el tra-
tamiento que reciben desde las ciencias sociales
(Novaro,1999). Tambin se estudiaron los mo-
dos en que se ha reconstruido la cultura wi-
ch dentro del discurso escolar (Hecht, 2005) y
se ha rastreado la presencia de la problemtica
aborigen en el curriculo y en los libros de tex-
tos escolares (Rodrguez, 1991, 1994a y 1994b;
Bentez y otros, 1997; Podgorny, 1999; Artieda,
2004 y 2005).
En trminos de currculo oculto se han estu-
diado los sentidos que se construyen en ocasio-
nes de las conmemoraciones de las fechas pa-
trias o en los rituales vinculados con los sm-
bolos nacionales (Vain, 1997; Blzquez, 1997a,
1997b y 2003), los signicados involucrados
en la construccin de identidades que inter-
actan en las relaciones entre los sujetos es-
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84 Anuario CAS-IDES, 2006 Panoramas temticos
colares (Vain, 1997; Holstein, 1999; Pizarro y
otros, 2003) y en particular entre pares (Hols-
tein, 1997; Maldonado, 2000; Garca, J, 2004;
Coronel, 2006). Tambin se ha apuntado a la
inscripcin del orden escolar en el cuerpo de
los alumnos (Milstein y Mendes, 1999) as como
a la construccin y legitimacin del orden so-
cial a partir de los rituales escolares que confor-
man la identidad de los docentes. (Daz, 1995;
Mombello, 1998; DAndrea, 2006).
Como parte del estudio de los procesos de so-
cializacin escolar, algunos autores han indaga-
do los usos y signicados de tres conceptos cla-
ves: familia, niez y juventud. En tal sentido se
ha advertido sobre la necesidad de utilizar en
plural estos trminos para desocultar las diver-
sidades (Neufeld, 2000; Colngelo, 2005). Acer-
ca de las familias ha sido sealada la necesidad
de conceptualizarlas como unidades domsti-
cas (Cragnolino, 1997), respecto a los nios
se han indagado las representaciones que cir-
culan en contextos familiares y escolares (Szulc,
2000; Cerletti, 2006; Santillan, 2006) y tambin
se han problematizado los conceptos de adoles-
cencia y juventud en relacin con el contexto
socio-cultural y los diferentes modelos de orga-
nizacin que presenta la institucin educativa
(Silva y Bianchi, 1997; Maldonado y otros, 2004;
Molina, 2005; Montenegro, 2004; Chavez, 2006;
Elizalde, 2006; Surez, 2006).
La relacin entre familias y escuelas ha sido
estudiada para comprender los rasgos de estos
vnculos incluyendo diversos contextos geogr-
cos y socio-histricos (Neufeld, 1992 y 2006;
Cragnolino, 2003; Mendoza, 2003; Santillan,
2004; Jure, 2005) y se han puesto en debate
los fundamentos sobre los que se asienta esta
relacin llamando la atencin sobre la necesi-
dad de problematizar los enfoques que reducen
las tensiones a cuestiones derivadas de conictos
culturales (Achilli, 1996 y 2003; Milstein, 2003).
Adems, se han caracterizado los tipos de con-
ictos, destacndose la desigualdad en la rela-
cin (Abate y Aru, 2000; Cragnolino, 2006), se
ha procurado comprender aspectos silenciados
de la relacin que afectan el trabajo pedaggico
de los maestros (Achilli, 2003; Arce, 2005) y el
aprendizaje de los nios (Cerletti, 2003; Hecht,
2005) y se ha abierto el debate en torno a la
relacin entre expectativas familiares de esco-
larizacin, trayectorias escolares y contexto so-
cio econmico y poltico (Piotti, 2004; Cerletti,
2005; Bentivegna, 2006, Nemcovsky, 2006).
Para nalizar
En trminos generales se pudo apreciar a tra-
vs del despliegue temtico que presentamos la
variedad de contextos, lugares y problemticas
considerados y estudiados. Esa variedad, ade-
ms de ofrecernos un vasto panorama respec-
to a los rasgos y caractersticas de los procesos
educativos escolares en nuestro pas, introduce
perspectivas que tienden a poner en tensin y a
desnaturalizar modos de ver, pensar y entender
las realidades escolares. Cabe consignar que son
contados los textos que han incursionado en la
problematizacin del propio campo
12
y que in-
dudablemente es una tarea necesaria.
Por otra parte tambin hemos observado que
los temas ms recurrentes se corresponden con
los que ha impuesto la agenda pblica para el
mbito educativo. Esto ha producido una suerte
de desplazamiento hacia la utilizacin de con-
ceptos y la denicin de problemas que se dis-
tancia del debate al interior del campo antropo-
lgico y se desliza hacia formas propias de los
discursos normativos de la pedagoga. Adems
tambin gener modas en la eleccin temti-
ca que produjeron una arbitraria desaparicin
y/o reiteracin en el abordaje de ciertos temas
que en ningn caso podran considerarse ago-
tados en su tratamiento. Esto tambin impact
en la denicin de problemas que en su mayo-
ra estn directamente vinculados y en dilogo
con las denominadas Ciencias de la Educacin
y un tanto distantes de la Antropologa. En este
sentido, llama la atencin la escasa presencia de
categoras utilizadas por la Antropologa Polti-
ca, precisamente en trabajos que en su mayora
contienen aspectos vinculados al Estado y la po-
ltica, as como la poca utilizacin del caudal de
conceptos antropolgicos elaborados por los es-
tudios de parentesco, de ritual, para nombrar
algunas de las ausencias observadas.
Sealamos al inicio del recorrido histrico la
existencia anterior a la constitucin del cam-
po de Antropologa y Educacin, de etnogra-
fas argentinas que incluyeron la socializacin
y la escuela como temticas desde perspectivas
ms globales. Tambin apuntamos que prcti-
camente no se ha recurrido a estos trabajos co-
mo antecedentes. Luego de dar cuenta de los
temas y problemas que ms atencin han reci-
bido estamos en condiciones de armar que es-
te corte revela un cambio de interlocutor. Ms
all de los mltiples argumentos que puedan se-
alarse para explicar este fenmeno que exce-
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Milstein et al: Panorama de la antropologia y la educacion escolar. . . 85
den la temtica de este artculo y que han sido
estudiados indudablemente la tendencia que
ha orientado a los antroplogos que se intere-
saron por los temas educativo-escolares despus
de los aos ochenta ha sido elegir como inter-
locutores a quienes de una u otra manera inte-
gran el sistema educativo formal. En este senti-
do, son muy reveladores los ttulos de los textos,
las categoras que se utilizan, la bibliografa, la
inclusin de recomendaciones para mejorar pol-
ticas educativas, modos de ensear, entre otros.
Indudablemente la produccin antropolgica en
educacin escolar no debe perder de vista a sus
interlocutores nativos, pero al mismo tiempo
sabemos que la riqueza de de nuestras compren-
siones, interpretaciones y explicaciones depende
en gran medida de nuestro dilogo con el mundo
acadmico de las ciencias sociales en general y la
antropologa en particular. ste es el que puede
ayudarnos a lograr una mirada descentrada del
sistema escolar y del discurso pedaggico que es
constitutivo del mismo, que de lugar a entender
los procesos educativos y los distintos aspectos
de la vida social en la escuela. Esto signica-
ra entre otras cuestiones incorporar la retrica
antropolgica y ms aun, el enfoque etnogr-
co, como modo para desnivelar el poder de una
retrica como la del discurso pedaggico domi-
nante en un pas con un Estado omnipresente
como el nuestro.
Notas
Dra. en Antropologa Social por la Universidad de Brasilia. Profesora de la Facultad de Ciencias de la Educacin de 1
la Universidad Nacional del Comahue. Coordinadora del get Antropologa y la Educacin Escolar en la Argentina
ides-cas
Licenciada en Psicopedagoga, Maestranda en el programa de Maestra de Poltica y Administracin de la Educacin 2
untref. Integrante de Equipo Tcnico en Direccin de Educacin Superior. Pcia de Buenos Aires. Miembro del get
Antropologa y la Educacin Escolar en la Argentina ides-cas
Lic. en Ciencias de la Educacin, Maestranda en el Programa de Maestra en Antropologa Social ides/idaes-unsam. 3
Asesora de la Direccin de Educacin Superior de la Pcia. de Buenos Aires. Miembro del get Antropologa y la
Educacin Escolar en la Argentina ides-cas
Lic. en Antropologa. Docente e investigadora Ctedra Antropologa Sociocultural I, carrera de Antropologa del 4
Laboratorio de Investigaciones en Antropologa Social lias Facultad de Ciencias Naturales y Museo. Universidad
Nacional de La Plata. Miembro del get Antropologa y la Educacin Escolar en la Argentina ides-cas
Magster y Doctora en Antropologa Social por el Programa de Postgrado en Antropologa Social (ppgas), Museo 5
Nacional, Universidad Federal de Ro de Janeiro. Investigadora asociada del Laboratorio de Pesquisas em etni-
cidade, cultura e desenvolvimento, Museo Nacional/ufrj (becaria de posdoctorado del cnpq). Miembro del get
Antropologa y la Educacin Escolar en la Argentina ides-cas.
Agradecemos especialmente las colaboraciones de Ana Maria D Andrea, Roxana Cardoso, Carolina Gandulfo, Susana 6
Rodrguez y Natalia Ziperovich.
Educacin popular fundamentalmente bajo la inspiracin del pensamiento de Paulo Freire con vinculaciones 7
estrechas a corrientes crticas dentro de la Iglesia Catlica y a grupos polticos que tomaron como ejemplo las
experiencias cubana y nicaragense.
Esta se crea en los 80 nanciada con recursos canadienses y aglutin a investigadores latinoamericanos de diverso 8
origen institucional, a condicin de que tuvieran una mirada cualitativa sobre la escuela.
En el segundo CAAS (Capital Federal, 1986) se presentaron 12 trabajos, siete de los cuales fueron compilados y 9
publicados bajo el rtulo Antropologa y Educacin de la Antropologa en Argentina. En el tercer CAAS (Rosario,
1990) se supera en ms del doble las presentaciones pero slo se publica una resea general en la Revista de la
Universidad de Rosario. En el cuarto CAAS (Olavarria, 1994) la cantidad de trabajos se acerca a las 4 decenas pero
no fueron publicados en Actas. En el quinto (La Plata 1997) y sexto (Mar del Plata, 2000) se presentaron alrededor
de treinta que fueron publicados en Actas con formato digital y en el sptimo (Crdoba,2004) y octavo (Salta, 2006)
se diversicaron las mesas y simposios que concentraron trabajos correspondientes a este campo.
Una reexin sobre esto puede hallarse en Rockwell (1991 y 2001. 10
Entre otros los textos ms citados destacamos dos: Tedesco, Braslawsky y Carcio (1984) y Puiggrs, Jos y Balduzzi 11
(1987)
Tenemos registrados los siguientes trabajos: Milstein y Mendes, 1994;Garca y Alaniz, 2000; Neufeld, 2000; Pallma 12
y Sinisi, 2004.
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Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186
El ingreso a la institucin policial. Los cuerpos inviables
Mariana Sirimarco
1
Resumen
Desde la delimitacin de un determinado cuerpo fsico hasta la pretensin de determinados registros
de actuacin corporal, la agencia policial va seleccionando, modelando y alentando un cierto cuerpo
individual en conformidad con las necesidades del orden institucional. Existen ciertos cuerpos, sin
embargo, que fracasan en este empeo de ser orientados hacia un nuevo patrn de normas y acti-
tudes corporales. Cuerpos que se resisten por diversos motivos a ser signados como un territorio
institucional. Este artculo intenta un abordaje del proceso de construccin del sujeto policial aten-
diendo no tanto a los cuerpos legtimos que produce, sino a los cuerpos inviables que demarca, con
el objetivo de dinamizar este perodo formativo a partir tambin de las tensiones que desnuda.
Palabras clave: sujeto policial, cuerpo legtimo, cuerpo inviable
Abstract
From the demarcation of a certain physical body to the intention of certain ranges of corporal
performance, the police institution selects, models and encourages a certain individual body in
accordance with the necessities of institutional order. There are certain bodies, however, that failed
in this endeavor of being directed towards a new pattern of corporal rules and attitudes. Bodies
that withstand, for dierent reasons, to be marked as an institutional territory. This article intends
an approach of the process of modeling police subject that pays attention not just to the legitimate
bodies that produced but to the unviable bodies that marked out, with the aim of revitalize this
formative period taking into account the tensions that uncovers.
Key words: police subject, legitimate body, unviable body
I
Argumentaba en trabajos anteriores que la forma-
cin impartida en las Escuelas de ingreso
2
a la
carrera policial bien puede entenderse como una
suerte de perodo de separacin entre estados dis-
tintos (Firth, 1933; Turner, 1980, 1988), donde se
instruye a sujetos civiles para convertirse en sujetos
policiales (Sirimarco, 2001, 2005, 2004a y b, 2006).
Cabe aclarar que no se trata aqu del pasaje de lo
civil a lo policial, en una suerte de transicin de
uno a otro estado dentro de una misma totalidad.
Se trata, ms bien, del abandono irrecuperable de
lo civil como condicin imprescindible para devenir
polica. As, el perodo educativo policial, antes que
una transicin, conlleva un cambio de paradigma,
en tanto es la ruptura de posturas (civiles) pasadas
la que posibilita la posterior adquisicin del nuevo
estado.
Tal dinmica de separacin resulta de conside-
rar que la labor policial es ante los ojos de la mis-
ma institucin irreconciliable con la vida civil.
Ser polica se vuelve as una identidad excluyente,
y el paso por las Escuelas iniciales toma enton-
ces la modalidad de un perodo transformativo, de
un movimiento de distanciamiento social, donde la
adscripcin a la institucin no puede generarse mas
que destruyendo lo civil.
El presente trabajo se inscribe en el marco de
una investigacin acerca del proceso de construc-
cin del sujeto policial tal como es desarrollado en
las Escuelas de ingreso a la carrera policial. En es-
tos anlisis acerca de la formacin policial, es claro
que el eje no puede estar puesto en el funciona-
miento formal de la institucin educativa. Recien-
temente, diversos mecanismos organizativos fueron
puestos en prctica, desde la esfera poltica (Sigal
et al, 1998), para instrumentar un cambio en la for-
macin policial bonaerense. Estas reformas educa-
tivas, inmersas en un contexto de reforma mayor,
3
implicaron, en lneas generales, modicaciones a
nivel curricular y organizativo: reestructuracin de
los planes de estudio, incorporacin de nuevas asig-
naturas, incorporacin de docentes ajenos a la ins-
titucin, cursado por fuera de las escuelas policia-
les, etc.
Mis avances en esta temtica permiten compren-
der, por el contrario, que un anlisis que pretenda
abordar la cuestin de la formacin policial no pue-
de desconocer aquellos aspectos del proceso educa-
tivo que corren paralelamente a las materias dadas,
y que resultan importantes fuentes de conocimien-
98 98
98 98
98 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
to para los futuros policas, en tanto los instruyen
acerca de las relaciones, jerarquas y prcticas pro-
pias de la institucin. Es en estos contextos que
escapan a la currcula donde planteo que puede
visualizarse, de manera ms acertada, el proceso
de formacin policial. Es en estos contextos, por
lo tanto, por los que discurre el desarrollo de este
trabajo.
4
Acercarse a estas otras pautas que moldean el
proceso formativo policial implica raticar enton-
ces la pertinencia de un abordaje de anlisis que
privilegie, antes que lo dicho, lo actuado. Un abor-
daje que rescate la cotidianeidad de los sujetos,
quebrando de este modo la posible tensin entre
las prcticas y sus narrativas. En este sentido, gran
cantidad de anlisis acerca de la educacin que re-
cibe el personal policial se estructuran en torno
a la resolucin de cuestionarios diagramados para
testear la lgica y praxis institucional (Fielding,
1984; Reiner, 1992; Ford, 2003). Esta metodologa
resulta, sin embargo, una herramienta insuciente
en este campo, al confundir, en un mismo nivel, la
prctica efectiva con el deber ser.
En contraposicin con estas posturas, la presen-
te investigacin de la que este artculo es parte
intenta abordar este proceso formativo a partir de
un anclaje en lo corporal. Y esto porque los dis-
cursos sobre el cuerpo y la corporalidad se vuelven
instancias de suma centralidad en estos contextos
educativos (Sirimarco, 2004b, 2005).
Plantear un anlisis desde esta perspectiva im-
plica discutir con las posturas que, desde la loso-
fa antigua y moderna, han contribuido a concebir
self y cuerpo como entidades separadas. Contra es-
ta concepcin de la mera sicalidad de lo corpreo,
la propuesta pasa por entender al cuerpo como un
sujeto que se es, donde ste no es ya un objeto del
mundo, sino nuestro medio de comunicacin con
l (Merleau-Ponty, 1957; Scheper-Hughes y Lock,
1991; Bourdieu, 1999; Csordas, 1999; Galimberti,
2003). Abonar esta postura implica sostener enton-
ces una rehabilitacin ontolgica de lo corpreo,
donde el cuerpo es entendido como sujeto percep-
tivo capaz de una comprensin basada en prcticas
corporales (Jackson, 1983; Crossley, 1995).
5
Es en este contexto de signicacin que planteo
partir de un anclaje en lo corporal para analizar la
construccin del sujeto policial, proponiendo que la
construccin de este self implica, en gran medida,
el re-encauzar los usos y gestualidades de un cuer-
po civil en un cuerpo institucionalmente acep-
tado. En este sentido, el cuerpo se transforma en
el punto nodal en el que se anclan los imperativos
que lo forjan.
El ingreso a la institucin policial puede abor-
darse entonces como un proceso de alienacin de
los cuerpos, donde la institucin se apodera tanto
de su materialidad como de sus representaciones,
orientando sus acciones y comportamientos hacia
un nuevo patrn de normas y actitudes corporales.
En la construccin del sujeto policial, el cuerpo se
transforma en el escenario mismo de esa construc-
cin. Marcarlo es de-signarlo, transformarlo en el
soporte idneo para portar el signo del grupo (Ga-
limberti, 2003).
A la luz de lo argumentado hasta aqu, el foco
del anlisis se resignica. Ya no se trata slo de in-
dagar acerca del proceso de construccin del sujeto
policial, sino de hacerlo a partir de aquellas prc-
ticas, sentidos y valoraciones que, asociadas a los
usos corporales, la agencia policial pone en mar-
cha para trocar el cuerpo civil de los ingresantes
en un cuerpo policial. Es decir, en un cuerpo le-
gtimo para la mirada institucional. Desde la deli-
mitacin de un determinado cuerpo fsico hasta la
pretensin de determinados registros de actuacin
corporal, la agencia policial va seleccionando, mo-
delando y alentando un cierto cuerpo individual en
conformidad con las necesidades del orden institu-
cional.
Existen ciertos cuerpos, sin embargo, que fra-
casan en este empeo de ser orientados hacia un
nuevo patrn de normas y actitudes corporales.
6
Cuerpos que se resisten por diversos motivos a
ser signados como un territorio institucional. Este
trabajo intenta abordar el proceso de construccin
del sujeto policial atendiendo no ya a los cuerpos
legtimos que produce, sino a los cuerpos inviables
que demarca, con el objetivo de dinamizar este pe-
rodo formativo a partir tambin de las tensiones
que desnuda.
II
El rechazo que envuelve a estos cuerpos puede con-
siderarse como bivalente. Alude tanto a los indivi-
duos que rechazan absolutamente el planteo insti-
tucional como al rechazo de la misma institucin
hacia aquellos que no considera aptos para el ejer-
cicio de la funcin policial. En uno y otro caso, se
trata de cuerpos que no se han revelado aptos en
la misin de adaptarse a la dinmica que supone
el proceso formativo. Hablar de cuerpos inviables
permite, en este sentido, rescatar tanto la perspec-
tiva individual como la institucional, en tanto da
cuenta de aquellos sujetos que bien se han plantea-
do resistentes a la rutina de instruccin o que bien
son considerados, por sus instructores o compae-
ros, no capacitados para sobrellevarla. Se trata, en
uno u otro caso, de cuerpos que no logran adecuar-
se a la disciplina institucional. Esto es, de cuerpos
que no pueden incorporarse, llmese incompeten-
cia o propio convencimiento, al patrn de actuacin
alentado.
La inviabilidad de ciertos cuerpos no debe ligar-
se, de manera causal, a la falta de acin que se
tenga por las rutinizaciones escolares (disciplina-
miento, milongas, etc). Dicha inviabilidad no alude
necesariamente a la falta de empata con la lgica
99 99
99 99
Sirimarco: El ingreso a la institucin policial. . . 99
de la instruccin, sino que alude, ms bien, a la
capacidad de desempearse segn los parmetros
institucionales, se est o no de acuerdo con ellos.
A la mayora de Cadetes y Aspirantes puede no
gustarles el paso por las Escuelas de ingreso, pero
ello no implica que se revelen incapaces en la ta-
rea de adaptarse a los requerimientos cotidianos.
De hecho, no es extrao encontrarse con policas
en servicio que reconocen haber sufrido, en su mo-
mento, la dinmica de estos establecimientos. Los
cuerpos inviables lo son ms por la incompetencia
en el desempeo que por la motivacin que a ste
subyace.
Contrariamente a lo que pueda pensarse, la in-
viabilidad de estos cuerpos puede manifestarse mu-
cho antes del perodo de instruccin. Puede ma-
nifestarse, por ejemplo, en el momento mismo de
solicitar el ingreso a la institucin. As, en el cum-
plimiento de estos requisitos exmenes fsicos, m-
dicos, psicolgicos se dirime tanto la eleccin de
aquellos a los que se considera aptos para conver-
tirse en policas como el rechazo de aquellos que la
institucin entiende que no lo son.
En este primer proceso selectivo se deben sortear
una serie de rutinas examinadoras, desde anlisis
mdicos (radiografas, electrocardiograma, anlisis
de orina, vacunas, pruebas de slis y ltex de cha-
gas) y tests psicolgicos, hasta pruebas fsicas (re-
sistencia, fuerza de brazos, abdominales). La eva-
luacin superados los anlisis clnicos y las obli-
gatorias vacunas toma un da completo, en el que
se suceden los exmenes mencionados. Los cuerpos
que se descartan, sin embargo, no siempre implican
fallas efectivas en el desempeo de estas distintas
evaluaciones. Una Cadete me relataba su propia
experiencia en relacin a los trmites de ingreso:
Yo pas todo, saba que el intelectual me ha-
ba dado muy bien porque tena toda una pre-
paracin. Yo antes de eso [de ingresar a la po-
lica] estudi Licenciatura en Informtica, yo
ya estaba entrenada en lo que es estudio, res-
ponder. Me da que estaba apto en el psicol-
gico, porque el tipo me haba preguntado un
montn de cosas. Y yo haba estado haciendo
terapia por mi cuenta, ya iba al psiclogo. A
m me da apto el psicolgico, me da apto to-
do, y no me da apto el fsico. No el fsico de
lo que es entrenamiento, sino el fsico de lo que
es parte de anlisis. El mdico, no me da ap-
to. Entonces qu hago yo. Digo no, a m no me
van. . .Empiezo a llamar a la Escuela, por mi
cuenta y me dicen no, porque se perdieron tus
anlisis.
Los anlisis perdidos constituyen, como me ex-
plicaba esta Cadete, uno de los tantos ardides pues-
tos en juego por las Escuelas policiales para dis-
frazar de objetividad a un proceso selectivo que
dista mucho de serlo. Es un simulacro repeta,
rerindose al proceso examinador. En realidad ya
saben quin va a entrar y quin no.
En la justicacin del rechazo pueden mediar
tambin argumentaciones cientcas. La entrevis-
ta psicolgica, parece, se revela como el ltro por
excelencia con que la institucin frena el ingreso
de aquellos que no desea entre sus las. Ah es
donde la mayora, cuando quieren que no entres,
te ponen que no ests apto. La dinmica de la
entrevista, segn cuenta esta Cadete, consiste en
testear la presencia o no de una cierta rmeza psi-
colgica con la cual hacer frente a la clausura que
signica la vida dentro de la Escuela Vucetich. Es-
te testeo se convierte, en muchos casos, en un claro
apremio:
Cadete: Te apuraban, a muchos chicos los
apuraban.
Mariana: Y qu te preguntan?
C: Si sabas que eso eran dos aos. Vos vas
a estar ac, mir que son dos aos, que no vas
a ver a tu familia. El precio si yo quiero estar
ac es ese, y ya lo s. A las mujeres, si tenan
hos, les daban con un cao por ese lado.
M: Pero, no es un requisito?
C: No tener hos?
M: S.
L: Nosotras nos enteramos que una chica es-
taba casada con dos hos en segundo ao.
Lo anteriormente dicho no hace sino poner de
maniesto la clara manipulacin de las normas,
que, por un lado, lleva a consentir lo inconvenien-
te el ingreso de mujeres con hos al cuerpo de
ociales
7
y, por otro, a maniobrar lo apto para
volverlo improcedente.
La Cadete que me contaba su experiencia haba
cado, sin entender porqu, en este segundo caso.
Prestar atencin al devenir de su historia permiti-
r visualizar la existencia de otras pautas por las
cuales se resuelve el ingreso a la institucin poli-
cial. Sus exmenes mdicos se haban extraviado.
Decide entonces pedir una copia de ellos en el labo-
ratorio y se va, desde el pueblo bonaerense donde
vive, a llevarlos ella misma a la Escuela Vucetich.
Se los entrega a quien la atiende (una vez en la Es-
cuela, y conocedora de su funcionamiento, se dara
cuenta de que la deba haber atendido el porte-
ro). Cuando llama a los quince das, para obtener
alguna informacin sobre el curso del trmite, los
anlisis seguan sin aparecer.
Ah el marido de la amiga que yo tengo, el
hermano es comisario. Entonces le comento. Yo
ya haba dicho basta, no entro, ya est. No, no,
vos esper me dice, vamos a hacer una cosa.
Porque ah no vales como persona, vals por la
jerarqua que tens. Entonces si sos comisario,
sos alguien. Entonces fuimos un da ah, a la
Escuela Superior que est en La Plata, llevamos
100 100
100 100
100 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
los anlisis. Fui yo con l. Esta chica tiene todo
apto, pero le perdieron los anlisis, y por eso
no se va a quedar afuera. Bueno, qu pas,
empezaron las clases, empez el curso, no me
mandaron la noticacin, de ya est. A los 15
das me mandaron la noticacin, yo entr 15
das despus.
Si esta Cadete logr sortear la traba que cons-
titua la sistemtica prdida de sus exmenes fue,
pareciera, porque reforz su pedido de ingreso a
la institucin con la presentacin de un aval je-
rrquico. Aparecido el respaldo del comisario,
8
los
exmenes mdicos no pudieron volver a perderse.
Pasado el tiempo, se enterara, por un ocial de la
Escuela, del porqu de esas prdidas tan recurren-
tes: sabe usted, M., por qu no entr? Porque us-
ted estaba tercera en el promedio general, entonces
molestaba a la ha de alguno. Para que pudiera
entrar otra me explicaba ella me pusieron que
no estaba apta, queds afuera. Cuando aparecen
mis anlisis no les queda otra que hacerme entrar.
Qued primera en la lista de espera. Y ah entr.
Lo que el relato de esta Cadete deja entrever
es la existencia de cuerpos rechazados, de cuerpos
que deben resultar no aptos para que otros tengan
oportunidad de serlo. Lo interesante es constatar
el papel central que le cabe a lo corpreo en este
proceso de objecin a la institucin policial. Sean
cuales fueren las causales del rechazo, lo inviable
se construye alrededor de la falla corporal: org-
nica, fsica o psicolgica.
9
El cuerpo se convierte
en un insumo material capaz de ser ledo y has-
ta manipulado para convertirse en la fuente en
el depositario del fracaso. La apelacin a lo cor-
poral no hace otra cosa que mantener vigente la
mascarada de un proceso selectivo basado en apti-
tudes mensurables, testeables y comprobables; en
aptitudes, en suma, cientcas y objetivas.
En el caso analizado, la dinmica que realmente
gua este proceso de seleccin radica, en gran parte,
en los bajos cupos con que cuenta el personal fe-
menino para el ingreso a la Escuela Vucetich. Una
ocial Subinspector me contaba que, de las 1000
postulantes que se presentaron el ao en que ella
entr, fueron 580 las seleccionadas para rendir los
exmenes y 35 las que nalmente ingresaron.
10
Se
entiende entonces que, dado lo bajo de ese nmero,
sea necesario activar los debidos mecanismos para
lograr el ingreso de aquellas postulantes que son
has de o vienen de parte de.
11
Estos cuerpos que deben fracasar en el intento
de ser parte de la agencia policial para que otros
resulten elegidos hablan a las claras de una cier-
ta condicin indispensable a la hora del ingreso a
la institucin. As, exmenes clnicos, fsicos o psi-
colgicos se revelan insucientes a la hora de dar
cuenta de la totalidad de las instancias del proceso
selectivo. Como el relato de la Cadete deja percibir,
hay una pauta que delimita cuerpos imposibles de
ser rechazados, y que seala que los cuerpos com-
pletamente viables son los policiales. Esto es, los
cuerpos que ya pertenecen, por motivos de paren-
tesco o anidad, a la familia policial.
La existencia de esta pauta selectiva anticipa
una mxima institucional de amplia recurrencia a
lo largo del proceso formativo: los cuerpos invia-
bles son aquellos que parecen implicar la ausencia
de una cierta esencia policial, llmese posesin
de parentesco, de recomendacin o, una vez avan-
zada la instruccin, de simple registro de actuacin
corporal.
III
Lo mejor de la polica es la Escuela Vucetich.
Al menos eso suele escucharse, recurrentemente,
de boca de efectivos que cargan sobre sus espaldas
largos aos de servicio. Para la amplia mayora de
Cadetes, tal vez ignorantes de lo que vendr des-
pus del egreso, esta declaracin resulta, cuanto
menos, irnica. Muchos llegan, el primer da, sin
saber a ciencia cierta lo que les deparar la Escuela.
El enfrentamiento con la dinmica de su clausura
y de su instruccin les reserva no pocas sorpresas.
Salvo, quizs, a esa proporcin importante de los
ingresantes que constituyen los hos de, y que
pueden estar ms familiarizados con la rutina de
formacin policial.
Para los restantes Cadetes la amplia mayora,
los primeros das dentro de la Escuela son una es-
pecie de shock. No es de extraar entonces que el
mayor nmero de bajas se de en esos primeros mo-
mentos de la instruccin,
12
cuando se revela lo ms
arduo del proceso de adaptacin:
Hay un chico que entr un ao despus que
yo, que haba estado intentando 3 4 veces.
Que intent la ltima vez conmigo y al ao si-
guiente entr. Cuando le avisaron que entraba
era el hombre ms feliz del mundo. A la sema-
na, al segundo da, tercero, porque encima no
tena contacto, yo ya estaba en segundo ao.
Bueno, y en un momento pude verlo, y la cara
que tena! Era un shock. Es un shock lo que te
produce. Si pass ese momento, bueno.
Si se acuerda en que esos individuos que piden la
baja durante el inicio de la instruccin fallaron en
adaptarse a su dinmica, entonces puede armarse
que la gran mayora de los cuerpos inviables que
deparar el perodo formativo se despliega en esas
primeras semanas. La mayora que se va, se va
en ese momento me explicaba el mismo Cadete.
Porque ya despus como que te hacs inmune. El
fracaso
13
de esos cuerpos radica justamente en la
vulnerabilidad: en la falta de resistencia ante las
rutinizaciones escolares. Se trata de individuos que
no lograron encauzar sus actos en el marco corporal
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Sirimarco: El ingreso a la institucin policial. . . 101
propuesto por la institucin. O, si se quiere, de
individuos cuya corporalidad la institucin policial
no pudo apropiar por completo.
Ahora bien, la baja no es una decisin nicamen-
te personal. Y si lo es, en ella interviene, muchas
veces, la presin institucional. Si vos no les gus-
tabas me explicaba una Cadete rerindose a los
instructores, buscaban la manera de que te fue-
ras. Pedir la baja poda transformarse, adems de
en la expresin de la propia voluntad, en la asun-
cin de una claudicacin: los que llegaban a ella
eran (tambin) aquellos que no lograban resistir
los constantes embates de la superioridad.
Caben, en este sentido, dos aclaraciones. En pri-
mer lugar, que las bajas no son slo una prctica
aglutinada en los primeros momentos de la instruc-
cin. Que se produzcan mayormente durante esta
fase inicial no signica que no puedan sucederse,
asimismo, en cualquier otro momento del perodo
de formacin. Y, en segundo lugar, que no todos los
cuerpos considerados inviables por la institucin se
dirimen bajo esa modalidad de rechazo. Las bajas
voluntarias o inducidas son, tal vez, la expresin
extrema con que se objetan esos cuerpos no ap-
tos. Pero existe toda otra gama de recursos, como
se ver a continuacin, de los que la institucin se
vale para designar a aquellos entendidos como in-
capaces. El cuerpo inviable puede tener xito en
atravesar la etapa formativa y alcanzar el egreso
sin dejar, por ello, de ser visualizado como un su-
jeto no apto para pertenecer a la fuerza policial.
El fracaso de estos sujetos no se expresa necesaria-
mente por el abandono de la institucin, sino por
la modalidad de su insercin dentro de la misma.
Este trabajo no trata, por consiguiente, de su-
jetos desviados ni de sujetos excluidos. Lo invia-
ble de estos cuerpos no radica en anormalidades ni
implica necesariamente una eliminacin. Se trata
de individuos que fallan o son visualizados como
fallidos en la actuacin del desempeo. Los ca-
racteriza, ms que el estigma de la otredad, la
posesin de una distincin: su incapacidad tal vez
radique se ver ms adelante en no poder indis-
tinguirse. Esto es, en no poder ser parte de lo que
se entiende que debe ser el comportamiento de la
masa.
14
Pero, qu atributos renen esos cuerpos que la
institucin visualiza como inviables? Uno de ellos
es, sin duda, el desafo a la autoridad. Contestarle
a un superior, cuestionar sus rdenes o hasta insi-
nuar cierto asomo de resistencia constituye, dentro
del mbito de estas Escuelas de ingreso, un claro
signo de desacato. Toda reaccin que se aleje del si-
lencio y la subordinacin representa, ms que una
inobservancia de las normas institucionales, una
clara afrenta al orden jerrquico (Sirimarco, 2001,
2004a).
La nocin de disciplina es uno de los puntales
bsicos de la institucin policial. sta requiere de
sus miembros la
obediencia inmediata y sin dilaciones a las r-
denes del superior y el ms profundo respeto
por la autoridad del que manda (. . .) Debe ma-
nifestarse permanentemente en el subalterno
una voluntad espontnea para el cumplimien-
to de las ordenes impartidas para contribuir y
robustecer los propsitos del superior (. . .), evi-
tando siempre emitir juicios sobre los actos de
ste, criticar sus rdenes o murmurarlas, como
as tambin hacer manifestaciones de discon-
formidad por considerarlas inadecuadas, por-
que proceder de tal forma sera cometer serios
actos de indisciplina.
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Usted no piensa, usted acta suele escuchar-
se amenazar al superior.Usted recibe rdenes y las
cumple, nada ms. Le gusta, bien. Si no, vamos a
Forrelato y pedimos la baja. En una institucin
donde la subordinacin y la obediencia son el pan
de cada da, aprender a obedecer en estos trmi-
nos sin posibilidad de opinin ni desacuerdo es
esencial.
Ana
16
era una Cadete que padeca este proble-
ma: yo reconozco que no era una de las que me
callaba la boca. Ese era uno de mis grandes pro-
blemas. Yo aceptaba las cosas si me las decas con
fundamento. Pero si era porque s, a m eso no
me. . . [alcanzaba] . Se comprender entonces que
su paso por la Escuela Vucetich haya estado sal-
picado por largos perodos de encierro y castigo.
Ella misma me contaba algunos de los episodios
que causaba su imposibilidad de permanecer calla-
da:
Primero de todo tenas la parte de Aula y
despus, las mismas instructoras te enseaban
la parte policial. Cada pavada! Ellas te decan
cmo tenas que hacer. Y yo me acuerdo un
da, que empez a hablar de la Universidad. Yo
tena 25 aos, estaba en segundo ao, la o-
cial, que ya pasaba a ser Subinspector ese ao,
tena 23 aos. Dos aos ms chica que yo. Yo
para esto ya haba estado un mes encerrada
por contestar. Porque yo, qu pasaba? Ellas
nos daban instruccin y nos tomaban exmenes
sorpresa. Yo me mataba de risa, porque creo
que ni ellos saben leer ni escribir. Bueno nos
deca, ahora por portarse mal van a hacer un
examen. Siempre me sacaba 9 y 10, sin estu-
diar ni nada. Entonces a la mina le molestaba.
Haba una principalmente que me tena ac,
yo me daba cuenta que me tena ac, cuando
me poda agarrar. . .Era la que me dejaba presa
siempre. Bueno, con esta chica un da estaba en
una clase, yo ya con experiencia de la Univer-
sidad. Como que empez a decir que en todos
los rdenes, en la Universidad, porque nombr
particularmente la Universidad, que todo era
zafar. Que en la Universidad vos te podas co-
piar. Entonces yo le de mir, disculpame, yo
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102 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
creo que la persona que llega a un nivel uni-
versitario no se va a estar macheteando. Como
que era todo una farsa, que la Universidad tam-
bin daba lugar a la corrupcin. Puede haber
personas que hayan comprado ttulos y todo lo
que quieras, pero realmente, a un nivel acad-
mico, universitario, y te lo digo yo, por expe-
riencia propia, que eso no existe. Que los cono-
cimientos realmente los adquirs, porque no te
pods machetear un libro entero. Y ella me mi-
r! Vos fuiste a la Universidad alguna vez?
[le pregunta la Cadete a la instructora]. No.
Ah, bueno. . . [y hace un evidente gesto de
entonces callate]. Claro, no me pods venir a
hablar de algo que yo s que es as. Y encima
que ella no conoce!
Si la actitud de Ana resultaba molesta no era
slo por lo que, desde la mirada institucional, se
perciba en trminos de desacato y enfrentamiento.
Era, ms bien, por lo que esta actitud representa-
ba: su insubordinacin no hablaba nicamente
de un carcter fuerte; hablaba, adems, de una ac-
tuacin que se desviaba de lo que debe ser el buen
polica. Su desempeo lograba evadir (y confron-
tar) los parmetros institucionales dentro de los
cuales deba desarrollarse el sujeto policial.
En el universo de la Compaa femenina, otros
atributos eran asimismo objeto de ensaamiento
por parte de las instructoras. No slo aquellas Ca-
detes que no lograban resistir los ejercicios fsicos
eran percibidas en trminos de cuerpos inviables.
Tambin eran percibidas as aquellas Cadetes que
contaban con una cualidad que, a juzgar por los re-
latos, era francamente despreciada (envidiada?)
por las que eran sus superiores: la belleza fsica.
Una de ellas me contaba el caso de una compaera
suya: una chica que se dedicaba, a la noche, a hacer
abdominales por su cuenta y a ponerse las cremas
faciales que lograba inmiscuir dentro de la Compa-
a. Una chica que tena un lomo espectacular y
a quien el pantaln de fajina le quedaba maravi-
llosamente. No slo las instructoras le daban con
un cao. Tambin las Cadetes de segundo ao la
odiaban, y canalizaban ese odio mediante bailes
y encierros.
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Esta chica, me contaba esta Cadete,
pidi la baja cuando termin el primer ao.
Pero no todos los intentos institucionales tienen
el mismo xito:
Despus haba una chica que se recibi, que
la vi, no lo poda creer. La chica entr conmi-
go, 18 aos tena, una nena. Y esta chica era
una chica que tena un problema. Obviamen-
te, vos tenas que mirar a la cara [al superior]
y no te pods rer. Y ella se pona nerviosa y
se sonrea. Y nosotras despus le decamos, J.,
por favor, no te ras. Nosotras nos ponamos
tan mal. Mir lo que hicieron, la mandaron al
gabinete psicolgico. Usted tiene problemas
psicolgicos!. De tarada, as, porque la man-
daban todo el tiempo. Y el psiclogo le deca
pero no tens nada!. Todo para qu, porque
le buscaban la vuelta, porque queran que pidie-
ra la baja.
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A ella le hacan la vida imposible.
Con esta chica no lo lograron. Y esta chica se
banc. . .La rebajaban por el nivel de decirle sos
una estpida. La trataban de tarada. De tara-
da. Pero usted que, se re?!. Lo ms lindo
es que ella era normal. Haca todo, y bien. Lo
nico que ella tena este tema de que se sonrea.
Estos cuerpos inviables, se desprende de los re-
latos, parecen haber fallado en la adquisicin de
uno de los registros corporales ms caros a la insti-
tucin policial: la masculinidad. Argumentaba, en
trabajos anteriores, que sta se propone, en estos
contextos educativos, como un telos: como la con-
dicin de actuacin del sujeto policial. La masculi-
nidad entendida como virilidad, dominio y some-
timiento del otro deviene as el modo de accin
alentado desde el discurso institucional, en tanto
se entiende que encarna el accionar y la actitud
propia al ejercicio del poder policial (Sirimarco,
2004b, 2006).
ntimamente ligada a la nocin de masculinidad,
se encuentra la de aguante. En ese re-ordenamiento
del mapa corporal que la agencia policial propo-
ne a sus integrantes, el trazado en el cuerpo de
un recorrido de la resistencia juega un papel fun-
damental. El cuerpo legtimo debe ser un cuerpo
fuerte, recio, resistente. Un cuerpo, en suma, ne-
cesario para la labor policial, donde la posesin
de un carcter duro se convierte en un requi-
sito cuasi-indispensable para la efectividad de su
labor. Ese carcter duro es el que, desde estos
momentos iniciales, se va fomentando como el re-
gistro legtimo (e imprescindible) de actuacin po-
licial (Sirimarco, 2005).
En la adquisicin de esta resistencia y dureza
que requiere la funcin, el dolor se convierte en
un elemento pedaggico. El dolor, antes que co-
mo lmite o seal de alerta, es concebido como un
obstculo que se debe tanto sobrepasar como ig-
norar (Detrez, 2002). La experiencia del dolor es
o se pretende que sea insoslayable, y slo se su-
pera atravesndola. El sufrimiento pero ms an:
su resistencia es lo que modela en el ingresante
ese pretendido cuerpo policial. De all que el suje-
to policial deba menospreciarlo, en tanto atributo
de la feminidad, para conquistar la masculinidad
que su funcin demanda.
Los cuerpos de estas Cadetas ponen de manies-
to las actitudes que el perodo formativo se empea
precisamente en erradicar: la falta de aguante, de
dureza y de resistencia. Claudicando ante el esfuer-
zo fsico, preocupndose por la belleza del rostro, o
siendo presa de los nervios, estos cuerpos manies-
tan, en suma, atributos de la feminidad. O, dicho
de otro modo: evidencian corporalidades que se en-
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Sirimarco: El ingreso a la institucin policial. . . 103
cuentran ms cerca de lo civil que de lo policial.
Pero no slo la superioridad demarca cules son
los cuerpos inviables. La huella institucional signa
por igual a instructores y a alumnos (al menos a
aquellos en que la construccin de un cuerpo le-
gtimo se revela como exitosa). En este sentido,
tambin incumbe a los propios Cadetes el identi-
car a aquellos compaeros cuyas corporalidades
evidencian alguna suerte de fracaso en el intento
de la vida cotidiana dentro de la institucin. Estos
cuerpos inviables, como se desprende del relato que
me haca un Licesta, son merecedores de castigo:
O por ah, qu s yo, por ejemplo, si dos ve-
ces seguidas nos milonguearon porque uno se
hizo el pelotudo o boludeaba, y entonces por l
pagbamos que nos milonguearon, ah, s?.
Listo. Llegaba la noche y lo cagbamos a pa-
los. Le dbamos. Si no era a la noche, era en
un momento en que estbamos solos. Ah le da-
bamos. Lo triturbamos. No boludeaba ms. O
si no, te frenteaban. Uno hizo una cagada, o
le hizo una maldad a otro. Entonces el ocial
se paraba en el medio de la Compaa: Fir-
mes! Quin hizo esto?. Silencio todo el mun-
do. Alguien lo hizo. Todos callados. Bueno,
ya que no es valiente el que quem la almohada,
todo el mundo afuera. Nadie fue?. Por ah ha-
ba uno, que no quera milonguear y saba que
lo haba hecho ste. Entonces te mandaba al
frente: fue B.. Grrrr! Est bien, lo dejs pa-
sar. Llegaba el momento, llegaba la noche, y le
dbamos.
La falla se despliega, una vez ms, en el pla-
no de lo policialmente incorrecto. Llmese boludo,
frentero porque te mandaba al frente con el
ocial o simplemente mal compaero. A aquel
que no ayudaba, que no prestaba nada y se corta-
ba solo, a ese los Licestas le destinaban, tambin,
un trato especial: despus a la noche le ponamos
las frazadas arriba y lo curbamos. Se curaba o se
iba. Peda la baja. Yo he tenido casos de dos o tres
acos que se fueron. S, eran muy, muy tajos
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y los
hicimos ir.
El lenguaje creo es elocuente: habla a las cla-
ras de un cierto registro de actuacin que, en el
mbito de las escuelas de ingreso, se decodica en
trminos de desviacin. Al que se aparta de lo que
debe ser el comportamiento legtimo slo le que-
dan dos opciones: la cura o la baja. O se revier-
ten ciertas actitudes desatinadas y se in-corporan
las modalidades institucionalmente aceptadas, o se
enfrenta el abierto rechazo de la institucin. A los
que fracasan en el intento de ser parte de una mo-
ralidad comn, se los hace ir. La misma insti-
tucin instructores, profesionales, alumnos pone
en marcha los mecanismos adecuados para lograr
la expulsin de aquellos cuerpos que vislumbra co-
mo fallidos. Es decir, de aquellos cuerpos que no
logran desenvolverse en concordancia con el man-
dato institucional.
Dentro de los atributos de un cuerpo inviable, la
excelencia es, sin dudas, otra de las fallas que se
paga cara:
Salamos de baarnos los de 3ero y entraban
los de 4to. Este chico era excelente alumno: to-
do 10, 10, 10. Y era super-prolo: siempre bien
peinado, siempre caminando apurado de un la-
do a otro. No se meta con nadie, siempre se
cortaba solo. l se estaba baando. Justo el
ocial se va. El cuartelero se va para la puer-
ta. Y otro de 4to se pone as, tipo matn, en
la puerta que va de la Compaa al bao, pa-
ra que no entrara nadie. Todos compaeros del
chico ste. Y entran dos de los pesaditos y le
empiezan a pegar. Lo cagaron a palos. Pero lo
cagaron a palos, eh. Haba mucha tensin de
los pesaditos con el pibe este. Se la tenan jura-
da. El ojo en compota, costillas rotas. No do
ni mu. El aco desnudo, adentro de las duchas.
Nosotros ah, cambindonos en silencio, se es-
cuchaban los golpes que le daban. Ustedes no
vieron ni escucharon nada, nos do el de la
puerta. Lo dejaron ah tirado en el bao, no
nos dejaron ni ayudarlo a levantarse. Sus com-
paeros, eh. Se levant solo. A la media hora
vino el ocial. Vos te crees que do algo? No
le pregunt nada, no hizo la denuncia. Como si
nada hubiera pasado. El aco se la comi ca-
llado. No hizo nada. Ahora creo que est en las
Fuerzas Armadas.
Las peleas eran, al menos en el contexto del Li-
ceo, una prctica de cierta eventualidad. La ma-
yora implicaba altercados en los que intervenan
alumnos no muy conocidos y por causas de nu-
la gravedad. Alguien que mir mal a alguien, una
simple pelea entre adolescentes. Cuestiones que se
solucionaban con das de arresto. Sin embargo, las
raras veces en que se trataba de palizas graves
(unas dos en los cinco aos de internado que le toc
vivir, me contaba este Licesta), stas implicaban
la complicidad o al menos el consentimiento de
los superiores.
La excelencia, parece, compone cuerpos fallidos.
Cuerpos que atacan, mediante esta perfeccin, uno
de los pilares sobre los que discurre el comporta-
miento legtimo en estas Escuelas. Si una inteli-
gencia alta o un desempeo brillante no resultan
valores alentados es porque, para la institucin po-
licial, la media es un bien a perseguir:
Tens que seguir a la masa, tens que ha-
cer todo iguales. Tens que estar en el medio.
Ni demasiado bueno, ni demasiado excelente,
ni descollar, porque te van a cagar a palos. Ni
tampoco ser demasiado tonto. Ni para abajo ni
para arriba. Ni sobresalir por lo bueno ni por
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104 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
lo malo. Pasar desapercibido es lo mejor que
te puede pasar ah adentro. Cuanto menos te
nombren, mejor. Tratar de tener buenas notas.
Lo que decan, hacerlo lo ms rpido posible,
en el tiempo que pedan, y ya est. Nada ms.
Hacer lo que ellos te pedan. No destacarte. En
Aula s, tratar de tener buenas notas, pero en
Compaa no resaltar.
Ni tan bueno ni tan malo. Lo inoportuno no es la
excelencia en s, sino lo que ella conlleva: el hecho
de ser diferente. Incurrir en cualquiera de los dos
extremos es fracasar en la adaptacin a las nor-
mas de convivencia. Uno y otro extremo represen-
tan iguales desviaciones a ese patrn de normali-
zacin que la institucin policial intenta grabar en
sus miembros. La mediocridad esa exaltacin de
la mediana es lo institucionalmente legtimo. Y
los cuerpos inviables, como mencionaba anterior-
mente, tal vez no sean otra cosa que aquellos que
se revelan poco aptos en el arte de la indistincin.
Estos cuerpos que fracasan por desenvolverse en
los mrgenes llevan a preguntarse por su contra-
partida. Existen, es claro, los que triunfan. Son,
generalmente, aquellos que transitan por carriles
ms medianeros. Basta, si no, considerar el caso
de los Cadetes distinguidos; esto es, de los Cadetes
que, terminado el primer ao, pasan al segundo con
un status superior. Ubicados entre los instructores
y los Cadetes rasos, poseen ciertas prerrogativas:
armar las guardias, quedarse con los mejores hora-
rios o eludir la actividad fsica por estar abocados
a otras tareas. El mtodo de eleccin de esos Ca-
detes recae en un promedio que se hace, a n del
primer ao, entre todos los integrantes de la Com-
paa. Las calicaciones abarcaban el desempeo
en sta y en Aula, aunque las valoraciones diferen-
ciales entre ambos espacios son notables: Ustedes
pueden tener la mejor nota en Aula advierten los
instructores, pero ac todo se promedia. La ad-
vertencia es ms que clara para aquellos que lo-
graron entender la dinmica de formacin de las
Escuelas de ingreso: el nfasis no est puesto en lo
acadmico. Est puesto, ms bien, en la actuacin
ni para abajo ni para arriba que se maniesta
en la instruccin.
Si algo han dejado en claro estos ejemplos, es que
los cuerpos inviables son aquellos que no logran in-
corporar el mandato que distingue al perodo for-
mativo analizado: la instauracin de una ruptura.
Seala Hollingshead (1946), rerindose al mbito
castrense, que el soldado perfectamente adaptado
a la institucin es aquel que tiene su iniciativa civil
reducida a cero. En el proceso de incorporacin, el
self se ha identicado plenamente con lo institucio-
nal y encuentra en l sus satisfacciones personales,
sociales y emocionales. La misma armacin vale
para el mbito policial. El ingreso a esta agencia
abre un espacio de socializacin que requiere, para
la efectiva construccin del sujeto policial, la com-
pleta alteracin y el completo abandono de los
valores del pasado.
Estos cuerpos inviables lo son justamente por no
haber sorteado con xito el pasaje propuesto por
la institucin. Contestarle a un superior, tratar de
embellecer el rostro o el cuerpo, mandar al frente
a un compaero o ganarse palizas por demostrarse
excelente son todas formas de desor la distancia
con lo civil que la agencia policial proclama como
fundadora.
Si la construccin del sujeto policial requiere
re-encauzar corporalidades civiles en una nueva
matriz de actuacin, estos cuerpos fracasan en el
intento de transformarse en cuerpos legtimos. Sus
gestualidades no logran remitir a un cuerpo poli-
cial. Presentan, por el contrario, un fuerte sustrato
de civilidad que el perodo de instruccin ha fra-
casado en disolver. Es en torno a esa incapacidad
de desenvolverse en tanto cuerpo policial en tor-
no a ese fracaso en la actuacin del acatamiento,
la masculinidad, la solidaridad o la mediocridad
que la institucin construye sus cuerpos inviables.
Los cuerpos que, merced a esa incompetencia para
desligarse de lo civil, habrn, por ende, de resultar
objetados.
IV
La agencia policial propone un modelo de compor-
tamiento. A lo largo del proceso formativo, Aspi-
rantes, Cadetes y Licestas son alentados a incor-
porar un cierto patrn de actuacin. Sin embar-
go, como se ha visto, no todos logran expresar con
idntico xito esta adecuacin a las normas ins-
titucionales. Me gustara retomar, en este punto,
el caso de Ana. Luego de un intento frustrado de
abandonar la Escuela Vucetich nalizado el primer
ao, Ana nalmente pidi la baja faltando apenas
meses para el egreso. Sus compaeras, enteradas
de la decisin, intentaron convencerla con un ar-
gumento lgico: Ana, te bancaste casi un ao y
medio, te vas a ir ahora?. Quisiera desarrollar en-
tonces las razones que permiten la respuesta a esta
pregunta, en tanto atender a las motivaciones de
Ana para abandonar la carrera policial puede con-
tribuir de manera especial a la comprensin de las
coordenadas que guan la construccin del sujeto
policial.
Ya he mencionado, anteriormente, que Ana era
una Cadete con ciertos problemas de ajuste a la
institucin. Su larga estada en la Escuela Vuce-
tich estuvo surcada por arrestos. El problema no
radicaba en su resistencia a la obediencia ciega.
Su problema pareca ser mucho ms radical: impli-
caba un profundo entendimiento y un profundo
rechazo no slo del cambio ontolgico que la ins-
titucin propona a sus miembros para poder serlo,
sino de los parmetros mismos de actuacin del su-
jeto policial.
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Sirimarco: El ingreso a la institucin policial. . . 105
Tal vez no sea arriesgado armar que la decisin
de Ana estuvo signada por la cabal comprensin de
aquella mxima que repiten los policas en servicio:
lo mejor de la polica es la Escuela Vucetich. Tal
vez por eso Ana, interrogada por sus compaeras
acerca del porqu de su dimisin a tan poco tiempo
del nal, haya ensayado la siguiente respuesta: S,
porque lo que me espera despus. . . .
Ana, que tena conocidos que pertenecan a la
fuerza, saba lo que otros Cadetes descubren pasa-
do un tiempo de servicio: que la vida en la Escuela
supone un mundo ideal, una especie de simulacro.
Muchas de las opiniones de los Subinspectores que
tuve oportunidad de or en el marco de la Escuela
Superior refuerzan esta creencia. Recuerdo espe-
cialmente a uno que confesaba, suspirando: si a
m me hubieran dicho que esto era as, no me meto
ni loco. Y ahora, con 27 aos y 2 chicos, voy a
cambiar de caballo, y a mitad del ro?. El cam-
biar de caballo es obvio no se diculta solamen-
te por estar a mitad del ro. Como me explicaba
Ana, apoyndose en la experiencia de sus cono-
cidos, quedarse en el mismo caballo supone una
compleja relacin de comodidades, enganches y
benecios:
Primero, si vos te recibs de ocial, vos hacs
los dos aos [de la Escuela], te dan un ttulo
que se llama Tcnico Superior en Seguridad.
No s si ser as todava, cuando yo estaba era
as. El ttulo que te da la Vucetich. Y despus
como que la provincia, el estado, te contrata.
Qu pasaba, egresabas de la escuela Vucetich.
Los que iban al Operativo Sol generalmente no
tenan armas porque no tenan nombramiento.
Entonces si no tenas nombramiento no podas
portar un arma. O sea, no tenas estado poli-
cial. Entonces, hasta que logrs ese estado poli-
cial ests, digamos, cesante. Una vez que tens
el estado policial, ests obligado, que son los
3 aos de Ayudante, 3 aos no pods pedir la
baja. Es como que rms un contrato. O sea,
pods pedirla, pero si vos peds la baja antes
de los 3 aos tens que devolverle al estado lo
que el estado gast tenindote en la Escuela.
20
Entonces no te vas ms. Si vos peds la baja
antes de los 3 aos, tens que indemnizarlo, al
estado. Pasados los 3 aos ya pods pedir la
baja, pero pasados los 3 aos. . .Son ya 5 aos,
ya. . .[no te vas ms].
Si la escuela no te gustaba, peor afuera, seala
Ana. Y su razonamiento parece ser el siguiente: si
no te vas cuando an es tiempo, es posible que lue-
go no te vayas ms. Los comentarios de sus compa-
eras, una vez justicada su decisin de abandonar
la institucin, parecen conrmar el hilo de su razo-
namiento: qu bueno, la verdad, lo que vos ests
haciendo, ojal nosotras tuviramos. . . [el mismo
valor?]. Tambin un Subocial que conoca me
cuenta Ana aprob su alejamiento de la fuerza:
lo mejor que pods haber hecho es haberte ido.
Qu bueno, qu bueno. Ojal yo hubiese hecho lo
mismo.
21
Mencionaba anteriormente que la decisin de
Ana implicaba un profundo rechazo a lo que, una
vez dentro de la Escuela, comenz a ver que signi-
caba ser polica. Slo cuando empez a transitar
el camino del Cadete vislumbr con claridad el o-
cio de aquellos policas que conoca. Los relatos de
sus tareas cotidianas se abrieron para ella cuan-
do se volvi un par. El impacto de esta expertise
compartida fue doble, e implic no slo el descu-
brimiento o la agudizacin del conocimiento de
la actuacin profesional, sino tambin la dualidad
que parece fundar al sujeto policial:
Yo pienso que llega un momento, y a m me
pasaba, que empezs a tener como dos vidas.
De lo que es la polica, es una vida. Qu le vas
a ir a decir a tus conocidos, si anoche matamos
a palos a fulano? Porque este chico [el polica
amigo de Ana], por ah no va a hablar, no va
a decir. Porque a m, que estuve en la polica,
que me fui, hay momentos en que me encuentra
y me empieza a contar cosas que a sus amigos
no se las cuenta. V. misma [su esposa] me di-
ce que hay cosas que se termina enterando por
m, de cosas que han pasado, que no se las en-
tera por el marido. Porque no lo cuentan. Es el
mundo de ellos. Entonces empezs a tener tu
vida dividida en dos.
O te inserts en el sistema o te tens que ir.
El sistema al que hay que insertarse tiene, para
Ana, bastante de corrupto.
22
Su alejamiento de la
institucin policial parece reposar en el entendi-
miento de esta mxima que gua la carrera policial
y que comienza a aprenderse estamos viendo en
sus establecimientos educativos. No hay manera
de quedarse afuera sintetiza. Que te vas a ensu-
ciar las manos por el de arriba, seguro.
Vale aclarar que el tener que irse no signica,
para aquellos que no logran insertarse en el leg-
timo ejercicio de la funcin, la necesariedad de la
baja institucional. Puede implicar, por el contra-
rio, otras modalidades del afuera, ya sea un des-
tino remoto el famoso traslado a los connes del
territorio o una funcin desprestigiada. Ana me
contaba el caso de un polica que conoca, a los
que sus mismos compaeros calicaban de intil:
R. no sirve para nada, a ese lo hemos llevado a
operativos y es un tipo que te va a dejar pagando,
l nunca se prende en nada. El nal de R., metido
en una ocina, habla a las claras de los parmetros
que delinean, en el ejercicio del poder policial, los
cuerpos inviables. Un polica que no se prende en
nada no es un buen polica. Lo es, por el contrario,
aquel que a juzgar por las percepciones de estos
mismos efectivos va al frente, si tiene que llevar-
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106 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
se alguien preso se lo lleva, que pone cara de forro
todo el tiempo.
23
Armaba que el conocimiento de estas redes de
prcticas efectivas y su visualizacin en trminos
de insoslayables signic, para Ana, un profundo
replanteo de su permanencia en la Escuela Vuceti-
ch. Y un profundo replanteo, es claro, de su inten-
cin de convertirse en polica. Paralelamente a este
rechazo de la actuacin que entenda compete al
sujeto policial,
24
Ana desarrollaba asimismo otra
clase de resistencia: aquella que pona en cuestio-
namiento el proceso mismo de construccin de este
sujeto.
Realmente empezs a ver la vida desde la ve-
reda de enfrente, desde los civiles y la polica.
Ests en la vereda de enfrente. La polica te
prepara como para que vos sientas que ests en
la vereda de enfrente. Estn los civiles y la po-
lica. Toda tu vida esa anterior y te lo dicen,
hay un antes y un despus de eso.
La vida dentro de la Escuela Vucetich resume
Ana te cambia la cabeza. Mientras ella me con-
taba estas cosas, yo le preguntaba, ingenuamente,
si ese cambio lo notaba a partir de su alejamiento
de la institucin. No fue su respuesta, yo me
daba cuenta adentro, por eso creo que me fui.
A m me costaba aceptar. . . En un momen-
to de segundo ao empec a pensar, porque yo
deca, estoy cinco das en la Escuela y los de-
ms das en mi casa. O sea, yo senta que mi
casa es L. [su pueblo natal]. Pero, cmo? Es-
toy pasando ms tiempo adentro de la Escuela.
Cul es mi lugar? Yo el viernes a la noche lle-
gaba y el sbado a la tarde me iba. Y despus
estaba todo el da, toda la semana. . . [adentro
de la Escuela Vucetich]. Y viva de acuerdo a
otra. . . [forma de vida]. Que era un mundo to-
talmente distinto. Ah empezaba a cuestionar-
me. Yo deca, cul es mi lugar? Aquel o ste?
Y lo que hace la polica es eso. De cambiarte
y que vos veas que ests del otro lado. Que los
civiles estn de un lado y la polica de otro, y
que todo lo que es distinto hay que reprimirlo.
La institucin reprime la diferencia. A juzgar por
lo que se ha argumentado en este trabajo, lo que la
institucin reprime es la manifestacin de lo civil.
A lo largo del perodo de instruccin, el ingresante
comprende que la civilidad es un sustrato que
se debe anular para devenir polica, una suerte de
desviacin que se debe corregir, algo as como
un padecimiento que el paso por las Escuelas
policiales tiene por misin erradicar. Lo que exige
la institucin es el abandono del pasado. El suje-
to policial slo emerge como tal a partir de una
disrupcin: cuando todo lo anterior se troca en ne-
gativo.
Sabs cuando yo hice el quiebre de querer
irme? [Cuando entend que] yo, para poder se-
guir ah, tena que hacer una reestructuracin
de [mi vida]. Yo le de a la psicloga [de la
Escuela] que me iba porque yo, para poder se-
guir en ese lugar, tena que cambiar toda mi
estructura de valores, mi estructura de princi-
pios morales. Que yo no iba a poder. Iba a dejar
de ser yo, para poder seguir. No. Y yo, iba a
ver cosas que no las iba a aceptar, no las iba
a permitir, no poda seguir ah. Fue el quiebre
ese que no, tengo que dejar de ser yo.
Si, como vengo argumentando, las Escuelas de
ingreso a la institucin policial se encargan de ins-
taurar una separacin, el paso por estos mbitos no
supone otra cosa que la subsuncin del sujeto a un
imperativo: la exigencia de re-interpretar quin se
es. El egreso de estos espacios educativos implica,
en mayor o menor medida, la operacin del cambio;
esto es, la transformacin no slo de la identidad
social del ingresante, sino la conversin de la propia
imagen de s. La experiencia de Ana desnuda los
mecanismos del xito. Pone de maniesto aquellas
operaciones que es necesario ejecutar para devenir
un sujeto policial. Implica, en tal sentido, aquello
que hay que estar dispuesto a hacer y ella no lo
est para devenir polica.
Su relato saca a la luz el reverso de la conquista
de un cuerpo policialmente legtimo. Da cuenta de
aquellos cuerpos de aquellos sujetos que se resis-
tieron a ser de-signados por la institucin. Esto es,
que se revelaron incapaces de orientar sus acciones
y comportamientos hacia ese nuevo patrn del self
que requiere la pertenencia a la agencia policial. El
fracaso de Ana es el fracaso de su cambio. Su her-
mana, que la fue a buscar el da que dej la Escuela
Vucetich, tuvo que or esta justa conclusin de bo-
ca de la misma instructora que, durante el ao y
medio anterior, le haba hecho la vida imposible.
Que su hermana estudie le do, porque ella no
es para estar ac. Que aproveche toda la inteligen-
cia que tiene y que estudie. Porque la verdad que
ac no es un lugar para ella.
Hablar de cuerpos inviables remite justamente
a esa concepcin de lo corpreo que presentaba al
inicio de este trabajo. Es decir, a cuerpos que de-
ben ser entendidos en su trascendencia de lo org-
nico, como registro y desempeo de actitudes. El
sujeto no es un ser cartesiano, escindido entre alma
y cuerpo. No es como subraya Turner una forma
pura de conciencia o intencionalidad idealista que
habita un cuerpo mientras permanece diferencia-
do de l, sino [que es] el cuerpo viviente en accin,
orientado concientemente y dirigiendo su compro-
miso en forma social de interaccin con el objetivo
mundo de su ambiente (1995:161).
El cuerpo es, al mismo tiempo, un objeto mate-
rial y una fuente de subjetividad, donde esta am-
bivalencia no debiera reducirse a la equivalencia
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Sirimarco: El ingreso a la institucin policial. . . 107
de un solo aspecto suyo (Galimberti, 2003). Los
ejemplos sobre los que se asienta ese cuerpo in-
viable policial pretenden subrayar justamente esta
postura, al sugerir, a lo largo de este trabajo, que
hablar del cuerpo es siempre hablar del sujeto. El
desafo a la autoridad, la feminidad, la inteligen-
cia, se vuelven, as, insumos a partir de los cuales
demarcar un cuerpo no legtimo, en tanto expre-
san una modalidad de actuacin que involucra los
cuerpos fsicos tanto como una determinada mane-
ra de estar en el mundo.
Los cuerpos inviables hablan de los cuerpos leg-
timos. En cierto sentido, podra decirse que los re-
fuerzan. A juzgar por la paliza que ciertos Licestas
le destinaron a otro, el cuerpo considerado no apto
parece estimular y enfatizar a los que se entiende
como capaces. Tal episodio parece poner de mani-
esto la existencia de ciertos sujetos que entienden
cules son los comportamientos deseables, los res-
petan y los hacen respetar, objetando castigando
a aquellos que los incumplen. El cuerpo inviable, si
algo tiene de disruptivo, guarda mucho de susten-
tador de la dinmica de la instruccin.
25
Su inca-
pacidad refuerza, a partir del rechazo que genera,
el desempeo de la corporalidad institucionalmen-
te esperada, pues la actuacin de lo inviable slo
puede ser objetada slo puede ser contestada a
partir del desempeo de aquello que se entiende
como legtimo.
Si los cuerpos inviables hablan de estos cuerpos
es porque aquellos que fallan en desenvolverse se-
gn el modelo que propone la institucin aluden,
con su corrimiento, a lo que no se ha podido al-
canzar. Los mrgenes siempre parecen remitir al
centro. En este sentido, prestar atencin a estos
individuos considerados como no aptos implica un
ejercicio de suma utilidad. No slo porque permite
identicar las corporalidades que la mirada insti-
tucional juzga pasibles de ser objetadas, sino por-
que posibilita, en el mismo movimiento, asomarse
a aquellas que considera correcto estimular. De-
tenerse en estas corporalidades entendidas como
inviables es una manera de aludir a los usos del
cuerpo que la agencia policial construye como de-
seables.
Aclaracin
Una versin resumida de este trabajo fue presenta-
da a la VI Reunin de Antropologa del Mercosur,
realizada en Montevideo del 16 al 18 de Noviembre
de 2005.
Notas
Dra. en Antropologa (UBA). Investigadora del Conicet. Investigadora del Equipo de Antropologa Poltica y Jur- 1
dica, Facultad de Filosofa y Letras, UBA. Docente del Departamento de Antropologa de la misma facultad. Correo
electrnico: maikenas@yahoo.com.ar
Para el presente artculo me he centrado en tres de estas Escuelas iniciales: el Curso Preparatorio para Agentes 2
de la Escuela de Subociales y Agentes Comisario General Alberto Villar (Polica Federal Argentina -PFA), el
Curso para Cadetes de la Escuela de Polica Juan Vucetich (Polica de la Provincia de Buenos Aires -PPBA) y
el Liceo Policial de esta misma institucin. Estas Escuelas presentan algunas caractersticas diferenciales dadas por
la pertenencia institucional (Polica Federal Argentina/Polica de la Provincia de Buenos Aires), las caractersticas
de mando y subordinacin dada por los cuadros (ociales/subociales), o los tiempos de formacin (no ms de 6
meses en la Escuela Villar, contra 2 y 5 aos en la Escuela Vucetich y el Liceo, respectivamente). Sin embargo,
presentan asimismo fuertes similitudes en lo relativo a las rutinas de instruccin. Esto puede entenderse claramente
si se tiene en cuenta que se trata de espacios de socializacin de un personal que se encuentra, en ese momento,
ingresando a la agencia policial y en los ltimos peldaos, por lo tanto, de la escala jerrquica. Es atendiendo a
esta argumentacin que planteo a estos tres mbitos formativos como metodolgicamente abordables en un mismo
anlisis. A los efectos de este trabajo, he credo oportuno dar cuenta tambin de mi trabajo de campo en la Escuela
Superior de Polica de la Polica de la Provincia de Buenos Aires. Dicha institucin es la encargada de dictar aquellos
Cursos de capacitacin que debe cumplir el cuadro de ociales como condicin previa y obligatoria para el ascenso
a ciertos grados de la jerarqua. Sus alumnos son, por consiguiente, personal policial que ya cuenta con varios aos
de servicio en la fuerza. De este modo, sus relatos y experiencias constituyen un provechoso complemento a las
opiniones y vivencias de los ingresantes a la carrera policial. Cabe sealar que el material de campo presentado en
este artculo fue construido a partir de entrevistas realizadas a los alumnos de las citadas Escuelas, tanto durante
como con posterioridad al momento de su cursada. Salvo en el caso de la Escuela Vucetich y del Liceo Policial, el
trabajo de campo tambin incluy instancias de observacin de la dinmica escolar, fuera y dentro de las aulas.
Me reero a la reforma del sistema de seguridad propulsada por el gobernador de la provincia de Buenos Aires, Len 3
Arslanin, en el ao 1998. La misma implic, bajo la sancin de la Ley 12.155, la Organizacin de las Policas de la
Provincia de Buenos Aires.
Quisiera hacer una salvedad. Hablar de cuestiones no-formales implica aqu remitir al nivel organizativo planes de 4
estudio, contenidos, currcula planteado anteriormente. Ello no implica, de ninguna manera, tachar de informales
a aquellas prcticas y sentidos que corren por fuera de estas vas. As, antes que considerarlas cuestiones menores
o paralelas (en su sentido de secundarias), creo que se trata, ms bien, de pautas de conocimiento que se activan y
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aprehenden, como se ver ms adelante, desde otros campos de aprendizaje. El desafo consiste, creo yo, en ampliar
la comprensin de los canales efectivos por los que discurre la formacin, superando la dicotoma formal/informal
que privilegia ciertos aspectos del aprendizaje, mientras relega a otros no menos importantes a esferas subsidiarias.
No es mi intencin sugerir que los siguientes autores constituyan un bloque conceptualmente asimilable, sino ms 5
bien presentar sus desarrollos en relacin a una postura con la cual, si bien desde distintas perspectivas y con
distintos matices, discuten. Para una mayor profundizacin respecto de estos diversos enfoques, ver Citro 2004,
2006.
Vale aclarar que lo argumentado en este captulo no debe ser entendido en el marco de los anlisis de la sociologa 6
de la desviacin (Merton, 1968; Becker, 1974, entre otros).
Al menos en la PFA, es requisito indispensable para el ingreso al cuerpo de ociales ser soltero/a o viudo/a sin hos 7
(http://www.escuelafalcon.edu.ar/wpage/Requisitos.htm). Para el ingreso al mismo cuadro, la PPBA no resea ms
especicaciones que las relativas al estado civil. As, se reglamenta que los ingresantes a la Escuela Vucetich deben
ser solteros/as, pero nada se aclara respecto a la existencia de hos.
Resulta recurrente, en los relatos de los ingresantes, la gura de un conector con la institucin. Esto es, de una 8
persona pariente, amigo, vecino que ocia de nexo y que mediante consejos, avales, recomendaciones o contactos,
contribuye a la posibilidad del ingreso. La importancia de esta gura de apoyo parece ser tal que su ausencia es
especialmente remarcada en los relatos de ciertos policas como evidencia de lo complicado del ingreso a la agencia
policial. Una ocial Subinspector contaba su ingreso a la Escuela Vucetich justamente en esos trminos: Yo no
tengo ningn familiar en polica, quera entrar, luch para entrar y entr. Fue difcil porque no tena ningn familiar,
nadie que me pudiera ayudar. Mi pap no quera para nada, estuvo preso en el 78. A la semana que empezamos,
7 ya haban pedido la baja.
Si bien el escaso trabajo de campo en relacin a las pericias psicolgicas me impide manifestarme respecto de su 9
utilizacin en el marco de estas Escuelas de ingreso, sera sin dudas interesante avanzar en este sentido. No slo
para dar cuenta de la importancia central que se reserva a estos tests en tanto discursos de verdad avalados por la
ciencia, sino, adems, para abordar la utilizacin efectiva que podra derivarse de su articulacin en un contexto
burocrtico como el analizado.
Los datos corresponden, aproximadamente, al ao 1995. Si bien no cuento con informacin actualizada al respecto, 10
puedo armar que el cupo de ingreso a la Escuela Vucetich ha sido, histricamente, siempre ms bajo para las
mujeres que para los hombres. Cabe esperar, de todas maneras, que esta pugna por el ingreso sea ms frecuente
en las Escuelas de ociales que en las de subociales, por tratarse de aquellos mbitos educativos a los que intentan
ingresar, al menos en trminos generales, los parientes de los ya ociales en servicio.
No por nada en el formulario de ingreso a la Escuela Vucetich se dedica un apartado especial a detallar la relacin 11
policial que el postulante pueda tener dentro del siguiente vnculo: padre, madre, abuelo/a, hermano/a, to/a,
hermanastro/a, del personal de revista en la reparticin, jubilados o fallecidos.
Son esas bajas al inicio de la instruccin las que posibilitan el ingreso de aquellos que, como la Cadete del apartado 12
anterior, quedaron en lista de espera.
En tanto este trabajo intenta dar cuenta de aquellos imperativos que se proponen desde la institucin con miras a 13
la construccin de un determinado sujeto policial, entiendo que cabe, en cierta medida, hablar tambin de cuerpos
que fracasan. Es claro que entenderlos de esta manera sobredimensiona la mirada institucional, focalizando la falla
en el fracaso de los individuos por adaptarse a la instruccin y no en el fracaso de estas rutinas por modelar un
determinado sujeto. Sin embargo, si se entiende que todo Cadete o Aspirante ingresa a estos establecimientos a
partir de cierta dosis de propia voluntad, quizs no resulte tan inexacto hablar de cuerpos fracasados. Ello as en
tanto se acuerde que todo ingresante maniesta, al menos al momento de concretar su eleccin, la intencin de
permanecer y concluir el perodo formativo. Desde esta perspectiva, su incapacidad para llevarlo a trmino puede
ser visualizada, en cierto sentido, como una suerte de fracaso, ya que no se ha revelado apto para ajustar su cuerpo
individual en conformidad con los patrones colectivos de actuacin.
La etnogrca clsica tal vez signada, mayormente, por un espritu normativo poco lugar le dio al tema de 14
aquellos que, sin ser excluidos, eran considerados como diferentes. En su libro Adolescencia, sexo y cultura en Samoa,
Margaret Mead se preguntaba si, en estas sociedades otras, no haba conictos, si no existan temperamentos que
se desviaban acentuadamente de lo normal como para hacer inevitable el choque (1993[1939]:155). Y, motivada por
esta preocupacin, dedicaba, en su ensayo sobre la adolescencia femenina, todo un captulo a caracterizar a aquellas
muchachas que, por su carcter, se apartaban de la conducta considerada comn. La preocupacin que gua este
artculo debe tal vez ser entendida a la luz de esa pregunta formulada por Margaret Mead.
Manual Prctico para el Personal Subalterno, Editorial Policial, Polica Federal Argentina, Buenos Aires, 1979, pp. 15
32-33.
El nombre es cticio. 16
En la Escuela Vucetich, el Cadete de segundo ao es superior del de primero y posee todas las prerrogativas que 17
emanan de esa superioridad jerrquica.
El gabinete psicolgico se revela, una vez ms, como el locus idneo desde el cual argumentar las actitudes 18
inviables.
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Sirimarco: El ingreso a la institucin policial. . . 109
Eptetos tales como concha o tajo son comunes entre los Cadetes de la Vucetich para designar a la persona 19
que mandaba al frente, o que no prestaba nada, a todo le deca que no, no te ayudaba, siempre haca la suya, se
cortaba solo, o que era excelente alumno, siempre andaba bien peinadito. Como creo resulta claro, aquellos que
no eran buenos compaeros y no practicaban el arte de la solidaridad sino el del escrupuloso acatamiento a las
ordenes de la autoridad, no merecan pertenecer al mundo masculino que rega la cotidianeidad de los Cadetes y
eran homologados, por sus actitudes, al mbito de lo femenino (Sirimarco, 2004b).
El art.36 del Decreto-Ley 9550/80 seala: al egreso de la Escuela de Polica juan Vucetich y como condicin previa a 20
su ingreso a los Agrupamientos Comando o Servicios, segn el caso, el personal de Ociales suscribir un compromiso
obligndose a prestar servicios en la Institucin por el trmino de tres (3) aos. En el art.104 se especican los
lmites de su incumplimiento: el personal de Ociales, egresado de la Escuela de Polica Juan Vucetich, que sea
dado de baja por renuncia o cesanta por abandono de servicio antes de cumplir tres (3) aos de servicio, a contar
desde su ingreso en el respectivo escalafn, deber resarcir a la Provincia los gastos que hubiere demandado su
capacitacin, conforme lo determine la Reglamentacin.
Ese subocial parece tambin haba intentado alejarse de la polica. Entr a la dependencia con toda su indumen- 21
taria para devolver arma, uniforme y sali con 15 das de licencia, para que tuviera tiempo de rever su decisin.
Pasada la quincena sabtica, volvi a la institucin. El dilema de cambiar de caballo a mitad del ro. No debe
creerse, sin embargo, que al personal policial slo lo ata a su profesin la comodidad y la desidia. Hay muchos que
aman lo que hacen y muchos otros que, despus de sufrir la etapa formativa, aprendieron a amarlo con el tiempo
de servicio. Obviamente con el tiempo, trabajando en Polica me explicaba un Subinspector, llegs a querer a la
Polica porque pasaron los aos, vas trabajando. La misma Ana me contaba el caso de un subocial que conoca,
que entr por cuestiones econmicas y a quien no le gustaba la polica. Despus de 10 aos me cuenta ella, vos
habls con l y l ama la polica. Hoy por hoy, para l est primero la polica que su familia.
Es interesante constatar que ese mundo corrupto no se abre intempestivamente a partir del egreso de la Escuela 22
Vucetich. Como bien saben los Cadetes, los arreglos son una prctica cotidiana dentro de ese establecimiento.
Las coimas a los Cadetes distinguidos para obtener horarios convenientes en las guardias es cosa frecuente. El que
pagaba se haca acreedor de los mejores horarios; el que no, reciba los peores. Pero el arte de la coima no slo
se practicaba entre pares. Tambin se ensayaba hacia afuera. Los Cadetes destinados a la guardia de la entrada,
por ejemplo, solan recibir al camin del pan con una remanida pregunta: y, no habr nada? Alguna cosita, para
tomar mate?. Los encargados del transporte, conocedores de la rutina, llevaban ya listas dos bolsas de facturas
para dejarles.
La esquematizacin presentada es, claramente, simplista. Entre el cuerpo fracasado y el cuerpo legtimo existen 23
variadas opciones y distintas modalidades de llevar a la prctica el poder policial. La misma Ana me contaba el
siguiente caso:
Hay un pibe que yo conoc, que ahora mir lo que hizo. El chico este es Subinspector. Es muy particular, l.
Tiene la misma edad que yo. En el boliche, vos generalmente lo ves, todos los policas estn juntos. En la barra,
todos sentados, son ellos, el grupito. A ese pibe nunca lo vi con ellos, tomando nada. l se junta con todos reos.
Y lo mirs y vos decs, una actitud tiene, ms de chorro que de polica. Villero. As, tipo cumbia villera, tiene
ese aspecto. Pantaln de gimnasia arremangado. Y es un seor como habla. Cuando est de polica, tiene una
educacin! Qu hizo, pidi el traslado y est en San Isidro, en Narcotrco, donde no usan uniforme. Y tiene
todo este aspecto as. . .Bueno, y J. deca que a l le da risa salir a hacer recorridas con l porque cuando hay
en una esquina, gente tomando, qu hay que hacer, bajarse y bueno, se termin, ac no se toma ms, se van
todos, eh. l se baja: eh, cmo ands?. Se toma una cerveza, bueno, che, djense de joder, porque si no me
los tengo que llevar, vyanse. Y se va todo el mundo.
Las corporalidades aceptadas por la institucin no son unvocas. No al menos en lo que al ejercicio de la profesin se
reere. Si algo evidencia el ejemplo anterior es la compleja interrelacin de variables lugar de destino, modalidades
de actuacin profesional que intervienen, una vez superado el perodo instructivo, en la conformacin del sujeto
policial. Y quizs evidencie, tambin, que la mxima sostenida por Ana (o te inserts en el sistema o te tens que
ir) cobe, en realidad, la posibilidad de ciertas exibilidades.
Al menos al polica abocado a tareas de Comando. 24
Armar esto no implica postular la total funcionalidad de estos cuerpos al sistema formativo. Que estos desempeos 25
inviables refuercen, de algn modo, la actuacin de la corporalidad legtima no signica restarles ese cierto matiz
de contestacin que evidencian hacia la lgica de instruccin.
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Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186
El Olfato. Destrezas, experiencias y situaciones en un am-
biente de controles de fronteras
1
Brgida Renoldi
2
Resumen
El trabajo que realiza la Gendarmera Nacional est focalizado en la prevencin y represin de delitos
federales. En Posadas (ciudad argentina en frontera con Paraguay) su protagonismo es visible debido
a que la circulacin internacional de personas, objetos y mercaderas es una de las caractersticas de la
provincia de Misiones que involucra al Estado, principalmente cuando se trata de productos ilegales
que ingresan por contrabando, como es el caso de la marihuana. Me propongo aqu etnograar el
olfato de los gendarmes en las tareas preventivas que desarrollan en este contexto. Al mismo
tiempo, reconstruir etnogrcamente el encuentro de presentacin que tuve con uno de los jefes
de la Gendarmera, tomndolo como un momento clave en el trabajo de campo que me permiti
comprender a qu referan cuando hablaban de olfato, una aptitud que trasciende las fronteras del
entrenamiento especco propio del gendarme (o del antroplogo) para encontrarse y fundirse en el
nivel de la especie humana. Propongo unir en esta narrativa dos dimensiones que suelen tratarse y
exponerse por separado: la analtica y la metodolgica. La intencin es producir un texto prximo a
la experiencia como base del conocimiento antropolgico. Este trabajo resulta de una investigacin
en curso sobre el modo en que el Poder Ejecutivo, en sus tareas preventivas y represivas, se vincula
con el Poder Judicial, en lo que hace a las investigaciones y juzgamiento de casos por narcotrco.
Palabras claves: Seguridad, Argentina, Experiencia, Narcotrco, Etnografa, Frontera.
Abstract
Sense of smell. Competence, experience and situations in a border patrol milieu
The Argentine Gendarmera Nacional is an armed force dedicated to the prevention and repression
of criminal oenses under federal jurisdiction. In Posadas (Argentina border town near Encarnacin,
Paraguay) its protagonism is visible, due to the international circulation persons, objects and mer-
chandise. Involving State intervention, such is a salient feature of the province of Misiones, mainly
when it is illegal goods that are being smuggled, as is the case of marihuana. This is an ethnographic
account of how gendarmes use their nose when they carry out preventive tasks in that context. I
make a reconstruction of my introduction to one Chief of Gendarmera, key moment in the eld-
work experience that brought me to understand what gendarmes mean when they talk about their
sense of smell. That competence transcends their technical training (or the anthropologists); it
is to be found blended into the realm of humanness. My proposal in this narrative is to connect
two dimensions which are usually treated and presented separately: analysis and method, in order
to produce a text close to experience as the base anthropological knowledge. This is the result of
an on-going research project on how the Executive Power is connected to the Judiciary, as the rst
carries on preventive and repressive practices in processes of investigation and ruling of trac cases.
Key Words: Security Argentina Experience Drug-tracking Ethnography Frontier
La desconanza del etngrafo
Cuando por primera vez escuch decir a los gendar-
mes de la frontera entre Argentina y Paraguay, que
ellos tenan un tipo de olfato especial para sacar
quin estaba cargando drogas y quin no, pens:
llaman olfato a la reaccin ante un estereotipo
que ellos mismos inventaron.
Comenc a atender sus descripciones sobre los
criterios tiles para descubrir posibles tracan-
tes. Quienes se dedicaban a la prevencin de de-
litos, en las rutas nacionales y lugares de paso de
frontera internacional, se referan a indicadores ge-
nerales: personas jvenes de cabello largo que lleva-
ran aros en las orejas o en otras partes del cuerpo,
que tuvieran la piel tatuada con dibujos o pala-
bras, que se expresaran con terminologa cargada
de jergas al hablar, que fueran de condicin so-
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112 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
cioeconmica ms humilde que pudiente, que hu-
bieran nacido y/o residieran en ciudades conocidas
por la produccin de drogas (las ciudades del este
de Paraguay, zona oeste de Bolivia, o Colombia),
o conocidas por el consumo (las grandes ciudades
como Capital Federal, Gran Buenos Aires, Crdo-
ba y Rosario en Argentina, y Santiago de Chile).
3
Segn los gendarmes, personas que reunieran algu-
nas de tales caractersticas, podan ser usuarios de
drogas y/o potenciales interesados en su comercio.
La expresin tcnica utilizada para referirse a este
conjunto de indicios es portacin de cara, tener
cara de malandra.
4
Al repetirse estas descripciones saqu una con-
clusin: se trataba de un conjunto de rasgos que
componan el perl del sospechoso, y que estable-
ca categoras de personas a partir de las cuales
se orientaba el trabajo policial. A su vez, conclu
que el trabajo policial consista en acciones orien-
tadas hacia este perl, evidenciando cierto grado
de arbitrariedad en el recorte de posibilidades del
universo.
5
As, en lo que hace al control del tr-
co de drogas, el trabajo policial en tanto repe-
ticin de acciones motivadas por tipos produ-
cira categoras de personas que, combinadas con
las categoras judiciales, permitiran intervenir en
tal universo, reproduciendo el orden dado de re-
laciones de poder, y garantizando la permanencia
de un Estado abusador que se levanta contra un
individuo constitucionalmente inocente.
6
Conclu-
sin, tal vez apresurada, que se transform con el
tiempo en mi mejor enemiga. Si era tan simple este
saber profesional, yo tambin poda ser polica.
La motivacin antropolgica
El inters que tengo por el trabajo que realizan los
miembros de la Gendarmera Nacional, tanto de
controles como de investigacin, naci en un estu-
dio anterior sobre los juicios orales y pblicos rea-
lizados en el Tribunal Oral en lo Criminal Federal,
de la ciudad de Posadas, implementados luego de
la reforma del Cdigo Procesal Penal de la Nacin
en 1992.
As como los criterios que orientaban las deci-
siones de los jueces estaban posicionados y en mo-
vimiento, imagin que deban estar tambin para
los gendarmes que realizan las tareas preventivas
e investigativas con relacin al trco de drogas.
Adems de todo lo que una escuela de formacin
puede crear de homogneo, los criterios judiciales
estn formados por saberes locales vinculados a la
dinmica regional, con la situacin de gran parte
de la poblacin que es detenida en hechos agran-
tes, y con conceptos sobre la justicia, el estado y
la ley. Aunque el derecho argentino se basa en la
sana crtica racional, que enfatiza las operaciones
lgicas en la investigacin y sentencia, pude obser-
var que las decisiones orientadas por este principio
eran mucho ms complejas de lo que se imagin en
los cdigos (RENOLDI, 2003 y 2005; ROSATO,
2006).
Para comprender la reconguracin de las prc-
ticas policiales y judiciales luego de la reforma pro-
cesal, acompa el trabajo de la Gendarmera Na-
cional, observando el modo en que se hacen los con-
troles, tratando de reconocer los criterios utilizados
para revisar personas y vehculos, atendiendo a las
formas de crear documentos con valor judicial (las
actas de procedimiento), as como a la relacin que
establecen hoy con los jueces, scales y defensores
(RENOLDI, 2004).
Sin embargo, esta iniciativa tena sus implicacio-
nes. La experiencia poltica de recurrentes dictadu-
ras militares, principalmente la ltima con conse-
cuencias terribles (1976-1983), dej en los argenti-
nos algo ms que un gusto amargo. Un resentimien-
to profundo teido de miedo, de odio, de horror,
empez a hacerse visible con respecto a las insti-
tuciones policiales. Y, a pesar de algunos cambios
producidos por la democracia y ciertos programas
de reforma en estos ltimos veinte aos, el asco con
la que las fuerzas de seguridad son pensadas por
gran parte de la poblacin, todava conmueve.
7
En
este contexto en el que los acadmicos tambin so-
mos argentinos, mi iniciativa de entender cmo tra-
baja la Gendarmera Nacional al vincularse con la
Justicia Federal gener algunos cuestionamientos
provocativos entre las personas ms prximas, a
causa de mi eleccin. Uno tena que ver con el mie-
do. Investigar prcticas que siempre (un siempre
registrado en la experiencia poltica) fueron secre-
tas, oscuras, ilegales, no dejaba de generar en mis
colegas temores por mi integridad fsica, sobre to-
do porque buscaba entender el narcotrco, poco
tratado desde las ciencias sociales en Argentina. El
otro cuestionamiento tena que ver con el enfoque
comprensivo que estaba dispuesta a adoptar. La
comprensin como valor, para algunos colegas, era
algo que no merecan los gendarmes. Las palabras
de Gustavo Lins Ribeiro en una clase del postgra-
do en Misiones fueron sabias cuando do de cerca
todos son seres humanos. Aquella frase me tra-
jo la paz. Empezaba a sentir que tal vez no slo
para m los gendarmes ya no fueran simplemente
monstruos.
Yendo por Foz de Iguaz
El camino desde Ro de Janeiro hacia el suroeste
de Brasil recorre grandes reas de cultivo a par-
tir de So Paulo. La variedad pintoresca de co-
lores que cubre el suelo del estado de Paran se
va perdiendo de a poco en una gran ciudad: Foz
do Iguaz, en contacto fsico con Ciudad del Este
(Departamento de Alto Paran-Paraguay) y con
Puerto Iguaz (Provincia de Misiones-Argentina).
Si estuviera describiendo el viaje desde el sur, y
113 113
113 113
Renoldi: El Olfato. . . 113
como argentina, dira que la tierra paulatinamente
se va poniendo colorada y el verde es cada vez ms
intenso, porque la combinacin del rojo (la tierra),
el verde (la selva) y el marrn (el ro) distinguen
a Misiones entre las veintitrs provincias restantes
argentinas. En una supercie de 28.801 kilmetros
cuadrados viven 965.522 personas, distribuidas en
reas urbanas y rurales en toda la provincia.
8
Entrando por lo que hoy se conoce como Tri-
ple Frontera, hacia Paraguay, a travs del puente
de La Amistad, aumenta la circulacin de personas
en motocicletas, mnibus y vehculos particulares.
9
Ya en el paso administrativo de frontera, policas
armados, vestidos de uniformes color verde militar,
acompaan con la vista, pero sin observar, el movi-
miento de personas y mercaderas. Los vendedores
reconocen a los forneos (a aquellos que no fre-
cuentan con rutina la ciudad, los turistas-turistas,
y a aquellos que lo hacen con nes comerciales, los
compristas) y se acercan para ofrecerles, en portu-
gus, portuol, o espaol, diversos tipos de objetos
pequeos por precios ms bajos que en cualquier
comercio: relojes, radios de bolsillo, preservativos
musicales, pilas, anteojos, CDs, DVDs, perfumes,
entre otros.
10
Tambin ofrecen informacin sobre
lugares donde comprar objetos de mayor compleji-
dad y tamao: computadoras y accesorios, repro-
ductores de msica y video. Suelen ser dos o tres
vendedores que cercan al visitante con ofertas. Ca-
minando a su lado empiezan ofrecindole lo que
tienen en mano y, progresivamente, abren el acce-
so a la red, llegando a proponer, en algunos casos,
marihuana por precios irrisorios.
11
La activa cir-
culacin de personas hace pasar a todos los visi-
tantes por turistas, an aquellos que regularmen-
te frecuentan la zona comercial y son conocidos
por los vendedores. Aunque los puestos para con-
troles migratorios y aduaneros estn, no es fcil
entender qu es lo que hacen. Personas con sono-
mas variadas, rabes, chinos, hindes, guaranes,
entre otros, humanizan el rostro de la ciudad, que
pierde su centro en un gran mercado.
12
Se podra
decir que este espacio urbano compuesto por tres
ciudades en frontera aparece como un continuo de
diferencias y semejanzas, apenas marcado por los
puentes. Es un espacio de interrelaciones. En la
medida que supone reglamentaciones dadas por los
Estados Nacionales, involucra personas en un uni-
verso de transacciones moralmente apreciables, de
modo que, tal como seala Fernando Rabossi, un
importante centro comercial regional, del otro la-
do del lmite puede ser la capital del contrabando
(2004:15).
13
La ruta 6 Dr. J. L. Mallorqun, que desde Ciudad
del Este nos lleva hasta Encarnacin, camino a Ar-
gentina, recorre un territorio bastante despoblado
en gente y en vegetacin. La selva parece desapa-
recer en ciertas reas rurales que ahora visten de
amarillo y marrn, en medio de procesos de culti-
vo. Un verde casi muerto aparece concentrado en
algunos sembrados.
14
Con poca frecuencia se ven
casas de madera rodeadas de vegetacin intensa,
gallineros y chiqueros.
Al detenerse el colectivo para levantar pasaje-
ros en los pequeos pueblos que hay en el cami-
no, los vendedores se arrojan, sobre las ventani-
llas, ofreciendo bebidas y comidas. Recuerdo que
en un barrio suburbano de la provincia de Bue-
nos Aires que sola visitar por motivos familiares,
todos los das un carro de madera bien precario,
tirado por caballos, pasaba vendiendo entraas de
animales, despreciadas como alimento para huma-
nos, y usadas como comida para perros y gatos de
los sectores populares. Apenas los vendedores se
anunciaban por el altoparlante, jauras enteras se
arrojaban ladrando sobre l, desesperadas de ham-
bre. Siempre alguien les tiraba un pedazo de carne
para dejarlos tranquilos. Esta imagen despierta de
mi memoria cuando el micro para una y otra vez;
viene con un nudo en la garganta junto con los
vendedores.
15
Camino a Encarnacin
Llegar a Encarnacin, la tercera ciudad ms im-
portante en tamao (69.868 habitantes en 1992)
y comercio de Paraguay, es como entrar en una
pequea Ciudad del Este. Las calles polvorientas
bajo un calor sofocante, exponen estantes llenos
de mercadera: ropas, objetos electrnicos, discos,
videos, zapatillas, anteojos, y se oye a los vende-
dores hablar en guaran entre s. Interrumpen sus
charlas para preguntar Qu le vendo? Qu bus-
ca? y ofrecer sus productos en pesos argentinos.
En los comercios instalados en locales, los precios
de costo se esconden en los envoltorios, escritos en
rabe, para permitir la negociacin, el lmite del
regateo.
16
El puente Roque Gonzlez de Santa Cruz, de
2.800 metros, que une Encarnacin con Posadas
desde el ao 1989, una ciudad con 252.981 habi-
tantes hasta el ao 2001, pasando por encima del
ro Paran, facilita un movimiento comercial y mi-
gratorio que ya formaba parte de las prcticas lu-
gareas.
17
Hombres y mujeres cruzan varias veces
por da, llevando o trayendo mercaderas variadas,
en motos, taxis o colectivos. Los controles en esta
frontera estn a cargo de la Aduana. En la cabece-
ra del puente interviene tambin en los controles
el Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroa-
limentarias (SENASA). La Gendarmera Nacional
est para dar seguridad a las personas e instala-
ciones, y actuar en casos de necesidad o emergen-
cia. Suelen colaborar con los registros migratorios,
principalmente en el control de vehculos. Pero, se-
gn los gendarmes que trabajan en el puente, desde
2001 ya no se desempean ms como polica auxi-
liar en el rea, ese trabajo ahora es hecho por la
Polica Aduanera. La reestructuracin de roles y
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114 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
funciones gener tensin en las relaciones de tra-
bajo, provocando acuerdos y conictos provisorios
e informales.
En cuanto a la seguridad, Gendarmera se ocupa
de vericar las condiciones legales de transporte de
personas. Suelen verse obreros volviendo a Encar-
nacin a las siete de la tarde, de pie en el comparti-
miento trasero de camionetas sin techo, regresando
de las construcciones en Posadas, en las que son
contratados por un salario inferior al que reciben
los albailes locales.
18
Aunque no est permitido
que viajen personas de esta forma, los gendarmes
ven que se trata de trabajadores honestos, de
gente que se esfuerza, y los dejan pasar. Lo mis-
mo ocurre con el contrabando hormiga. Se trata
de una prctica que tiene ms de cien aos de la
que participan principalmente mujeres paraguayas
de diferentes edades: las paseras.
19
Ellas alimentan
buena parte de los mercados informales, principal-
mente el Mercado Modelo La Placita y La Placita
del Puente, dos centros comerciales de diferentes
productos, inclusive medicinales naturales y far-
macolgicos, en general trados legal e ilegalmente
de Paraguay. Los varones paseros, autodenomina-
dos en algunos casos empresarios inter-fronteras,
suelen trasponer el ro con objetos de mayor valor,
generalmente electrnicos. Dentro de este comercio
diverso, tanto cigarrillos cuanto marihuana, fueron
quedando como los trofeos ms desaantes a las
aparentes polticas de control aduanero.
Existen ocasiones en que se desatan conictos
entre los aduaneros y gendarmes, con las paseras.
El paso de mercadera habitualmente se da entre
varias personas, muchas veces familiares. Durante
algn tiempo las paseras descendan de los m-
nibus y arrojaban los bultos por el puente hacia
tierra rme, donde nios parientes o conocidos los
rescataban y trasladaban hasta las primeras ca-
lles luego del paso aduanero, por poco dinero. Esta
prctica llev a colocar alambrados para impedir
que tiren los paquetes y que salten inclusive hasta
la orilla del ro, evitando as la persecucin policial
con alto riesgo de accidentes. Para los aduaneros y
gendarmes ser pasera es una profesin de genera-
ciones. Para la Aduana y la Gendarmera ellas son
contrabandistas: ingresan mercadera fuera de las
reglamentaciones impositivas nacionales.
La dinmica de ujos que se da en esta frontera
a menudo lleva a las personas que trabajan en los
controles a redenir los trminos legales, creando
un tipo de derecho local que utiliza el derecho na-
cional (Cdigo Penal de la Nacin) a travs de la
percepcin y anlisis de las situaciones particula-
res e histricas del lugar, as como de la relacin
que se establece con las personas en cada momento
(relaciones que no siempre existieron ni tampoco
siempre se proyectan en el tiempo). Lo que intere-
sa aqu es el saber especco que estas personas
tienen sobre el movimiento de frontera y sobre los
marcos legales; puesto que es un saber capaz de
producir conocimiento (es ms que informacin)
para acciones judiciales (los procesos y los juicios)
(GEERTZ, 1994).
Pero, quiz lo ms importante sea el modo en
que diferentes conceptos y experiencias aparecen a
la hora de evaluar situaciones e impresiones en el
trabajo de hacer seguridad antes que dar o ejer-
cer seguridad. Hacer supone que la seguridad es
relacional, en la prctica no es un bien ni un servi-
cio, as como tampoco est estrictamente regulada
por los principios formales de la fuerza para la que
se trabaja. La distancia que recurrentemente ob-
servamos entre lo que se debe hacer y lo que se
hace es, antes que una incongruencia, el resultado
de conceptos que aplicamos para separar los pla-
nos en normativo y pragmtico. Si la entendira-
mos como incongruencia supondramos la existen-
cia de una naturaleza congruente, si la pensra-
mos como falla, supondramos la existencia de una
funcionalidad mecnica, si la viramos como error,
supondramos la existencia de un funcionamiento
correcto. Sin embargo, no emitir un juicio moral
no sera suciente. Existen motivaciones que con-
forman la toma de decisiones, con consecuencias,
legales o no, para las personas involucradas en el
tipo de movimiento antes descrito.
Michael Polanyi llam la atencin sobre la im-
portancia de diferentes aspectos en la conforma-
cin del conocimiento, tales como cosas aprendi-
das, pasiones, prejuicios. El autor se reere a la
existencia de un conocimiento personal, tcito, que
no es susceptible de ser articulado explcitamente,
pero que puede ser transmitido por medio de la
experiencia, es decir, a travs del ejemplo, y no
de los preceptos. Este tipo de conocimiento (con-
neusseurship), as como las habilidades (skills), in-
volucra un aprendizaje personal que se vale de la
intuicin y de la imaginacin (1958:54).
Esta lnea de intereses perdura y la vemos ms
recientemente en Tim Ingold (2000b), quien tam-
bin reconoce la existencia de habilidades o des-
trezas (skills). El autor las entiende como capaci-
dades de accin y percepcin propias de los orga-
nismos humanos, antes que como tcnicas corpora-
les aprendidas, incorporadas a travs de procesos
socioculturales de carcter cognitivo a un cuerpo
(una biologa) separado de aquellos procesos, a la
vez que objeto de ellos. Esta lnea de intereses per-
dura y la vemos ms recientemente en Tim Ingold
(2000b), quien tambin reconoce la existencia de
habilidades o destrezas (skills). El autor las entien-
de como capacidades de accin y percepcin pro-
pias de los organismos humanos, antes que como
tcnicas corporales aprendidas, incorporadas a tra-
vs de procesos socioculturales de carcter cogniti-
vo a un cuerpo (una biologa) separado de aquellos
procesos, a la vez que objeto de ellos. Tales habi-
lidades se desarrollan en la prctica de ciertas for-
mas de vida, en el entrenamiento y la experiencia
dentro de la performance de tareas particulares.
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115 115
Renoldi: El Olfato. . . 115
Para estudiar las habilidades aprendidas, que se-
gn el autor tambin contienen supuestas capaci-
dades innatas, sera preciso adoptar una perspec-
tiva situada en quienes las poseen y las practican
en el contexto de compromiso activo con lo que
constituye sus ambientes. Es lo que l llama dwe-
lling perspective y que podramos traducir como
perspectiva del habitar: supone la inmersin del
organismo-persona
20
en un medio ambiente o mun-
do de vida como una condicin ineludible de la
existencia (cf. INGOLD, 2000:153). Las experien-
cias de ser y habitar el mundo se dan en la continui-
dad que existe entre cuerpo/ percepcin, y cultu-
ra/tipos, pero tambin en su diferencia. De modo
que el olfato no es ni el entrenamiento ni la
intuicin, en s, sino la compleja coexistencia en
movimiento de esas habilidades, ms otras, tam-
bin. En la experiencia se repara aquello que fue
colocado como oposicin, como dicotoma; ella nos
despierta la sospecha sobre la real divisin entre
naturaleza/cultura, entre sujeto/objeto, entre indi-
viduo/sociedad, entre razn/emocin, para devol-
vernos, legtimamente, a la tranquilidad de nuestro
mundo, mvil, expansible, contradictorio, armni-
co y, por qu no, tambin mutante.
21
En Posadas
A diferencia del paso de frontera de Foz do Iguau
para Ciudad del Este, el ingreso por Puerto Igua-
z, a travs del puente Tancredo Neves, se hace
notar por la actuacin de los controles aduaneros
y migratorios. Sin embargo, controles rigurosos en
estos puntos de acceso no suplen la libertad de las
mrgenes de los ros Paran al oeste, e Iguaz al
norte, que abrazan la provincia en sus fronteras
internacionales.
En Puerto Iguaz, una ciudad de 32 mil habi-
tantes que viven principalmente del turismo, se
concentran todas las fuerzas de seguridad argenti-
nas: Gendarmera Nacional, Prefectura Naval, Po-
lica Aeronutica Nacional, Polica Aduanera, Po-
lica Federal, Polica de la Provincia de Misiones
y las Fuerzas Armadas. Los trescientos quilme-
tros que hacen al recorrido hasta Posadas son in-
terrumpidos con frecuencia por controles de ruta
llevados a cabo por la Gendarmera Nacional o por
la Polica de la Provincia. Generalmente piden do-
cumentacin del vehculo y aprovechan para ver
cmo est compuesto el pasaje en edad, sexo y
perl. Cuando consideran que son necesarios unos
minutos ms para vericar las primeras impresio-
nes, pueden pedir los papeles del coche y revisar
los bales, a veces con gentileza y otras de modo
algo imperativo. Es muy difcil que en situaciones
como sta las personas no modiquen sus gestos,
mostrndose serviciales con la polica, atendiendo
a todos sus pedidos, utilizando formas de hablar
que enfatizan la subordinacin a la autoridad poli-
cial, que reaccionen corporalmente con movimien-
tos lentos, aunque dispuestos a lo que es solicitado.
Parecera una reaccin fsica que coloca el cuerpo
en alerta ante una autoridad como la policial. Ms
an si sta viste de verde.
El ritmo provinciano se va acentuando a medida
que se recorre la Ruta Nacional Nmero 12 hacia
el sur. Es el interior. Se siente en el aire, a veces
pegajoso, a veces seco y lleno de polvo colorado.
Est hecho de quienes habitan los pueblos, las al-
deas, las colonias, las pequeas ciudades. Grandes
plantaciones de pino, aserraderos y secaderos de
yerba, aparecen en las mrgenes de la ruta. Cada
tanto un carro polaco, tirado por bueyes y conduci-
do por nios que colaboran en las chacras con las
economas familiares, transporta vegetales de las
huertas y otros productos para intercambiar con
colonos vecinos o vender en las pequeas concen-
traciones urbanas (MONZN, 2003). Muchas per-
sonas se desplazan en bicicletas donde hay caminos
transitables y asfalto, vestidas con ropas claras por
el calor.
Luego de pasar por varias ciudades pequeas
y pueblitos, de economa bsicamente rural y de
colonos descendientes en su gran mayora de eu-
ropeos (Alemania, Polonia, Ucrania), Posadas, la
capital de la provincia de Misiones, empieza a apa-
recer con sus carteles comerciales que varan de ta-
mao.
22
Repuestos para autos, casas de reparacin
de automotores, venta de mquinas para el agro,
casas mayoristas de productos de almacn, puestos
callejeros de venta de huevos, naranjas y manda-
rinas, de sanda o de meln; nios y nias guara-
nes venden ores; hombres y mujeres con bandejas
envueltas en una sbana blanca ofrecen los panci-
tos de harina de mandioca con queso, chipa, chi-
pa!; hay comercios de madera, de piezas usadas de
hierro; familias viviendo en la calle, nios y nias
rubios, de ojos azules lavando parabrisas de autos,
pidiendo limosnas o vendiendo frutas que reciclan
de lo que descarta el mercado central se repiten
en las calles cada vez ms transitadas hacindose
ms visibles a medida que se llega al centro de la
ciudad.
23
All aparecen los cyber (salas con acceso
a Internet) y locutorios (cabinas telefnicas para
llamadas nacionales e internacionales) cada dos o
tres cuadras que, junto con las farmacias, forman
parte de los servicios en que ms se ha invertido.
Se ven varios complejos de viviendas a lo largo
del camino. En los ltimos veinte aos, barrios en-
teros de la ciudad fueron desplazados por las aguas
del Paran desde que la represa Yacyret comen-
z sus obras todava inconclusas alrededor de
1980.
24
Los hogares que vivan de la pesca a la ribe-
ra del ro estuvieron sometidos a inundaciones pe-
ridicas que los exponan a altos riesgos de salud
por el grado de contaminacin del agua.
25
Las po-
lticas de relocalizacin de la Entidad Binacional
Yacyret trasladaron esas familias a barrios peri-
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116 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
fricos, alejndolas de los recursos urbanos que ms
utilizaban en el centro de la ciudad: reciclado de
elementos de descarte, recuperacin de alimentos
de la basura, trabajos ocasionales (changas), entre
otros.
La crisis poltica argentina de diciembre del
2001, que result en el quiebre de la paridad entre
el peso y el dlar, recongur el juego en este en-
clave de comercio trans-fronterizo, al mismo tiem-
po que despoj a los pequeos productores de la
regin y a los peones de chacra de sus ltimas mo-
nedas. El precio de la yerba mate cay al punto en
que muchos colonos tomaron la decisin de mover-
se hasta la ciudad de Posadas para hacer reclamos
ante la casa de gobierno. En los meses siguientes,
ya en el ao 2002, abandonaron sus chacras muchas
familias. Algunos dejaron sus tractores rodeando la
plaza principal 9 de Julio como expresin de la cri-
sis. Durante das y das esas mquinas durmieron
con la esperanza de conmover a los gobernantes.
26
Otros instalaron sus carpas y vivieron con abrigo
y comida que los habitantes locales les acercaban.
Las calles comenzaron a poblarse de familias jve-
nes en total desamparo, viviendo de la mendicidad
y del comercio informal. El trabajo infantil, sea
en la venta callejera como en la prostitucin, se
transform en una de las fuentes importantes para
obtener dinero en efectivo.
27
En algunos lugares del centro, caminar por las
calles de Posadas es entrar en la casa de esas per-
sonas, pasar por los dormitorios donde hileras de
nios duermen sobre cartones apenas cubiertos por
mantas viejas. Es entrar en la cocina donde las bra-
sas se queman a la intemperie, dentro de una lata
para calentar agua o hervir deos.
Desde el cielo la ciudad es un pequeo paraso
que proyecta su alma en el ro. En las calles circu-
lan automviles modernos y poderosas camionetas
que evidencian la existencia de una economa de-
sigual. Las formas de apaciguar esta desigualdad
oscilan entre varias estrategias, entre ellas la po-
ltica, una antigua prctica que se materializa en
el voto. Varios motivos llevan a aquellos pobladores
con aptitudes para el liderazgo a estar en la po-
ltica: tener una ocupacin, ganar un favor, una
red de contactos, el acceso a algn recurso como
alimento, remedio o promesas.
28
El miedo
Qu es lo que usted necesita?, fue la primera
pregunta que sigui al buen da aquella maana
fra en la ocina del Segundo Jefe de Agrupacin.
29
Detrs de un escritorio de tres metros por uno y
medio, rodeado de cuadros y de fotos referentes a
la Gendarmera Nacional-Centinela de la Patria y
de la Paz, entre sables y armas ornamentales, el
ambiente pareca la propia selva de la provincia
de Misiones cuando cae la tarde: todo era verde
y marrn bajo una luz oscura. Un hombre de ros-
tro rme, de bigotes denidos, serio y erguido, con
los brazos extendidos formando un crculo sobre el
escritorio, me recibi en la sede central de Gen-
darmera Nacional de la provincia. Se pareca en
algo al ex presidente argentino General Jorge Ra-
fael Videla. En mi cabeza sonaba, como msica de
fondo, el himno nacional. Lejos de ser un ritmo
que evoque positivos sentimientos comunitarios o
populares, el himno nacional argentino oscuramen-
te habita la memoria corporal de las generaciones
que vivieron la infancia en aquellos aos de mie-
do. Su ritmo de marcha, lento, est asociado al
verde militar y a los comunicados del gobierno di-
fundidos por la televisin. Conmemora la represin
antes que la libertad, libertad, libertad.
El uniforme del comandante, tambin verde, lle-
vaba inscriptas insignias de color rojo, negro, celes-
te y blanco, que fueron haciendo efecto en m, as
como comenzaron a proliferar en mi entorno desde
que retom el trabajo de campo. Fue un apren-
dizaje no precisamente intelectual. La jerarqua y
la autoridad adquirieron cuerpo en la experiencia,
porque slo con la proximidad sent el valor que
podan llegar a tener, el que tenan y el que tu-
vieron. Hasta entonces los Gendarmes haban si-
do para m, como para muchos otros argentinos,
uno de los tantos residuos de las dictaduras mili-
tares.
Ante la pregunta del comandante tuve que
afrontar el desafo que sent cuando su boca se
cerr de repente inventando el vaco; y, con sus ojos
jos en los mos, comenc a hablar. Una tensin
salvaje cay sobre mi espalda. ramos dos desco-
nocidos en un encuentro inevitable, y no tenamos
mucho ms recurso que el olfato. l, alando su
percepcin hasta el extremo, trataba de captar mis
intenciones. Yo, en la misma operacin, tanteaba
como un ciego hasta dnde era posible aproximar-
me.
Opt por reconstruir la historia del trayecto que
me llev hasta ellos, enfatizando en el relato las
personas importantes a quienes ya haba tenido la
oportunidad de conocer, en ocasin de mi prime-
ra visita al Escuadrn ms activo en incautacin
de drogas. Este Escuadrn (al que volvera muchas
veces posteriormente) depende de una de las Agru-
paciones de la regin, igual que los otros siete que
estn distribuidos en diferentes lugares de la pro-
vincia, principalmente en los pasos de frontera con
Brasil. Cada provincia tiene su Agrupacin, es la
unidad que decide hacia abajo y que obedece hacia
arriba en la jerarqua institucional. En los niveles
superiores estn las V Regiones y, a la cabeza, la
Direccin Nacional. Siempre escuch decir, princi-
palmente a miembros de la Justicia Federal, que la
Gendarmera Nacional era la fuerza militarizada
mejor organizada y ms eciente. Al mismo tiem-
po, que era muy difcil acceder personalmente por
el poder de las jerarquas y la mentalidad de reser-
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Renoldi: El Olfato. . . 117
va que caracteriza a las organizaciones militares
que se preparan para la guerra.
Pero, a la hora de responder la tajante pregunta
del comandante, en lugar de contarle cmo haba
llegado, apel a la lgica relacional, conando en
que difcilmente fallara. Arm que un Juez que
suele trabajar con ellos me haba presentado al Je-
fe de Escuadrn, quien luego del primer encuentro,
en el que explicit los motivos de mi trabajo, me
autoriz a recorrer las instalaciones y a entrevistar
algunas personas del rea de investigacin e inteli-
gencia. Esto era casi completamente cierto.
A decir verdad, el acceso que tuve a las autorida-
des del Escuadrn fue por la va personal. Conoca
abogados, jueces y scales por la investigacin que
ya haba hecho. A pesar de que les ped colabora-
cin a mis conocidos para establecer los contactos,
no hubo quien se dispusiera a presentarme. An-
te tales autoridades, no haba contacto vlido que
respondiese por el ignoto trabajo que yo iba a rea-
lizar. Alcanzaba a darme cuenta que no era cual-
quier institucin, principalmente para las personas
que yo conoca de la Justicia Federal.
La inmovilidad del comandante, exagerada por
su mutismo, marcaba el foco de su atencin: me
miraba jo, sin parpadear, me calculaba. Sent la
parlisis en medio de un campo minado y comenc
a gestar lo que vulgarmente se conoce como mie-
do: era la aceleracin del ritmo cardaco, la respi-
racin levemente apresurada, y todo oscuro alrede-
dor, a pesar de estar las luces encendidas. Present
que algo no haba sido bien hecho.
El jefe se incorpor, con su cuerpo imponente
avanz sobre el escritorio y me do, en un tono
seco, monocorde y de autoridad: El jefe de Es-
cuadrn jams nos inform sobre su trabajo en la
fuerza. Mi inocencia o descuido acababa de com-
prometer a alguien. Ca como presa de caza. La
jerarqua de la fuerza no poda ser transpuesta de
este modo por una extraa. Si de alguna manera
la lgica relacional se complementaba con la forma
jerrquica de la Gendarmera, estaba claro que no
era tal como yo lo haba hecho. Actu basada en
un presupuesto que se hizo comn entre los antro-
plogos, aquel que sostiene la preponderancia de
la lgica relacional, antes que individual, como re-
gla de nuestras instituciones. Fue el momento en
el que tom conocimiento de que la cadena de co-
mando no se aplicaba slo a las operaciones poli-
ciales. La informacin se revel as con un valor
muy importante para la armacin y denicin de
las relaciones entre quienes formaban parte de los
diferentes escalafones. La informacin es relacin,
conecta irreversiblemente.
Aquella armacin del comandante fue seguida
de una pregunta an ms crucial Qu es lo que
exactamente usted quiere?.
La distensin
Varias imgenes en cuadritos poblaron mi cabeza.
Pens en las sospechas que mi presencia poda ge-
nerar, principalmente por tratarse de un estudio
antropolgico sobre la Justicia Federal, que inclui-
ra, lgicamente, a la Gendarmera Nacional, en la
medida que se ocupa de prevenir e investigar los
delitos federales. En la frontera de Argentina con
Paraguay tales delitos se acotan bastante al con-
trabando de cigarrillos y de drogas ilegales. Respir
y decid hablar sin rodeos. Por un instante lo que
haba estudiado como el modelo inquisitorial me
alcanz y sent que era mejor decir la verdad, o
en su defecto inventarla. Podra jurar que lo que
estuvo en juego escapaba a nuestras intenciones
racionales y a nuestra voluntad intelectual, estaba
cautivo del cuerpo y de otro orden de cosas. S-
lo puedo armar que en movimientos mnimos y
atentos (miradas, palabras, gestos), pero no estric-
tamente pensados, fuimos reduciendo la distancia
y la desconanza. Hasta que hubo un momento en
que nos sentimos mutuamente inofensivos.
Una vez instaurada la democracia en 1983 en Ar-
gentina, los medios de comunicacin tmidamente
haban empezado a hacer pblicos determinados
actos ilegales cometidos por miembros de las fuer-
zas de seguridad. La explicitacin de estos actos
fue cuestionando la denigrante imagen que se le-
gitim durante los aos de autoritarismo. En este
contexto, todas las instituciones que estuvieron de
alguna forma ligadas a las prcticas represivas, tu-
vieron que soportar el juicio moral pblico, que se
evidenci en la desconanza y el temor, as como
en los reclamos populares de justicia crecientes.
30
Con este argumento intent sostener mis inten-
ciones. Todo el mundo habla mal de lo que hace la
polica, la gendarmera y otras fuerzas. . . el perio-
dismo, los polticos, la gente. . . pero. . ., y devolv
una tctica pregunta a la suya: de los que ha-
blan, quin sabe realmente, desde dentro, cmo es
el trabajo de ustedes?. El comandante, todava
analizndome, seal enseguida que dentro de la
fuerza haba gente comn y corriente, muchos de
ellos responsables por lo que hacen, y otros no tan-
to; mucha gente honesta, pero tambin aprovecha-
dores, como en el resto de la sociedad. Expuso con
rmeza el hecho de que la Gendarmera no tolera
la corrupcin, pero no tiene cmo controlar las de-
cisiones que individualmente toman las personas.
Me llam la atencin cuando do la sociedad se
queja de nosotros porque supone que la existencia
de un caso de violacin es la muestra de que todos
somos violadores; se olvida que somos tambin se-
res humanos. Su idea de sociedadlos excluye, pues
se han construido en la divisin entre civiles y mi-
litares, en la que la sociedad son los civiles. En
esta formulacin los integrantes de la fuerza esta-
ran por fuera, tal vez como la anti-sociedad. En
la disputa por el estatus de seres humanos se es-
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118 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
fuerzan por desarmar una animalidad que les fue
atribuida a partir de sus prcticas de torturas, al
mismo tiempo que reivindican habilidades espec-
cas, utilizando como referencia a los animales, en
lo que hace a la intuicin, reaccin espontnea e
instinto de supervivencia.
Luego de una pequea pausa que conrmaba la
frecuencia de entendimiento que habamos alcan-
zado, pens que apelar a la seguridad poda ser
el prximo paso. Si yo necesitara de ellos en lo que
ellos precisamente son expertos, tal vez fuera ms
fcil. Entonces agregu No s cun peligrosa pue-
de ser mi iniciativa al estudiar este tema, porque
no lo conozco; pero quiero pedirle el apoyo de la
Gendarmera para asegurar al menos mi integridad
fsica. As como termin de decir esto, la energa
del encuentro dio un vuelco que marcara en gran
medida el resto de mi trabajo. Durante los ltimos
minutos habamos conseguido recomponer la divi-
sin entre civiles y militares, que es una frontera
ms en aquel lugar de fronteras. No puedo aseve-
rar de qu tipo fue el acuerdo, slo s que alcanz
para percibir que el estudio era viable. La mirada
del comandante se transform y se relaj como un
viejo ejrcito ante una bandera blanca. Y yo perd
el miedo.
La patrulla
Uno de los controles de Gendarmera ms impor-
tantes de Misiones est localizado en la frontera
con la provincia de Corrientes. Las relaciones en-
tre estas dos provincias estn marcadas por la his-
toria de Misiones que dependi de Corrientes has-
ta 1881, fecha en que se constituye como Terri-
torio Nacional, hasta ser declarada provincia en
1953.
31
Los relatos de los historiadores misioneros
nos muestran cmo fue constituida una identidad
provincial y de qu forma Corrientes estaba pre-
sente, como continuidad, contraste y oposicin, en
la constitucin de este nosotros misionero (JA-
QUET, 2005:142 y ss.). En este contexto de con-
ictos, semejanzas y diferencias a nivel poltico,
ciertos lmites son mucho ms que meras marcas
estatales. Entre estos lmites El Arco representa
claramente la frontera provincial, donde cada pro-
vincia recibe mutuamente a los viajantes con car-
teles de bienvenida que no muestran las tensiones
todava existentes.
Tanto correntinos como chaqueos (de la pro-
vincia del Chaco) y formoseos (de Formosa) acos-
tumbran viajar en remises,
32
combis o colectivos, y
volver durante el mismo da a sus ciudades. Antes
de pasar la frontera provincial un equipo de siete
hombres de Gendarmera, con base en una casa de
madera, hacen guardias de veinticuatro horas por
setenta y dos. Llegan a las siete de la maana con
los insumos para el almuerzo. Mens que por ra-
zones de costos varan entre guiso, empanadas, -
deos con estofado y otros platos de hechura simple,
componen la racin.
33
Es el momento ms precia-
do y esperado, porque ofrece una pausa al trabajo
montono que a veces los agota de tedio. Aunque
El Arco es uno de los pasos ms importantes de
acceso al resto del pas desde el noreste, la circu-
lacin de camiones, vehculos particulares y com-
bis, no llega a producir embotellamientos, como s
sucede en el puente que une Posadas y Encarna-
cin. Los primeros das de cada mes la circulacin
aumenta, incrementando las incautaciones, princi-
palmente por infracciones aduaneras. Son recorda-
das con entusiasmo las jornadas de movimiento y
confusin, cuando se incautan diferentes tipos de
mercadera o se descubre droga en los vehculos.
La formacin en Gendarmera tiene dos orien-
taciones. La Escuela de Ociales, que enfatizan
la formacin jurdica, y la Escuela de Subocia-
les que estn preparados para hacer los trabajos
ostensivos. De cunas humildes, la mayora de ellos
del interior y de la regin, eligieron el ingreso a la
fuerzacomo forma de garantizar un empleo sobre la
base de lo que ya posean: una formacin escolar la
mayora de las veces bsica. La escuela cumple un
papel importante, segn ellos, en el entrenamiento,
mientras que el aprendizaje se da en la calle, en el
despliegue,
34
que es algo diferente a la teora.
El equipo est supervisado por el Jefe de Patru-
lla, quien suele tener uno de los rangos ms altos
entre los subociales. Un Subocial Perrero parti-
cipa de la patrulla en todas las guardias. Vias es
el que est a cargo de la Loba, el can detector de
drogas, una perra que fue entrenada especialmen-
te para reconocer marihuana y cocana, a base de
juegos y premios. Pero no siempre esta tecnologa
funciona o puede ser utilizada. Los das de mucho
calor el perro respira agitado, con la boca abierta,
y pierde potencial olfativo; y los das de lluvia no
se revisan vehculos para evitar que se mojen al
interior.
Una mujer suele integrar tambin la patrulla.
Ellas fueron incorporadas a principio de 1990. La
mujer es un gendarme ms dicen sus colegas cuan-
do se reeren a este cambio. Pero, a pesar de estas
armaciones sostener que imponen el valor del tra-
to igualitario en un esquema jerrquico de trabajo,
ellas son reconocidas como un bien preciado, segn
varios miembros de la fuerza. Dado que los hom-
bres no pueden revisar mujeres, cuando aparecen
personas sospechosas femeninas, se enfrentan a
limitaciones tcnicas si no hay una gendarme en
el patrulla.
35
Por este motivo cuando otras fuerzas
de seguridad precisan mujeres ellos arman: se las
prestamos y las devuelven enseguida.
Tratndose de estupefacientes, sea tanto para
consumo personal cuanto para la venta, se habla de
delito de contrabando segn el artculo 866 del C-
digo Aduanero. Pero, si la cantidad de mercadera
que la persona transporta, sin ser droga, suma un
valor inferior a los 5.000 pesos argentinos, es clasi-
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cada como infraccin aduanera; si la supera es un
delito de contrabando. Las personas que se dedi-
can al comercio en estas cantidades son conocidas
como bagalleros. Algunos de ellos, por el hecho de
hacer esos viajes con frecuencia, son conocidos por
los gendarmes del Arco. Bagallero es una expresin
utilizada con carga despectiva aunque comprensi-
va, contiene la explicitacin de la falta legal, y la
condicin social por la cual la comete. Siempre que
los gendarmes hacen referencia a este tipo de co-
mercio enfatizan que se trata de una salida a la de-
socupacin laboral. Aunque estn llamados a pre-
venir el contrabando, algunas veces, dependien-
do de la situacin, hacen la vista gorda (a pesar
de saber que la persona lleva mercadera, hacen de
cuenta que no saben o no notan). Tambin pueden
tratar estos casos con gran rigurosidad dependien-
do del momento, del estado anmico del gendarme,
del tipo de memoria que se active en la situacin,
de las cualidades del contacto establecido.
Muchas de las personas que se involucran en el
transporte de drogas, cuando lo hacen sin conocer
el mercado, integran la categora informal de pere-
jiles.
36
Son aquellos a quienes se les propone pasar,
cargar o guardar marihuana, a cambio de dinero.
Segn las estimaciones de un instructor del Juzga-
do Federal de Instruccin, de diez personas deteni-
das slo dos tienen la escuela secundaria completa.
A veces los perejiles son de nacionalidad paragua-
ya, chilena o uruguaya, otras son argentinos de las
colonias del interior de Misiones, otras veces son
porteos de clase media. Segn un empleado del
juzgado los narcotracantes paraguayos que son
engaados no son narco, no tienen ropa y a veces
llegan descalzos. En general admiten que se tra-
ta de personas con escasos recursos, que al mismo
tiempo para el nivel de vida que tienen fuera de
la crcel, una vez presos, no pueden quejarse de
nada, porque hasta frutas comen de postre, tal
como arman los miembros de la Justicia Federal
que estn en contacto con los presos.
El equipamiento de la patrulla cuenta con ar-
mas individuales que se activan casi con exclusi-
vidad a la hora de limpiarlas ya que su uso es
infrecuente, una computadora con una impreso-
ra de matriz de puntos, un radio llamado y tres
perros detectores de drogas. Los que ms trabajan
son los perros y la computadora. El can detector
ofrece una colaboracin inmensa al trabajo poli-
cial. No precisamente por el hecho de detectar, si
bien tambin lo hace con xito salvo algunas excep-
ciones. En el momento en que un gendarme revisa
un coche, una persona o un equipaje, y encuentra
estupefacientes, las descripciones que deben cons-
tituir las actas son tan detalladas que pueden pasar
un largo tiempo escribiendo. Al margen de que no
todos saben escribir en el estilo que se requiere pa-
ra esos documentos. El acto de escribir un acta no
es algo fcil, y a pesar de que se supone que la
experiencia constituye un saber diferencial, la ex-
periencia de los que tienen ms antigedad serva
muchos ms cuando todava rega el cdigo viejo
que les permita tomar declaraciones antes de que
las personas se encontrasen con sus abogados.
37
Ahora hay que tomar mucho cuidado, porque con
el nuevo procedimiento el nico que queda vincu-
lado desde el principio hasta el nal de proceso es
el gendarme que cumpla su papel de preventor,
porque el juzgado se desliga de la causa una vez
concluida la etapa de instruccin, y junto con l se
desligan los Ministerios Pblicos. Por eso, cuanto
ms detalladas sean las actas, menos cuestionado
estar el trabajo de los gendarmes. Las actas im-
portantes, cuando se trata de grandes cantidades
de droga incautada, son escritas por aquellos que
tienen ms formacin y entrenamiento en el uso
del nuevo Cdigo (no slo aos de trabajo). Puede
ser el jefe de patrulla, por ejemplo, quien la haga.
Cuando se trata de actas menores son los princi-
piantes o reclutas quienes se ven agraciados con
estas tareas.
38
Pero, el problema no es tanto escribir cuanto re-
cordar, puesto que cada gendarme presente en una
situacin semejante es llamado como testigo a los
juicios orales, generalmente un ao o a veces ms,
despus de lo ocurrido. La tensin entre lo escrito
en la situacin y lo dicho en el juicio se vuelve tan
grande cuando ellos no recuerdan estrictamente lo
que escribieron, que a veces preeren dejar escri-
to en el acta que fue el perro que indic el bulto,
por olfato. Les resultara muy difcil explicar que
se trata del propio olfato, porque posiblemente
no tengan palabras para detallar todo lo que los
llev a revisar a una persona y no a otra, desde
el momento en que la intuicin o la emocin po-
dran ser entendidas como arbitrariedades cuan-
do se esperan movimientos, acciones y decisiones
racionales (pensados en oposicin a lo motivado en
emociones y sensaciones). Para evitar la exposicin
pblica a lo inexplicitable, optan por la estrategia
tcnica de responsabilizar por la indicacin al ani-
mal entrenado. Al n y al cabo el perro no habla
y no puede ser citado a juicio. En algunos circui-
tos de la Justicia Federal suele armarse que se
trata de tcnicas habituales para ocultar la inqui-
sitorialidad del procedimiento o las intervenciones
ilegales, como ser: detener sin autorizacin, reali-
zar preguntas indagatorias que no corresponden,
presionar para que la persona hable. No es esto lo
que he podido observar, si bien algunos gendarmes
se reeren a este tipo de prcticas como caracte-
rsticas de otra poca.
De cualquier forma el perro, como tecnologa,
no siempre es una herramienta infalible. Tuve la
oportunidad de comprobar que adems de estar
entrenado est vivo, lo que puede interferir a ve-
ces la planicacin racional en seguridad pblica.
Fue un da que los gendarmes decidieron ingresar
a un colectivo en un acto de inspeccin. Al acer-
carse a una mujer el animal comenz a ponerse
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nervioso, ladraba, olfateaba con insistencia. Ella se
mova preocupada. Llam la atencin de los gen-
darmes que se tratara de una mujer de unos 50
aos, pero si el perro marca, por algo ser, para
eso lo entrenan. Le preguntaron a dnde se diri-
ga y ella respondi que iba a visitar a su ho a
Buenos Aires que estaba estudiando. Pidieron per-
miso, retiraron el bolso de su lugar y lo abrieron.
Con la mano dentro del equipaje, Gutirrez tantea-
ba. Sinti algo duro y cruz una mirada de com-
plicidad con el colega de trabajo. El perro ansioso
continuaba ladrando y esperaba con ms expecta-
tiva que los propios policas. Atado al cuello por
una cuerda que Vias sujetaba, dejaba caer hilos
de baba de su boca abierta. El bulto estaba en-
vuelto en nylon, al tacto pareca que debajo tena
papel. En un movimiento cuidadoso Gutirrez lo
sac del bolso, mientras el perro festejaba. Abrie-
ron el paquete con cierta ansiedad y a la espera de
encontrar marihuana envuelta, pero slo quedaron
a la vista tres chorizos de chacra que haban sido
prolamente guardados. Nadie pudo evitar la risa
que se dilua en un agujero de vergenza, cuan-
do lo ridculo se congur con tanta consistencia.
Situaciones como stas muestran cmo el Estado,
visto en general como fuera del mundo regulador
y controlador, est en el mundo; y cmo anima-
les, objetos y humanos constituyen redes en accin
capaces de fugarse en direcciones no siempre pre-
visibles (como nos gustara o pretendiramos).
En otra oportunidad, durante una inspeccin de
rutina solicitaron la apertura de bales a un mi-
cro que iba a Chaco. Era la hora del almuerzo y
tres gendarmes estaban sentados a la mesa. Una
revisin intensiva suele realizarse solicitando docu-
mentos a los pasajeros, utilizando el can detector y
tanteando el equipaje. Se levantan y se sueltan las
valas o bolsos con el propsito de calcular el peso.
Segn el tamao y material del bagaje se suponen
pesos mximos y mnimos aproximados. Si estas
expectativas no coinciden, los dueos del equipaje
son llamados a descender del micro para mostrar
el contenido. Este fue el caso de Sergio, el joven
correntino de 23 aos, de cabello largo, enrulado y
castao, vestido con un pantaln de jeans ya gas-
tado, a quien Wolf, el gendarme perrero, mand
a descender. Me sorprendi visualmente su coin-
cidencia con el estereotipo, pues a pesar de que
es lo que ellos dicen que hacen, hasta el momento
slo haba visto personas muy variadas en situacio-
nes como sta. El Jefe de Patrulla, un hombre de
unos cincuenta y cinco aos, canoso, quemado por
el sol, con un ritmo lento le do A ver pibe qu
tras?. Ya haba sido inspeccionado su equipaje
apenas lo baj del colectivo, y ahora estaba en el
momento en que deba dar explicaciones y resignar
la mercadera. Sin embargo, el joven pareca estar
ms nervioso por lo que perdera, que por la in-
fraccin que inscribira su nombre en los registros
aduaneros.
Cuando se realiza el acta de incautacin donde
se describe la mercadera aprehendida, se solicitan
dos personas que atestigen lo que estn viendo.
ste es un requisito vigente a partir de la reforma
del Cdigo Procesal Penal de la Nacin en 1992
implementado para garantizar los derechos de las
personas en el momento en que son sospechosas de
haber cometido un delito. Segn los gendarmes, es-
te requisito diculta el trabajo en lugares distantes
o en medio de los montes, donde no suele haber
personas circulando, y cuando las hay, son cono-
cidos por los integrantes de la fuerza. En aquella
ocasin me pidieron que hiciera de testigo y acep-
t, para acompaar el registro y porque no poda
negarme (primero porque estaba siendo llamada a
la reciprocidad, segundo porque es una obligacin
civil, a pesar de que nadie lo sabe). Me par al la-
do de la computadora donde Menk un joven gen-
darme de 19 aos recin incorporado a la fuerza
con su rostro tpicamente germano, de nariz na,
cabello amarillo, ojos azules, labios nos, dientes
blancos y cuerpo delgado, sin exhalar ni un sonido
de su boca, digitaba lo que le era indicado. Iba a
aprender por repeticin, porque en esos casos es
mejor disimular que no se sabe, que preguntar y
correr el riesgo de ser humillado o foco de burlas
de los otros. Por la edad que tena, por la frescu-
ra, por su falta de experiencia, es que todos los
otros gendarmes se comportaban con l de modo
que aprenda, tratando de evitar que l tuviera
que preguntar.
A medida que el jefe de patrulla iba contando las
piezas que sacaba de un bolsito de tela de avin,
el joven infractor, irritado, ya vea el nal de la
pelcula. Y v qu hac, pibe? le pregunt el je-
fe con mucha calma. Hago changas
39
porque no
tengo trabajo, contest. Cuntos aos tens?,
22, respondi. Con esta conversacin entibiaron
la distancia hasta que Sergio como si rogara di-
jo no me haga esto jefe, no tengo trabajo, tengo
mujer, tengo un ho. . .. El jefe lo mir y respon-
di: eleg dos pantalones, dos camisas. . ., ya que
tena siete ejemplares de cada pieza con lo que ex-
ceda la cantidad legal. Mientras l pensaba cmo
convencer al jefe para quedarse con todo, pude ver
cmo desde dentro del comedor el rostro blanco de
Wolf, que todava no haba terminado de tragar el
bocado de su almuerzo, apareca colorado de ra-
bia detrs de la frase imponente No. Por hacerse
el vivo no se lleva nada, parece que no aprende,
porque no es la primera vez.
En situaciones como stas las posiciones entre
los gendarmes, aunque dieran, deben unicarse.
Por eso el jefe do Te das cuenta pibe? Mejor
quedate en el molde. A lo que l respondi irri-
tado Entonces qudense con todo, est bien, que
yo vuelvo a Posadas y voy para el juzgado!. Esta
respuesta fue la peor tctica que se le pudo ocurrir.
La tensin se senta y me alcanzaba. Se haba de-
satado el conicto y todos parecan haber perdido
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las referencias. Sergio, quera denunciarlos, y por
algunos segundos los gendarmes no saban bien so-
bre qu poda ser la denuncia, no saban si estaban
actuando fuera de la ley, aunque sintieron la ame-
naza. El jefe reaccion con una sonrisa burlesca y
amenazante: No, pibe, te equivocs. . . no tens
nada que denunciar. . . nunca le digas eso a un
polica. En su forma simple la frase pesaba aos
de historia. De lejos, cualquiera hubiera dicho que
reinaba la tranquilidad.
El micro en el que el joven viajaba fue autorizado
a partir, dejando al pasajero en la Patrulla. Para
entender la reaccin de Wolf haba que saber que
se conocan desde antes. Que el joven se dedicaba a
realizar este tipo de viajes con frecuencia y, segn
Wolf, sabiendo que lo que haca era ilegal. Ms que
la irregularidad lo que ofendi a Wolf fue el hecho
de que lo quisieran pasar por encima, que no se
respetara su autoridad, principalmente alguien que
por sus caractersticas y procedencia se encontra-
ba en un estatus inferior al de l. El estatus est
presupuesto muchas veces en el color de piel. Los
inmigrantes alemanes y polacos, en su mayora ru-
bios de piel blanca, fueron apoyados con subsidios
para instalarse en la tierra misionera, porque tal
como sostiene Hctor Jaquet se trataba de poblar
la frontera marcada por la falta de civilizacin, y
as traer la modernizacin con el trabajo (2005:87,
84-85).
40
En la provincia se puede observar que la diferen-
cia social est amarrada tambin a los colores de
la piel, y estos colores suponen atributos diversos,
como la holgazanera, por ejemplo, en el caso de los
negros, sean criollos o indgenas. La palabra negro
aqu nos remite a un concepto de alteridad produ-
cido desde el discurso de la modernidad europeo.
Los negros en Argentina son los descendientes de
indgenas de diversas etnias del interior del pas
(todo lo que no es Buenos Aires Capital, pero visto
desde ella), que fueron cruzndose con inmigran-
tes.
41
La valoracin atribuida a tales imgenes se
congura con los esfuerzos por la constitucin de
la Nacin Argentina, y se hace ms explcita a nes
del siglo XIX, con las polticas migratorias imple-
mentadas en el noreste del pas. Se trata de proce-
sos que se presentan de formas particulares segn
cada lugar del pas, en tanto el color de piel con-
tina siendo una forma privilegiada de evidenciar
la desigualdad y diferencia social.
Entendiendo esta trama, puede uno aproximarse
al quehacer policial y a las relaciones que constitu-
yen las redes sociales, porque entre otras cosas, los
colores remitidos aqu a lugares sociales (no slo
por el negro de la piel, sino tambin por el ver-
demilitar) operan en la interpretacin y anlisis de
las situaciones trayendo al momento la historia en
forma de percepciones y acciones. Tambin en este
caso los colores, as como en la sociedad Ndem-
bu, tienen signicados (TURNER, 1967). Wolf no
slo ve en el joven correntino desocupado la falta
de voluntad por el trabajo, ve tambin la diferen-
cia racial entre el pasado indgena del joven, y
la de l que es descendiente de europeos y blan-
co, rubio.
42
Inclusive se suma a estas diferencias
la tensin histrica entre la provincia de Corrien-
tes y Misiones, en relacin con la declaracin del
territorio misionero como provincia. Es decir que
innidad de relaciones se concentran en un mo-
mento de accin. Resultan de habitar un ambiente
hecho de tiempos y espacios, de experiencia.
La conanza en el nativo
Podramos decir que una parte no tan fcil de nues-
tro trabajo es hacer explcito el recorrido que nos
permiti ver cmo determinadas apariencias se hi-
cieron obvias, incuestionables. En el movimiento
de aproximacin a un campo desconocido solemos
reconocer primero, a grosso modo, lo que es colo-
cado ante nuestros ojos como la regla, como lo
que es, o lo que se repite. Con el tiempo y la pre-
sencia divisamos lo que es ms o menos, lo que
puede ser tambin de otro modo, lo que no es
como dicen, lo que a veces es como dicen y a
veces no, y lo ms provocador: lo que es y no es
al mismo tiempo. Hablar de esos movimientos nos
requiere tener en cuenta la existencia de ciertas ap-
titudes que se desarrollan como posibilidades hu-
manas. Me reero a percepciones e intuiciones que
constituyen tambin las relaciones da a da y fun-
damentan parte importante de nuestras acciones
y pasiones, porque integran algo ms que nuestras
habilidades y saberes: conforman nuestra vida. A
pesar de que como antroplogos no tengamos las
herramientas para dar cuenta de cmo ellas se ori-
ginan, no les podemos negar la existencia. Reco-
nocer que hay algo ms y diferente que condiciona
los encuentros y dene su fugacidad, proyeccin o
permanencia en el tiempo y las acciones, sera por
ahora suciente. El hecho de habitar en los am-
bientes que he intentado acercar por escrito es la
condicin fundamental para que los gendarmes de-
sarrollen especcamente sus tareas. En otros luga-
res los referenciales sern otros, as como variarn
las formas de actuar y las decisiones que se toman.
Es claro que ciertos marcos referenciales generales
existen, pues se trata de instituciones con escue-
las de formacin. Sin embargo, me interesa ms lo
que se da de particular antes que lo formulado por
ellos como regular, lo que podra ser visto como un
estereotipo.
Analizar la situacin de encuentro con el Jefe de
Gendarmera me llev a reconocer mis conceptos
sobre ellos, por un lado. Por otro, las habilidades
mutuas que, a travs de la percepcin, utilizamos
al vernos en una situacin provistos slo de re-
ferencias sociales, y desprovistos de conocimiento
personal. Quien pretende conocer a otro (persona,
animal u objeto) en poco tiempo debe explotar las
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122 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
herramientas perceptivas al mximo, recurriendo a
todo lo que pudiera ofrecer informacin sobre el/lo
desconocido. En ese momento las referencias exis-
tentes (ya sean conceptos, prejuicios, estereotipos,
y otros tipos de informacin) ocupan un lugar tan
importante cuanto todo lo que el nivel de registro
energtico pueda ofrecer, es decir, todo lo que el
potencial de la especie humana nos ofrece. Si en
mi caso particular la experiencia de conocer al Co-
mandante requiri tanta exigencia fsica, por qu
sera diferente entre los gendarmes y el pblico en
situaciones de controles?
En este sentido, podramos pensar que el este-
reotipo aparece como sntesis de informacin que
fue relacionada de alguna manera para interpre-
tar e intervenir en situaciones precisas. Es decir,
es un elemento ms de sntesis de procesos y rela-
ciones en el tiempo y los lugares, y pasible de ser
explicitado como referencia vlida por quienes los
utilizan. No es lo nico que opera, ni siempre es
una herramienta ecaz. Constituye un referencial
ms entre otros a veces no explicitables. En el mo-
mento que se cruzan un gendarme y un civil los
intercambios no verbales, de percepcin de dispo-
siciones anmicas y fsicas, son los que van a denir
la potencialidad del encuentro. Ambos habitan el
mundo y ese mundo es para ellos, por algunos ins-
tantes, el mismo.
Notas
Agradezco la interlocucin sagaz de mi querido amigo Arno Vogel, as como las lecturas y comentarios que Ronaldo 1
Lobo, Marco Antonio da Silva Mello, Michel Misse, Hauley Valim, Manuel Moreira y Guillermo Wilde realizaron a
este trabajo, presentado y discutido en el marco de la reunin de la Associao Brasileira de Antropologa en Junio
de 2006, ciudad de Goinia, estado de Gois, Brasil.
Brgida Renoldi, Doctora en Antropologa (UFRJ-IFCS), Brasil. E-mail: brire@hotmail.com. Investigadora asociada 2
al NECVU (UFRJ) y al CEDEAD (Misiones-Argentina).
Ms tarde not que ante una pregunta orientada a saber cules son los criterios con los que se aborda a una persona 3
por sospechosa, las respuestas que obtuve se remitan a patrones recurrentes, lo que me hizo luego pensar que eran
formuladas para darme la seguridad de que no exista arbitrariedad alguna en sus acciones; era como decir nosotros
sabemos bien lo que hacemos.
La expresin malandra se utiliza para referirse a la persona que regularmente desarrolla actividades por fuera de la 4
ley.
De acuerdo con Michel Misse (2005) el perl podra conceptualizarse como sujeio criminal, en castellano se 5
traducira como sujecin delictiva. Se reere a la relacin supuesta entre el conjunto determinado de caractersticas
de una persona (fsicas, de actitud, sociales) y determinado tipo legal. El trabajo que Misse (1999) realiza permite
reconocer los padrones de delincuente que predominaron en diferentes periodos del siglo pasado en Ro de Janeiro.
No es mi inters desarrollar aqu esas variaciones para la ciudad de Posadas. Pero, es importante sealar que existen
caras, tipos, que son remanentes de imgenes consolidadas en el ltimo perodo militar: los militantes de partidos
polticos de izquierda, en algunos casos estudiantes de ciencias sociales, generalmente de cabello largo acorde con la
moda que caracteriz el movimiento hippie de los aos 70. Esta imagen todava es la que compone el otro radical
para los gendarmes con ms de 25 aos de servicio, es decir, la imagen del subversivo.
Recordando aquellos momentos veo de qu manera los gendarmes y yo habitbamos la misma casa. No me 6
sorprendan las descripciones que me daban, pues en ellas descansaban los mismos criterios que yo utilizaba de forma
espontnea. Hacer trabajo de campo en mbitos prximos, con personas que hablan el mismo idioma, aunque con
lenguajes diferentes, con quienes existen innumerables referentes en comn y se comparten supuestos (aquellos que
permiten el uso del sentido del humor, por ejemplo), requiere de algn tipo de distanciamiento. Este distanciamiento
puede ser provocado a travs de la suspensin de lo que entendemos por real, a travs de un tipo de descentramiento
epistemolgico (STRATHERN, 1999). Atendiendo a los resultados que puedan devenir de tal descentramiento, es
posible que las interpretaciones a las que lleguemos vayan ms all de la conrmacin de cierto sentido comn (a
nuestra propia casa, a nuestro medio) y ms all tambin de nuestra sorpresa ante la incongruencia entre lo que los
nativos dicen que hacen y lo que efectivamente hacen incongruencia que no denuncia nada falaz. En este caso en
particular, la no suspensin de mis referenciales, me hizo suponer que se trataba slo de estereotipos que dominaban
la seleccin.
Sobre las memorias de los gendarmes sobre la ltima dictadura vase Diego Escolar (2005). 7
Fuente INDEC: http://www.indec.mecon.ar/ 8
Segn Rabossi (2004:24) la expresin Triple Frontera comenz a constituirse alrededor de 1990. Hasta entonces se 9
haca referencia a la regin, zona o rea de las tres fronteras. Triple Frontera se ocializa como sustantivo
propio a partir del acuerdo de los Ministros del Interior de la Repblica Argentina, de la Repblica del Paraguay, y
de Justicia de la Repblica Federativa del Brasil (1996), orientado a tomar medidas comunes tendientes a controlar
vehculos y personas en la zona que une los tres pases. Motivado en las sospechas que atribuan responsabilidad
a la comunidad rabe de Ciudad del Este por los atentados en Buenos Aires a la Embajada de Israel (1992) y
a la Asociacin de Mutuales Israelitas Argentinas (1994), en 1998 se rma el Plan de Seguridad para la Triple
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Renoldi: El Olfato. . . 123
Frontera, con el objetivo de combatir el narcotrco, el terrorismo, el contrabando, el trco de menores, el robo
de automotores y otras conductas delictivas (Diario Clarn, 28/031998).
Existen dos categoras para referirse a este tipo de comercio cuando se trata de clientes brasileos. La categora 10
sacoleirose reere al comprador para reventa en pequeas cantidades, y muambeiro al comprador en mayores can-
tidades, legalmente calicado como contrabando. Ambas son utilizadas en tercera persona, para hacer referencia
a otro que es sacoleiroo muambeiro. En el trato directo la expresin utilizada en general es turista ( Rabossi op.
cit. p. 55).
Segn un informe realizado en 2003 por la Secretara Nacional Antidrogas (SENAD) en Asuncin, Paraguay, se estima 11
que Paraguay es productor de marihuana de muy buena calidad para los mercados de consumo principalmente de
Argentina, Brasil y Uruguay (pudindose incluir tambin Chile, segn los registros de la Justicia Federal Argentina).
La ubicacin y permeabilidad de sus fronteras permite tambin el ingreso de cocana desde Bolivia con destino al
consumo interno, a Argentina, Brasil, Uruguay, Europa y Estados Unidos. El precio estimado de venta del kilogramo
de marihuana en las calles de Ciudad del Este vara entre 10 y 20 dlares.
Sobre la construccin social de los procesos migratorios como problema regional ver el artculo de Deborah Betrisey, 12
2000.
En este sentido, la expresin Triple Frontera se constituye con una carga acusatoria que abarca, en el caso de 13
Argentina, la provincia de Misiones. He notado que la expresin se utiliza para marcar los atributos negativos
ocialmente dados (aquellos contra los que el plan de seguridad est llamado a operar) y establecer un otro
radical. Habitualmente los miembros de las fuerzas de seguridad utilizan la expresin cuando se posicionan como
actores nacionales en referencia a las polticas de seguridad establecidas. En las narrativas cotidianas su uso no es
comn. Con esto podemos suponer que los atributos negativos con los que se acusa a la Triple Frontera forman parte
de un concepto particular de nacin y de estado, en una versin ofrecida desde el centro. En la dinmica local
de mercado y de medidas de seguridad, tales acusaciones perderan fuerza ante prcticas cotidianas, vistas como
trabajo ms que como delincuencia. El centro en la provincia de Misiones se desplaza de la nacin (corporizada en
Buenos Aires) hacia la regin. Esta regin, en principio llamada NEA noreste argentino, es un espacio de fronteras
internacionales, caracterizado por procesos migratorios similares (colonos de diferentes pases de Europa que llegaron
a nes de 1800 y principio de 1900), la presencia de poblacin indgena (principalmente mby guaran), un tipo
de produccin agrcola parecido (unidades rurales de autoabastecimiento). La percepcin local de los fenmenos
en discusin no necesariamente se corresponde con la que se tiene en los centros polticos federales que pautan las
polticas de seguridad a las que deben atender los Gendarmes y miembros de otras fuerzas de seguridad.
Los cultivos que caracterizan el departamento son bsicamente yerba mate, maz, soja, trigo, algodn, mandioca y 14
sorgo.
Como muchos otros barrios del Gran Buenos Aires, aquel barrio tiene la peculiaridad de haber sido hecho por 15
migrantes del interior (de las provincias de Chaco, Entre Ros, Corrientes y Misiones) y de los pases limtrofes
(sobre todo Bolivia y Paraguay) (SEBRELI, 1990). Algunos hablaban guaran, lo que era considerado por otros un
signo de atraso. Recuerdo las tensiones que, en trminos de identidad provincial, marcaban las relaciones de vecindad
entre misioneros y correntinos. Esto ocurra tambin con los paraguayos (paraguas) y los bolivianos (bolitas). Cuanto
mayor era la distancia fsica de las ciudades y pases de origen con el centro (la capital, la civilizacin) mayor era
el acercamiento a la animalidad (el interior, la barbarie) (SALESSI, 1992). Sarmiento deca que En vano le han
pedido las provincias [a Buenos Aires] que le deje pasar un poco de civilizacin, de industria y de poblacin europea;
una poltica estpida y colonial se hizo sorda a estos clamores. Pero las provincias se vengaron, mandndole a Rosas,
mucho y demasiado de la barbarie que a ellas les sobraba (1921:29). Cuando pens lo que sent al ver los perros en
los vendedores me sorprend por la forma densa y comprimida en que aquellos conceptos sobre los otros, gestados
en mi experiencia infantil, estaban presentes en forma de imgenes y sensaciones, trayndome el contexto de las
diferencias (tal como ellas fueron y son creadas en el tiempo y los lugares).
En una ocasin mantuve una charla con una joven de 22 aos, paraguaya. En el acto de presentacin me do que 16
su padre trabajaba en el comercio, que tena una fbrica de marcas. Recuerdo que lo expuso como una actividad
econmica positivamente valorada. El hecho de que para m se tratara de falsicacin una lectura estatalizada de
esa prctica no provocaba en ella la menor incomodidad, al mismo tiempo que me haca notar que era una persona
de clase, con recursos econmicos, con estatus social (Comunicacin personal, 2001). Entonces, se trata de fbrica
de marcas o de falsicacin? Es tanto una cuanto la otra segn la perspectiva.
Fuente INDEC: http://www.indec.mecon.ar/ 17
Patricia Vargas analiza la manera en que la adscripcin nacional resulta una va signicativa de expresin tnica 18
en el rubro de construccin [edilicia] en el caso de los inmigrantes bolivianos y paraguayos residentes en el rea
Metropolitana de Buenos Aires (2005:17). Es interesante notar que, a pesar de operar los estigmas o atributos
negativos en relacin con los trabajadores procedentes de los pases limtrofes, la conformacin en trminos de
identidad tnica de estos grupos habilita un acceso privilegiado al mercado de trabajo en el rea, acceso que se
dene en el tipo de acuerdo laboral que prevalece y que no es pasible de regulacin por el estado (motivo por el cual
no puede encuadrarse en las categoras de trabajo informal ni formal).
Esta actividad es descrita por Lidia Schiavoni (1991). Una reconstruccin histrica de los procesos de urbanizacin 19
y de constitucin de la pobreza regional puede encontrarse en la obra de Carlos Villar y colaboradores (2004). Los
antecedentes detallados en relacin con el comercio fronterizo se remontan 1621, cuando todava las aglomeraciones
poblacionales eran apenas poblados (p. 221 y ss.).
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Con idea de organismo-persona el autor propone un concepto de ser humano que anula la separacin entre 20
naturaleza (locus del organismo) y cultura (locus de la persona).
En palabras de Marilyn Strathern (quien dene perspectiva en un sentido semejante a Tim Ingold): I use the 21
term perspective to draw attention to the cultural practice of position-taking, not to endorse a referential or
representational interpretation of the observers relation to the world (2005:122).
Sobre el proceso migratorio de poblamiento en la provincia puede consultarse Los colonos de Apstoles(1990), de 22
Leopoldo Bartolom. Sobre las particularidades de las unidades productivas rurales ver Gabriela Schiavoni (1993,
1995, 1998) y Schvorer (2004).
Las caractersticas fenotpicas de los hos de colonos (nios blancos, de ojos azules, de cabello rubio), combinadas 23
con las situaciones de necesidad econmica en las que viven muchas familias, fue tornando la provincia en un centro
de referencia para la adopcin de nios por fuera del sistema de administracin judicial. Las redes que ligan a los
buscadores de panza, a las parejas interesadas, hospitales y juzgados estn en toda la provincia (Comunicacin
personal de antroplogos, historiadores y abogados locales).
Gustavo Lins Ribeiro (1999a), Omar Arach (2005). 24
Informe Impactos socio-ambientales del Programa Desborde de Arroyos Urbanos de la ciudad de Posadas bajo la 25
responsabilidad de Leopoldo Bartolom (2001).
Gabriela Schiavoni (1993, 1995), Esther Schvorer (2004), Gonzlez Villar y otros (2004). 26
Lidia Schiavoni y equipo, 2000. 27
La tesis de doctorado de Germn Soprano (2003) ha tratado la conformacin poltica en la ciudad de Posadas en 28
vsperas de elecciones municipales. Su trabajo explicita las caractersticas de las relaciones sociales en poca de
elecciones, y el protagonismo de quienes apoyan los procesos electorales, sin ser candidatos.
Las personas que materializan los relatos siguientes no estn acompaadas en esta oportunidad por sus historias 29
de vida, debido a que me interesa ms ofrecer una visin abarcadora de las particularidades del ambiente, que
profundizar en historias individuales o trayectorias.
Sobre este tipo de manifestaciones y reclamos en Buenos Aires, vase Mara Pita (2004). 30
Los territorios nacionales en Argentina eran administrados por el gobierno central con intereses de control econmico 31
y social. Oscar Oszlak sostiene que la concentracin del intercambio externo en el puerto de Buenos Aires desde
nes del siglo XVIII y el progresivo incremento de la exportacin de bienes pecuarios permitieron que la provincia
de Buenos Aires se diferenciara como unidad poltico-econmica con respecto al resto del territorio. Ello se vio
favorecido por la formacin de un circuito econmico dinmico y el desarrollo de un sistema institucional diversicado
y ampliamente superior a cualquiera de los existentes en las dems provincias (2004:49).
Son coches particulares que trabajan como taxis, pero con valores establecidos por viaje. Un grupo de personas se 32
organiza para pagar un viaje hasta Encarnacin para hacer compras.
Fuera del mbito policial la palabra racin se usa para referirse al alimento de los animales. El vocabulario que se 33
utiliza en horas de trabajo (y que los propios gendarmes llaman con humor gendarmstico) diere de las palabras
de uso corriente fuera de la fuerza. Ellos no almuerzan, racionan. No tienen mini-vacaciones y s puerta franca; hacen
fajina en lugar de limpieza, y los das que no trabajan no son das libres sino francos. Una terminologa particular,
utilizada con actitudes rmes, denidas, imperativas constituye en parte, segn ellos, el hecho de ser militar.
El despliegue, segn me explic una mujer gendarme, es lo real, la prctica. Aunque parece, por el trmino en s, 34
que se tratara de la aplicacin de todo lo aprendido en la escuela, ellos van a aseverar con rmeza que el aprendizaje
se da en la prctica, radicalizando la distincin entre teora y prctica, y otorgando a esta ltima valores especcos,
en tanto base material de sus saberes. Mximo Badar (2002) analiza el trabajo de la Gendarmera Nacional en
el paso de frontera Concordia (Entre Ros) y Salto (Uruguay), mostrando cmo operan sus conceptos sobre los
controles y el papel del saber en el trabajo cotidiano.
La nocin de sospechoso no est simplemente asociada a lo que ms arriba llam estereotipo. Una serie de elementos 35
son relacionados en un momento determinado en el que la percepcin es fundamental para reconocer lo que est
fuera de lugar. En una ocasin los gendarmes ingresaron en un mnibus para caminar por el pasillo y pedir los
documentos. Al observar a una de las pasajeras vieron que para la temperatura del micro ella estaba con demasiado
abrigo. As como detectaron esta incongruencia invitaron a la mujer para descender del mnibus y le preguntaron si
tena algn tipo de objeto comprado que no hubiera declarado. Ella arm que no tena, entonces le pidieron que se
quitara la campera. El cabo femenino revis a la mujer y encontr varios telfonos celulares envainados, es decir,
escondidos y adheridos con cinta en el cuerpo.
En la jerga argentina se usa para decir de alguien que es tonto o sin importancia. Deriva de la palabra gil, apocope 36
de la palabra espaola gilipolla, la cual por su parte derivara de la jerga hablada por la comunidad andaluza gil
(fresco, inexperto), y sta a su vez, de la rabe yihil (memo, tonto; potrillo y por tal motivo: torpe).
Con el cdigo viejo, propiamente inquisitivo, encuadrado em la civil law tradition, el juez que llevaba adelante las 37
investigaciones era el mismo que dictaba la sentencia, quien juzgaba. Con la reforma se incluyeron los juicios orales,
caractersticos de la common law tradition, permitiendo que el sospechoso antes de ser investigado tenga derecho a
um defensor, y tornando pblicas las acusaciones, las investigaciones y juzgamientos.
Recluta se utiliza para referirse a las personas que recin ingresan y tienen poca experiencia. Es un trmino despectivo 38
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y ofensivo que puede usarse tambin para quienes ya hace tiempo que trabajan inecientemente. Milico recluta es
un doble insulto. El trmino milico se pronuncia generalmente como acusacin por quien no es militar. La palabra
tiene un poder altamente ofensivo, poder que aumenta cuando quien lo enuncia es un par.
Trabajo informal y discontinuo. 39
En 1876 el presidente argentino Nicols Avellaneda promulga la Ley de Inmigracin y Colonizacin con el propsito de 40
incorporar fuerza de trabajo y armar la soberana nacional. El concepto de orden tuvo tambin su protagonismo,
pues posibilitara el progreso. En este sentido, sostiene Oscar Oszlak, el orden exclua a todos aquellos elementos
que podan obstruir el progreso, el avance de la civilizacin, fueran stos indios o montoneras (2004:59).
Juzgados por el discurso nacionalizante como la expresin del atraso, de la barbarie, los negros del interior, una 41
vez instalados en los conventillos y luego en las villas miserias de Buenos Aires, sern conocidos, despectivamente,
como cabecitas negras (RATIER, 1985). El anlisis de Vctor Turner de la clasicacin de los colores en la sociedad
ndembu nos ayuda a pensar cmo ciertas categoras de este orden condensan referencias y sentidos dados en el
tiempo (TURNER, 1967).
Vale la pena comentar que la palabra con la que los paraguayos se reeren a los argentinos es curepa, que quiere 42
decir cuero de chancho blanco.
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Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186
Hacer poltica en la Provincia de Buenos Aires: cualidades
sociales, polticas pblicas y profesin poltica en los 90
Sabina Frederic
1
y Laura Masson
2
Resumen
A partir del anlisis de dos planes de gobierno que se desarrollaron en la misma poca en la
provincia de Buenos Aires, indagaremos acerca de cmo se instituyen las cualidades que instalan y
sustentan a una persona en la profesin poltica. Cmo es que se hace poltica trabajando en lo
social desde un punto de vista tcnico y cientco? De qu modo la profesin poltica y el sentido
prctico de la representacin poltica se redenen en este proceso? El estudio comparativo del Plan
Vida y el Proyecto Lomas durante la dcada del 90 permite dilucidar mecanismos de reconguracin
de la profesin y la representacin poltica. En este trabajo nos proponemos mostrar de que manera
la transformacin de las cualidades que convierten a una persona en un candidato desafa y altera
la representacin: a quines y cmo se representa? En ese sentido centraremos nuestra mirada en
la construccin de dos categoras nativas: mujeres y vecinos.
Palabras Claves: planes de gobierno - profesin poltica - representacin poltica.
Abstract
By analysing two governmental plans developed at the same time en Buenos Aires province, we
focus on how certain qualities are introduced and how they hold certain people in political profession.
How do politics is done from a technique and scientic point of view, while working in the social?
In which way the political profession and a practical sense of political representation are drawn in
this process? A comparative study of Plan Vida and Proyecto Lomas during the nineties allows us
to understand those mechanisms of political profession and representation. Through this work we
would like to show how those changing qualities which make a candidate do challenge representation,
whom and how are represented? In that sense, we will focus our view in the building process of two
native categories, women and neighbours.
Key Words: governmental plans - political profession - political representation.
Introduccin
En los ltimos tiempos, Duhaldismo y polti-
ca se han convertido en sinnimo en la Provincia
de Buenos Aires.
3
A la prensa y tambin a algu-
nos especialistas convocados por los medios, no les
parece posible hablar y explicar la poltica en la
Provincia de Buenos Aires sin apelar a la gura de
Eduardo Duhalde como imagen emblemtica de la
poltica bonaerense de las ltimas dcadas. No so-
lamente por haber ocupado el cargo de gobernador
en dos perodos sucesivos (1991-1995 y 1995-1999),
sino tambin porque la poltica bonaerense qued
explicada con una asociacin inevitable y simple
entre Duhalde y el clientelismo como modalidad
principal de vinculacin poltica y sustento electo-
ral. El peso asignado al clientelismo poltico, como
descripcin de la poltica que practican los bonae-
renses, opac cualquier otra mirada sobre el proce-
so poltico que, como peronistas, llevaban adelante
sus protagonistas.
Esta explicacin fue sacudida lenta pero inexo-
rablemente cuando llegaron las derrotas electorales
de 1997, 1999 y 2003, cada una de distinto cariz y
envergadura. Estas, no slo quedaron sin explicar,
lo cual no es lo sustantivo, sino que demostraron
que el clientelismo poltico no garantiza una elec-
cin, en cuyo caso tampoco da cuenta de las rela-
ciones y procesos polticos en juego. Para nosotras,
este fenmeno despierta inters no porque quera-
mos explicar por qu se pierde una eleccin, sino
porque consideramos que la preocupacin poltica
por el xito o fracaso electoral suele opacar el an-
lisis de los modos en que se constituyen los proce-
sos polticos concretos. Esto subraya los siguientes
propsitos: por un lado, discutir el fenmeno de la
representacin poltica
4
a luz de otros conceptos
acuados por la antropologa social para dar cuen-
ta de la poltica tal como se expresa en las prcticas
de los actores intervientes; por el otro, mostrar este
proceso en contextos o tiempos no electorales.
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130 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
En relacin con el primer objetivo tomaremos
las dimensiones que constituyen la profesin pol-
tica, vista como un proceso sin un rumbo necesario
o predenido (Palmeira y Heredia, 1996; Oerl,
1999; Dammame, 1999). Dicho concepto permite
explorar los mecanismos de introduccin y difusin
de cualidades sociales entre: candidatos, lderes, o
dirigentes y las diferentes categoras de seguidores
que encontramos en el campo. En su conjunto es-
tos actores se diferencian entre s y denen su lugar
en el campo de la profesin poltica a instancias de
la distribucin de cualidades sociales y de meca-
nismos de reconocimiento entre actores asimtrica
y simtricamente ligados entre s (Bourdieu, 2001;
Scotto, 2003; Balbi y Rosato, 2003; Frederic, 2004,
2005).
En referencia al segundo objetivo o propsito,
tomaremos como escenario no estrictamente elec-
toral el escenario instituido por polticas pblicas
de orden provincial y municipal. Con esto nos re-
ferimos al contexto formado por la propia imple-
mentacin de las polticas pblicas el que, si bien
puede ser atravesado por la presin electoral, tam-
bin entre acto electoral y acto electoral como
mostraremos estructura el proceso poltico. Des-
de un punto de vista comparativo, tomaremos las
investigaciones realizadas por nosotras durante la
dcada del 90 en la Provincia de Buenos Aires pa-
ra referirnos a dos de las principales polticas p-
blicas implementados por funcionarios de distinto
rango y perl del Estado, que introdujeron la rela-
cin personalizada con los sujetos, beneciarios de
tales polticas. Concretamente, trabajaremos sobre
el Plan Vida y el Proyecto Lomas. Desde estas po-
lticas, llamadas planes, programas o proyectos, se-
gn el caso, esos actores promovieron e instituye-
ron durante la dcada del 90 cualidades y aptitu-
des sociales, de ndole: tcnica, de gnero, residen-
cial, cientca y moral. Fueron estas las que, al ser
socialmente valoradas, instalaron nuevos agentes
de la profesin poltica con un perl particular re-
conocido por el Estado. As, quienes consiguieron
encarnar tales cualidades fueron apreciados por lo
que se llam hacer poltica trabajando en lo so-
cial.
Especcamente, daremos cuenta de este proce-
so analizando cmo se instituyeron las categoras
nativas de mujer y vecino, alrededor de las cules
se mont el trabajo cotidiano que denir el equi-
librio de poder entre quienes participaron del jue-
go poltico. As, intentaremos mostrar cmo esta
tendencia redeni la profesin de poltico al rede-
nir, no sin ambigedades y tensiones, las tareas
del trabajo poltico ahora denominado social, las
cualidades sociales de los actores responsables y su
rango poltico, congurando nalmente modalida-
des particulares y heterogneas de aquello a lo que
se engloba bajo el trmino de representacin pol-
tica.
Profesin y representacin poltica: algunas
precisiones conceptuales
Nada es menos natural que el modo de pensamien-
to y de accin que es exigido por la participacin
en el campo poltico, hacen falta un conjunto de sa-
beres especcos producidos y acumulados as co-
mo instancias de iniciacin que inculcan el dominio
prctico de las lgicas que rigen el campo polti-
co, arma Pierre Bourdieu en La Representacin
Poltica (2001:169). Aquello que en consecuencia
convierte a una persona en un representante pol-
tico depende de un capital personal de notoriedad
y de popularidad rearmado en el conocimiento y
reconocimiento de ello en su persona. Pero tambin
debe poseer un cierto nmero de cualidades espe-
ccas que son la condicin de adquisicin, seala
Bourdieu, y de conservacin de una buena reputa-
cin (2001:191).
Como dimos, la cuestin que nos interesa re-
marcar es cmo se instituyen o redenen ciertas
cualidades o calicaciones que habilitan el (o al)
ejercicio profesional de la poltica
5
. De la imple-
mentacin de las polticas pblicas surgen catego-
ras o palabras cuya referencia concreta reproduce
o renueva, dentro de un cierto campo poltico, los
sentidos atribuidos a los actos ejecutados y los ac-
tores que los ejecutan. Tales signicados se vuel-
ven centrales al momento de perlar candidaturas
polticas. Esas categoras, intervienen en la deni-
cin de la relacin del candidato y de sus virtua-
les seguidores, pues estos ltimos intervienen en el
proceso de reconocimiento de los candidatos por
la manera en que son nombrados, es decir como
mujeres o vecinos. De modo que, la orientacin
que toma la profesin poltica en sus distintas ra-
mas y rangos, estructura la representacin poltica,
pues perla a los candidatos y sus candidaturas in-
dependientemente que consigan rotundos triunfos
electorales. En suma, veremos cmo las polticas
pblicas denominadas planes o programas sirvie-
ron a la denicin de la profesin poltica y, como
consecuencia de ello, a la representacin poltica.
Ello provoc sin duda la distincin entre quienes
podran acceder a ella y quienes deban mejorar su
performance para tal n.
Gobernadores, intendentes o ministros lanzan
habitualmente polticas pblicas bajo diversas de-
nominaciones proyectos, planes o programas que
despliegan un importante conjunto de valores y ac-
tos muchas veces menoscabados por anlisis inte-
resados en evaluar su ecacia en relacin con los
nes que ellas plantean o por aquellas perspecti-
vas atentas a establecer slo la transaccin que los
planes suponen en trminos de subsidios o merca-
deras por votos. Slo algunos de estos planes y
programas se han convertido en emblema de cier-
tas personalidades polticas y de cierta forma de
hacer poltica. Este es el caso del Plan Vida im-
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Frederic y Masson: Hacer poltica en la Provincia de Buenos Aires 131
plementado a comienzos de la dcada del 90 en
la Provincia de Buenos Aires y asociado a la gu-
ra de Duhalde y especialmente de su esposa Hilda
Chiche Gonzlez de Duhalde. Lo mismo puede
decirse de la otra poltica que aqu abordamos:
el Proyecto Lomas. La misma estuvo asociado al
entonces intendente de Lomas de Zamora Bruno
Tavano quien la convirti en su proyecto polti-
co durante toda la dcada del 90, el tiempo que
le toc ejercer dicho cargo. Respectivamente, sus
seguidores y opositores acabaron entretejiendo e
identicando a una y otra gura poltica con sus
polticas pblicas. De manera que, ese programa
de descentralizacin de la gestin municipal que
clasic el conjunto de los barrios de Lomas de
Zamora en 53 Consejos de Organizacin de la Co-
munidad, se constituy, a travs de detractores y
seguidores de Tavano, en su proyecto poltico. Lo
mismo sucedi, con el Plan Vida y Chiche Duhal-
de. El modo en que este fue atacado por la opo-
sicin y la prensa en los perodos electorales, la
forma que adquiri la institucionalizacin del Plan
y el tipo de propaganda poltica realizada por los
Duhalde mediante una rica inversin en ritualiza-
cin y simbologa es clara evidencia de cmo cier-
tas polticas pblicas se encarnan en la persona del
poltico y adquieren un perl especco y particu-
larizado.
Justamente, el hecho de que ciertas polticas
encarnen o personiquen a autoridades, de mo-
do que atacndolas se pretenda o consiga erosio-
nar su gura su honor y reputacin es resulta-
do de ciertas propiedades que las vuelven consti-
tutivas del proceso de cualicacin social y mo-
ral de la profesionalizacin poltica. Con esto nos
referimos, a la constitucin del capital personal
que hace a la gura del poltico, el cual depen-
de de para quines se hace poltica, qu se hace
con ellos, tanto como qu hacen los que se de-
nen como objeto de esas polticas y cmo se
reconocen. As, la introduccin de nuevos valores
y renovacin de las cualidades necesarias para su
ejercicio cobr un alto contenido moral
6
. Sin duda,
esta moralizacin de la poltica, presente en los ca-
sos analizados implica procesos de distincin entre
polticos tanto como de divisin del trabajo con
aquellos a los que se les reservan tareas profanas
ms o menos alejadas del ocio poltico (Bourdieu,
2001).
Veremos cmo el Plan Vida y el Proyecto Lo-
mas consiguieron condensar estas propiedades a
travs de procesos semejantes. Trataremos en pri-
mer trmino la emergencia de categoras nativas
como aquella propiedad que establece el sentido
particular y concreto de la representacin polti-
ca en estos contextos no estrictamente electora-
les.
El Proyecto Lomas y la descentralizacin co-
mo dispositivos de especializacin de los po-
lticos
El Proyecto Lomas signic al mismo tiempo un
trabajo de redenicin de los lmites entre polti-
cos y no polticos, y de separacin. Este ltimo
punto, no lo trataremos en profundidad aqu pues
ya fue analizado por Frederic en una publicacin
previa (Frederic, 2004). Pero s, nos dedicaremos a
establecer cmo esa redenicin de los lmites dio
renovada existencia a la nocin de vecino como ca-
tegora poltica nativa.
Como parte de su campaa poltica para ocu-
par el cargo de Intendente de Lomas de Zamora,
Bruno Tavano dio existencia al Proyecto Lomas
en 1991, cuando Duhalde ganaba la Gobernacin
de la Provincia de Buenos Aires y renunciaba a la
vicepresidencia de la Nacin. En ese entonces, la
idea de la gestin descentralizada de gobierno era
parte del torbellino de ideas y creencias que sig-
nic el neoliberalismo, como (re)posicionamiento
del Estado. Sin embargo, el modo en que los po-
lticos municipales se apropiaron de tales ideas y
creencias fue un trabajo de traduccin y resigni-
cacin de acuerdo a las posibilidades y condiciones
particulares del mbito que les tocaba gobernar.
Entendemos que en la manera en que se hicieron
inteligibles esas posibilidades y condiciones se aloja
una parte sustantiva del efecto de redenicin de
lmites entre polticos y no polticos, que tuvo el
Proyecto Lomas durante los 8 aos de implemen-
tacin. El Proyecto Lomas consista para Tavano y
el equipo que lo llevaba adelante, su losofa po-
ltica, aquella que haba ideado por haberse dedi-
cado gran parte de su vida a la militancia poltica,
es decir por un capital personal de notoriedad. En
cambio, su equipo estaba integrado por personas
que se presentaban a s mismas no tanto por su
trayectoria como militantes como por su profesin
ya sea de periodista, psiclogo social, psicopedago-
go, socilogo, o comunicador social. Los una una
rme adhesin al Proyecto Lomas y a su losofa
poltica, que sorprendentemente ni sus detractores
se atrevan a cuestionar abiertamente.
Como sealamos, el Proyecto Lomas consista
en un programa de descentralizacin de la gestin,
que agrupaba a los vecinos en organizaciones li-
bres del pueblo (Sociedades de Fomento, Juntas
Vecinales, Clubes de Jubilados, Centros Cultura-
les y Deportivos, entre otros tipos de institucio-
nes) de un mismo territorio o barrio, en Consejos
de Organizacin de la Comunidad. La extensin y
disposicin del territorio del Consejo quedaba de-
terminado con la fundacin del mismo, luego de un
trabajo participativo de los vecinos y sus orga-
nizaciones con los funcionarios de la Secretara de
Promocin de la Comunidad, donde se acordaba
su unidad barrial. Vecinos, representantes de esas
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132 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
organizaciones, conformaban el Consejo y designa-
ban a su presidente ante el Municipio. En tanto, un
agente municipal preferentemente joven y de profe-
sin Trabajador Social, actuaba como coordinador.
Su tarea era orientar a las organizaciones o insti-
tuciones del Consejo de manera que siguieran la
racionalidad del Proyecto Lomas, incentivando la
participacin y la conformacin de una comunidad
de vecinos sin intereses ni pretensiones polticas.
Por ello no se nombraban como coordinadores a
quienes fueran vecinos del Consejo.
El Proyecto Lomas, era para el Intendente Ta-
vano y los directivos de la Secretara de Promo-
cin de la Comunidad, al mismo tiempo el proyecto
poltico de gobierno y un programa de descentra-
lizacin de la gestin. En este ltimo sentido, la
(re)nominacin estatal de los agentes y sus rela-
ciones socio polticas, postulaba un nuevo circuito
en la tramitacin de los asuntos locales. As, bus-
caban redenir el circuito de la demanda de ma-
nera que los pedidos de los barrios los hiciera el
vecino a los representantes vecinales que integra-
ba su correspondiente Consejo. En las reuniones
de consejo que se hacan entre una y dos veces
por semana, los presidentes junto con el resto de
los representantes tenan que establecer priorida-
des entre todas esas demandas y hacerlas llegar a
la Secretara de Promocin de la Comunidad. El
nuevo circuito signicaba un importante trabajo
de elaboracin del reclamo individual hacia uno
colectivo regulado por el coordinador municipal.
El reclamo o pedido se transfera desde la Secre-
tara de Promocin de la Comunidad haca las de-
pendencias municipales o provinciales encargadas
de dar respuesta al tema en cuestin. Esto signi-
caba al mismo tiempo sortear el clsico circuito
de las demandas que tenan a los 24 concejales lo-
menses como enlace con el poder ejecutivo local,
tanto como desaar el sistema de representacin
que depositaba en los concejales la representacin
territorial de la mayora y las minoras.
Como se ve, el recurso a la jerga ms tecnocr-
tica que trajo el reposicionamiento neoliberal del
Estado en la Argentina, apreciable en categoras
tales como gestin, descentralizacin y orga-
nizaciones de la sociedad civil, estuvo anclada en
los problemas, tal y como eran, localmente aprecia-
dos. Pero, por ello, las categoras de esa jerga fuero
acompaadas de una reclasicacin de los agentes
y de sus relaciones con el Estado propia de la refe-
rencia particular que adquirieron.
Ciertos problemas reconocidos pblicamente por
Tavano y los miembros de su equipo justicaban
la implementacin del Proyecto Lomas. Esta nue-
va forma de hacer poltica permitira resolver los
ms graves problemas cambiando ciertas tenden-
cias locales de la poltica. Una de ellos era la
voracidad de la competencia poltica que Tavano
encontraba en Lomas, lo que denominaba el sn-
drome Duhalde. Esta resultaba de la asombrosa
carrera poltica que haba realizado Duhalde hasta
entonces. Segn declaraba Tavano en el diario lo-
cal La Unin, gran parte de la dirigencia poltica
peronista de Lomas aspiraba a transitar el mismo
camino, o a ser prontamente reconocidos por Du-
halde para saltar a otras esferas, menoscabando
severamente la importancia del gobierno local.
El otro problema era la crisis de credibilidad.
Para Tavano y su equipo el descreimiento de que
eran objeto los polticos era el resultado de for-
mas de hacer poltica catalogadas como mercanti-
les. Quienes de hecho practicaban esta modalidad
inmoral de la poltica eran denominados por aque-
llos gerentes de la poltica, los que pensaban la
poltica como el logro de bienes materiales antes
que como un medio para el fortalecimiento del es-
pritu, como armaba el Secretario de Promocin
de la Comunidad en sus discursos ante los veci-
nos. En conversaciones ms intimas tambin con-
sideraban perjudicial la poltica asistencialista, la
que en nombre de la ayuda social no acababa
por entender el sentido ms profundo de la pol-
tica, la importancia que tiene el bien comn en
el sentido del fortalecimiento espiritual de todos
(en palabras del Secretario de Promocin de la Co-
munidad). Aquellas formas de hacer poltica eran
inmorales porque enfatizaban los intercambios de
bienes materiales haciendo abstraccin de los as-
pectos morales. Mientras la poltica mercantil era
esa forma inmoral de hacer poltica practicada por
los concejales, la poltica asistencialista era la que
realizaba la Subsecretara de Accin Social a car-
go, de la por entonces esposa de Tavano. Clara y
abiertamente, el Proyecto Lomas se opona a la pri-
mera, mientras intentaban subsumir a la segunda
en el circuito y los agentes del Proyecto. As, en
los meses previos a las elecciones parlamentarias
de 1997 Tavano realiz una serie de reuniones de
trabajo en las sedes de cada Consejo de Organiza-
cin de la Comunidad con los vecinos y las traba-
jadoras vecinales, como se denominaron formal e
inicialmente las manzaneras del Plan Vida.
Valorizacin de la jefatura local y moralizacin
de la poltica constituan la nueva forma de hacer
poltica encarnada en el Proyecto Lomas. El modo
por el cual el Proyecto conseguira dicho resultado
dependa de un conjunto de dispositivos a travs de
los cuales aquel tendra que ser primero entendido
y luego aprendido. Era preciso cambiar la menta-
lidad de las personas para que observaran los pro-
cedimientos creados por l para renovar la forma
de hacer poltica. Para esto un conjunto de dispo-
sitivos para la capacitacin acompaaron la imple-
mentacin del Proyecto, bajo la forma primero de
jornadas y talleres, y posteriormente con la crea-
cin de una Escuela de Promotores Comunitarios
en tres de los 52 Consejos. Para hacer una poltica
moral era necesario un conocimiento especializado
y experto contenido en el propio Proyecto. La su-
premaca moral del Proyecto se sustentaba en cier-
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Frederic y Masson: Hacer poltica en la Provincia de Buenos Aires 133
tos saberes y cualidades de quienes eran profesio-
nales de las ciencias sociales, y sabran cmo trans-
mitir y transformar la mentalidad. Calro que estos
profesionales se politizaban al tiempo que desta-
caban sus aptitudes no polticas, sino cientcas,
constituyendo as el rumbo de la profesin poltica.
Esta supremaca se reej de forma clara en la
modicacin del diseo del espacio en las ocinas
del municipio. As, el acceso a la ocina en la que
funcionaba la Secretara de Promocin de la Co-
munidad especialmente creada para dar existencia
al Proyecto Lomas, de donde haba sido desplaza-
da la Secretara de Accin Social, daba cuenta de
los factores que promovan la especializacin y di-
ferenciacin de las autoridades. La antesala donde
estaba la recepcin tena las paredes cubiertas de
paneles en un sentido cronolgico para desarrollar
la evolucin del pensamiento racional y cientco
con relacin al escenario histrico durante los lti-
mos dos siglos. Adentro, en la ocina personal del
Subsecretario de Promocin de la Comunidad ha-
ba una biblioteca de unos 300 volmenes escritos
por autores como: Max Weber, Anthony Giddens,
Adam Smith, Karl Marx, Jrgen Habermas, entre
otros. Habermas era el principal autor de referen-
cia en los textos escritos por los promotores de es-
te Proyecto. Su argumento sobre las contradiccio-
nes entre los subsistemas de sociedad especialmen-
te el poltico y el de la sociedad era utilizado para
promover la construccin de relaciones ms sa-
tisfactorias entre gobernantes y gobernados, re-
presentantes y representados, que perduraran ms
all del perodo electoral. Asimismo, los miembros
del equipo del Proyecto Lomas no slo difundie-
ron el Proyecto en la Argentina, sino que tuvieron
oportunidad de presentarlo personalmente en Cu-
ba, Canad, Repblica Dominicana, Puerto Rico
y Estados Unidos.
Los elementos sealados conuyeron en produ-
cir una redenicin de las formas de hacer poltica
que habilitaron la distincin entre polticos, para
as regular la competencia. Es decir que esta pre-
tensin de los adalides del Proyecto Lomas de di-
ferenciarse, explicando cmo debe hacerse poltica
e instrumentando los mecanismos para ello, dara
una direccin particular a la profesionalizacin de
la poltica. Pero, tambin, acabara por introducir
un nuevo trazado de esas fronteras ms bien borro-
sas entre polticos y no polticos existente hasta en-
tonces
7
, replanteando el sentido local de la repre-
sentacin poltica, esto es de quines podan aspi-
rar a entrar y crecer en la carrera poltica.
Los vecinos y su integracin a la comunidad
de los representados
Los vecinos eran esos miles de hombres y mujeres
que trabajaban por su barrio, deca Bruno Tavano.
La vecindad era una categora que eluda cualquier
tipo de distincin social, porque el trabajo por el
barrio dena a un vecino ms que su condicin
social y su lugar de residencia. Agrupados en las
organizaciones vecinales orientados al progreso del
barrio en un amplio sentido, se constituyeron en
los sujetos de las polticas en Lomas de Zamora.
Mientras las autoridades creaban Consejos de Or-
ganizacin de la Comunidad por todo el territorio
municipal, lentamente desaparecan las Unidades
Bsicas del Partido de Lomas de Zamora. Pues,
como sealamos se trataba de una forma de hacer
poltica cuya virtud era la capacidad de moralizar
el campo poltico, la apertura de las Unidades B-
sicas para las elecciones era para las autoridades
del Proyecto la muestra ms cabal de la desmora-
lizacin de la poltica.
En teora el proceso participativo que elabora-
ba y pona en circulacin la demanda al interior
del Consejo, estaba sujeto al hecho de que los veci-
nos deban ocultar todo inters poltico. Para ello,
deban actuar como militantes sociales, lo cual sig-
nicaba fundamentalmente no comportarse como
los militantes polticos. A estos se les atribuan de-
fectos y maas destinadas a buscar el propio cre-
cimiento polticoy el del referente poltico dentro
de la competencia poltico partidaria. Levantar un
nombre o trabajar para un dirigente eran acciones
que quedaban prohibidas para los vecinos. Los que
no renunciaron a ellas, las desplazaron a la tras-
tienda, para no mezclar el Consejo con la polti-
ca. En el consejo tenan que demostrar desinters
poltico, es decir desinters en la competencia po-
ltica, en su notoriedad, etc.
Tavano deca que una de las misiones primor-
diales del Proyecto Lomas era rescatar esos miles
de hombres y mujeres que constituan la militancia
social. El consideraba que si todos los militantes
peronistas se metieran a trabajar en la Sociedad de
Fomento de su barrio, haran estragos. El proceso
de emergencia del vecino era concomitante con la
mutacin de los militantes polticos peronistas en
militantes sociales. La misma ordenanza municiapl
que regulaba el reconocimiento institucional de las
organizaciones vecinales estableca que: quedaba
prohibido hacer poltica, como recordaba un diri-
gente peronista de la vieja guardia.
Para que alguien fuera reconocido como vecino y
eventualmente como militante social por las autori-
dades municipales del Proyecto Lomas, deba par-
ticipar de las circunstancias que propona el Pro-
yecto y demostrar que lo comprenda adecundose
a l. As, adems de residir en el COC como se
deca de quienes vivan en el barrio donde funcio-
naba el Consejo de Organizacin de la Comunidad
(COC), tena que someterse a las reuniones y di-
versas rutinas que exiga su COC. Pero el vecino,
no estaba slo, todo lo contrario, tena que poder
integrarse a la comunidad, porque el Consejo te-
na el propsito de organizar a personas dispersas,
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134 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
sueltas y disgregadas en una nueva comunidad.
El coordinador de cada COC que asista a las
reuniones semanales o quincenales programadas
velaba porque el presidente y su comisin directi-
va normalmente sentados tras un escritorio y las
dems organizaciones vecinales, tuvieran una re-
lacin abierta y horizontal. Lo primero signicaba
no retacear informacin y lo segundo hacer circu-
lar la palabra. Luego los coordinadores llevaban a
la Direccin de Promocin de la Comunidad el in-
forme del estado de organizacin de cada Consejo.
Desde el punto de vista de las autoridades del Pro-
yecto, la comunidad de vecinos podra constituir-
se siempre que pudieran captar a las generaciones
ms jvenes quienes no estaban contaminados con
la vieja forma de hacer poltica, pues transformar
a los militantes polticos era muy difcil.
Adems de las reuniones tambin la capacitacin
a travs de jornadas y talleres eran las situaciones
en las que las autoridades del Proyecto buscaban
la conversin moral de los vecinos en una comuni-
dad. Tambin eran aquellas en las que los vecinos
podan demostrar su conversin en militantes so-
ciales en representantes de su comunidad, negando
fundamentalmente todo inters poltico, toda bs-
queda de un lugar en la carrera poltica. De manera
que convertirse en representantes polticos la prin-
cipal habilidad durante gran parte de los aos 90
fue esconder su inters en el crecimiento poltico.
Si bien no lo desarrollaremos aqu, vale la pena
aclarar que la representacin vecinal o social como
moralizacin no poltica de la poltica, termin por
dicultar o evitar nalmente del crecimiento polti-
co de los antiguos militantes polticos y concejales
que no sin resistencia intentaran o bien retomar
la competencia poltica o bien jugar discretamen-
te por afuera del Partido Justicialista. Favoreci
en cambio a los dirigentes que fundaron su trabajo
poltico en lo vecinal y en su saber tcnico
8
.
El Plan Vida: recualicacin de polticos y
la categora mujer como categora poltica
La accin social y las mujeres como principales
ejecutoras de las mismas se convirtieron en uno de
los principales pilares de la poltica duhaldista en
los 90. El organismo que administr la accin so-
cial en ese perodo fue el Consejo Provincial de la
Familia y Desarrollo Humano (CPFDH) presidi-
do durante el gobierno de Duhalde por su esposa
Chiche Duhalde. En este contexto el Plan Vida,
era considerado por muchos funcionarios como la
columna vertebral del organismo debido a su orga-
nizacin, al alcance en cuanto a beneciarios y al
presupuesto asignado.
El CPFDH surgi de la transformacin del Con-
sejo Provincial de la Mujer (CPM) y la fusin de
partes de otros organismos. En 1994 el CPM se
traslad de la casa de gobierno donde funciona-
ba a un edicio de diez pisos que sera la sede del
CPFDH. En un discurso pronunciado el 8 de marzo
de 1994, Da Internacional de la Mujer, el gober-
nador do: las mujeres? tienen una predisposicin
especial para todo lo vinculado con el bienestar de
la gente y la asistencia social, y de esto tenemos
ejemplos permanentes. Este ritual ocial funcion
como un acto de institucin donde las palabras del
gobernador, un agente estatal autorizado, iniciaron
un proceso de construccin de la nocin de mujer
como categora legtima para actuar en nombre del
estado provincial (Bourdieu, 1993:115). Junto con
la denicin de un determinado perl femenino,
desde la creacin del CPFDH se explicit tambin
la necesidad de instaurar una forma diferente de
hacer poltica social inspirada en los lineamientos
del Desarrollo Social y la Gerencia Social Eciente.
Comenz de esta manera un proceso de recon-
guracin e institucionalizacin de cules seran a
partir de ese momento los argumentos y valores
que deniran a los agentes que adhirieran al nuevo
proyecto y la nueva poltica duhaldista. Al igual
que para el caso del Proyecto Lomas, consideramos
que la introduccin de los argumentos tcnicos y
cientcos surgidos de las propuestas neoliberales
solo se hicieron inteligibles, en el contexto de es-
te nuevo organismo, a partir de las posibilidades y
condiciones del mbito en el que fueron inscriptas
y de las trayectorias de sus administradores.
En el caso del CPFDH el proceso a travs del
cual se pretendi establecer una diferencia con
otras formas de hacer poltica se construy a partir
de dos oposiciones. Por un lado se intent redenir
una vieja forma de hacer poltica asociada particu-
larmente a un cierto tipo de vinculacin entre los
polticos y la gente, denida de manera acusato-
ria como clientelismo, con la propuesta de construir
un nuevo tipo de relacin entre Estado y sociedad
civil. Entre los argumentos utilizados para funda-
mentar esta forma diferente de hacer poltica fue-
ron citados los organismos internacionales que -
nanciaron la capacitacin de funcionarios, la mayor
parte de ellos profesionales de las ciencias sociales,
responsables tcnicos de los programas implemen-
tados por el organismo. Los nuevos especialistas
de lo social, acreditados por ttulos universitarios,
construyeron a partir de estos saberes especializa-
dos la autoridad suciente y necesaria para respal-
dar sus acciones y oponerlas a prcticas polticas
consideradas inmorales. Una de las directoras del
Plan Vida consideraba que a nes de 99 iban a te-
ner un programa transparente y una ruptura con
una vieja forma de hacer poltica.
Por otro lado, y es el aspecto que ms nos in-
teresa resaltar en esta discusin y especcamente
con respecto al Plan Vida, las mujeres que ocupa-
ron los cargos directivos del CPFDH (considerados
cargos polticos por los vnculos de amistad y pa-
rentesco que las una al gobernador y su esposa)
135 135
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Frederic y Masson: Hacer poltica en la Provincia de Buenos Aires 135
construyeron sus espacios a partir de un modo de
accin y una retrica que se oponan no slo al
clientelismo poltico, sino tambin a las mujeres
que las precedieron en el Consejo Provincial de la
Mujer a quienes consideraban, tambin de manera
acusatoria, muy feministas.
As, una de las primeras cosas que estas muje-
res aclaraban en la presentacin que hacan de s
mismas era que ellas no eran feministas, que tam-
bin tomaban en cuenta a la mujer, pero haciendo
la salvedad de que se tomaba a la mujer junto al
hombre
9
, que su inters haba sido desde siempre
lo social y que estaban all para acompaar a la
seora de Duhalde como lo haban hecho en otras
oportunidades trabajando ad honoren en fundacio-
nes. Se denan as como mujeres interesadas por
el bienestar de la gente y sin intereses persona-
les, ya que acreditaban en sus trayectorias trabajo
lantrpico. Esto las opona a las feministas, sos-
pechadas de egostas, de odiar a los hombres y
en algunos casos de poseer una moral sexual du-
dosa. A falta de un saber tcnico, cientco o de
militancia poltica estas mujeres se acreditaban a
partir del relato de trayectorias que denotaban y
construan una nocin de mujer solidaria y desin-
teresada.
La esposa del gobernador, presidenta honoraria
del CPFDH y representante poltica en los actos
que inauguraban la implementacin del Plan Vida
en diversos distritos de la provincia, se presentaba
a s misma y era reconocida por muchos a partir
de una trayectoria familiar ejemplar. Su esposo la
dena en un reportaje del diario Clarn como una
persona de afecto y convicciones sociales fuertes, a
quin la poltica nunca la motiv para actuar y s lo
social y la gente y adems por haberle dado lo que
l ms quera: sus cuatro hos. As, la esposa de
Duhalde y las Consejeras Ejecutivas que la acom-
paaban eran dotadas de cualidades asociadas a
valores femeninos legtimos por medio de actos es-
tatales de institucin como los rituales de inaugu-
racin, la palabra del gobernador y tambin por la
letra de la ley
10
. La redenicin de las tareas del
trabajo poltico, que se produce durante el gobier-
no de Duhalde, las habilitaba como nuevos agentes
autorizados que competan en los diferentes distri-
tos de la provincia con punteros y referentes,
los viejos representantes de la poltica local.
La presencia de estas mujeres y especialmente la
trayectoria idealizada de Hilda Gonzlez de Duhal-
de que se consideraba ante todo esposa y madre,
daban existencia a una nueva nocin de mujer, col-
mada de virtudes morales como la sensibilidad y
el desinters, que las habilitaba para hacer poltica
trabajando en lo social. En este contexto lo social
se dena por el trabajo desinteresado, por una su-
puesta sensibilidad femenina, pero sobre todo por
oposicin a una poltica donde los benecios per-
sonales estaran por encima de los objetivos de los
proyectos sociales.
La mayor parte de las mujeres que estaban al
frente del organismo provenan del mbito educati-
vo, maestras, directoras de escuelas y/o profesoras,
tambin catequistas y conocidas del barrio o de la
familia Duhalde. Su desinters por la poltica les
permiti alcanzar un lugar privilegiado en la es-
tructura burocrtica del gobierno de la provincia
con un reconocimiento ocial de tareas que hasta
ese momento haban sido realizadas en el mbito de
las organizaciones no gubernamentales. Las unan
una identicacin con un rol de gnero y argumen-
tos comunes: estar interesadas y haber trabajado
en lo social, un inters desinteresado hacia los de-
ms que las limpiaba de toda sospecha de espurios
intereses polticos; y adems adherir al proyecto
del gobernador y su esposa.
En qu punto las trayectorias de estas nue-
vas guras pblicas que administraban las polti-
cas sociales del CPFDH se anudaban con las po-
lticas neoliberales nanciadas y estimuladas por
las agencias internacionales que fueron el eje del
CPFDH? La respuesta est asociada a los proble-
mas que justican la aplicacin de estas nuevas
medidas y los obstculos que los especialistas iden-
ticaban para solucionarlos. Segn los expertos, el
pas presentaba altos ndices de pobreza que de-
ban revertirse desde una nueva perspectiva en la
cual era necesario identicar grupos de poblacin
especcos dentro del universo de los pobres y lo-
grar su participacin como una forma de inclusin.
El sentido que se le atribuye a la palabra parti-
cipacin en este contexto es que a diferencia de
partidos polticos, grupos econmicos o gremios,
esta vez se trata de que participen los grupos ex-
cluidos, los sin voz.
Lograr que los pobres participen se enfrentaba
con dos obstculos, segn la denicin de Bernar-
do Kliksberg (1995), intelectual que se convirti en
referente de estas polticas en los 90. Uno era que
la comunidad se puede sentir usada por quienes
pretenden obtener benecios personales, eufemis-
mo utilizado para referirse a los polticos. El otro
estaba relacionado con la destruccin del tejido
social. Segn el autor una institucin totalmente
central como la familia, principal fuerza de socia-
lizacin, proteccin y clula bsica para la parti-
cipacin estaba siendo destruida. La familia con-
siderada eje de la socializacin y las mujeres en el
centro de la familia
11
. En este punto el perl de las
dirigentes del CPFDH se articulaba con la moder-
nidad, eciencia y transparencia del paradigma de
la gerencia social
12
. Las Consejeras Ejecutivas se
convirtieron en las representantes de la Seora
en los distritos de la provincia. Y por su parte las
manzaneras, mujeres propuestas por organizacio-
nes de la comunidad y seleccionadas y capacitadas
por el CPFDH para implementar con trabajo ad
honorem los planes en sus propios barrios, tenan
contacto directo con los funcionarios tcnicos res-
ponsables del Plan Vida.
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136 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
El nuevo tipo de relacin que se gener entre
funcionarios y destinatarios de las polticas del
CPFDH fue un punto estratgico en las transfor-
maciones de la poltica social de la provincia y en
la identidad femenina que presentaban. De mane-
ra similar a lo que sucede con el Proyecto Lomas
se alter de esta manera el circuito de demandas
de la sociedad civil y los pedidos de la gente
se canalizaron a partir de ese momento a travs
de mujeres las manzaneras que lo elevan simb-
licamente a otra mujer, la esposa del gobernador.
Tambin aqu se desaaba el sistema de represen-
tacin poltica hasta entonces denida por quienes
haban sido electos representando un espacio terri-
torial.
Vecinas con ttulo de manzanera: un gru-
po seleccionado dentro del universo de des-
tinatarios
Al igual que se construy una categora nativa de
mujer que subrayaba determinados aspectos mora-
les asociados a condiciones supuestamente natura-
les para el caso de la esposa del gobernador y las
Consejeras Ejecutivas, un proceso similar se dio en
el caso de las manzaneras, las mujeres que fueron
seleccionadas entre los destinatarios del Plan Vida
para implementar el mismo. El proceso mediante el
cual se redenieron las cualidades que habilitaban
a estas mujeres para el ejercicio de la poltica se
deni combinando nuevamente saberes tcnicos
con argumentos de gnero centrados en aspectos
morales.
Para establecer una nueva relacin entre Esta-
do y Sociedad Civil este Plan se propuso, segn
los consejos de los expertos representantes del Ban-
co Interamericano de Desarrollo, lograr la partici-
pacin de los excluidos. Se identic a un grupo
especco en el universo de los pobres, y las mu-
jeres fueron consideradas las que mejor calicaban
para esta tarea. Las organizaciones intermedias de
los barrios beneciarios del Plan deban sugerir
el nombre de mujeres reconocidas por la comuni-
dad. Para garantizar las calicaciones requeridas
para ejecutar el Plan el CPFDH traz un perl de
mujer. Las manzaneras deberan ser mujeres con
vocacin de servicio, reconocidas por sus vecinos,
no conictivas, que no trabajen fuera del hogar,
buenas vecinas y en su casa no podan funcionar
comercios ni ser lugares de reuniones de partidos
polticos. Dentro de sus obligaciones estaba la de
recibir la capacitacin para realizar la tarea que
brindaban los profesionales tcnicos del CPFDH.
Durante la capacitacin los representantes se es-
forzaban en que las mujeres comprendan que no se
trataba de clientelismo poltico y daban ejem-
plos concretos de cmo resolver casos en que esta
ayuda pudiera ser mal interpretada o darle un
mal uso.
De esta manera los directivos del Plan Vida ob-
tenan ventajas en la aplicacin y control del uso
que se pretenda hacer del Plan y el sentido que
se le quera infundir. Como ellos mismos expresa-
ran: con una mujer X de un barrio, una vecina con
ttulo de manzanera, vos tens una radiografa de
todo lo que pasa en ese barrio. As, la renominacin
estatal de los agentes que actan en poltica resta-
bleci los lmites entre quienes estaban autorizados
y quienes no para ejercer la poltica trabajando en
lo social. El proceso por el cual las manzaneras
fueron dotadas de autoridad para representar al
Estado provincial comenz con el reconocimiento
que otros vecinos hicieron de ellas como buenas ve-
cinas y continu con una importante inversin del
CPFDH en la produccin simblica dedicada a re-
conocer y reivindicar el trabajo de las manzaneras.
As, se organizaron actos y festejos, se entregaron
diplomas y regalos y en la gran mayora se contaba
con la presencia de la esposa del gobernador y pre-
sidenta honoraria del organismo que implementaba
el Plan.
Conclusiones
La descripcin etnogrca que realizamos revela
procesos semejantes de alteracin de las formas de
representacin poltica durante los aos 90 en la
Provincia de Buenos Aires, introducidas por cam-
bios en la denicin de la profesin de poltico en
contextos no electorales. En ambos, dirigentes va-
rones y mujeres pretenden moralizar las formas de
hacer poltica. Hilda Gonzlez de Duhalde y Juan
Bruno Tavano son los representantes polticos que
introducen a comienzos de la dcada del noventa
esas categoras nativas de vecino/a y mujer a tra-
vs del diseo e implementacin de nuevas polticas
pblicas. Como mostramos estas categoras nati-
vas estn asociadas desde la perspectiva de esos
dirigentes polticos a nuevas formas de hacer po-
ltica, que signican bsicamente modalidades se-
mejantes de profesionalizacin y por ende, de re-
presentacin.
Coincidentemente, en ambos procesos la mora-
lizacin de la relacin de representacin poltica
est unida a los valores e intereses que se adjuntan
a dichas categoras, al momento de referenciarlas a
comportamientos y personas. Las manzaneras del
Plan Vida son mujeres sin un inters poltico, por-
que trabajan en lo social. Del mismo modo, los
vecinos carecen de un inters poltico por trabajar
en lo barrial. Existe en ambos casos una apelacin
a categoras en las que un inters primordial fun-
dado en la naturaleza biolgica y territorial, se im-
pone sobre intereses secundarios y eventuales como
son los polticos.
Tambin, ha sido parte de estos procesos de re-
novacin social de la poltica, el recurso a las nue-
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137 137
Frederic y Masson: Hacer poltica en la Provincia de Buenos Aires 137
vas tcnicas de las polticas sociales, o mismo a las
Ciencias Sociales. Primero, permitieron justicar
y legitimar la renominacin estatal de los agen-
tes y la redenicin de los circuitos de la deman-
da social sin acudir a razones polticas. Segun-
do, establecieron una especializacin no poltica de
las autoridades de distinta jerarqua estatal. Esto
signicaba que la representacin poltica dependa
de conocimientos y cualidades de un nuevo orden,
de los que derivaron nuevas divisiones del trabajo
poltico. De estas dependi el reconocimiento rec-
proco de dirigentes y seguidores de distinto orden
y rango.
Cabe destacar, que ambos procesos de renova-
cin de la divisin del trabajo poltico y de la re-
presentacin poltica se constituyeron en oposicin
al clientelismo como una modalidad inmoral de la
poltica. Como hemos mostrado, el Plan Vida y el
Proyecto Lomas reconguraron, no sin conicto,
durante casi una dcada aspectos claves del vn-
culo poltico que la categora clientelismo impide
apreciar porque, entre otras cosas es parte misma
del sentido comn poltico que hay que explicar.
En este sentido es importante observar cmo cier-
tos usos de dicha categora por los medios masivos
de comunicacin los introduce en la contienda. En-
tonces, no explican, no describen, ni reejan lo que
sucede sino que lo integran y lo dotan de contenido.
Notas
Ph.D en Antropologa Social, Profesora-Investigadora UNQ - Investigadora del CONICET. Correo Electrnico: 1
frederic@unq.edu.ar
Doctora en Antropologa Social por la UFRJ (Brasil), Profesora-Investigadora UNCPBA . Correo Electronico: 2
lauramas29@yahoo.com.ar
La denominacin duhaldismo es el caso particular de un recurso generalizado mediante el cual el lider reconocido 3
de una faccin, dentro de un partido poltico, le da su nombre.
Por representacin poltica entendemos la denicin normativa del sistema poltico occidental que designa el conjunto 4
de dispositivos que coneren a ciertas personas el poder de los grupos sociales que re-presentan. En trminos
generales, los estudios antropolgicos que han tomado a lo poltico o la poltica como objeto de estudio discuten
abierta o implcitamente el sentido que cobra tal fenmeno en procesos concretos, especialmente en occidente. Para
una discusin profunda de este tema ver Marc Abeles 1990.
Pierre Bourdieu distingue entre dos tipos de capitales, el personal, unido a la persona, y el delegado que opera con 5
cierta independencia de esta y que resulta del propio control institucional del mismo que lo asigna y resigna segn
ciertas reglas formales (2001:191).
Los valores de los que hablamos se reeren a la calicacin positiva con que se revistieron determinadas caractersti- 6
cas que fueron enfatizadas en las trayectorias personales y profesionales de algunos candidatos/as y funcionarios/as
y en sus formas de hacer poltica. Esa calicacin positiva se construy en un cuidadoso trabajo orientado a des-
tacar, reconocer y tratar que otros reconozcan, caractersticas y prcticas. Esto se logr mediante la utilizacin de
argumentos acadmicos, smbolos varios y a travs de rituales en mtines polticos y en otros casos en actos de
institucin.
Nos referimos aqu al desplazamiento de la categora poltica villeros que supuso la emergencia de la categora vecino 7
(Frederic 2004, 2005)
Jorge Pantalen (2004) muestra la emergencia y legitimacin del saber tecnico en Salta, un sitio geogrcamente 8
alejado de la Provincia de Buenos Aires, pero prctica y conceptualmente muy prximo.
Una de las primeras medidas del organismo fue cambiar el logotipo de guras de mujeres tomadas de la mano del 9
CPM a otro donde un perl masculino inclua en un contraste de sombras un perl femenino.
Para mayor detalle de cmo se trasformaron las leyes y decretos reglamentarios que consolidaron al CPFDH ver 10
Masson, 2004.
Este artculo era parte de una publicacin informal interna del CPFDH titulada Planes y Objetivos del Consejo. 11
Las autoridades del organismo incentivaron de forma clara la apropiacin de esta propuesta de tratamiento de lo 12
social. Segn un tcnico del Plan Vida la presidenta del CPFDH regal el libro de Bernardo Kliksberg a los directivos
del Consejo.
Bibliografa:
Abls, Marc 1990. Anthropologie de lEtat. Paris: Armand Colin.
138 138
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138 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
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Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186
Los rituales de un banco. Un anlisis etnogrco de los va-
lores de una poltica social
Adrin Koberwein
1
y Samanta Doudtchitzky
2
Resumen
Con el objetivo de indagar en las formas que adopta la produccin de valores en el marco de una
poltica social de microcrditos, prestamos especial atencin al tipo de relaciones sociales que se
ponen en juego entre los distintos actores implicados. Partiendo del anlisis de instancias especcas
de la implementacin del Banco Popular de la Buena Fe, indagamos en las condiciones de posibilidad
para que dicha produccin sea posible y efectiva. Se trata de valores como la solidaridad, la conanza
y la honradez, que son vividos como la esencia del programa por parte de sus protagonistas. A partir
de all, analizamos las formas ritualizadas que adoptan estos valores en el marco de los Encuentros
Nacionales que el programa realiza anualmente.
Palabras clave: Etnografa, rituales, valores, polticas sociales, microcrdito.
Abstract
Our purpose is to inquire about the dierent ways adopted by the production of values within the
frame of a micro-credits social policy, hence we will focus on the variety of social relationships that
take place among dierent social actors involved. From the analysis of specic instances carried out
by Banco Popular de la Buena Fe (Popular Bank of Good Faith), weve investigated the possibilities
that make such production possible and eective. In other words, values as solidarity, trust and
honesty are lived by the social actors as the essence of the programme. Consequently, we analyze
the ritualized forms that these values adopt within the annual National Encounters organized by
the programme.
Keywords: Ethnography, rituals, values, social policies, microcredit.
Introduccin
El Banco Popular de la Buena Fe es una poltica
social que, como muchas otras, pondera los valo-
res
3
implicadas en ella la conanza, la autono-
ma, la solidaridad
4
, etc. tanto como los aspectos
estrictamente pragmticos del programa como el
de prestar dinero a los ms pobres. En el presente
artculo nos centraremos en la primera dimensin,
con el objetivo de indagar en las formas que adopta
la produccin de estos valores y representaciones,
focalizando en cmo los distintos actores de esta
poltica social se relacionan en el marco de dicho
proceso
5
.
Luego de presentar someramente el programa,
sus protagonistas y cmo se relacionan entre s en
instancias especcas de la aplicacin de esta polti-
ca social, describimos cul es la lgica que obliga a
que los valores sean explicitados y puestos a prueba
constantemente. Entendemos a estos valores como
referidos a las reglas por las cuales la interaccin
social debe tener lugar (Pitt Rivers, 1989: 139). Es-
tos valores, tambin llamados por los actores del
banquito como pautas culturales, se expresan en
trminos de la opinin [nosotros podramos decir
tambin valoracin] que se tiene del otro (Pitt
Rivers, op. cit: 139) y los otros tienen de uno.
Por ltimo, analizamos tres eventos que tuvie-
ron lugar en el marco de esta poltica social en
tanto instancias ritualizadas y como espacios clave
de la produccin e imposicin de las representacio-
nes y los valores en juego. Se trata de tres Encuen-
tros Nacionales del Banco Popular de la Buena Fe,
en los cuales quedan expresadas dramticamente
(en el sentido de que se ponen en escena, se repre-
sentan) las relaciones igualitarias a partir de la
construccin de la idea de que el banquito es de
todos, como las relaciones jerrquicas. Este lti-
mo aspecto que en la vida cotidiana y local de los
banquitos se expresa en forma difusa y abstracta:
como aquello que ocurre en la burocracia, en el Mi-
nisterio, en las ocinas de Buenos Aires, lejos de la
realidad que a cada uno le toca vivir. En este sen-
tido, los encuentros se transforman en una ruptura
con lo cotidiano que comienza a experimentarse a
partir del viaje que los participantes deben reali-
zar para concurrir. Se trata tambin de espacios
sociales en donde la experiencia de cada presta-
140 140
140 140
140 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
tario, de cada promotor, es medida en funcin de
un proyecto colectivo de escala nacional, gracias
a la presencia de los funcionarios, al contacto con
banquitos de localidades lejanas y hasta desconoci-
das, al intercambio de experiencias comunes y a la
puesta en escena de los valores compartidos por to-
dos los actores del Banco Popular de la Buena Fe.
Son eventos cuya estructura es similar y se relacio-
nan formalmente entre s. Segregados del tiempo
y el espacio cotidianos del banquito, estna su vez
signados por momentos claramente delimitados en
los cuales la dimensin expresivo-comunicativa de
la accin social tiene mayor valor, tanto para el an-
troplogo como para los protagonistas del evento,
que la dimensin puramente tcnica o instrumental
(cf. Turner, 1980; cf. Leach, 1976). Esta dimensin
expresivo-comunicativa se realiza, a su vez, a tra-
vs de diferentes medios, adoptando formas repe-
titivas, estereotipadas, condensadas y redundantes
(cf. Tambiah, 1979).
El Banco y sus protagonistas
El Banco Popular de la Buena Fe naci en octubre
de 2002 y depende del Ministerio de Desarrollo So-
cial de la Nacin. En aqul entonces comenz con
tres organizaciones provinciales, a cada una de las
cuales les fue derivado un fondo semilla
6
de diez mil
pesos. A partir de entonces, el banquito comenza
crecer, a tal punto que hoy lleva aproximadamente
cuatro mil crditos otorgados, por un monto que
supera los tres millones de pesos. Hoy el banquito
tiene presencia en catorce provincias. Esta polti-
ca social tiene como objetivo, segn consta en su
manual operativo, promover el trabajo y la pro-
duccin para el autoconsumo, venta y reventa de
productos y servicios a partir de la entrega de mi-
crocrditos. Sin embargo, no se trata de cualquier
banco. Es el banquito, como les gusta decir a sus
prestatarios y a sus promotores; es nuestro, de la
gente, arman todos. Tiene mstica y espritu. Es
un banco que vive y que posibilita a los ms po-
bres acceder al crdito, entregando sumas que no
superan los quinientos pesos
7
, a devolver en seis
meses en cuotas semanales, y con un inters del
24% anual
8
.
Los distintos bancos, coordinados por Organiza-
ciones No Gubernamentales a las cuales el Ministe-
rio, a travs de una organizacin provincial (tam-
bin ONG), deriva los fondos, operan a nivel de las
localidades. Dichas organizaciones locales son las
responsables de construir y sostener a los bancos,
que tienen un rango de accin en un territorio de-
nido. Sus prestatarios no pueden residir ms all
de lmites jados segn el criterio de cada organi-
zacin local
9
. Cada banquito local tiene su centro,
el punto neurlgico de todas las actividades. All
se realizan los pagos de las cuotas, que junto con
una diversidad de eventos sociales
10
, constituyen
la vida de ese centro. Se procura que las reunio-
nes de centro, que se realizan semanalmente, sean
siempre en el mismo lugar una parroquia, una bi-
blioteca popular, la sede de la ONG que ocia de
banco, etc. y siempre el mismo da y a la misma
hora. Para participar de ellas hay que pertenecer al
banquito ya sea como prestatario, como promotor
o como referente provincial.
Son prestatarios del banquito, entonces, todas
aquellas personas que tienen su crdito aprobado
y que participaron de las jornadas de capacitacin.
Para los casos analizados por nosotros, se trataba
en su mayora de prestatarias mujeres. Los pro-
motores son quienes acompaan a los prestatarios
durante todo el proceso de otorgamiento y devo-
lucin de los crditos: capacitan en la metodologa
del programa, orientan en la formulacin de los
proyectos, los aprueban o los rechazan
11
, cobran
los reembolsos, etc. A su vez, son los responsables
de transmitir y promover entre los prestatarios las
pautas culturales y los valores del programa. El
equipo promotor debe conformarse con gente que
ya venga realizando trabajos comunitarios en los
barrios. Todo esto se realiza bajo la coordinacin
y supervisin del referente provincial, una gura
que ocia de puente y articulacin entre el banqui-
to local y el Ministerio de Desarrollo Social de la
Nacin, quien a su vez se encarga de constituir a los
equipos promotores de las distintas ONGs locales
que se constituyen en banquitos.
Qu hacer y cmo ser para pedir un micro-
crdito: los valores del Banco Popular de la
Buena Fe
Contando con las mquinas que consigui a prsta-
mo de un familiar cuya panadera cerr y teniendo
un espacio ideal en su casa, Mara
12
decidi en-
carar un emprendimiento de panadera. Tena a
disposicin una camioneta que peda a gritos salir
nuevamente a rodar, pues su dueo se haba que-
dado sin el trabajo de repartidor. A Mara se le
ocurri entonces responder a la convocatoria he-
cha por una ONG que ofreca dinero sin garantas.
Su idea era comprar la materia prima para comen-
zar a producir galletas malteadas y pre-pizzas. Con
la camioneta y su marido de chofer, pensaba re-
partirlas entre los contactos que l haba generado
trabajando para una importante empresa alimen-
ticia. Con los quinientos pesos del crdito arregl
un espacio en el galpn de su casa, se trajo las m-
quinas, un horno, una sobadora, una mezcladora
y una mesa de trabajo, y puso el emprendimien-
to en marcha. Sin embargo, segn ella, no fue el
dinero lo que ms la ayud a encarar su empresa:
al principio yo tena vergenza de salir a vender,
pero despus me anim. El banquito me ayud a
perder la vergenza. No s por qu tena vergen-
141 141
141 141
Koberwein y Doudtchitzky: Los rituales de un banco. . . 141
za, creo que porque yo siempre me senta inferior
a los dems, y ahora cambi. El banquito me hizo
cambiar.
Durante nuestra charla con Mara en su casa,
estaba tambin Juana, que es otra de las primeras
mujeres que recibieron un crdito del banquito. A
diferencia de Mara, ella no contaba con una infra-
estructura previa para su emprendimiento. Lleva-
ba ya tres crditos en su haber, que haba devuelto
prolamente, renovando, junto con los prstamos,
tambin los proyectos. Primero tuve reventa de ro-
pa, ese fue cortito.Me fui a Buenos Aires, compr
ropa y la revenda ac. Mara, su compaera del
grupo solidario, nos coment por qu fue cortito
ese proyecto. Juana vendi todo y vendi muy r-
pido. Vendiste muy barato, por eso te sacaron las
remeras de las manos, y no ganaste nada, arma
luego dirigindose a ella. Despus del proyecto de
reventa de ropa, Juana pidi un recrdito para de-
dicarse a las artesanas. Tambin vendi bastante,
pero no gan mucho. En su emprendimiento ac-
tual, a partir de su tercer crdito, Juana se em-
barc en la cra de conejos, algo que est llevando
adelante no sin dicultades pues se le estn mu-
riendo muchos animales.
Como la gran mayora de los microcrditos en-
tregados por bancos de este de este tipo
13
, el Ban-
co Popular de la Buena Fe otorga el dinero bajo la
garanta de la palabra empeada. Para acceder al
crdito se debe, en primer lugar, formar un grupo
de cinco miembros. Cada uno de ellos, luego de dos
meses de jornadas de capacitacin, recibe el prs-
tamo en forma escalonada. El grupo elige quin
recibe primero, y el resto va recibiendo a medida
que sus compaeros demuestren que son buenos
pagadores. De esta forma, el grupo funciona como
garanta del crdito otorgado. Es decir, si uno no
paga, perjudica a los dems ya que el resto debera
hacerse cargo de la deuda. Es por ello que la mu-
tua conanza se transforma en un valor deseable y
puesto constantemente a prueba, sentando as las
bases de la garanta. sta debe ser construida a
partir de un trabajo y de un tiempo claramente
denidos y organizados a travs de sucesivas reu-
nionesen donde los promotores del banco capacitan
a los futuros prestatarios y les transmiten las pau-
tas culturales y valores del banquito. Adems de
formar un grupo y de participar de las jornadas
de capacitacin, se debe presentar un proyecto, ya
sea productivo, de servicios o de reventa. El em-
prendimiento debe ser individual, y las jornadas de
capacitacin incluyen el trabajo sobre la formula-
cin de los proyectos en forma escrita. Para ello,
los promotores entregan a cada miembro del gru-
po solidario una carpeta que consta de cinco hojas
en donde deben volcar, en distintas planillas, la
informacin requerida por el banco para armar y
presentar su proyecto. Cada dato solicitado por el
banco implica la respuesta a una pregunta espec-
ca. Por ejemplo: cuntos clientes pienso tener?,
cules son mis competidores ms prximos?, por
qu me compraran a mi y no a la competencia?.
El armado de los proyectos es un procesocolecti-
vo, pues cada uno de los miembros del grupo apor-
ta, opina, corrige y comenta las respuestas de los
dems. Adems de estrategias de marketing, se les
pide a los miembros del grupo que desarrollen una
estructura de costos. A tal efecto, se requiere que
describan pormenorizadamente todos sus ingresos
y egresos familiares bajo tems previamente de-
nidos: cunto gastan en educacin de sus hos, en
recreacin, gas, telfono, remedios, luz, cigarrillos,
golosinas, etc. Todo esto en lo que reere a la eco-
noma familiar y a las expectativas de cada uno
con su emprendimiento. Una vez completada esta
parte, tambin en forma colectiva e intercambian-
do experiencias bajo la coordinacin del promotor,
se pasa a trabajar la economa del emprendimien-
to. Este proceso se realiza paso a paso a lo largo de
las reuniones de capacitacin que concluyen con la
aprobacin o el eventual rechazo de los proyectos.
Hemos notado que el proceso de aprobacin de
los proyectos implica la puesta en juego de repre-
sentaciones y valores como la conanza, la hones-
tidad, el compromiso, la solidaridad y la accin co-
munitaria que, lejos de presentar un carcter un-
voco, son objeto de negociacin y disputa entre
actores posicionados socialmente de forma diferen-
cial. Estos valores, entendidos como inherentes a
las personas, son ponderados por el banco al mo-
mento de tomar la decisin de aceptar como presta-
tario a quien lo solicite. Si bien en ltima instancia
son los promotores y/o los referentes provinciales
los que deciden si se aprueba o no el crdito a
determinada persona, se ponen en juego mecanis-
mos que hacen que el grupo solidario forme parte
activa del proceso de seleccin. Los promotores es-
tn constantemente empujando a las personas a
hablar de s mismas, a exponerse ante los otros y
a juzgar a los dems. Por ejemplo, durante una
reunin para la entrega de recrditos, el promotor
realiz una actividad con las prestatarias para que
cada una explicite nuevamente si estaba segura de
formar parte del grupo solidario conformado. Esta
actividad se transform en una de las tantas ins-
tancias en donde se rearmaron y se explicitaron
las relaciones personales y las formas adecuadas
de comportamiento para formar parte del banqui-
to. En esa instancia, el promotor entreg una hoja
en blanco a cada una de las solicitantes del crdito
y les pidi que anotaran su nombre en el margen
superior. Ahora escriban: cosas positivas sobre mi.
El grupo comienza a preguntar de qu se trataba el
ejercicio. No pregunten, escriban lo que les dicto y
despus den vuelta la hoja y escriban: cosas negati-
vas sobre mi o que podran perjudicar mi proyecto.
Luego el promotor recogi las hojas y ocultndolas
debajo de la mesa, las mezcl para luego repartirlas
entre el grupo armando: escriban lo que tengan
que decir. Hay que decir las cosas ahora, si no no
142 142
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142 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
se dicen ms. Sean honestas, escriban realmente lo
que les parece. Por ejemplo: tal se levanta muy tar-
de y eso puede perjudicarla, o pidi mucha plata
para su proyecto
14
De acuerdo con esta lgica de la conformacin
de los grupos solidarios, las reuniones de capaci-
tacin tienen tambin por nalidad que los com-
paeros del grupo se conozcan entre s y con el
equipo promotor, para generar el vnculo solida-
rio. En funcin de ello, la premisa es que cada uno
de los miembros del grupo, pero sobre todo los pro-
motores, conozcan la realidad de los dems: cmo
viven, qu piensan, cmo fueron sobrellevando las
dicultades de la vida, si son personas solidarias, si
se puede conar en ellas, o cmo responderan ante
las eventuales dicultades en su emprendimiento.
Este proceso de (re)conocimiento personal es
ponderado en funcin de la construccin de la ga-
ranta de la palabra y del vnculo solidario, aspec-
tos ntimamente asociados a los valores del pro-
grama. Tengamos en cuenta, sin embargo, que el
trabajo sobre los valores y el trabajo sobre los as-
pectos tcnico-econmicos de los proyectos van de-
sarrollndose en paralelo y en forma articulada.
Tratarlas como instancias o niveles separados es
til analticamente, siempre y cuando tengamos
presente que un prximo paso ser ponerlas en re-
lacin para dar cuenta de cmo se constituyen mu-
tuamente a tal punto que su distincin se vuelve
difusa.
Otra de las formas en que se crea el contexto y
las condiciones de posibilidad para la transmisin
de los valores del banco, es una particular forma de
intercambiar experiencias que comienza en la pri-
mera reunin de capacitacin. Se trata de la lnea
de la vida, un ejercicio durante el cual todos los
presentes, incluso los promotores, se toman unos
minutos para escribir en una hoja los siete hechos
ms importantes de su vida
15
.Una vez plasmados
en papel, estos siete momentos vitales son compar-
tidos con los dems. As comienza un proceso de
conocimiento personal entre el grupo que, una vez
consolidado, sentar las bases para la garanta de
la palabra o garanta solidaria. Un tema recurren-
te en estas charlas son las dicultades econmicas
que se han vivido durante los ltimos aos y se
viven en el presente. Era comn que durante las
reuniones algn miembro del grupo comentara que
reciba un plan social del Estado. Respondiendo al
espritu del banquito y a sus pautas culturales, un
promotor intervino precisamente en ese momen-
to armando que esos planes eran asistencialistas.
Ac nadie les pide nada, deca. Por eso damos cr-
dito, hay que devolver, y aunque el inters sea un
poquito alto, eso es para que el que viene atrs de
ustedes pueda tambin recibir un crdito. En ese
contexto el asistencialismo se vincula a una prcti-
ca inmoral la inmoralidad residira en los polticos
que entregan los planes, no en el beneciario que
lo recibe contra la cual el banquito, por su misma
esencia,estara luchando. Este es el ejemplo ms de
la forma en que los valores del banquito son trans-
mitidos durante estas jornadas de capacitacin.
Otra de las formas de expresin de los valores
se produce cuando stos se quiebran, cuando una
persona no se comporta de acuerdo a ellos. Es all
cuando se maniestan en forma ms explcita las
ideas en torno a cmo debe ser un buen prestatario
y cmo debe relacionarse con los dems miembros
del banquito. Durante una de las charlas informa-
les que tuvimos con varios promotores, uno de ellos
no pudo ocultar su enojo con una prestataria que
haba incumplido su compromiso con sus compa-
eras del grupo solidario, y en consecuencia con
el banquito. Daniel, el promotor, estaba visible-
mente enojado con Esther, la prestataria que no
pagaba, y ofuscado por el hecho de que se haban
visto obligados a incautarle la mquina de coser
que haba comprado con el crdito. La decisin la
haba tomado el equipo promotor luego de varias
semanas de discusin. Tal medida fue tomada, se-
gn ellos, no porque no pagara las cuotas, sino de-
bido al agravante de que la prestataria deca que
laburaba, pero no laburaba; menta. La honesti-
dad y el compromiso son valores centrales. Con
profunda indignacin, y motivado por el caso de
incumplimiento, Daniel nos comentaba acerca de
la gente que desaparece y no paga hacindose, en
consecuencia, difcil cumplir con la garanta soli-
daria. Una de las formas en que se expresa el con-
icto hacia el interior del banquito es justamente
cuando las personas desaparecen. No pagar no se
transforma en una ofensa a los valores del progra-
ma mientras uno est y no desaparezca. Mientras
el prestatario admita que tiene dicultades y pi-
da ayuda, algo que es entendido en trminos de la
capacidad de pedirla, el banquito es tolerante. Al
respecto, Daniel clasicaba a los prestatarios de la
siguiente manera:
Tens dos tipos o tres: uno, los que les va mal
y no pagan. Dos, los que desaparecen en el me-
dio, y tres, los que les va bien y dejan de pagar
y se van porque hicieron negocio. Dos y tres son
los peligrosos porque hacen que se caiga el gru-
po y ponen en riesgo el xito del banquito. Pero
a los que les va mal, es ah donde la garanta
funciona realmente. La gente del grupo respon-
de por ellos. Ponen entre todos algo, o hacen
una rifa, esos no son el problema. A veces va-
mos a presionar a las casas y muchas veces los
buscamos. Si no lo encontramos, vamos a lo de
los vecinos, hasta que el marido o el hermano
nos sacan cagando y nos amenazan que nos van
a cagar a trompadas. Ah yo, bueno. . . damos
por perdido el caso. Pero como tens esto, tens
gente que termina de pagar y queda un saldo
a favor de ellos y no quiere la plata porque la
deja para el banquito.
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Koberwein y Doudtchitzky: Los rituales de un banco. . . 143
Lo que queremos rearmar recurriendo a esta
extensa cita, es que a travs de la apelacin a los
valores del banquito se denen, entre otras cosas,
qu y quin es un buen prestatario y cmo deben
relacionarse entre s quienes participan del banco.
Como vimos para el caso de las jornadas de ca-
pacitacin, aparece aqu nuevamente la gura del
promotor como guardin de estos valores. No sin
conictos entre ellos, pues la decisin no fue fcil
ya que haba quienes estaban a favor y en contra,
se vieron obligados a incautar aquella mquina de
coser. Comienzan a dibujarse entonces los primeros
trazos de las jerarquas. Por otra parte, el igualita-
rismo se expresa como valor central del banquito,
materializado en la idea de que El Banco Popu-
lar de la Buena Fe no slo es de todos, sino que
se construye entre todos. La solidaridad y la con-
anza son en este sentido valores fundamentales a
alcanzar.
Para explicitar estos valores se recurre a diversas
tcnicas algunas de las cuales ya hemos menciona-
do. Otra, por ejemplo, a la que recurran varios
promotores durante las reuniones de centro era la
lectura en comn de textos literarios o discursos
de personajes conocidos por su militancia social a
favor de los ms necesitados. Luego, el texto era
comentado y asociado a la realidad de cada uno
de los miembros del grupo, y relacionado con las
pautas culturales y valores del banquito. En una
de las oportunidades, una promotora ley un bre-
ve cuento. Se trataba de la historia de un pueblo
en el cual haba crecido un extrao yuyo y la gen-
te del lugar no saba qu hacer con l. Frente a
las dudas sobre si deban o no cortarlo, decidieron
no hacerlo, y aquel yuyo se convirti en un rbol
magnco que le devolvi la fe a ese pueblo en deca-
dencia. Una vez nalizada la lectura, la promotora
pregunt al grupo qu les pareca que signicaba
ese yuyo en relacin con el banquito. Una de las
prestatarias do que a veces hay que dejar crecer
la cizaa junto al resto ya que la cizaa simboliza
una compaera que tiene problemas y est bien no
arrancarla, dejarla de lado; hay que dejar crecer la
cizaa. Otra prestataria do que el yuyo era co-
mo el Banquito de la Buena Fe: es la fe misma, la
esperanza.
En otra de las reuniones, la promotora ley un
texto de Nelson Mandela. Al terminar la lectura
se reri a l como un gran luchador que haba
peleado mucho por los suyos. En este caso fue la
promotora quien hizo la interpretacin: la historia
de Mandela es como su lucha, ustedes luchan por
sus emprendimientos y no hay que bajar nunca los
brazos. Lo que subyace a esta idea de una lucha
en comn, de un objetivo a alcanzar por parte del
grupo en conjunto, es la expresin de los valores de
cooperacin y solidaridad, tal como se reeja en la
idea de no arrancar la cizaa.
La apelacin a los valores y pautas culturales
que guan la vida del banquito es una constante en
la vida cotidiana de los bancos locales. Sin embar-
go, nos encontramos con momentos en donde estos
valores se dramatizaban ante un pblico masivo, y
en donde se encontraban representadas todas las
categoras de personas (y sus roles) involucradas
en el programa. Es decir, los prestatarios, los tc-
nicos, los promotores, y funcionarios del Ministerio
de Desarrollo Social.
La ritualizacin de los valores en los Encuen-
tros Nacionales
Cada ao el Banco Popular de la Buena Fe orga-
niza sus Encuentros Nacionales. Son eventos que
convocan a representantes de los banquitos de to-
das las provincias para trabajar sobre la imple-
mentacin del programa y la exposicin en comn
de las distintas experiencias. Bsicamente, se tra-
ta de mirar el camino recorrido y pensar el camino
por recorrer. Durante tres das, tcnicos, promo-
tores, prestatarios, referentes provinciales y fun-
cionarios, se organizan en comisiones para traba-
jar de acuerdo a diversas consignas que el equi-
po tcnico del banco prepara especialmente para
el evento. Los resultados de dichas comisiones son
luego puestos en comn y nalmente se elabora
un informe general sobre las conclusiones del en-
cuentro. Este informe se hace pblico, y sirve co-
mo base y fundamento para el prximo encuen-
tro anual. Aqu analizamos el III y IV Encuen-
tro realizados en noviembre de 2005 y noviem-
bre de 2006 respectivamente, en las instalaciones
del Complejo Turstico de Chapadmalal
16
. Ana-
lizamos tambin un evento nacional realizado en
agosto de 2006, el II Encuentro de Sistematizacin
de las Prcticas del Banco Popular de la Buena
Fe, que tuvo lugar en el Hotel Bauen de Buenos
Aires. Este encuentro tuvo los mismos objetivos
que los Encuentros Nacionales mencionados, slo
que fue convocado para trabajar sobre una tarea
especca, la sistematizacin de las prcticas, que
si bien atae a todo el banquito, slo algunos es-
tuvieron implicados directamente. Esta tarea im-
plicaba juntar todo lo que exista acerca de la vida
del banquito: fotos de los emprendimientos, fotos
de la vida de centro, recortes periodsticos, ree-
xiones escritas de los prestatarios y los promoto-
res, etc. Lo que no haba, se produca
17
. La con-
signa era juntar todo, desde el principio, y hacer
memoria. Los encargados de llevar adelante esta
sistematizacin fueron en su mayora promotores
de los banquitos locales, aunque no falt algn
prestatario que se encargara tambin de esta ta-
rea.
En forma sintetizada, los tres eventos aqu ana-
lizados respondieron a la siguiente estructura:
Acreditacin y alojamiento de los participantes.
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144 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
Acto de Apertura.
Trabajo en comisiones
Plenarios.
Acto de cierre.
El anlisis de estos eventos adquiere para noso-
tros importancia, debido a que la puesta en escena
de los valores se torn un elemento central. Es por
ello que nos detenemos en analizar las instancias en
las cuales estos valores se pusieron explcitamente
en juego, hacindose pblicos, comunicndose no
slo en forma dramatizada y expresiva, sino tam-
bin a travs de medios verbales y no verbales.
El juego de la cooperacin y la solidaridad
Comenzaremos con la descripcin del cierre del
II Encuentro de Sistematizacin de las prcticas,
una instancia que adopt un carcter ritualizado
y que comunic e hizo recordar a los participan-
tes la idea de que el banquito es de todos. Esta
idea no slo se verbaliza sistemticamente en una
innidad de situaciones y momentos de la vidaco-
tidiana del centro; tambin queda expresada por
escrito en los documentos internos del programa.
Adems, es entonada en las canciones que varios
prestatarios compusieron para el banquito, y dra-
matizada en los momentos ldicos y festivos que
se organizan durante los Encuentros Nacionales o
provinciales. As como existen diversas formas de
comunicarla, diversos cdigos y medios, y distintas
situaciones en donde se expresa, los signicados de
esta idea el banquito es de todos son diversos,
contradictorios y potenciales fuentes de conicto,
aspectos que analizaremos ms adelante. A partir
de este ncleo signicativo que es compartido y so-
bre el cual existe un fuerte consenso, se deriva que
tenemos que trabajar en conjunto, ser solidarios y
tirar para el mismo lado. Sin embargo, los conic-
tos asoman cuando tratamos de denir si tiramos
para adelante o para arriba, para un costado o pa-
ra el otro, y en qu momento. En la actividad que
describimos a continuacin, sin embargo, todos su-
pimos para qu lado tirar, y no faltaron sentimien-
tos de orgullo por una tarea colectiva cumplida con
xito.
Durante el cierre del II Encuentro de Sistema-
tizacin de las Prcticas, se realiz un juego que
fue planteado como un desafo a la capacidad de
los participantes de trabajar en conjunto. En otros
trminos, se trat de una dramatizacin de la idea
de que el banquito es de todos que contribuy a
comunicar un sentido de pertenencia a una causa
comn.
El juego fue coordinado por dos jvenes que te-
nan la funcin de animar los distintos momentos
ldicos que se intercalaban entre las sesiones de
trabajo grupal. Uno de los animadores nos haba
hecho sentar en ronda, sobre una gruesa soga, a las
cien personas que participbamos del juego. Una
vez conformada la gran rueda, el animador desple-
g un rollo de hilo sisal, y dividi la ronda por la
mitad. Luego traz otras tres mitades de mitades
con ms hilo, de tal forma que el crculo, visto des-
de arriba, hubiera seguido el esquema de una pizza
cortada en ocho porciones. Mientras tanto, su com-
paero nos divida en dos grupos, asignndonos ya
sea el nmero uno o el nmero dos. Todos los nme-
ro dos debamos pararnos y, tomando la soga con
ambas manos a la altura de la cadera, colocarnos
de tal forma que mirramos de frente hacia afue-
ra del crculo. Los nmero uno deban por su parte
realizar lo mismo, slo que parndose por fuera del
crculo que marcaba la cuerda, y enfrentados cara
a cara a los nmero dos. La tarea era por el mo-
mento la de darle tensin a la soga. El animador
tom entonces la punta de cada uno de los hilos
que marcaban las porciones, y las fue atando a la
soga principal, indicndonos que abriramos ms
la ronda para darle tensin a los hilos. El crculo
qued entonces atravesado por cuatro hilos unidos
en su punto de cruce, de donde colgaba una tera
que se mova anrquicamente, siendo virtualmente
imposible que la tera se quedara quieta. Mirn-
donos absortos, aunque con expresin de contento,
nos preguntbamos de qu se trataba todo ello. Ni
bien estuvimos en la posicin en que los animado-
res requirieron, con buena tensin en la soga y en
los hilos, uno de ellos tom el micrfono y pas a
explicar la prueba difcil, que no siempre sale, y
que estbamos a punto de realizar.
Todo dependa de nosotros, do el animador. Es
una prueba difcil, que no siempre sale, repiti, es-
ta vez agregando que al banquito le iba a salir si
trabajan como saben: todos juntos y en equipo.
Mientras tanto, el otro animador coloc a una dis-
tancia de un metro de la tera danzarina, una ca-
ja de cartn cuyas dimensiones podan compararse
dos veces con las de una caja de zapatos. No!, es
muy fcil ah, exclama el otro animador. Ac? le
pregunta corriendo an ms all la caja. Perfec-
to! En ese mismo instante supimos todos de qu se
trataba: era el jueguito de embocar la tera!
Esto es muy difcil y no siempre sale, dice el ani-
mador nuevamente. Tienen que meter la tera en
la caja, pero si trabajan todos juntos va a salir.
Ya estbamos a medio camino antes de que el ani-
mador concluyera esta frase, quien tuvo que salir
raudamente del crculo, encorvndose por debajo
de los hilos para evitar ser atropellado.
Fue un xito rotundo, el de nuestra empresa, que
concluimos con exclamaciones, gritos de triunfo y
aplausos. Pero la prueba no termin all. El anima-
dor retir la caja, y coloc un cenicero de los que
encontramos en los lugares pblicos, esos de un me-
tro de alto, an ms all de donde haba ubicado la
caja. El cenicero tena un espacio menor por el cual
hacer pasar la tera, con el agravante de que haba
que levantar la soga y luego bajarla para cumplir
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Koberwein y Doudtchitzky: Los rituales de un banco. . . 145
con el objetivo. Nuevamente, el animador se reere
al desafo que esta repeticin de la prueba, ahora
con un grado mayor de dicultad, implicaba. Lo
hicimos ms rpido que con la caja. El ltimo ob-
jetivo tena un dimetro nmo, un simple agujero
por el cual caban nicamente las hojas de cor-
te de la tera, no as su mango: una botellita de
agua mineral. Esta vez se complic bastante de-
bido al constante pendular de la tera. Ms para
ac! No tiren tanto! Bajemos ahora! Bieeeeeen!.
Los gritos de triunfo y los aplausos superaron los
de las pruebas anteriores, e incluso fueron seguidos
por abrazos y puos cerrados al mejor estilo de los
deportistas de alta competencia cuando ganan un
partido difcil.
Tambiah (1979) arma que la ecacia de este ti-
po de actos, deriva de una performance que utiliza
varios medios de comunicacin a travs de los cua-
les los participantes experimentan intensamente el
evento, ya que remiten a valores que son inferidos
por los actores durante la performance. Para nues-
tro caso, el juego se transform entonces en una
dramatizacin de los valores tales como la solida-
ridad y la cooperacin.
Terminado el juego, comienza a sonar msica y
el coordinador del evento toma el micrfono para
decir las palabras de cierre ocial del encuentro.
Pide un aplauso para todos los participantes in-
vitndonos a abrazarnos y desearnos mutuamente
lo mejor. Al instante, nos vimos todos enredados
en un intercambio de abrazos y besos con promesas
de volvernos a ver, promesas que se cumplieron dos
meses despus, en el Complejo Turstico de Cha-
padmalal, durante el IV Encuentro Nacional.
Chapadmalal. El banquito en todo su esplen-
dor
La estructura del III y VI Encuentro Nacional fue
exactamente la misma, incluso para las instancias
que adoptaron formas fuertemente ritualizadas co-
mo las aperturas y los primeros plenarios. Slo
se observaron pequeas variaciones de contenido.
An en las comisiones de trabajo no faltaron mo-
mentos en donde los valores se ponan, literalmen-
te, en juego.
En una de las comisiones en las cuales participa-
mos, la consigna era trabajar sobre la evaluacin
de la marcha de los emprendimientos. El trabajo
fue planteado en forma de un Juego de la Oca no
competitivo. La coordinadora del grupo, una pro-
motora de Rosario, pidi que formramos dos equi-
pos, mientras desplegaba el tablero y colocaba en el
centro un dado enorme hecho de cartn que haba
que tomar con ambas manos para poder tirar. No
haba carrera en este juego de la oca. A juicio del
grupo esto haca al juego bastante aburrido, pero
a juicio de los organizadores lo hizo bastante ins-
tructivo: ac no competimos entre nosotros. Cada
grupo parti de un lugar del tablero distinto, sin
destino alguno, ms que el de responder las pregun-
tas que se correspondan a cada casillero de color
y que el coordinador tena anotadas en su planilla.
Las preguntas eran del tipo qu haramos si. . .?.
A partir de esta frmula, se planteaban distintas
situaciones concretas que podra llegar a vivir un
emprendedor en su empresa. La idea era compartir
experiencias o hipotetizar acerca de cmo resolver
o aprovechar la situacin planteada, dependiendo
de si se tratara de un obstculo o una oportunidad.
Cada color de casillero se corresponda con alguna
temtica general: rosa, trabajo, amarillo, organiza-
cin, verde, proyecto nacional y popular.
Al compartir experiencias, se generaban deba-
tes. Una de las preguntas-situaciones planteaba el
siguiente hecho: Lleg la plata y el promotor se la
comi toda, y no hay plata para crditos. Qu ha-
cemos?. Eso no es el banquito, no es el espritu del
banquito! Hay que echarlo, y que no vuelva nunca
ms!, responde encolerizado un seor mayor, pres-
tatario de la provincia de Crdoba. Acto seguido,
otra prestataria presenta un caso de su banquito
que motiva el debate: nosotros tenamos un lder
en el grupo que cobraba la cuota y despus la iba
a entregar en el banquito y una vez no entreg na-
da y hay gente que gura que no pag la cuota,
pero s la pag. Interviene otra prestataria, enoja-
da: Pero en el banquito no hay lderes! A lo que
le replican: nosotros nombramos un lder
18
de ca-
da grupo. No, no es lder, dice la que negaba su
existencia, es el referente. La discusin gira enton-
ces alrededor de la forma de administrar el dinero,
la forma de organizarse en la vida de centro y al
ideal de participacin. La coordinadora interviene
en un momento cerrando el debate, armando que
el tema es que tienen que ir todos juntos a pagar la
cuota, si no no hay vida de centro. En todo caso,
uno slo puede pagar, pero que vayan todos. Uno
junta la plata, el que la lleva, pero tienen que ir los
cinco a la reunin. Que vaya uno slo est mal. Por
eso pasan esas cosas, no se trabaja solidariamente.
Las conclusiones del intercambio de experiencias
eran luego volcadas en distintos aches que seran
colgados a la vista de todos para que se pudiera
apreciar qu se haba trabajado en cada comisin.
En el armado de estas conclusiones, el coordina-
dor de la comisin de trabajo ocupaba un rol par-
ticular: interpretaba el contenido de los debates,
y los sintetizaba, abstrayendo en palabras clave lo
que se haba dicho, y diluyendo de esta forma las
divergencias que haban surgido. Una de las dis-
cusiones ms importantes que se dieron en varias
comisiones, fue el tema de los intereses de los cr-
ditos que el Ministerio haba recientemente elimi-
nado. Muchos queran pagarlos, otros estaban en
contra. Ningn ache reej este hecho. En una
de las comisiones, el coordinador decidi directa-
mente no colocarlo, apelando a la no unanimidad
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146 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
al respecto. Todo aquello que era objeto de im-
pugnacin o desacuerdo, terminaba diluyndose en
la incuestionabilidad de las ideas reejadas en los
aches: trabajar con dignidad; ser solidarios; fo-
mentar la autonoma, etc., que no eran otra cosa
que los valores del banquito, un lenguaje comn
(Leach, 1976) construido a partir de intereses di-
vergentes y constantemente reinterpretados por los
actores en el curso de su accin. En este sentido,
los signicados de estos valores distaban mucho de
ser homogneos. Para algunos prestatarios y pro-
motores no pagar intereses, por ejemplo, minaba
dicha autonoma y solidaridad pues con los inte-
reses generados se podran entregar ms crditos,
llegar a ms gente, y no depender de los vaivenes de
las decisiones polticas. Vemos cmo al interior del
Banco Popular de la Buena Fe coexisten mltiples
realidades a veces en pugna y distintas motiva-
ciones para la apropiacin, reelaboracin y uso de
dichos valores. Un sistema de valores no es nun-
ca un cdigo homogneo de principios abstractos
obedecidos por los actores, sino una coleccin de
conceptos relacionados mutuamente y a los cua-
les las personas apelan en distintas situaciones (cf.
Pitt Rivers, 1971; cf. Gluckman 2003).
Incluso la solidaridad tiene sus lmites. Justo an-
tes del III Encuentro Nacional, las promotoras de
uno de los banquitos haban dejado de cobrar los
cien pesos mensuales en concepto de beca por su
trabajo. La promesa de los tcnicos de que las be-
cas se renovaran automticamente a los banqui-
tos que tuvieran una tasa de retorno no menor al
90% no se haba cumplido no porque el banquito
no alcanzara dicha cifra, sino por cuestiones bu-
rocrticas. De hecho, no slo se haba alcanzado
el porcentaje de retorno exigido, sino que se ha-
ba superado. Esto debera haberse transformado,
segn las promotoras, en un premio y no en un
castigo. Raquel, una de las promotoras, se queja-
ba de que los tcnicos pensaban que ellas hacan
todo por amor, que somos extraterrestres, nos exi-
gen mucho y no nos pagan nada. En consecuencia,
las promotoras armaban que no iban a trabajar
gratis para nadie, menos para el Estado y presiona-
ron para que se solucione el tema inmediatamente.
Poco tiempo despus, se realiz el III Encuentro
Nacional, y la cuestin de las becas an no estaba
resuelta. Sin embargo, la referente provincial reco-
mend que este tema no sea hablado durante el
evento. Hacer pblico este conicto, hubiera expli-
citado este desfasaje en los signicados asociados
al valor de la solidaridad entre los distintos actores
del programa.
Durante los actos de apertura de ambos Encuen-
tros, el ncleo de la accin estuvo puesto en otro
valor asociado ntimamente a la solidaridad: la per-
tenencia a una misma comunidad de referencia y a
una misma causa. La accin estuvo focalizada en
dos cuestiones. Por un lado, en la palabra de los
funcionarios ejecutivos del Ministerio de Desarro-
llo, y por otro lado, en una actividad que dramatiz
y comunic la unin de todos los banquitos en la
misma causa nacional y popular.
Para realizar esta ltima actividad, en el marco
del III Encuentro, se haba solicitado a cada dele-
gacin que llevara un poco de yerba mate con yu-
yos autctonos de su provincia. La idea era hacer
una gran mezcla de yerba de todo el pas, depo-
sitando cada provincia la suya en una gran bolsa,
y usar esta mezcla para las mateadas del Encuen-
tro. Uno a uno fueron pasando al frente del audito-
rio representantes de cada banquito, pronunciando
unas palabras al micrfono antes de depositar su
contribucin en la bolsa comunitaria: que esta yer-
ba mezclada haga circular todas aquellas cosas que
hacen a la vida del banquito, que es nuestra vida,
para que contagie la esperanza; el banquito es co-
mo el mate, calorcito en el invierno, refresco en el
verano, parte de nuestra vida; el banquito es una
nueva forma de vida, para sobrevivir y tambin
ayudar y aconsejar porque somos todos hermanos
del corazn. A los ms tmidos la voz slo les al-
canz para decir gracias.
As pues, la gran bolsa expresaba un sentimien-
to de cohesin y solidaridad que sera incorporado
con cada mate que se tomara durante el Encuentro.
Luego tom la palabra el Viceministro de Desarro-
llo Social, pronunciando un extenso discurso.
Durante el IV Encuentro, esta misma escena tu-
vo como protagonista, no a la yerba sino a las se-
millas autctonas de cada lugar. El coordinador
anunci que pasaran por provincia para volcar las
semillas que haban llevado en una gran bolsa he-
cha con la bandera argentina que estaba a sus pies,
al borde del escenario. En el gesto de arrojar las se-
millas va el aporte de cada localidad para construir
juntos este proyecto. Mientras la gente volcaba las
semillas, sonaba msica y el coordinador del even-
to exclamaba: Y vienen las semillas de Tucumn!,
de Entre Ros! Todos aportan estas hermosas se-
millas para que de fruto este proyecto nacional y
popular!
Para esta escena, el funcionario presente no se
comport como simple espectador, como haba
ocurrido durante el III Encuentro, sino que partici-
p activamente. En esa oportunidad estuvo presen-
te Alicia Kirchner, Ministra de Desarrollo Social de
la Nacin. Se encontraba sentada en la mesa del
panel de expositores montada sobre el escenario.
Ni bien la segunda provincia deposit sus semillas,
Alicia Kirchner se levant y camin hasta el lmite
del escenario, se acerc a la gente que estaba depo-
sitando las semillas, y se agach para quedar a su
altura, pues el escenario estaba a desnivel del pi-
so en donde estaba apoyada la gran bolsa. Recibi
entonces, de la mano de un prestatario, un paquete
de semillas. A partir de all, fue la Ministra misma
quien comenz a volcar las semillas que la gente le
llevaba. Cuando el semillero estuvo completo, el
coordinador tom nuevamente el micrfono y grit:
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Koberwein y Doudtchitzky: Los rituales de un banco. . . 147
Viva la Patria!, ante lo que el pblico respondi
Viva! El coordinador entonces, alzando su voz al
lmite de lo posible, exclam: Viva el proyecto na-
cional y popular! Viva! le ofreci nuevamente el
pblico. Bueno, continu el coordinador, hagamos
ahora silencio para escuchar con atencin y con ca-
rio a la Ministra Alicia Kirchner.Rescatamos aqu
nicamente un fragmento de sus palabras alusivas
a la escena de las semillas: primero quiero agrade-
cer a todos ustedes este smbolo de la solidaridad.
Esto tiene un valor incalculable, hay un pueblo que
pone todo de s para poner a nuestra patria de pie.
A travs de la unin de las yerbas y las semi-
llas, se intent comunicar un particular signicado
de la solidaridad que contrasta con aqul que se
despleg en las discusiones sobre los intereses de
los crditos durante las comisiones de trabajo, y
que se diferencia de aquella puesta en juego du-
rante el conicto por las becas.
En ambos Encuentros se realizaron, a su vez,
plenarios en los cuales la accin y la interaccin
adoptaron formas ritualizadas an ms marcadas
que durante sendos actos de apertura. Durante el
III Encuentro, el plenario se abri entonando una
cancin. Una vez concluida, y luego de que todos
bailramos un poco, el coordinador del plenario to-
m el micrfono para referirse a los ltimos treinta
aos de la historia nacional, y reexion acerca de
lo que nos pasa, que viene de un pasado, y por eso
es bueno siempre hacer memoria. As, y en lo que
pareca una clase de historia en forma de cuento,
hizo su lectura del pasado reciente del pas. Comen-
z con cuatro datos escalofriantes del INDEC
19
:
ndice de pobreza, de indigencia, monto de deu-
da externa y diferencia entre los ingresos de ricos
y pobres entre 1974 y 2005. Qu haba pasado?,
se preguntaba a si mismo y al pblico. Ser que
Dios se enoj con los argentinos? Al unsono, las
casi ochocientas voces gritaron No!. El coordina-
dor entonces continu : Fue un plan orquestado por
los grandes poderes econmicos del mundo en con-
nivencia de los poderes locales, de la poltica neo-
liberal! En la dcada del setenta hubo once golpes
militares en Latinoamrica, en la dcada del ochen-
ta, las deudas externas de estos pases se volvieron
impagables y, por ltimo, la dcada del noventa
estuvo caracterizada por procesos de privatizacin
en todos los pases Latinoamericanos. Tena en sus
manos un cuadernillo del cual estaba leyendo es-
te cuento y, como si su pblico furamos nios, do
que al abrirlo saldran algunos monstruos que re-
presentaban las diez medidas del neoliberalismo en
Amrica Latina
20
. Escritas sobre aches coloridos
con formas de animales intimidantes, aparecieron
entre el pblico y comenzaron a circular de mano
en mano y de lado a lado del recinto estos mons-
truos, mientras que por el micrfono se escuchaba
su derrotero por ms de treinta aos, y adems, lo
feos que eran.
Turner dira, para las situaciones rituales, que
determinados rasgos culturales son representados
por guras desmesuradamente grandes o peque-
as. Esta exageracin, que a veces llega hasta la
caricatura (. . .) es una forma primordial de abs-
traccin. El rasgo exagerado en exceso se convierte
en objeto de reexin. Habitualmente lo que as se
representa no es un smbolo unvoco, sino mult-
voco (1999: 115). En este sentido, el dragn que
representaba la privatizacin de las empresas p-
blicas poda haberse interpretado como una refe-
rencia a un pasado abstracto, a la gura del ex
presidente Carlos Menem
21
, as como a los males
que an acechaban. La msica de los altoparlan-
tes imprima una atmsfera de suspenso y terror
mientras los monstruos, de ms de un metro de
largo, circulaban sostenidos en lo alto. Un feroz di-
nosaurio, por ejemplo, representaba a la liberaliza-
cin nanciera; una serpiente de grandescolmillos,
a la exibilizacin laboral; un extrao y horripilan-
te animal marino, al recorte del gasto pblico; un
enorme cocodrilo, al credo del mercado absoluto. Y
as, otros monstruos iban deslando entre chiidos
y muestras de desprecio. Estos smbolos vehiculi-
zaban sentimientos, a la vez que se convertan en
focos de interaccin (Turner, op. cit: 24).
Al ao siguiente, durante el IV Encuentro, es-
tos monstruos fueron an ms despreciables, pues
tenan voluntad propia y hasta nos pegaron a va-
rios, ejerciendo una violencia inocua, ritualizada,
sobre el pblico. Aqul plenario se abri con m-
sica, y las primeras palabras del coordinador fue-
ron: hoy hacemos honor a todos los que estamos
trabajando para construir un proyecto nacional y
popular. Esto no es hacer cualquier cosa. Es hacer
lo que cada uno de ustedes est haciendo. Que ten-
gan trabajo y el pan de cada da. Los poderosos se
han quedado con el pan de otros. Luego de estas
breves palabras introductorias, cantamos el Himno
Nacional. Al nalizar, el coordinador tom nueva-
mente el micrfono e insisti en lo que signicaba
el proyecto y la causa nacional y popular. La causa
nacional y popular es esto, deca gesticulando con
sus manos tratando de abrazar al pblico, es lo
que estamos viendo ahora, lo que estamos hacien-
do ahora. Pero hay que tener cuidado, porque han
querido aniquilar a fuego y sangre a los militantes
de esta causa. Ni bien termin de pronunciar esta
frase, la msica alegre que estaba sonando se cort
repentinamente, siendo reemplazada por una tene-
brosa msica de tambores. Por detrs del pblico
entr entonces una procesin de monstruos. Disfra-
zado de la muerte, uno de los tcnicos del Banco
Popular de la Buena Fe encabezaba este desle de
monstruosidades. Detrs de la muerte, el diablo,
seguido de ogros y otros personajes intimidantes
que eran objeto de chiidos, abucheos e insultos.
Cada monstruo, llevaba un cartel colgado al cuello
con leyendas muy similares a las que el ao anterior
se lean sobre los feroces animales de cartn. Eran
los enemigos del banquito, los enemigos de la causa
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148 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
nacional y popular: el fantasma de la inacin, las
empresas extranjeras de servicios pblicos, los po-
lticos corruptos, el clientelismo. Mientras camina-
ban entre la multitud, los monstruos agredan a la
gente, pegndoles con sus cachiporras inables en
la cabeza, dramatizando ritualmente la violencia
ejercida hacia la causa por aquello que represen-
taban. La cohesin se expres entonces no slo en
funcin de un adentro, sino tambin de un afue-
ra concebido como peligroso, pues es el lugar de
los enemigos. Para defenderse de esos enemigos, el
banquito tiene que estar unido, tirando todos para
el mismo lado.
Palabras nales
Hemos visto cmo esta poltica social pondera los
aspectos pragmticos de su implementacin (por
ejemplo el armado de una carpeta de proyectos en
la cual se incluye una planilla con los costos de la
economa familiar), as como los aspectos asocia-
dos a los valores promovidos. Focalizando en este
aspecto del Banco Popular de la Buena Fe, hemos
tratado de mostrar cmo se producen y se desplie-
gan estos valores, y cmo se crean las condiciones
de posibilidad para ello. Debido a que stos son
producidos en un entramado de relaciones sociales
entre personas posicionadas diferencialmente que
intervienen en forma desigual en su produccin, no
existe homogeneidad en sus signicados. Como he-
mos visto para el caso de las jornadas de capacita-
cin, son los promotores quienes estn en posicin
de denir quien es un buen prestatario y cules
son los comportamientos y los trminos de inte-
raccin deseables. En consecuencia, son aquellos
que determinan quin tiene (o se gana) el derecho
a recibir el dinero. Pero quin sera un buen presta-
tario o no, no se determina en forma inmediata,
de una vez y para siempre. Las jornadas de capa-
citacin duran dos meses, tiempo durante el cual
los solicitantes del crdito demuestran que son so-
lidarios, conables, que estn comprometidos con
el banquito y con el grupo, que son honestos y que
pediran ayuda en caso de dicultades. Sin embar-
go, hemos tratado de mostrar que estos valores son
reproducidos, a su vez, en la vida de centro, duran-
te la devolucin de los crditos, pues es el tiempo
en el cual domina la incertidumbre de que alguien
desaparezca y el grupo se caiga perjudicando al
banquito. Como dira Bourdieu para el anlisis del
intercambio de dones, esta incertidumbre sobre el
desenlace de la interaccin perdura en tanto la se-
cuencia no se haya acabado (1991:168). Es decir,
en tanto no se terminen de cancelar las deudas de
todos los miembros del grupo.
Se entiende entonces por qu la idea de que el
banquito es de todos es uno de los valores funda-
mentales. Como tal, encuentra su expresin en for-
ma ritualizada durante los Encuentros Nacionales.
Dramatizada, representada, comunicada repetiti-
vamente y a travs de diversos medios, apelando
a smbolos que movilizaron sentimientos y accin
como los monstruos o el llenado de una gran bolsa
comunitaria con la mezcla de yerbas y semillas, la
idea de que el banquito es de todos se torn un-
voca y prcticamente incuestionable. Para lograr
la ecacia de dicha representacin, sin embargo, el
trabajo sobre los valores del banquito debi opa-
car, ocultar los conictos subyacentes, tal como vi-
mos durante las comisiones de trabajo de los even-
tos, y en la recomendacin de que no se hablara
acerca de aquel conicto por las becas, hecho que
evit que las discrepancias sean expresadas pbli-
camente.
Quedar para futuras ampliaciones de este tra-
bajo, pues forma parte de investigaciones en pro-
ceso, profundizar en la relacin entre ambas di-
mensiones propuestas para el anlisis: la dimen-
sin pragmtica y la dimensin expresiva de la ac-
cin social en el contexto de la implementacin del
Banco Popular de la Buena Fe, as como ampliar
el rango de relaciones sociales a las cuales hemos
prestado atencin.
Notas
Licenciado en Ciencias Antropolgicas, ffyl, uba. Maestrando ides-idaes/unsam. Becario doctoral del proyecto 1
ubacyt f084 Representaciones Sociales y Procesos Polticos Anlisis antropolgico de los limites de la poltica
(Dir. Mauricio F. Boivin) adriankoberwein@gmail.com
Licenciada en Ciencias Antropolgicas, ffyl, uba. samantadou@gmail.com 2
Cuando hablamos de valores, nos referimos a aquellos a los cuales R. Firth (1964) se reere como sociales. Si 3
bien este autor entiende como un problema la distincin entre diferentes rdenes de valores (sociales, normativos,
econmicos, etc.), plantea sin embargo que en algunos casos es posible identicar situaciones en las cuales se mani-
estan (op. cit. : 222) nosotros podramos agregar se ponen en juego valores de un tipo particular. Tengamos
en cuenta tambin que el hecho de que estemos tratando con una poltica de crditos, hace que la circulacin de otro
tipo de valores (los monetarios por ejemplo) sea constitutiva, a su vez, de las relaciones. Sin embargo, hemos dejado
en suspenso el anlisis de esta dimensin no slo por cuestiones de espacio, sino fundamentalmente por razones del
estado de avance de la investigacin.
149 149
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Koberwein y Doudtchitzky: Los rituales de un banco. . . 149
El uso de cursivas en el cuerpo del texto seala la apropiacin de trminos y expresiones de nuestros interlocutores. 4
Al agregarle comillas, indicamos que se trata de su trascripcin literal, as como de fuentes documentales. Por su
parte, las comillas empleadas sin cursiva sealan citas bibliogrcas.
Los materiales con los cuales hemos trabajado se desprenden de nuestros respectivos trabajos de campo en dos 5
localidades ubicadas en diferentes provincias en donde el banco opera. En un anlisis previo (Doudtchitzky y
Koberwein 2006) hemos explorado comparativamente los contrastes que ambos banquitos presentan. Aqu, por el
contrario, las situaciones descritas fueron elegidas en funcin de los aspectos comunes, y es por ello que hacemos
referencia indistintamente a ambos casos. A su vez, utilizamos informacin de otras localidades en donde no hemos
realizado trabajo de campo, y que fue obtenida a travs de conversaciones con prestatarios y promotores durante
los eventos que congregaban a los banquitos de todo el pas.
Se trata de subsidios no reintegrables que se transeren a la ONG provinciales para el otorgamiento de los crditos. 6
Cada fondo semilla se corresponde con la partida para una operatoria del programa, que se extiende por un perodo
de seis meses.
Si un prestatario cumpli con la devolucin del primer crdito, puede acceder a nuevos crditos de mayor monto. El 7
recrdito ms alto que pudimos corroborar fue de 800 pesos.
Al pagarse en 6 meses, se paga un 12% del dinero total recibido. La operatoria en curso al momento de escribir este 8
artculo haba eliminado los intereses.
Segn el Manual de Trabajo del Banco, los prestatarios deben tener un fcil y rpido acceso al lugar del centro 9
(la sede del banco). Si bien existe un rango de accin recomendado, cada banquito local tiene la libertad de
determinarlo de acuerdo a su propio criterio.
Festejos de cumpleaos de las prestatarias, actividades recreativas, eventos para recaudar fondos para los prestatarios 10
atrasados en las cuotas, organizacin de charlas respecto de temas y problemas sociales como el alcoholismo, drogas,
planicacin familiar, violencia, rol de la mujer, etc.
No en todos los banquitos ocurre que es el promotor quien aprueba denitivamente los proyectos. En muchos casos, 11
quien tiene la ltima palabra es el referente provincial. Sin embargo, an en los casos en que no tomen la decisin
nal, los promotores juegan un papel fundamental en la aprobacin o el rechazo de los crditos.
Salvo el nombre de la Ministra de Desarrollo de la Nacin, los nombres que aparecen son cticios, aunque no con el 12
objetivo de preservar identidades, sino porque este trabajo no hace referencia a personas concretas, sino a categoras
de personas, roles y posiciones, focalizando ms que en los sujetos, en sus relaciones.
En la Argentina, microcrditos otorgados bajo esta metodologa fueron impulsados previamente con fondos privados 13
a partir del modelo inspirado en el Banco Grameen de Bangladesh, fundado por Muhamed Yunus, premio Nobel de
la Paz. En 1998 public el libro Hacia un Mundo sin Pobreza en el cual relata su experiencia con microcrditos. A
partir de esta publicacin el microcrdito tom notoriedad mundial como herramienta para el desarrollo y la lucha
contra la pobreza a tal punto que el 2005 fue declarado Ao Internacional del Microcrdito por la Asamblea General
de las Naciones Unidas.
Cuando se pide un nuevo crdito habiendo saldado uno previo, puede pedirse una suma mayor de dinero que el 14
prstamo original.
El ejercicio se realiza una vez durante la primera reunin, pero lnea de la vida se extiende simblicamente desde 15
las personas del grupo solidario hasta abarcar toda la realidad del Banco Popular de la Buena Fe, que tambin
tiene su propia lnea de la vida. A su vez, existen banquitos locales ms jvenes y ms viejos, con ms experiencia y
con menos experiencia. Notemos tambin que el primer fondo que recibe un banquito se llama fondo semilla. Estas
metforas vitales aparecen una y otra vez en todas las actividades del programa. No nos detendremos aqu en
estas cuestiones. Valga la aclaracin para dar cuenta de que no se trata slo de un simple ejercicio.
Segn sus organizadores, al III Encuentro asistieron un total de ochocientas personas, duplicndose esta cifra para 16
el IV Encuentro.
Uno de los banquitos, por ejemplo, organiz un concurso literario para recoger experiencias de prestatarios en forma 17
escrita.
No pudimos constatar a qu se referan concretamente para en este caso con que haban nombrado a un lder. En 18
otras circunstancias, hemos notado que el lder es el primero que recibe el dinero en el grupo solidario. Cmo se
decide quin es vara de acuerdo a las circunstancias. A veces es aqul que tuvo la iniciativa de conformar el grupo,
a veces es el que necesita el dinero en forma ms urgente, y en otras ocasiones se decide por sorteo.
Instituto Nacional de Estadstica y Censos. 19
Durante este perodo se produjo una reorganizacin de la econmica determinada por el triunfo del capitalismo 20
neoliberal y la primaca de las ideas clsicas y neoclsicas en economa traducidas en lo que se llam el Consenso de
Washington. La Argentina acept todas las mximas de dicho orden. Esto es: la apertura unilateral de la economa, el
rgimen de convertibilidad con tipo de cambio jo, las privatizaciones, las desregulaciones. Todo fue parte un modelo
que presuma que el libre funcionamiento de los mercados y la privatizacin de los servicios pblicos permitira, por
derrame, el crecimiento de la economa (Garca Delgado, 2004).
El ex presidente Carlos Menem (1989-1999) es concebido por ciertos sectores sociales en la escena pblica como la 21
encarnacin del neoliberalismo en la Argentina. Este hecho, sumado a que Menem fue el principal competidor del
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150 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
actual presidente Nstor Kirchner en las ltimas elecciones presidenciales, hace que su gura sea concebida en el
contexto que estamos analizando, aunque nunca con referencias directas a su persona, como uno de los enemigos
ms despreciables. La utilizacin de estos smbolos permita que Carlos Menem estuviera presente del lado de los
enemigos, pero sin pronunciar su nombre.
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151 151
151 151
Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186
Movimientos piqueteros, formas de trabajo y circulacin de
valor en el sur del Gran Buenos Aires
1
Julieta Quirs
2
Resumen
Este artculo se enmarca en un trabajo etnogrco que busca restituir la accin poltica de movi-
mientos de desocupados en el seno de la vida social de un conjunto de barrios de Florencio Varela,
sur del Gran Buenos Aires. En ese universo, signado por la desocupacin y el trabajo precario, la
circulacin de los llamados planes de empleo congura un tejido de relaciones que liga destinatarios,
agentes estatales, organismos municipales y organizaciones piqueteras. Es a partir de esas y otras
tramas de relaciones que los diversos tipos de planes se ganan, mantienen, pierden, gastan, acumu-
lan. Este artculo pretende, por un lado, mapear etnogrcamente los modos en que esos recursos
son vividos, y explorar en qu medida producen formas especcas de trabajo y de valor dentro del
contexto estudiado. Indaga, tambin, las tensiones que surgen all cuando se cuantican universos
que se presumen no cuanticables, y se traspasan ciertas fronteras entre aquello que puricamos
como econmico y poltico.
Palabras clave: piqueteros, parentesco, economas polticas, Gran Buenos Aires.
Abstract
The article is based on an ethnographic study that aims at restoring the idea of political action of
unemployed movements at the heart of social life in a group of neighborhoods in Florencio Varela,
a satellite city south of Buenos Aires. In this universe, marked by unemployment and precarius
employment, the circulation of social security congurates a nestwork of relationships that connect
their receivers and public ocials, as well as municipal and piquetero organizations. It is from these
relationships that the innumerous forms of unemployment benets are gained, maintained, lost,
spent, and accumulated. On the one hand, the article ethnographically maps out the ways in which
these resources are lived out, and investigates how they produce specic forms of employment and
value in and of themselves. On the other hand, it investigates how tensions arise when presumably
non-quantiable universes are quantied and break the borders between that which has been puried
as being strictly economic and strictly political.
Key words: piqueteros, kinship, political economies, Greater Buenos Aires.
I. Del movimiento al barrio, del barrio a la
guracin (o: Por un nuevo abordaje de la
cuestin piquetera)
Cuando inici mi trabajo de campo en Florencio
Varela
3
, mis intereses estaban volcados a estudiar
las formas en que los vecinos de un conjunto de
barrios se involucraban en una serie de movimien-
tos de desocupados que, desde el ao 99, contaban
con un nivel de movilizacin signicativo en el dis-
trito. Al menos en parte, mi propia inquietud sobre
el tema fue despertada por una incomodidad con
una vasta bibliografa sobre el fenmeno piquete-
ro que, casi invariablemente, tiende a aislar a los
movimientos como unidad y objeto de anlisis. La
sociologa de los piqueteros es predominantemente
una sociologa de las organizaciones o tal vez ms
precisamente, una sociologa de los liderazgos, ya
que a travs de una operacin metonmica llevada
a cabo por los propios investigadores, la voz de di-
rigentes y militantes deviene la voz del movimien-
to como un todo. Algunos autores acostumbran
a acompaar, adems, la preocupacin de cpu-
las dirigentes y medios de comunicacin en lo que
respecta a la demarcacin de distinciones: duros
o blandos, autnomos o heternomos, asis-
tencialistas o polticos, combativos o conci-
liadores, son las dicotomas a travs de las cuales
los movimientos suelen ser pensados
4
.
Desde un inicio, mi aproximacin al tema busc
desplazarse de esta mirada, y procur tomar co-
mo sujeto de anlisis a las personas que participan
en las actividades de los llamados movimientos pi-
queteros, buscando inscribir esa participacin en
otras dimensiones de la vida social en que ellas es-
152 152
152 152
152 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
tn inmersas. En algn momento supuse que mi
recorte analtico era territorial el barrio, en lu-
gar de institucional las organizaciones. Sin em-
bargo, hablar de barrio presupona un conjunto
de fronteras delimitadas, dentro de las cuales yo
transitara libremente, cuando lo cierto es que mi
trnsito por los barrios de Florencio Varela no fue
totalmente voluntario y deliberado. El circuito que
sigui mi trabajo de campo y mi anlisis se fue
congurando, precisamente, a travs de las rela-
ciones de conocimiento interpersonal que las pro-
pias personas tenan entre s: fue a travs de esos
lazos principalmente de parentesco y vecindad
que, partiendo de la sede barrial de una organi-
zacin piquetera particular, llegu a otros barrios
del municipio, a otras organizaciones piqueteras,
a un centro de salud de un programa del gobier-
no provincial, a un centro de gestin municipal, y
tambin, a militantes y punteros del Partido Jus-
ticialista. As, no es tanto un mapa territorial lo
que procur trazar, como un mapa que siguiendo
a Elias (1991) podramos llamar guracional.
Al dar inicio a mi investigacin, los barrios de
Florencio Varela me confrontaron con mucho ms
que un mundo de piqueteros. Entre otras cosas,
me revelaron un mundo social signado por la de-
socupacin, la subocupacin y el trabajo precario,
en que los llamados planes de empleo o planes so-
ciales
5
tenan una omnipresencia palmaria e insis-
tente. Anotarse en el plan, esperarlo, recibirlo, co-
brarlo, darlo de baja, perderlo, eran todos signos
de un lenguaje colectivo con que operaban coti-
dianamente mis interlocutores en campo. Mientras
tanto, las vas para adquirir esos planes eran ml-
tiples: un plan poda ser obtenido por un contacto
con algn poltico; poda ser obtenido anotndo-
se en los padrones de la municipalidad; poda ser
obtenido, tambin, anotndose en un movimiento
piquetero
6
.
Y, de hecho, algo que me sorprendi notable-
mente en el campo fue la preeminencia que la ex-
pectativa de recibir un plan ocupaba en la forma
en que mis interlocutores hablaban sobre su apro-
ximacin a una organizacin piquetera: Y ah una
vecina me do que los piqueteros estaban dando
planes, entonces vine y me anot me decan algu-
nos. Mi cuada me do que venga y me anote con
los piqueteros, lo que pasa es que a m eso de ir a
los piquetes no me gusta decan otros
7
.
A medida que transcurra mi trabajo quedaba
claro que las relaciones de parentesco, amistad y
vecindad constituan un camino privilegiado que
conduca a las personas a los movimientos. Fue a
partir de estos lazos que pude comprender cmo
estar con los piqueteros
8
constituye una posibili-
dad de vida en el contexto de un universo ms
amplio de posibilidades y relaciones que no nece-
sariamente se excluyen entre s. Ahora bien, cmo
esa posibilidad se presentaba en el da a da de las
personas? bajo qu circunstancias? en qu condi-
ciones sociales era concretada? cmo era vivida?
Estos interrogantes implicaron inscribir a los mo-
vimientos piqueteros no slo en el mundo de los
planes, sino tambin en el marco de otros recursos
estatales y vnculos sociales que las miradas cen-
tradas en las organizaciones excluyen del anlisis.
II. Relaciones de parentesco y circulacin de
valor
Durante los primeros das de mi trabajo de campo,
tuve oportunidad de asistir a una reunin convo-
cada por un movimiento de desocupados, que se
realizara en un barrio vecino a Villa Margarita
9
,
con el objetivo de informar sobre los planes para
jvenes que estaran siendo otorgados, a chicos en-
tre 12 y 25 aos, por el gobierno nacional. En esa
reunin pude conocer a Gloria, quien haba con-
currido al encuentro, ya que, una semana atrs, su
marido haba anotado a los dos hos del matrimo-
nio en las listas para planes. Cuando le pregunt
a Gloria cunto tiempo llevaba en el movimiento,
ella respondi, No, no, yo no estoy en el movimien-
to, yo tengo plan por un poltico. Ah agregu yo,
tu marido es el que est en el movimiento. No, l
tampoco respondi Gloria. Bah, l ni tiene plan,
dice que eso es para vagos.
En poco tiempo percibira que la concurrencia
a la reunin por los planes para jvenes no era
exclusivamente de la gente que formaba parte del
movimiento en cuestin: all haba gente de otros
movimientos piqueteros, gente que no participaba
en ninguno, e inclusive, gente vinculada al Partido
Justicialista como la propia Goria, quien ms tar-
de me contara que trabajaba para Pereyra
10
. Y
qu hacs?, pregunt yo entonces. De todo, respon-
di ella, lo que se necesite. Ms tarde sabra que
Gloria era, adems, manzanera del Plan Vida
11
,
y que tres veces por semana reciba en su casa a
las madres beneciarias para el reparto de leche y
mercadera. Trabajaba, tambin, en el SUM (Saln
de Usos Mltiples) de Villa Margarita, un espacio
municipal creado por el intendente para funcionar
como centro cultural barrial. En aquel entonces,
en el SUM funcionaban diversas actividades: cur-
sos de alfabetizacin, talleres de manualidades pa-
ra beneciarios de planes sociales; y tres veces por
semana, un centro de salud de un programa del
gobierno provincial. Era Gloria quien, da a da, se
encargaba personalmente de la apertura y cierre
del local. Lo cierto es que Gloria era una gura e
ntimamente ligada al peronismo local, y no slo
por trabajar para Pereyra, por tener plan por un
poltico, y por operar el funcionamiento del SUM.
Como sabra poco tiempo despus, era tambin hi-
ja de La Polaca, una de las referentes ms impor-
tantes del Partido Justicialista en la zona.
Fue en el SUM, durante los das en que funciona-
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Quirs: Movimientos piqueteros, formas de trabajo. . . 153
ba el Seguro Pblico de Salud, que conoc a Ama-
lia, la hermana menor de Gloria. El Seguro aten-
da exclusivamente a las operadoras del Plan Vida:
manzaneras, comadres y trabajadoras vecinales. Y
aunque Amalia no entraba en ninguna de esas ca-
tegoras, sola hacer atender a sus chicos all, a tra-
vs del carnet de su hermana Gloria. Como Gloria,
Amalia tambin estaba en el plan. Antes trabajaba
en la panadera de su madre, La Polaca, por 300
pesos, Pero dej, porque el negocio es un traba-
jo muy esclavo, no tena nada de tiempo para m
me do cuando la conoc. Cachito su marido
tambin trabajaba en una panadera, pero no en
Varela, sino en Quilmes: La panadera cerr y l
se qued sin laburo, y ah consigui el plan de la
UGL.
Son los planes que da la municipalidad, me do
Amalia cuando le pregunt qu era UGL, una de
las siglas que ms escuchara en Varela durante mi
trabajo. Un funcionario del municipio me explica-
ra que las UGL (Unidad de Gestin Local) forman
parte del programa de Gestin Participativa, y que
son como pequeas sedes de la municipalidad, dis-
tribuidas en cada barrio, que buscan mejorar la
comunicacin entre la comunidad y el intendente.
Mientras tanto, la gente de Villa Margarita sola
denir UGL en otros trminos: Son los planes que
da el gobierno, me diran muchos. Una asociacin
entre UGL y planes que se corresponde con que
la gran expansin de las UGL se da a partir de
2002, cuando, por disposicin del gobierno nacio-
nal, los municipios pasaron a ser el canal distribu-
tivo del recin creado Plan Jefas y Jefes de Hogar
Desocupados, el plan de empleo que adquiri una
magnitud desconocida hasta entonces
12
. Fueron las
UGL los organismos encargados de ejecutar el pro-
grama en cada barrio de Florencio Varela, empa-
dronando los destinatarios, otorgando los planes,
y organizando la contraprestacin de cuatro horas
diarias que corresponde a cada beneciario.
A Cachito, marido de Amalia, por ejemplo, le
corresponda, como contraprestacin de su plan
de la UGL, trabajar tres veces por semana en
una huerta municipal. El resto de la semana haca
changas como repartidor de la cervecera Quilmes.
Cuando le pregunt a Amalia qu contraprestacin
le corresponda a ella por su plan, me respondi:
No, yo estoy con los piqueteros. Ahora estoy de
licencia, pero trabajo en el comedor.
Amalia tena licencia por maternidad: haca slo
dos meses que haba tenido al ltimo de sus tres
hos. Llevaba algo ms de un ao y medio con los
piqueteros. En una de nuestras tantas conversacio-
nes en la sala de espera del SUM, me cont que
cuando todava trabajaba en la panadera de su
madre, se haba anotado en la UGL, para recibir
el Plan Familia. Ese plan, como ella misma me
explic, es un plan con cargas, pero que, a diferen-
cia del Jefas y Jefes dependiente del Ministerio
de trabajo depende del Ministerio de Desarrollo
Social. Los hos de Amalia, sin embargo, ya cons-
taban como carga familiar en el plan Jefas y Jefes
que Cachito reciba a travs de la UGL, lo cual
tornaba ambos planes incompatibles. Fue durante
mis primeros das de trabajo en Villa Margarita
que supe acerca de esa distincin primordial entre
los tipos de planes sociales: aquella que separa los
planes con carga familiar de los planes sin carga
familiar. Los planes con cargas son obtenidos por
aquellos que, adems de acreditar su condicin de
desocupado, deben acreditar su condicin de jefe
o jefa de hogar, con al menos 1 ho menor de 18
aos a cargo; mientras que para los otros planes
sin carga, basta acreditar la condicin de deso-
cupado, se tenga o no se tenga hos menores de
18. En teora, dos planes con carga no pueden ser
asignados por los mismos hos, es decir: un ho no
puede constar como carga de ms de una persona,
o lo que es lo mismo, un matrimonio no puede re-
cibir dos planes presentando como carga a los hos
comunes. De all, entonces, la incompatibilidad del
Plan Familia en que se haba anotado Amalia, y el
Plan Jefas y Jefes que ya tena Cachito.
A m me haban dicho prosigui contndome
Amalia que al que ya tena los hos anotados en
otro plan, no le iba a salir el Plan Familia, pero
yo me anot igual, por las dudas, viste. Pero pa-
saron como diez meses, y del plan ni noticias. Los
hermanos de Cachito estaban todos con los pique-
teros, y entonces me convencieron para que fuera.
Me daba cosa ir sola, as que lo convenc a mi her-
mano Diego para que me acompaara, y tambin
se anotara.
En la historia de Amalia, la aproximacin a un
movimiento piquetero apareca como una forma de
acceder a ese recurso que era el plan, una forma de
acceso a la que haba apelado luego de haber es-
perado durante casi un ao el plan de la UGL. Un
camino anotarse en la UGL, esperar, y entonces
anotarse con los piqueteros recorrido por muchos,
entre otras cosas, porque recibir un plan de los
piqueteros implica cumplir la contraprestacin de
cuatro horas de trabajo y asistir a las marchas. Y
a Amalia eso de andar en la calle no le era indi-
ferente: La primera vez que me sub al tren para
ir a la marcha, me dio una vergenza. . . No sabs
cmo nos miraba la gente, nos re miraba, y yo me
quera matar, viste. Hasta que de, Bueno, ver-
genza le tiene que dar al gobierno que pretende
que vivamos con 150 pesos. En aquella conversa-
cin, Amalia indic con exactitud ao y mes en
que empez a marchar, como tambin la fecha es-
pecca en que le sali el plan. Estuvimos seis me-
ses marchando con mi hermano, do. Nos fuimos
a todas las marchas, Puente Pueyrredn, Plaza de
Mayo, La Plata. . . Tuvimos mala suerte, porque
nos tocaron un montn de marchas. Bah se corri-
gi inmediatamente, mala suerte no, porque como
fuimos a todas, el plan nos sali rpido.
Y es que si, por un lado, a Amalia eso de mar-
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154 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
char no le convenca, al mismo tiempo, al anotarse
con los piqueteros haba entrado en una lgica es-
pecca: aquella segn la cual la cantidad de mar-
chas a las que se asiste es directamente proporcio-
nal a la posibilidad de obtener un plan. Anotarse
con los piqueteros implica, en efecto, ingresar a un
sistema de relaciones y obligaciones recprocas, y
marchar es, en principio, la condicin para obte-
ner, en algn futuro ms o menos incierto, derecho
a un plan. Incertidumbre por la que muchos desis-
ten despus de haber estado marchando durante
algn tiempo, mientras otros como una de las cu-
adas de Amalia, tras haber desistido, retornan
al movimiento al enterarse de que, nalmente, el
plan sali.
Cuando, seis meses despus, volv a Varela,
Amalia haba vuelto a atender la panadera de La
Polaca. La cosa est difcil, me do. Y explic que
a Cachito le haban suspendido el plan. Recuerdo
que le pregunt si le haban dado de baja, y ella
me corrigi: No, se llama suspensin dicen ellos,
y dicen que es por dos meses. Cachito fue a ha-
blar con los de la UGL, y le deron que lo deban
haber suspendido porque tena faltas en la huerta.
Y ah fue a hablar con su coordinadora, y revisa-
ron las planillas, y vieron que tiene todo presente.
Y entonces?, pregunt. La propia coordinadora
le do que haba como novecientas suspensiones,
y que ella saba que era por las elecciones: estn
usando los planes para los que van a los actos. As
que si llegs a conseguir la entrevista con Pereyra
prosigui Amalia, decile que venga a ver lo que
sus UGL estn haciendo con la gente.
La suspensin del plan de Cachito haba lleva-
do de vuelta a Amalia al mostrador de la panade-
ra. Y es que ms que como un plan de empleo,
el plan funciona como un recurso que, sumado a
otros, compone el ingreso de una unidad familiar.
No se trata, solamente, de que el plan involucra
cierta denicin estatal de familia como es el
caso de los planes con cargas, o de planes alimen-
tarios como el Vida. Se trata, adems, de que los
planes son gestionados, por aquellos que los reci-
ben, a travs de relaciones consideradas familiares.
Como hemos visto, una familia nuclear, a tra-
vs de sus distintos miembros, puede recibir ms
de un plan. Una forma de hacerlo es obteniendo
planes de distintos tipos: en el caso de Amalia y
Cachito, ambos concilian planes con cargas y pla-
nes sin cargas. No slo esos planes son de tipos
distintos lo cual evita la incompatibilidad, sino
que, por diversas circunstancias, son obtenidos a
travs de vas diferentes: Amalia tiene plan de los
piqueteros, Cachito tiene plan de la UGL; Diego
hermano menor de Amalia tiene plan de los pi-
queteros, mientras Teresa, su mujer, tiene plan de
la UGL. Dado que cada plan involucra un sistema
especco de relaciones y obligaciones con aquellos
que dan la UGL, los piqueteros, los polticos,
constituye un recurso que circula y hace circular
a las personas: cuando Amalia no puede asistir a
una marcha, Cachito, su marido, va en su reem-
plazo; cuando Diego est con changas, Teresa, su
mujer, marcha en lugar de l. Y as, alguien que
en principio no est vinculado a los piqueteros, se
ve en la situacin de marchar, para reemplazar a
algn familiar que s lo est; o alguien que no est
vinculado a la UGL se ve en la situacin de tra-
bajar en la escuela municipal para reemplazar al
familiar que s lo est.
De modo que, en funcin de la obtencin y ma-
nutencin de recursos como el plan, y en funcin
de obligaciones morales con otros (parientes y no
parientes), las personas son llevadas a recorrer es-
pacios percibidos como distintos los movimientos
piqueteros, la UGL, aunque no necesariamente
como contradictorios, y mucho menos como exclu-
yentes. Ese y otros trnsitos desafan fronteras or-
ganizacionales que la literatura sobre piqueteros y
temas anes supone indelebles como aquella que
separara piqueteros de punteros, o movimiento
piquetero x de movimiento piquetero y. Y si las
personas son llevadas a circular es porque el plan
de la UGL o el plan de los piqueteros son posi-
bilidades que se combinan con otras. La forma en
que los planes son gestionados no puede ser di-
sociada de otras actividades, recursos y relaciones
que hacen a la vida de estas familias. En el caso
de los hos de La Polaca, el plan es vivido y por
tanto entendido en economas domsticas y po-
lticas
13
que incluyen el Seguro Pblico de Salud,
el ser manzanera en el Plan Vida, el trabajo en
la panadera, el trabajo para Pereyra, las changas
en la cervecera Quilmes, la contraprestacin en la
huerta de la UGL, los planes para jvenes, los co-
medores barriales, y el marchar en un movimiento
piquetero.
III. Trabajos polticos (de los no profesio-
nales de la poltica)
Si es cierto que, al tiempo que circulan, los planes
hacen ellos mismos circular a las personas por es-
pacios no excluyentes, tambin es cierto que esos
espacios no son indiferenciados, ni mucho menos
indiferentes. Recordemos que Amalia deca sentir
vergenza la primera vez que fue a una marcha. Y
cabe agregar ahora no slo por el juicio de esos
annimos pasajeros de tren, sino tambin, por la
opinin de aquellos que s la conocen y son cono-
cidos. Segn Amalia, al enterarse de que sus hos
se haban anotado con los piqueteros, La Polaca
se haba puesto como loca. Pero busc trabajo,
le deca a Amalia. Mam no hay, contestaba ella.
Pero buscate un trabajo digno, insista la madre.
Lo que yo hago es digno, que yo sepa no ando mos-
trando el culo por ah, desaaba Amalia que me
relataba la historia dando risotadas, imitando las
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Quirs: Movimientos piqueteros, formas de trabajo. . . 155
voces de los personajes, y sobre todo ridiculizando
a su madre. Y continu: Mi viejo le deca, Bueno
Polaca, los chicos quieren progresar, y mi mam
deca que eso estaba bien, pero que marchar en
contra del gobierno no era progresar!
Mientras La Polaca opona trabajo digno a mar-
char en contra del gobierno, su marido argumen-
taba que esa era la forma que los chicos haban
encontrado para progresar. Mientras Gloria tena
plan por un poltico, su marido se recusaba a re-
cibir cualquier plan, alegando que eso era cosa de
vagos. Para Amalia, el plan haba sido aquello que
le permiti abandonar el trabajo esclavo en la
panadera de su madre; mientras tanto, muchos
otros en Villa Margarita, an teniendo plan, es-
taban buscando trabajo y, sobre todo, manifes-
taban su incomodidad por no hacer nada y la
voluntad de empezar a trabajar; en esos casos,
trabajo refera a algo especco, de lo cual sus ocu-
paciones como contraprestacin del plan sea en la
UGL, sea en los movimientos piqueteros queda-
ban excluidas.
Desde la perspectiva de las personas, el plan es
diferenciado de otros ingresos: es diferente del sa-
lario, o del dinero que dejan las changas. El plan
es un dinero marcado, singularizado en relacin a
otros tipos de dinero, y ms importante, mo-
ralmente calicado
14
. En principio, podramos de-
cir que el propio Estado participa de esa mar-
cacin: el plan es un programa de ayuda social,
y como tal, est destinado a personas especcas
desocupados, para nes especcos claramente
en el caso de los planes con cargas, manutencin
del hogar y de la familia. Los planes son llamados
de empleo, pero no son (verdadero) empleo. A tra-
vs de ellos, funcionarios estatales y destinatarios
mantienen y recrean una divisin produccin/no
produccin, trabajo/no trabajo; del mismo modo
que lo hacen las dirigencias de las organizaciones
piqueteras que contraponen ayuda social a trabajo
genuino.
Dira que no slo el plan, en trminos genricos,
constituye un dinero diferenciado, sino que cada
plan en particular de los piqueteros, de la UGL, de
un poltico es moralmente calicado. Cada plan,
segn su procedencia, pone en juego valores mo-
rales y reputaciones. En Villa Margarita, muchos
consideran legtimo recibir un plan de la UGL, pe-
ro no recibir un plan de los piqueteros. Durante
mi trabajo, en diversos contextos el trmino pi-
quetero circulaba como estigma y como acusacin:
quilombero, sin vergenza, y, por sobre todo, vago.
Inversamente, para otros, recibir un plan a travs
de los piqueteros puede ser, precisamente, la for-
ma de ganar un dinero sentido como merecido, en
funcin del trabajo invertido.
En este sentido, es posible detectar formas de
concebir los planes y el trabajo que, de algn
modo, desafan la divisin produccin/no produc-
cin y, en ese movimiento, las propias fronteras en-
tre lo que puricamos como economa (no poltica)
y como poltica (no econmica). Me reero, en pri-
mer lugar, al hecho de que, para muchos, estar con
los piqueteros es mucho ms que acceder a un plan,
y mucho ms que hacer piquetes. Lejos de ser un
evento consagrado e instancia enaltecida del ser
piquetero, como a veces se pretende
15
, marchar
puede constituir, simplemente, una de las tantas
actividades desempeadas en el marco de un mo-
vimiento. Cooperativas, emprendimientos produc-
tivos, reuniones, asambleas, ferias, son algunas de
las actividades, relaciones y compromisos en los
que, da a da, las personas se involucran. En este
sentido, me interesa dejar en claro que, en un mun-
do signado por la desocupacin y la subocupacin,
en un mundo donde la vagancia constituye una de
las acusaciones ms esgrimidas, estar con los pi-
queteros puede ser estar ocupados, estar haciendo
cosas.
En segundo lugar, muchos de mis interlocutores
en campo conciben su participacin en los movi-
mientos piqueteros como una continuidad en re-
lacin a actividades del pasado, como el estar en
poltica. Me reero a aquellos que, sin considerarse
ni ser considerados socialmente como polticos es
decir, como profesionales de la poltica, clasican
sus actividades en poltica (partidaria) como tra-
bajo. Introduzco rpidamente a Rulo, quien llevaba
dos aos en un movimiento de desocupados al mo-
mento en que lo conoc, trabajando en seguridad.
Antes de eso, haba trabajado aos para el PJ: Yo
estuve en el grupo que se opuso al partido y apoy
la candidatura de Menem en el 87. Me da un po-
co de vergenza, pero tambin de orgullo, porque
fuimos los que nos opusimos al partido, y apoya-
mos un proyecto. Fue linda esa poca. . . Recuerdo
que alguna vez le pregunt a Rulo por la diferencia
entre estar en el partido y en el movimiento, y l
do que era muy diferente, Porque ac en el mo-
vimiento las bases son lo principal. Igual agreg
despus de un silencio, para m esta es una lucha
ms. Siempre estuve en alguna, y esta es la que me
toc ahora.
Como Rulo, Mirta est en seguridad del Movi-
miento Teresa Rodrguez. En una oportunidad le
pregunt por su entrada al movimiento. Haba si-
do una vecina quien le haba comentado que los
piqueteros estaban dando planes. Dejate de joder
Qu voy a ir a hacer yo con esos piqueteros de
mierda!, habra dicho Mirta a su vecina. Pero al
nal me anim y fui. Y me re gust, me do Mirta
soltando una carcajada. Primero estuve en el co-
medor, y despus me met en seguridad, que me
encanta Y qu hacas antes?, pregunt. Antes?
Antes trabaj para los radicales, despus para los
peronistas, labur un montn para los peronistas.
Ahora este es mi trabajo, de ac no me sacan ms.
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156 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
IV. Obligaciones morales y relaciones de tra-
bajo dentro del movimiento
A partir de la forma que adoptan las relaciones
cotidianas al interior de algunas organizaciones pi-
queteras es posible explorar otras dimensiones del
movimiento como trabajo. Recordemos que Ama-
lia tena licencia en su movimiento cuando la cono-
c. Su ausencia en las marchas estaba justicada,
como tambin lo estaban las faltas de su herma-
no Diego, quien en el verano haca changas en la
cervecera Quilmes junto con Cachito. Durante mi
trabajo, una de las cosas que llam mi atencin es
la forma en que el sistema de obligaciones y de-
rechos formalizados que regan la cotidianeidad de
los movimientos evocaban modelos como el de las
relaciones de trabajo. Adems de faltas justicadas
por ocupaciones en changas, nes de semana, licen-
cia por maternidad, das por enfermedad, y vaca-
ciones, los movimientos registran por escrito asis-
tencia a las cuatro horas de trabajo en planillas de
entrada y de salida y asistencia a las marchas. La
cantidad de marchas a las que se asiste no es slo
el criterio que, en principio, estipula la obtencin
del plan, sino tambin el criterio que estipula qui-
nes tienen derecho a otros recursos, como las cajas
de mercadera otorgadas por el gobierno nacio-
nal y provincial que muchos de los movimientos
reparten mensualmente entre sus bases.
Amalia me explicaba que ella alguna vez haba
recibido caja, Pero slo alguna vez, porque la ca-
ja se da para los compaeros que ms participan.
En uno de los movimientos con los que tuve ms
contacto, mes a mes se exponen, pegados en una
pizarra, listados de nombres y apellidos que especi-
can quin tiene derecho a caja, quin a caja chica,
y quin a caja grande, segn la asistencia relativa
a las marchas del mes anterior. En oportunidad de
una reunin de aquel movimiento, presenci una
discusin acerca de la diferencia que se supona de-
ba haber entre caja chica y caja grande. Alguien
pregunt por qu la caja chica no vena con aceite.
Una compaera respondi: Eso era lo que se haba
votado en una asamblea, nosotros mismos haba-
mos votado que la caja chica no tena que tener
aceite, porque si no al que no marchaba casi no le
haca diferencia.
De modo que el tamao de la caja indica dife-
rencias en la cantidad de trabajo que cada compa-
ero puso en el movimiento. El movimiento cons-
tituye, as, un espacio de creacin de derechos y
merecimientos: mientras la UGL reivindica como
criterio de asignacin de planes y otros recursos es-
tatales, la necesidad de los aspirantes necesidad
cuanticada en el nmero de hos, las organiza-
ciones de desocupados reinvindican como criterio
la lucha de los compaeros. Desde miradas ajenas
que dan cuerpo al debate pblico y poltico sobre
quines son esos piqueteros y por qu hacen pique-
tes, ese principio de merecimieto suele ser punto
de controversia. La discusin tiende a polarizarse
en dos posiciones: mientras unos deenden la ecua-
cin piquetero = vago, otros deenden la ecua-
cin piquetero = desocupado; a la razn material
alegada por los primeros para invalidar la protesta
la gente va a los piquetes a cambio de un plan de
empleo, de una caja de comida, o de 20 pesos, los
segundos oponen su razn ideolgica los pique-
teros luchan por un cambio social, por un nuevo
proyecto social y poltico. La discusin esconde,
no obstante, un consenso en el disenso: en primer
lugar, ambas posiciones presuponen razones un-
vocas para la movilizacin razn material, razn
ideolgica. En segundo lugar, ambas presuponen
que no es aceptable movilizarse polticamente por
un plan, por una caja de comida, o por 20 pe-
sos. Ambas comparten una jerarquizacin entre
lo intelectual y lo material: mientras unos censu-
ran a travs de la denuncia el manejo de planes
por parte de los movimientos es clientelar, los
otros censuran a travs del tab los planes cons-
tituyen un aspecto subsidiario, una demanda me-
ramente reivindicativa de los movimientos, detrs
de la cual descansan las autnticas (y ms eleva-
das) demandas. Finalmente, ambas parten de un
valor absoluto y cuantitativo de el plan y la ca-
ja: nadie est dispuesto a preguntarse por el valor
que esas monedas pueden tener para las personas
que las ganan, acumulan, intercambian, combinan,
pierden, y gastan. Y no me reero, solamente, a lo
que pueden valer 150 pesos para un vecino de Vi-
lla Margarita, sino ms especcamente, a lo que
pueden valer 150 pesos del plan de los piqueteros.
A partir de mi experiencia de campo, dira que
las marchas mueven emociones diversas: una mar-
cha puede instigar miedo, vergenza, orgullo, satis-
faccin. Pero en cualquiera de los casos, marchar
es parte de un universo de relaciones y de obliga-
ciones. El valor de esas relaciones puede llevar a
una persona a participar de actividades promovi-
das por aquellos que supieron ayudarla, aquellos
con quienes se siente agradecida; o a preocupar-
se por buscar un reemplazo cuando no le es posi-
ble asistir a una marcha. La posibilidad de tener
presencia en una marcha mandando un reemplazo
nos habla, por un lado, de la importancia que la
cantidad tiene para las organizaciones. Pero los re-
emplazos hablan, tambin, de la importancia que
la asistencia tiene para las propias personas que
marchan. Para ellas, el plan puede ser mucho ms
que un plan, y la caja de mercadera puede ser
mucho ms que una caja de mercadera. Aquellos
listados de los que habl ms arriba, no slo infor-
man sobre lo que le corresponde a cada uno, sino
que tambin sealan pblicamente lo que cada uno
dio. A la luz de diversas situaciones que viv en Va-
rela, dira que la caja es algo que puede indicar a
alguien como un compaero laburador, digno de
respeto y de tolerancia; o algo que, al contrario,
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Quirs: Movimientos piqueteros, formas de trabajo. . . 157
puede permitir acusar a alguien de vago, ponien-
do en juego su reputacin. Y esa opinin de los
otros, que recompensa y sanciona, no se agota en
los compaeros del movimiento, sino que involu-
cra otras relaciones: marchar puede ser aquello de
lo que depende una economa familiar, aquello que
otorga valor a una persona como vecino, como tra-
bajador, como madre o padre de familia. Porque
mientras Amalia dud en anotarse con los pique-
teros por el juicio que sus allegados podran hacer
sobre ella, para Rulo, marchar fue aquello que le
permiti llevar a su casa 150 pesos y una caja de
mercadera, sin sentir vergenza.
V. Los malestares de la cuanticacin
An cuando un trabajo etnogrco revela la infer-
tilidad de reducir la vida de las personas a razo-
nes, sean ellas materiales, sean ellas ideolgi-
cas, eso no quiere decir que esos argumentos no
tengan existencia y efectos concretos en el mundo
social estudiado. Al tiempo que la relacin entre
marcha-plan y marcha-caja es abiertamente expli-
citada (objetivada y ritualizada, por ejemplo, en
los listados de asistencia, pero tambin en las dis-
cusiones pblicas sobre la diferencia que debe ha-
ber entre caja chica y caja grande, o en asambleas
donde esas decisiones son tomadas), esa correspon-
dencia es censurada en ciertas circunstancias, y no
est desprovista de tensiones. Quisiera presentar,
resumidamente, dos situaciones que parecen hablar
de estas tensiones:
En uno de los movimientos con que tuve ms
proximidad, quien se anota con los piqueteros,
y comienza a marchar, tiene el estatuto de vo-
luntario. Estuve como voluntario 8 meses me
contaban algunos. Primero entr como volunta-
rio, y ah me sali el plan me decan otros. Vo-
luntario es aquel que marcha sin plan aunque,
todos saben, a la espera de su plan.
En una oportunidad presenci una reunin de
delegados donde se inform la realizacin de
una marcha en solidaridad a los padres de
las vctimas Croman
16
. All se explic que
no se llevaran banderas a la marcha, porque
los padres no queran ningn signo poltico.
Una delegada plante a la direccin del movi-
miento que la gente de su sede barrial no estaba
de acuerdo en ir a la marcha: Porque dicen que
es en solidaridad, y si es en apoyo a los fami-
liares, entonces no tendra que ser obligatoria
do la mujer. Uno de los dirigentes respondi
que se trataba de una marcha poltica, como
cualquier otra, porque, al nal de cuentas, era
una movilizacin contra el jefe de gobierno de la
ciudad de Buenos Aires. Y agreg: Adems, ac
nada es obligatorio, nadie obliga a nadie com-
paeros. Entonces, la delegada do: S, ya s,
pero lo que la gente quiere saber es si va a tener
falta o no. A lo que el dirigente respondi re-
pitiendo que sera una marcha como cualquier
otra. Al da siguiente, en la reunin de una se-
de barrial donde se informaran las decisiones
de la reunin de delegados, la marcha volvi a
suscitar objeciones: Por qu marchar sin ban-
deras y pauelos decan algunos. Por qu mar-
char por solidaridad cuestionaban otros. Pero
es obligatoria? preguntaban otros. La delega-
da respondi que la marcha no era obligato-
ria, pero que se pasara el presente, como en
cualquier marcha. Inmediatamente, otra mujer
agreg: Por favor, compaeros, seamos solida-
rios, el movimiento no es solamente la caja y el
plan, hay que tener un poco de compromiso!
Tal vez, una lectura bourdiana de Mauss po-
dra tratar la nocin de voluntario o la arma-
cin ac nada es obligatorio como eufemismos, o
parafraseando al propio Bourdieu (1996) como
transguraciones verbales de una realidad obje-
tiva el inters, la obligacin. Pienso, no obstan-
te, que optar por ese tipo de jerarquizacin sera,
precisamente, suprimir la complejidad de un con-
junto de relaciones que parecen regirse a partir de
distintos principios cuyo contacto est en la ba-
se de los conictos suscitados. La pregunta de la
mujer la marcha es obligatoria? va a con-
tar falta? es razonable respecto a ese sistema de
reglas y equivalencias explcitas (y explicitadas en
papel) con que funcionan algunos movimientos co-
tidianamente. La respuesta del dirigente ac na-
da es obligatorio, y la de la otra compaera que
exige solidaridad y recuerda que el movimien-
to no es solamente la caja y el plan, parecen
estar ancladas en el registro de la poltica y el
compromiso poltico, un universo que se presume
no mensurable ni cuanticable. Antes que pensar
en una oposicin del tipo inters/desinters, cl-
culo/ausencia de clculo o de simplicar el juego
subordinando un trmino (presumido como simb-
lico) a otro (presumido como real), tal vez resulta
ms prolco explorar en qu circunstancias cier-
tas conversiones pueden ser realizadas; cundo, por
quines y ante quines ciertos objetos son suscep-
tibles de ser medidos, y cundo esas medidas cons-
tituyen argumentos en los juegos de acusacin. En
otras palabras, explorar cmo cada situacin social
cuenta con sus propios clculos autorizados
17
.
F. Weber (2002) nos recuerda que las racionali-
dades nativas dieren de una escena social a otra;
y tambin, que en muchas de ellas se encuentran y
confrontan. Me pregunto si las situaciones que pre-
sent no nos hablan de un universo en que ciertos
bienes circulan traspasando los lmites de arenas
y moralidades que pretendemos diferenciadas. Los
planes, monedas diseadas para transitar dentro
de un circuito la subsistencia y asistencia de deso-
cupados, acaban desvindose para otro la polti-
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158 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
ca. Para algunos como los funcionarios estatales
ese pasaje puede ser visto como una adulteracin
de un programa de gobierno: como una politiza-
cin de la ayuda social. Para otros, pensemos, por
ejemplo, en los dirigentes de muchos movimientos,
quienes ven en la intromisin de esos objetos algo
peligroso, y se preocupan por cmo ir ms all de
la caja y el plan puede signicar una suerte de
mercantilizacin de la lucha.
Estos pasajes y sus equvocos merecen ser et-
nograados, en la medida en que nos obligan a
expandir nuestras propias teoras (econmicas y
polticas) y a considerar que, en un universo en el
que emplearse a cambio de un salario ha dejado de
ser una posibilidad para muchos, estar en poltica
y estar con los piqueteros pueden ser trabajos.
Notas
Una versin preliminar de este artculo fue presentada al Simposio Cultura y Economa: Perspectivas etnogrcas, 1
en el VIII Congreso Argentino de Antropologa Social, Salta 2006.
Licenciada en Antropologa Social, UBA. Doctoranda Museu Nacional/PPGAS/UFRJ. juquiros@hotmail.com 2
Con una poblacin de 348.767 habitantes, Florencio Varela es un municipio ubicado a 24 km de la Ciudad de 3
Buenos Aires. Segn la clasicacin del Instituto Nacional de Estadsticas y Censos, Florencio Varela forma parte
del Conurbano IV, la regin ms pobre del Gran Buenos Aires.
Cf. Svampa y Pereyra 2004:55-72; Isman 2004:65-87; Delamata 2004:33-66; Mazzeo 2004:45-74. 4
Desde el ao 96 los gobiernos nacional y provincial han lanzado diversos tipos de subsidios y planes de empleo 5
para desocupados. Un elemento comn a casi todos ellos es su monto, de 150 pesos mensuales (50 dlares) por
destinatario. Adems, la mayora de los planes exige una contraprestacin laboral de 4 horas diarias, en proyectos
comunitarios, productivos o educativos.
Esta ltima alternativa se torna posible cuando el gobierno nacional dispone que la gestin de los planes hasta 6
entonces en manos de entidades municipales puede ser asumida, tambin, por organizaciones de la sociedad
civil, como asociaciones y ONGs. Fue en el marco de esa disposicin que, a partir de 2000, muchas organizaciones
piqueteras se constituyeron en ONGs, pasando a gestionar sus propios padrones de planes sociales, y a organizar la
contraprestacin de cuatro horas diarias de trabajo que corresponde a cada beneciario de plan.
En este trabajo, a excepcin de fragmentos de discurso indirecto, la palabra nativa no est antecedida de comillas, 7
sino marcada por una mayscula que indica que es otro y no yo quien enuncia. Sobre este recurso narrativo y sus
implicancias, cf. Quirs 2006. Las cursivas reeren a trminos nativos fuera de contextos de situacin especcos.
Sobre esta clasicacin nativa estar con los piqueteros para referir a la relacin con los movimientos, y una 8
discusin con perspectivas identitarias en la literatura sobre el tema, cf. Quirs op. cit.
A excepcin de personas, lugares u organizaciones de conocimiento pblico, los nombres propios son cticios. 9
Con tres mandatos consecutivos, Pereyra es, desde 1992, el intendente del municipio por el Partido Justicialista. 10
El Plan Vida es un programa del gobierno de la provincia de Buenos Aires, que consiste en el reparto de raciones 11
diarias de leche para chicos menores de 6 aos. Se implementa en Florencio Varela desde 1994, y en el resto del
conurbano desde 1996. Sobre el tema cf. Masson 2004.
El plan JJDH fue creado en abril de 2002, en el marco de la declaracin de Emergencia Ocupacional Nacional, y 12
lleg a contar con dos millones de beneciarios.
Aunque este trmino est inspirado en el trabajo de Combessie (1989) quien habla de economa poltica de familia 13
para referir a las estrategias de reproduccin y valorizacin de las unidades domsticas, aqu hago un uso menos
tcnico de la nocin, para llamar la atencin sobre el hecho de que la forma de vida de estas personas est atravesada
por polticas estatales, por mltiples relaciones con el gobierno y los polticos, por su articulacin con organizaciones
como movimientos piqueteros, y por acciones pblicas por algunos de ellos consideradas polticas, como ir a un
piquete.
Sobre las operaciones cotidianas de calicacin y pluralizacin del dinero, cf. Zelizer 1994. 14
Lenguita (2002: 61) seala que para sus protagonistas, ser piquetero signica que su identidad ha dejado de estar 15
asociada a un trabajo, desde ahora estar signada por lo que se hace: cortar la ruta. Massetti (2004:52-94), por su
parte, habla del piquete como mbito-momento generador de una identidad especca.
Repblica Croman era el nombre de una discoteca situada en el barrio de Once, ciudad de Buenos Aires, que 16
el 30 de diciembre de 2004 sufri un incendio durante un recital de rock, dejando un saldo de casi doscientos
muertos. La tragedia inaugur una crisis poltica para el gobierno de la ciudad, ya que el lugar haba sido habilitado
por inspectores municipales, a pesar de violar un conjunto de reglamentaciones de seguridad. Las movilizaciones y
protestas encabezadas por los padres de las vctimas, partidos de oposicin, organismos de derechos humanos, y
movimientos piqueteros dieron paso al juicio poltico del Jefe de Gobierno de la ciudad.
Sobre la dimensin moral de las operaciones de clculo y cuanticacin, cf. Kopyto 1986, Appadurai 1986, Weber 17
2002, Zelizer 1992.
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Quirs: Movimientos piqueteros, formas de trabajo. . . 159
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Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186
Ac no consegus nada si no ests en poltica. Los sec-
tores populares y la participacin en espacios barriales de
sociabilidad poltica
Gabriel Vommaro
1
Resumen
A travs de la presentacin de las observaciones que realizamos en el barrio Ejrcito Argentino de
la ciudad de Santiago del Estero, nos proponemos analizar la relacin de los sectores populares
con la poltica en los intercambios que se producen, en el mbito barrial, entre organizaciones y
vecinos. En la descripcin de la vida organizacional del barrio mostramos la densidad y pluralidad de
organizaciones existentes, el rol de las polticas sociales en la vida asociativa barrial y la importancia
de los referentes polticos, sociales y religiosos en esta asociatividad. Es en este contexto que nos
ocupamos de la dimensin moral de los intercambios en los que estn en juego bienes de origen
pblico, para indagar la construccin de criterios de atribucin de esos bienes que son motivo de
negociaciones y conictos cotidianos entre dirigentes territoriales y vecinos.
Palabras clave: Intercambios polticos, moral y poltica, sectores populares y poltica, peronismo,
Santiago del Estero.
Abstract
Using the presentation of the observations that we make in the neighborhood Ejrcito Argentino of
the city of Santiago del Estero, we propose to analyze the relation between the popular sectors and
the politicians in particular across the exchanges that take place, in the barrio, between organizations
and neighbors. In the description of the organizational life of the neighborhood we show the density
and plurality of existing organizations, the role of the social policy in the associative life and the
importance of the political, social and religious referentes in this associative life. Its in this context
that we deal with the moral dimension of the exchanges in which its matter of the goods of public
origin, to describe the construction of criteria of attribution of these goods that are a motive of
negotiations and daily conicts between mediators and neighbors.
Key Words: Political exchanges Political and moral dimensions popular sectors and politics
peronismo Santiago del Estero.
Al analizar la relacin de los sectores populares
con la poltica a travs de los intercambios que se
producen, en el mbito barrial, entre organizacio-
nes y vecinos, asumimos la importancia del terri-
torio para comprender la politicidad
2
de esos sec-
tores (Merklen, 2005), en un contexto en el que el
proceso de desalarizacin (aumento del desempleo,
de la informalidad y de la precariedad laboral) ha
hecho de los barrios en los que ellos habitan un es-
pacio de sociabilidad privilegiado: es all donde las
familias buscan los recursos para la subsistencia
y donde participan de espacios sociales, polticos
y religiosos donde obtienen bienes de origen p-
blico (planes, alimentos, remedios, etc.) a travs
de relaciones de intercambio que sern objeto de
nuestro anlisis. Para ello, pondremos en juego las
observaciones que realizamos en el barrio Ejrcito
Argentino de la ciudad de Santiago del Estero
3
.
Este recorrido estar guiado por el dilogo y
la discusin permanente con algunos de los tra-
bajos sobre sectores populares y poltica que se
han producido recientemente en la Argentina, y
que han privilegiado en general la seleccin de un
actor territorial: las unidades bsicas del peronis-
mo (Auyero, 2001; Levitsky, 2003), los grupos pi-
queteros (Svampa y Pereya, 2003; Delamata y Ar-
mesto, 2005, Quirs, 2006), los grupos de caridad
catlica (Zapata, 2004), las manzaneras (Masson,
2004). Aqu, en cambio, trabajaremos con el barrio
como punto de entrada (an cuando analicemos s-
lo uno de sus sectores) y, an a riesgo de perder
en capacidad de descripcin de cada organizacin,
analizaremos al conjunto como parte de una con-
guracin de relaciones de intercambio, conicto y
cooperacin. Grimson et al (2002) ya haban traba-
jado desde esta perspectiva, pero haban excluido
162 162
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162 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
de su anlisis a los dirigentes partidarios que, co-
mo veremos aqu, no pueden ser rpidamente colo-
cados por fuera de la actividad asociativa barrial
4
.
La eleccin de un barrio de una provincia perifrica
como la de Santiago del Estero nos permite, en n,
comparar los resultados obtenidos en nuestro estu-
dio con las observaciones realizadas en el conurba-
no bonaerense por los trabajos recin citados.
Procederemos de la siguiente manera. En primer
lugar, presentaremos el territorio de observacin.
En segundo lugar, describiremos los actores polti-
cos, sociales y eclesiales relevados en esta aproxi-
macin al campo y mostraremos sus rasgos princi-
pales, as como los de la conguracin social en la
que estn insertos. Luego analizaremos las formas
de participacin de los vecinos en las organizacio-
nes que actan en el barrio para preguntarnos en
n por los intercambios entre vecinos y dirigentes.
El barrio
5
El barrio Ejrcito Argentino (EA) se encuentra
ubicado en el sur de la ciudad de Santiago del Es-
tero, tiene una supercie de 202.76 has de acuerdo
al ltimo Censo de Poblacin y Vivienda, y fue
construido en su integridad por el Instituto Pro-
vincial de Vivienda y Urbanismo (IPVU) en su-
cesivas etapas, desde los aos 1970. Al sector ms
antiguo, ubicado cerca de la avenida Belgrano, que
recorre la ciudad de norte a sur, se le fueron su-
mando ampliaciones que hicieron del EA uno de los
barrios ms poblados de la ciudad, con aproxima-
damente 11.500 habitantes. Las sucesivas etapas
de construccin pueden verse en la geografa del
barrio y en los nombres que los habitantes o las
autoridades provinciales han puesto a cada sector:
Ampliacin, Los pitufos (por la forma de semicir-
cular del techo de las viviendas), Aesya, Municipal,
etc. Los grupos de casas estn surcados por zonas
de monobloques y por los escasos edicios pblicos
y espacios verdes con los que cuenta el barrio: dos
escuelas primarias (en una de ellas funciona tam-
bin una escuela secundaria nocturna y un jardn
de infantes), un centro de gestin municipal, y una
Unidad Primaria de Atencin, que est en una de
las calles asfaltadas que funciona como puerta de
acceso al barrio, la calle 59, donde hay adems un
supermercado, una casa de juegos de azar y una
carnicera.
An cuando las casas fueron construidas en di-
ferentes etapas, su tamao y su distribucin son
similares: tienen un saln, uno o dos dormitorios,
un bao y una cocina. En la parte de adelante hay
un pequeo jardn y en la de atrs un fondo que
en algunos casos funciona como patio o jardn y
en otros como taller de trabajo o depsito. La uni-
formidad originaria de las construcciones permite
que el estado actual de las viviendas funcione co-
mo indicador de la situacin econmica de sus ocu-
pantes, lo cual como veremos luego ser utilizado
por los dirigentes barriales para clasicar a sus ve-
cinos y para los mismos vecinos para distinguirse
entre ellos (quienes mantuvieron el techo de chapa
y quienes colocaron loza, quienes hicieron amplia-
ciones, construyeron dormitorios, aleros, etc.).
Por otra parte, si bien al construirse las vivien-
das se realiz un tendido de cloacas (aunque no
en todos los sectores), de red de gas, de electrici-
dad, de telfono y de agua potable, los habitantes
deben pagar para hacer que algunos de estos ser-
vicios entren a sus viviendas, de modo que una
gran proporcin de hogares no tiene gas corriente y
en ellos se cocina con garrafas o, en la mayor parte
de los casos, con lea o carbn
6
. La gran cantidad
de locutorios que hemos observado en nuestras re-
corridas por el barrio permite inferir que la mayora
de las viviendas no tienen telfono.
A la precariedad de la infraestructura de las vi-
viendas y de los servicios, as como la insuciente
presencia del Estado en servicios como salud y edu-
cacin, se suma el aislamiento relativo del barrio
respecto del centro de la ciudad. En efecto, una so-
la lnea de transporte colectivo, la 15, une los dos
puntos y hace dicultoso el desplazamiento para,
por ejemplo, cualquier trmite en la municipalidad
o en alguna otra dependencia pblica. La distan-
cia espacial respecto del centro se reproduce en este
caso en una distancia social (simblica y material,
como sugieren Grimson et al) que posee una tri-
ple implicancia: ancla an ms a los habitantes en
el territorio, los hace ms dependientes de los re-
cursos que all puedan obtener y coloca a quienes
tienen acceso a los recursos que se consiguen en
el centro (en el municipio, en las dependencias
del gobierno provincial, en los comercios cntricos,
etc.) en una posicin privilegiada
7
.
Segn un relevamiento no sistemtico realizado
a partir de las entrevistas y conversaciones infor-
males que mantuvimos en las organizaciones del
barrio, entre los hombres predominan el empleo
informal y el empleo precario (por contrato) en el
sector pblico tanto en el nivel provincial como
en el municipal en tareas de maestranza o polica.
Hay tambin cuentapropistas que realizan tareas
de ocio (albailera, carpintera, peluquera) o que
manejan un taxi o un remise. Asimismo, es alto
el porcentaje de personas desempleadas y subem-
pleadas (que realizan changas). Entre las muje-
res, es mayoritario el trabajo domstico y otro tipo
de actividades informales como la venta de ropa,
cosmticos, alimentos elaborados en forma casera.
Adems, estn a cargo de las tareas domsticas
en sus hogares. En general, tanto hombres como
mujeres tienen instruccin primaria completa o se-
cundaria incompleta. El ingreso mensual de la po-
blacin ocupada oscila en los $300, lo cual permite
comprender la importancia econmica de los pla-
nes sociales (que otorgan entre $150 y $250 segn
los casos) para las economas familiares del barrio
8
.
163 163
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Vommaro: Ac no consegus nada si no ests en poltica. . . 163
Las organizaciones
Nuestra aproximacin a la vida organizacional del
EA nos ha permitido identicar, en la zona estu-
diada, cinco organizaciones que trabajan en la ges-
tin y distribucin de bienes de origen pblico que
median en la relacin con los vecinos. A continua-
cin describiremos brevemente estos espacios, las
caractersticas de sus animadores y de algunos de
los participantes entrevistados.
a. Parroquia Espritu Santo
Luego de un proceso de dos aos de implantacin
en el barrio, la Parroquia Espritu Santo se fund
en 1985. El predio parroquial est ubicado en la
calle 59, principal acceso al barrio, y ocupa aproxi-
madamente una manzana, entre las diferentes de-
pendencias. La gran extensin y la densidad pobla-
cional que comprenda la jurisdiccin de la Parro-
quia, impuls el establecimiento de subdivisiones
para organizar su presencia en el barrio. Esto ha
dado origen a las comunidades eclesiales de base
(CEBs), grupos de vecinos laicos reunidos en tor-
no a la catequesis de los chicos. El fomento de las
CEBs responde a una cierta concepcin de la igle-
sia cerca de los pobres o, como armaba el obis-
po Angelelli (ejemplo para este sector de la iglesia
santiaguea), con un odo en el pueblo y otro en
el evangelio. La formacin y organizacin en gran-
des y pequeas comunidades en la jurisdiccin de la
Parroquia se introduce aproximadamente en 1986
y constituy una de las primeras experiencias en
la provincia. La jurisdiccin de la Parroquia es-
t as dividida en ocho sectores de 18 manzanas
cada uno. En cada sector acta una gran comuni-
dad, compuesta a su vez de pequeas comunidades
constituidas por familias reunidas en un espacio de
tres o cuatro manzanas.
La capilaridad de la insercin de la Parroquia en
el barrio se relaciona en especial con la actividad
de catequesis, pero es a travs de esta insercin y
de la actividad litrgica descentralizada que han
podido organizar a los eles ms necesitados y a
los animadores comunitarios de modo de imple-
mentar los programas sociales que gestionan desde
nes de los aos 1990 y en especial a partir de la
llegada de la intervencin federal a la provincia en
2004, con la que la iglesia santiaguea tuvo buenas
relaciones
9
. En efecto, junto a las tareas de carc-
ter promocional (de los derechos ciudadanos, pero
tambin de la catequesis) la Parroquia desarrolla
acciones de ndole asistencial, dirigidas a los veci-
nos con necesidades ligadas a la subsistencia. Para
ello, intenta diferenciarse de otro tipo de organi-
zaciones a las que identica con el clientelismo
a travs del fomento de lo que llaman una cultu-
ra solidaria, mediante la cual los pobres puedan
ser protagonistas de su propio desarrollo. Algu-
nas de estas actividades son: comedores infanti-
les, nanciados en su mayor parte con programas
sociales nacionales y con recursos provenientes de
Critas diocesana (la Parroquia mantiene tres co-
medores, distribuidos en los extremos del barrio,
que son nanciados por el Ministerio de Desarro-
llo Social y por el Fondo Participativo de Inver-
sin Social (FOPAR)
10
); merenderos infantiles, or-
ganizados por las CEBs; apoyo escolar; proyectos
productivos nanciados por el programa nacional
Manos a la Obra: la Pastoral Social obtuvo la
gestin de este tipo de planes a partir de la inter-
vencin federal en la provincia y comenz con una
prueba piloto en el EA. Los proyectos productivos
(fbrica de pastas, fbrica de pan, entre otros) son
coordinados por un animador comunitario de la
Parroquia.
Adems de las tareas sociales de tipo asistencial,
que se encuentran descentralizadas, en la sede de
la Parroquia funciona una radio parroquial, dirigi-
da por Patricia (separada, tres hos, ex empleada
municipal) y creada a principios de los aos 1990
para incorporar jvenes a la vida parroquial. Con
el tiempo, Patricia comenz a cobrar mayor impor-
tancia en el mantenimiento de la programacin de
la radio hasta convertirse en la actualidad en la res-
ponsable principal. La radio funciona como voz de
la Parroquia en el barrio (se informa de la activi-
dades parroquiales, a la maana Patricia conduce
un programa en el que lee y comenta las noticias
del da) y como canal de comunicacin de otras or-
ganizaciones barriales con los vecinos del EA; hay
adems un jardn de infantes que funciona desde
los aos 1990 en un edicio que est frente al pre-
dio parroquial y una escuela primaria construida
en 2002 con fondos de ONGs catlicas alemanas y
holandesas y que recibe en la actualidad a aproxi-
madamente 250 alumnos, quienes pagan una cuo-
ta mensual de treinta pesos; en n, junto al predio
parroquial hay una sala de velatorios construida
por iniciativa de las CEBs a falta de una sala de
estas caractersticas en el barrio.
En la primera visita que realizamos al predio
parroquial nos impresion el tamao de las instala-
ciones, en especial de la escuela, cuya construccin
reciente se nota en el estado del edicio. La gran
antena ubicada junto a la cancha de ftbol indi-
caba la presencia de la radio, una casita de mate-
rial que est detrs de la iglesia. Las dimensiones
del predio convierten a la Parroquia Espritu San-
to en la organizacin con mayor infraestructura en
el barrio. Su estado actual es el resultado de un
largo trabajo de los diversos curas prrocos que,
desde los aos 1980, predicaron all. Al menos tres
de entre ellos tuvieron un rol fundamental en la
construccin de la red de las CEBs en el barrio,
as como en la implementacin del trabajo social
que la Parroquia lleva a cabo en la actualidad. An
sus nombres son recordados por los miembros de
la parroquia y fue de hecho uno de ellos quien nos
164 164
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164 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
introdujo all. Al mencionarlo, Patricia, la respon-
sable de la radio, se puso a nuestra disposicin.
El problema de la importancia para la vida parro-
quial de la impronta personal de cada cura es que
una vez que son reemplazados para cumplir fun-
ciones en otros mbitos (o para dedicarse a la pol-
tica partidaria luego de dejar los hbitos
11
) puede
resentirse la actividad si el reemplazante no tiene
caractersticas similares a su antecesor. El actual
cura prroco, el padre Carlos, por ejemplo, parece
ser un caso de este tipo, puesto que su actitud es
mucho ms cautelosa y tmida frente a las tareas
que la Parroquia ha asumido histricamente, en
especial respecto de la organizacin de los vecinos
para realizar demandas al municipio o al gobierno
provincial, lo que en palabras de un miembro de la
Parroquia fue expresado en trminos de al padre
Carlos no le gusta pedir, hay que estarle todo el
tiempo encima.
En este contexto, la gura de Patricia se ha vuel-
to an ms importante, puesto que ella ha traba-
jado con los dos prrocos anteriores y encarna en
su persona la continuidad del trabajo social. Ha
de un militante comunista, Patricia particip po-
lticamente en ese partido hasta comienzos de los
aos 1990. Fue entonces que se acerc a la Parro-
quia, lo cual fue visto por ella como una forma de
combinar el legado de su madre catlica con la mi-
litancia poltica de su padre. El conocimiento que
ella tiene del barrio y de sus organizaciones fue evi-
dente para nosotros desde el momento en que nos
llev a recorrer la zona y nos present a algunos
dirigentes a los que luego pudimos entrevistar.
b. Comedor Parroquia Espritu Santo
Si bien el comedor infantil Los nios de Jess
depende de la Parroquia Espritu Santo, el carc-
ter relativamente autnomo de su dinmica inter-
na nos lleva a analizarlo por separado. El comedor
atiende a aproximadamente 75 chicos y se nancia
con un subsidio del Ministerio de Desarrollo Social
que llega a travs de Critas diocesana, que en-
trega el dinero de forma semanal al padre Carlos.
Antes de instalarse en casa de Concepcin (sepa-
rada, tres hos, desocupada), donde se encuentra
ahora, funcionaba en la de otra vecina. Las quejas
por la calidad de la comida y por supuestos usos
indebidos de los insumos, llevaron a la organiza-
cin de una reunin de madres en la que se decidi
el traslado del comedor. Los chicos comen bajo un
alero que est a la derecha de la casa, en la parte de
adelante: de lunes a viernes, en una larga mesa de
tablones, en tres turnos y de acuerdo a los horarios
de entrada y salida de la escuela, se disponen en
grupos de entre 20 y 25 para recibir el almuerzo.
Segn pudimos observar, alrededor de un tercio
de los chicos llegan acompaados por su madre o
por una hermana mayor, que si bien no tienen de-
recho a comer, en ocasiones, si alcanza, reciben
una racin de comida o se llevan una porcin a sus
casas para comer a la noche. El plato del da (po-
lenta con salsa boloesa, puchero, arroz con carne)
se cocina en el horno a gas de red que tiene Concep-
cin, quien nos cont que luego de hacer clculos
advirtieron que era ms barato cocinar de esa ma-
nera antes de utilizar carbn. El problema es, nos
dice, que el nanciamiento no cubre ese gasto, de
modo que ella debe recurrir al padre Carlos para
conseguir el dinero necesario. De la elaboracin de
la comida participan tres madres de chicos que con-
curren al comedor. Una de ellas, Gladis, tiene un
plan Jefes y Jefas de Hogar y realiza all su contra-
prestacin. Norma, quien vive en el barrio vecino
de Villa Coy en una vivienda precaria, concurre
cuando puede, ya que en ocasiones consigue co-
mo changa lavar ropa y debe mandar solas a sus
cinco has. Esther, por su parte, acompaa casi
siempre a sus dos has pequeas al comedor y co-
labora en ocasiones sirviendo la comida. Si bien,
como Norma, ella no es residente del EA, en su
barrio no hay comedor y por eso se acerc a pedir
que admitieran a sus has. Concepcin nos dice al
respecto que, aunque la normativa del Ministerio
exige que se respete el listado de comensales pre-
sentado cuando se inici el comedor (que puede ser
sujeto a correcciones peridicas) y que ste no pue-
de incluir vecinos de otros barrios, ella no niega a
nadie un plato de comida.
c. Unidad bsica (UB) de Jos
Jos (45 aos, casado, cuatro hos) es dirigente pe-
ronista. Comenz su militancia en los inicios de la
transicin democrtica, cuando estudiaba Derecho
a distancia en la Universidad de Crdoba; pronto
debi abandonar los estudios por problemas econ-
micos. A partir de su militancia consigui sucesivos
empleos pblicos (en el concejo deliberante munici-
pal, en la legislatura provincial) que fue perdiendo
a medida que cambiaban sus lealtades dentro del
peronismo. A comienzos de los aos 1990 logr ser
pasado a planta permanente en la legislatura pro-
vincial, pero fue cesanteado y vuelto a incorporar
en dos ocasiones, luego de disputas con el juaris-
mo (la corriente hegemnica del peronismo local
hasta 2004, cuyo nombre se debe al apellido de su
lder y conductor, cinco veces gobernador de la
provincia, Carlos Jurez) y de presentaciones judi-
ciales de su parte. Puesto que no ha podido revertir
la ltima cesanta, desde 2004 maneja un taxi. El
estado de su vivienda muestra la situacin econ-
mica de la familia: a pesar de haber sido mejorada
en otras pocas, en la actualidad se encuentra de-
teriorada.
Jos trabaja polticamente en el EA desde su
llegada al barrio en los aos 1980. Desde entonces,
se mueve entre el barrio y el centro poltico, pues-
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Vommaro: Ac no consegus nada si no ests en poltica. . . 165
to que tambin ha tenido cargos en el peronismo a
nivel municipal. En la actualidad, es el presidente
de la junta partidaria de la ciudad. Dice tener unos
ochenta dirigentes que responden a l distribui-
dos en otros barrios de la ciudad y veinte o treinta
en el EA, donde Jos comenz su militancia. En
otra poca, tuvo un local para su UB en casa de
sus padres, que funcionaba en especial en perodos
electorales, pero sus actividades polticas siempre
tuvieron como epicentro su propia casa: para m
tener una unidad bsica no me signica nada ni
para la gente por qu? porque a la unidad bsica
no va nadie, vienen y me buscan a m, dice. Ha
obtenido algunos planes Jefes y Jefas de Hogar que
distribuy entre vecinos del barrio y entre los di-
rigentes que responden a l, pero hoy su casa/UB,
en un contexto de fragmentacin y debilitamiento
del peronismo provincial, se encuentra desprovis-
ta de recursos (estamos en un cierto impasse, si
podemos llamarlo as, polticamente, dice Jos).
Es slo en el tiempo de la poltica, para usar
el trmino que emplean M. Palmeira y B. Heredia
(1995), cuando Jos ha podido movilizar reciente-
mente vecinos y dirigentes de otros barrios a partir
de su vnculo con los candidatos del momento (en
las elecciones provinciales de febrero de 2005 y en
las legislativas nacionales de octubre de ese mis-
mo ao). A pesar del impasse en las actividades
de la UB, Jos arma mantener sus vnculos con
algunos vecinos que estn con l:
Ms all de que hoy yo no tenga unidad bsi-
ca la gente me busca aqu, a veces pidindome un
favor, un trmite, una inuencia en tal o cual orga-
nismo a ver si le ayudo a solucionar sus diferentes
problemas.
En las conversaciones que mantuvimos con l,
la actividad social y la actividad poltico-electoral
aparecan, en principio, como dos cosas diferentes
(el trabajo social va independiente del trabajo po-
ltico), luego como parte de lo mismo (para pedir
ayuda, para resolver una necesidad o para ges-
tionar un trmite, la gente me busca aqu por-
que me conoce en virtud de mi actividad polti-
ca) y en ocasiones se planteaba una subordinacin
de la actividad poltica a la ayuda social: cuando
Jos nos contaba cmo organizaba una campaa
electoral, las palabras mercadera, benecio y
contrato aparecan como las maneras privilegia-
das de obtener o de mantener el apoyo de los se-
guidores o de los potenciales votantes.
d. Unidad bsica de la Rama Femenina
Casada y con cuatro hos, ama de casa (su marido
es jubilado y fue empleado pblico de planta per-
manente), Ana es dirigente de la Rama Femenina
del peronismo santiagueo
12
y secretaria general
de una UB que funciona en su casa
13
. Comenz
su militancia a los dieciocho aos, pero slo desde
2001 tiene su propia UB, luego de haberse inde-
pendizado del trabajo en otra UB del barrio. En
la actualidad, luego del retiro forzado de la polti-
ca de la principal dirigente de la rama, Mercedes
Aragons de Jurez, la Nina, la UB de Ana se
encuentra debilitada y ella ha dejado moment-
neamente de militar en el partido
14
. Sin embargo,
conserva su capital poltico
15
a travs del funcio-
namiento de un roperito en el que trabajan seis
mujeres que realizan las contraprestaciones de sus
planes Jefes y Jefas de Hogar, los cuales fueron ob-
tenidos por Ana en tiempos de gobierno juarista en
la provincia.
En su apogeo, en la UB de Ana se realizaban
las siguientes actividades: organizacin de un ro-
perito y un comedor, realizacin de estas para el
da del nio
16
y para el da de la madre, de colectas
para sostener nancieramente el espacio o para dis-
tribuir recursos (dinero, ropa, remedios, etc.) entre
los vecinos, campaas sanitarias, jornadas de lucha
contra la pediculosis, operativo de anteojos (es
decir, entrega masiva de anteojos previo diagns-
tico en una unidad mvil perteneciente al Ministe-
rio de Salud provincial). Al mismo tiempo, junto a
sus colaboradoras Ana realizaba caminatas por
el barrio, que tenan como objetivo la identicacin
de las necesidades de los vecinos (para mejorar la
distribucin de bienes de origen pblico que realiza
la UB), la confeccin de planillas de posibles be-
neciarios de programas sociales y de vivienda que
luego eran utilizadas por el estado provincial, o la
caminata electoral, en la que se lleva a un candi-
dato para que recorra el barrio, visite a los vecinos
y se haga conocer. Estas actividades transforma-
ban a la casa de Ana en una referencia para el
barrio: antes mi casa era un lugar para golpear la
puerta, arma.
No slo la UB de Ana, como otras que hemos po-
dido observar, distribuye recursos que provienen de
lo alto sino que tambin produce algunos de ellos:
en el roperito de la UB de Ana se fabrica y recolec-
ta ropa para distribuir a la gente necesitada; en
ciertas ocasiones hacan empanadas, compraban la
leche y las galletitas para la celebracin del da del
nio; durante el ao en que funcion el comedor
en el fondo de la casa de Ana, lo hizo sin que na-
die me diera un centavo y coman 60 personas
ms o menos: yo les compraba la mercadera. A
veces ellas [las beneciarias de los planes Jefes y
Jefas que trabajaban en el comedor], por ah las
mujeres que vean hacan, hacamos una ventita
de locro un domingo y con eso sacbamos algo.
Este aporte de Ana y, en menor medida, de to-
dos los miembros de la UB, tiene tres nalidades:
hacer trabajo social, generar recursos para ga-
rantizar el funcionamiento del espacio y cumplir
con la contraparte (poltica y formal) que supone
la obtencin de un plan social (les consigo para las
chicas Plan Jefas, que estaban necesitadas y enton-
ces medio que ya pobrecitas tenan ms o menos
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166 166
166 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
para manejarse, dice Ana). El autonanciamiento
de las UB se explica tambin por el hecho de que
son sus principales animadores quienes la crean co-
mo emprendedoras territoriales, de modo que son
ellas quienes deben garantizar con algunos recur-
sos propios la reproduccin de su capital poltico
(Ana utilizaba tambin parte de su sueldo y del de
su marido). En todos los casos, la accin poltica
se realiza como accin social: lo social y lo pol-
tico no puede ser claramente diferenciables si uno
analiza la politicidad en un barrio habitado por los
sectores populares. As, cuando Ana recuerda que
en la poca en que la Nina estaba al frente de la
Rama Femenina se trabajaba muchsimo, lo aso-
cia con el hecho de conseguir cosas para los vecinos
tanto como con la capacidad de ganar elecciones:
Nosotras siempre hemos trabajado conciente-
mente, al menos yo, no se si otras personas pe-
ro creo que todos hemos trabajado as por eso se
han ganado varias elecciones. Sino no se hubiesen
ganado, siempre se han visitado los domicilios, ha-
camos caminatas y veamos que necesitaba alguien
alimento, esas cosas, se le llevaban bolsines, ropa.
Y con esos mismos principios de percepcin de
la poltica es que concibe una persona con quien,
en el futuro, ahora que la Rama Femenina se ha
desarticulado, podra trabajar:
Y que la persona que venga a trabajar sea res-
ponsable, que te d los medios y que sepa, que sepa
graticar a las personas que de una manera u otra,
yo no pido que me gratique porque sea como sea
ste es mi trabajo. Pero generalmente la gente que
ms necesita se te arrima en un trabajo poltico y
esa es la que te exige una respuesta, ya sea laboral,
econmica, ponele el calicativo que quieras.
La imbricacin de la accin social con la accin
poltica o, mejor, el hecho de que, a diferencia de
la distincin sociolgica o politolgica entre lo so-
cial y lo poltico, Ana vea ambas actividades como
sinnimo, no slo radica en el hecho de que la acti-
vidad social se hace con nes polticos (y, tal vez,
viceversa) sino en la importancia que esa activi-
dad social tiene para los dirigentes barriales res-
pecto de su posicin en el seno de la organizacin
de pertenencia (en este caso, la Rama Femenina
del PJ). Es en este sentido que puede interpretar-
se la importancia de las pruebas de la actividad
realizada que las dirigentes de la Rama Femenina
deban producir para mostrar a sus referentes.
Estas pruebas estn constituidas en especial por
fotografas de todas las actividades que se reali-
zan en las UBs (estas, entrega de alimentos y de
ropa, etc.). tengo fotografas de la ropa que en-
tregbamos, dice Ana; vos tenas que tener libro
de actas, lbum con las fotos, tenas que tener tu
carpeta con todas las actividades que vos tenas,
cuenta la referente de otra UB del barrio.
En la descripcin de las actividades de esta UB
de la Rama Femenina podemos ver en prctica una
divisin de gnero del trabajo poltico, que otros
autores (Auyero, 2001; Masson, 2004) ya han se-
alado a propsito del peronismo. Las dirigentes
locales se encargan en especial de las actividades
ligadas a la reproduccin de las familias y son quie-
nes organizan en sus casas y gestionan a diario los
comedores y los roperitos. El trabajo poltico de
los hombres est ms ligado a la produccin y dis-
tribucin de otro tipo de recursos, en especial los
empleos, la organizacin de los beneciarios de los
planes sociales para el trabajo comunitario que im-
plica el empleo de la fuerza (construccin, limpie-
za, etc.), as como a las tareas ms propiamente
polticas como la organizacin de actos, reuniones
partidarias, etc. Esta divisin del trabajo ligada al
gnero es an ms marcada en Santiago del Estero,
donde el PJ continuaba estructurado en ramas y
donde la Rama Femenina ha ocupado un lugar de
importancia tanto desde el punto de vista organi-
zativo como de intervencin territorial. La impor-
tancia de las UBs de la Rama Femenina en este
punto se relaciona tambin con el hecho de que
ha sido a travs de ellas que el gobierno provincial
distribua, hasta 2004, gran parte de los recursos
provenientes de programas sociales provinciales y
nacionales. Las militantes territoriales constituan
una suerte de mano de obra experta (por cono-
cer el territorio) para el relevamiento de las nece-
sidades de su poblacin que realizaba el gobierno
provincial y para la asignacin de los recursos en
los barrios populares. Al mismo tiempo, el traba-
jo poltico supuso para las mujeres de la Rama
Femenina la conquista de un espacio en el mbito
pblico y en el privado: Ana cuenta que al co-
mienzo me costaba, porque te imaginas no haba,
al haber pasado tantos aos y me costaba a veces
dejar a los chicos, como que por ah me daba ver-
genza pero que, con el tiempo, tanto ella como
otras mujeres de la rama tuvieron libertad para
perfeccionarnos, un sinnmero de benecios.
e. Merendero de Barrios de Pie
La llegada del coordinador regional de Barrios de
Pie a casa de Lucy en 2005, la sorprendi. El hom-
bre do que haba llegado por referencias, pero
nunca especic quin se las haba dado. Lucy ha-
ba sido dirigente barrial de la Rama Femenina y
secretaria general de la UB que funcion en su ca-
sa hasta 1995, cuando fue cesanteada de su empleo
pblico provincial por haber trabajado poltica-
mente para la intervencin federal que lleg a la
provincia en diciembre de 1993, luego del estallido
conocido como Santiagueazo. Desde entonces,
Lucy se encuentra enemistada con Jos, el dirigen-
te peronista al que nos referimos ms arriba, y con
otras dirigentes de la Rama Femenina del EA, por-
que segn Lucy no la ayudaron en el momento en
que fue acusada de falta de lealtad con el juaris-
mo. Desde que fue despedida de su trabajo, Lucy
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Vommaro: Ac no consegus nada si no ests en poltica. . . 167
se dedic a las tareas domsticas y el sostn del ho-
gar qued en manos de su marido, jubilado de la
polica, peluquero y carpintero ocasional. La acep-
tacin de la propuesta del coordinador regional de
Barrios de Pie de integrarse a esa organizacin re-
activ la vida poltica de la casa de Lucy. Volver a
trabajar en poltica, fue en sus orgenes un puro
intercambio: qu tienes para ofrecerme? Si vos
sos nacional, vos tens algo que nos hace falta, us-
tedes tienen planes y a nosotros nos hacen falta,
yo no voy a mover un dedo si no me das planes.
El coordinador acept el pedido y se comprome-
ti a entregar veinte planes. Antes, quedaron en
organizar una reunin en casa de Lucy de la que
tambin particip una chica del Ministerio de De-
sarrollo Social en la que, como es habitual en esos
casos, la dirigente deba mostrar la cantidad de
vecinos que ella movilizaba
17
, es decir su capital
poltico. Desconada de la veracidad de la palabra
del coordinador, Lucy do no te voy a llevar
ms de diez personas, porque no voy a comprome-
terme, y fue slo con mi gente que estaba con-
migo desde siempre. Luego de esa demostracin,
el coordinador de Barrios de Pie prometi volver
con 40 planes del Programa de Empleo Comuni-
tario (PEC
18
), que su organizacin obtena a nivel
nacional. Al cumplir su promesa, Lucy comenz a
organizar a su gente: primero hizo una lista de
los beneciarios que se quedaran con los primeros
planes (en la que guraba su gente, familiares y
conocidos de su gente y otros vecinos de casas
cercanas a la de Lucy)
19
, luego organiz las tareas
que realizaran como contraprestacin y as naci
el merendero y la huerta que tienen en un descam-
pado cercano a la casa de Lucy. En el merendero
se sirve chocolate y pan con dulce de batata pa-
ra cincuenta chicos del barrio, que tambin reci-
ben apoyo escolar. Hay alrededor de 25 personas
trabajando entre el merendero (en la preparacin
del chocolate, el amasado del pan y la ayuda a los
chicos en sus tareas escolares) y la huerta comuni-
taria.
A medida que la relacin con el coordinador se
fue armando, Lucy consigui ms planes que dis-
tribuy en otros barrios donde otras antiguas diri-
gentes de la Rama Femenina que ella conoca or-
ganizaron sus propios merenderos y huertas. En la
actualidad, Lucy maneja 170 planes PEC distri-
buidos en cinco barrios de la ciudad de Santiago
del Estero. Al mismo tiempo, comenz a conectar-
se con otras instancias de la organizacin, parti-
cip en un congreso nacional de Barrios de Pie,
se reuni con el dirigente nacional del movimien-
to, particip de un congreso de mujeres y de otras
reuniones regionales. Esta participacin marc pa-
ra Lucy una diferencia con su experiencia en la
Rama Femenina, puesto que aqu, dice, aprendi
cosas y la relacionaron con otras dirigentes de
otros lugares del pas. En cuanto a las tareas que
realiza en el merendero y a las que realizaba como
dirigente peronista, segn Lucy all las diferencias
no son tan claras: yo siempre hago trabajo social,
arma. Ese trabajo social incluye, como nos conta-
ba Lucy, brindar el capital poltico a los dirigentes
que su agrupacin apoye, y es por eso que una de
las tardes en que visitamos el merendero todos se
preparaban para asistir a un acto del intendente de
la ciudad en el que se inauguraban cinco cuadras
de asfalto en un barrio vecino.
Barrio organizado
A partir de esta descripcin, podemos realizar los
siguientes apuntes sobre la vida organizacional del
barrio:
1. La densidad organizativa
Algunos trabajos de campo en barrios populares
realizados en los aos 1990 (Auyero, 2001) haban
advertido una deserticacin organizativa, es de-
cir la casi ausencia de organizaciones ms all de
las unidades bsicas del peronismo. En nuestro ca-
so hemos observado todo lo contrario: una gran
densidad de dirigentes y organizaciones que inter-
vienen en el territorio. Si bien hemos trabajado
slo con un sector del barrio, ubicado en las proxi-
midades de la calle principal, algunas entrevistas
realizadas con dirigentes que actan en otros secto-
res, conversaciones informales con vecinos as como
las diversas recorridas que realizamos, nos permi-
ten concluir que esta densidad organizativa existe
tambin ms all de la zona observada. Precisemos
qu entendemos por densidad organizativa: en un
radio de cuatro manzanas hay por lo menos cin-
co organizaciones polticas, sociales o religiosas
20
.
Esto mismo haba sido observado por Grimson et
al (2003) en distintos barrios del conurbano bo-
naerense. Para los autores, la diferencia entre las
observaciones de Auyero y las que ellos pudieron
hacer radica en el hecho de que estudios como el
de Auyero se encuentran situados en un contexto
de transicin donde (adems del impacto desor-
ganizador de la dictadura) [. . .] el nuevo eje del
desempleo ya se ha instalado como problema pero
sin tener an una respuesta organizativa (p. 10).
Es decir que, una vez que se produce en el Gran
Buenos Aires una transformacin de la agenda
poltica de los pobres urbanos a partir del des-
plazamiento de la centralidad del problema de la
vivienda al problema del empleo, nuevas organiza-
ciones sociales se constituyen para dar cuenta de
ese problema. En Santiago del Estero, esta transi-
cin no es tan clara y puede hablarse de una den-
sidad organizativa anterior a ese contexto, pues en
gran parte se encontraba anclada en el trabajo
poltico de los locales partidarios y de las sedes
de la iglesia catlica.
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168 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
Por otra parte, Grimson et al no trabajan en
su anlisis de la vida organizacional de los barrios
populares con los dirigentes territoriales de los par-
tidos (punteros, mediadores, etc.). Ms bien stos
constituyen el otro de las organizaciones, la fron-
tera que marca el afuera dentro del barrio. Sin
embargo, en nuestro caso hemos podido estable-
cer que los dirigentes territoriales, en especial de
los principales partidos de la provincia, son a la
vez dirigentes sociales, es decir que son identica-
dos como la poltica en el barrio al mismo tiempo
que constituyen referencias (volveremos sobre este
trmino) para los vecinos, capaces de movilizarlos y
de resolver sus problemas por medio de acciones in-
dividuales (conseguir cosas) o colectivas (rma de
petitorios, manifestaciones, etc.)
21
. De hecho, en la
provincia, y con particular fuerza en la ciudad de
Santiago del Estero, el reciente proceso de creacin
de asociaciones vecinales (formadas fundamental-
mente para acceder a la gestin de programas so-
ciales) fue motorizado en muchos casos por diri-
gentes partidarios que presiden sus asociaciones,
de modo que la frontera entre lo poltico-social y lo
poltico-partidario es porosa y un mismo dirigente
puede actuar en un momento como una cosa y en
otro como la otra, hasta devenir actores multipo-
sicionales (Boltanski, 1973).
2. Pluralidad de organizaciones
La existencia de una pluralidad de organizaciones
en el EA es otra de las constataciones de nues-
tras observaciones de campo. Es decir que no slo
existe una densidad organizativa en cuanto a la
cantidad de organizaciones y dirigentes territoria-
les, sino tambin en cuanto a la diversidad de ti-
pos de organizacin. No obstante, esta diversidad
actual contrasta con las observaciones que haba-
mos realizado en el barrio tiempo atrs, cuando la
densidad organizativa estaba ntimamente ligada a
la presencia de dirigentes barriales de los partidos
mayoritarios, en primer lugar del peronismo pero
tambin del radicalismo y de un desprendimiento
de este partido, el Movimiento Cvico y Social, que
gobern la ciudad entre 1991 y 1999. Nuestra hi-
ptesis al respecto es que esta diversicacin de las
organizaciones que intervienen en los barrios popu-
lares en Santiago del Estero se debe a la inuencia
en el territorio de procesos polticos nacionales y
provinciales, o ms bien al procesamiento territo-
rial de estos procesos. En cuanto al nivel nacional,
el acercamiento de ciertos grupos piqueteros con el
gobierno de Nstor Kirchner les posibilit acceder
a recursos y al manejo de cierta cuota de planes so-
ciales que les permiti expandirse en provincias en
las que su presencia era exigua, como en Santiago
del Estero. Esta es una de las razones de la presen-
cia de la agrupacin Barrios de Pie en el EA. El
proceso poltico provincial tiene dos dimensiones a
resaltar en este contexto: en primer lugar, la frag-
mentacin del peronismo provincial, hegemonizado
anteriormente por el juarismo, y la marginacin
poltica de la esposa de Carlos Jurez, Mercedes
Aragons, quien diriga la poderosa y capilar Rama
Femenina del PJ, dej a muchos dirigentes barria-
les hurfanos de referencias polticas y por tanto
pasible de ser captados por otras lneas del pero-
nismo, por el nuevo armado poltico dominante en
la provincia, el Frente Cvico y Social (que incluye
a la mayora de la UCR y a ciertas lneas peronis-
tas) o bien por grupos piqueteros de peso nacional.
En segundo lugar, la intervencin federal que go-
bern la provincia durante casi todo 2004 produjo
una cierta apertura poltica a nivel provincial; la
implementacin de nuevos programas sociales que
fueron gestionados territorialmente por organiza-
ciones sociales y eclesiales y la desactivacin de
los canales que nutran de recursos a algunos diri-
gentes territoriales peronistas son en este sentido
factores de peso. De modo que, en la actualidad,
en un barrio como el EA es posible encontrar una
diversidad de organizaciones que contradice la ima-
gen monoltica que habitualmente se tiene de las
provincias del noroeste de impronta caudillista.
3. La importancia de las polticas sociales
Soporte material de la pluralidad y de la densidad
organizativa del barrio estudiado, la cantidad de
programas sociales que se implementan en la pro-
vincia y que llegan por diferentes canales guberna-
mentales y no gubernamentales permite compren-
der cmo se establece una de las formas dominan-
tes del vnculo entre la poltica y el territorio.
El carcter focalizado de las polticas sociales
en la Argentina, sumado a la losofa dominante
de implementacin de estos programas, ligado en
el caso de los programas nanciados por el Esta-
do nacional a la participacin comunitaria y en el
los nanciados por los organismos multilaterales de
crdito (BID, BM) a la intervencin y el empo-
werment de la sociedad civil, contribuyen a esta
alimentacin de los espacios polticos, sociales y
eclesiales territoriales
22
. La condicin difusa de la
nocin de sociedad civil permite que en ella puedan
integrarse UBs y comits partidarios, asociaciones
vecinales controladas por punteros, organizaciones
sociales y eclesiales. La distincin entre la buena
y la mala sociedad civil se construye en este con-
texto en la interseccin de las intervenciones de los
diferentes actores que participan en la implemen-
tacin y en el control de estas polticas, pero sin
duda los actores territoriales tambin tienen sus
propias clasicaciones al respecto, basadas en bue-
nas y malas maneras de distribuir bienes entre los
pobres.
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Vommaro: Ac no consegus nada si no ests en poltica. . . 169
4. Los referentes
23
.
Las organizaciones territoriales que hemos descrito
estn constituidas en torno de un animador prin-
cipal que se encuentra entre sus fundadores y que
tiene una posicin dominante en su seno, sea sta
reconocida institucionalmente (a travs de un car-
go de presidente, de secretario general, etc.) o no.
La intervencin en el territorio no siempre se reali-
za, a los ojos de sus miembros, con nes polticos, y
slo en algunos casos con nes poltico-partidarios.
En el caso de las asociaciones de origen religioso, si
bien el rol de ciertos animadores es central curas
o laicos que son verdaderos lderes locales stos
no siempre se encuentran en el origen de la asocia-
cin, aunque desde el momento en que se insertan
en ella le imprimen su sello hasta el punto de re-
ferenciar el espacio con su nombre (la Parroquia
Espritu Santo era conocida en otros tiempos como
la Parroquia de Sergio, por ejemplo).
Excepto en el caso de la Parroquia, la organiza-
cin funciona en casa de su dirigente principal, lo
cual constituye un elemento importante para com-
prender el rol de referentes de estos actores terri-
toriales, puesto que al estar presentes casi perma-
nentemente en el lugar pueden ser ubicados con
facilidad y consultados a toda hora (todo el tiem-
po me golpean la puerta, manifestaron nuestros
entrevistados). Sus casas son as un punto de en-
cuentro entre lo pblico y lo privado, entre las ac-
tividades familiares y las actividades polticas. La
relacin entre supervivencia y militancia encuen-
tra as una expresin en la forma en que la posi-
cin social del referente se objetiva en la posicin
espacial. Por otra parte, esta imbricacin espacial
entre el referente y el espacio de referencia crea
una dependencia mutua entre ambos, lo cual puede
verse con claridad en el caso de las UBs: ninguno
de las dos puede existir polticamente sin el otro.
5. El territorio como espacio de
conocimiento
La distribucin de recursos y la organizacin de
las personas y de las necesidades colectivas de su-
pervivencia en el EA son el producto y a la vez
producen ciertas formas de conocimiento de ese
espacio. Por otro lado, las formas de organizar a
las personas y de distribuir los recursos entre ellas
producen lgicas de intervencin poltica diferen-
tes. Los espacios de sociabilidad poltica analizados
en este trabajo despliegan ciertas formas de cono-
cimiento del territorio, de sus habitantes, de las ca-
rencias y de las demandas que luego sern objeto
de intervencin poltica. Al utilizar los rudimen-
tos bsicos del trabajo social y de la estadstica
(confeccin de planillas, listados, etc.), los actores
locales movilizan una forma de expertise que pue-
de ser llamada expertise territorial, en tanto se
trata de un conocimiento basado en formas ms o
menos tcnicas de aproximacin y de conocimiento
del territorio que constituyen, a la vez, un medio y
un n de la accin poltica sobre ste. Un medio,
porque el conocimiento obtenido sobre las necesi-
dades materiales de los habitante de un barrio o de
las demandas mayoritarias permite luego legitimar
ciertas acciones de las asociaciones (por ejemplo, la
realizacin de un petitorio dirigido a la municipa-
lidad en el que se pide el pavimentado de una calle
en base a un relevamiento de una asociacin de
vecinos en el que este punto gura como deman-
da mayoritaria). Un n, porque en esa actividad
de conocimiento del terreno se muestra el trabajo
del espacio poltico, se dan a conocer sus miembros
y sus dirigentes y de esa forma se constituye una
referencia poltica territorial que puede ser lue-
go utilizada para otros nes, en el caso de las UBs
de tipo estrictamente electoral. Este conocimiento
est, como veremos luego, en la base de algunos de
las maneras de legitimar la atribucin de bienes es-
casos (planes focalizados, bolsones de comida, etc.)
a una familia y no a otra.
Participar
En un contexto de empobrecimiento de los sectores
populares y de desempleo y subempleo, el barrio
ocupa un lugar central en la vida de los pobres
(Merklen, 2005). Salir del EA no es sencillo: como
dimos, hay una sola lnea de colectivo y su cos-
to (entre 70 y 80 centavos de peso) es difcil de
afrontar para familias en las que el dinero es un
bien escaso. La escasez del dinero (que se obtie-
ne de changas, del cobro de un plan social o, en
algunos casos, de un empleo estable) hace que s-
te deba ser utilizado slo para aquellas cuestiones
(como el pago de la cuota de la casa, de los servi-
cios, de ciertos elementos de limpieza, etc.) que no
pueden resolverse por otras vas. Para procurar-
se alimento, medicamentos, vestimenta, materiales
para las viviendas, entre otros bienes ligados a la
subsistencia, las familias desarrollan prcticas de
caza de recursos en los espacios polticos, socia-
les y religiosos que operan en el barrio (Merklen,
2000). As, la necesidad de subsistencia impulsa a
los sectores populares a la participacin. En este
sentido, las organizaciones que actan en el barrio
y que poseen o controlan algunos de estos bienes
constituyen posibles espacios de insercin, de par-
ticipacin y de demanda.
Tomemos las observaciones que realizamos en
dos espacios del barrio: el merendero y la huer-
ta de Barrios de Pie y el comedor parroquial Los
nios de Jess. En el primer espacio, conversamos
con algunos de los beneciarios de los planes PEC
que Lucy haba conseguido. Por las caractersticas
de los planes, se trataba de personas que, a pesar
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170 170
170 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
de ser pobres, no podan acceder a un Plan Jefes
y Jefas de Hogar por no cumplir con todos los re-
quisitos. La mayora conoca a Lucy del barrio y
todos armaban que la dirigente siempre los ayu-
daba. Al mismo tiempo, los planes aparecan como
un trabajo fuertemente imbricado con el traba-
jo poltico que ellos crean hacer para Lucy. Las
tareas a realizar en el merendero y en la huerta
parecan relativamente pautadas y cada uno saba
lo que tena que hacer
24
. Las razones del acerca-
miento eran claras para todos: una forma de con-
seguir un plan social fundamental para la subsis-
tencia de sus familias y, adems, en algunos casos,
un lugar donde garantizarse todos los das una me-
rienda caliente para ellos y para algunos miembros
de su familia. En un momento de una de nuestras
conversaciones, Lucy adujo las mismas razones pa-
ra aceptar el regreso a la actividad militante, esta
vez para Barrios de Pie: quera conseguir algo
para sus dos has, que estaban sin trabajo. Si aqu
la participacin en el merendero, que es la contra-
prestacin que deben realizar los beneciarios de
los planes PEC, hace que los miembros slo tra-
bajen polticamente all, no ocurre lo mismo con
los chicos que van a tomar la merienda y a recibir
apoyo escolar. En efecto, en algunos casos se trata
de hermanos o parientes de los activistas del me-
rendero, pero en otros se trata de chicos del barrio
cuyas madres los llevan al medioda al comedor
escolar o al comedor parroquial en el que estn
anotados.
Es as que, al conversar con las madres que
acompaaban a sus hos al comedor Los nios de
Jess, la cuestin de la participacin en mltiples
espacios barriales apareci con nitidez. Las madres
conocan diversas organizaciones barriales, lo cual
representa la otra cara de la referencia tratada en
el punto anterior. Concepcin, por ejemplo, ade-
ms de ser la animadora del comedor parroquial
ha participado de otras organizaciones del EA: en
las conversaciones que mantuvimos con ella nom-
br a Jos, el dirigente peronista que vive a una
cuadra de su casa, como una persona que ayuda
mucho. Ella ha recurrido varias veces a Jos, con
quien adems sus hos han andado en poltica.
Ahora Concepcin saba de la inactividad de la
UB de Jos y por eso sus hos estaban viendo si
iban a trabajar para otro dirigente barrial, de ca-
ra a las elecciones de intendente que tenan lugar
en aquel momento.
Las madres de los chicos que van al comedor nos
han contado que ste forma parte del abanico de
espacios territoriales a los que concurren a lo largo
de la semana para conseguir recursos. Norma, por
ejemplo, va a iglesia evanglica, al comedor de la
Parroquia y a un centro vecinal donde ocasional-
mente recibe un bolsn de comida. Hacia el nal
de nuestro trabajo de campo, ella trataba de con-
seguir un plan PEC para sumarse al merendero de
Lucy. Gladis tiene un plan Jefes y Jefas de Hogar
que contrapresta en el comedor pero adems re-
cibe bolsones de un dirigente radical. Esther, en
tanto, acude siempre a una dirigente de la Rama
Femenina de su barrio, que le consigue remedios,
chapas, dinero para un remise, etc., porque por el
momento Esther no puede acceder a un plan social
ya que su marido, con una jubilacin mnima por
invalidez, tiene obra social, lo cual la deja fuera
de los requisitos exigidos. Sin embargo, ella sigue
ayudando a la dirigente peronista de su barrio y
espera en algn momento ser a su vez ayudada.
Como en su barrio no hay comedores infantiles,
Esther consigui que aceptaran a sus hos en el de
Los nios de Jess y tambin visita otras organi-
zaciones del barrio en donde le dan otras cosas (por
ejemplo, bolsones en una dependencia municipal o
en la Parroquia).
Podemos ver as que, a diferencia de lo que ob-
serva Auyero en el barrio que denomina Villa Pa-
raso, en el EA no hay nadie que posea el cuasi-
monopolio en la resolucin de problemas (2001:
p. 129). Por un lado, porque mltiples espacios
territoriales consiguen, gestionan y distribuyen
tanto bienes de apropiacin colectiva como bienes
de apropiacin individual (Oerl, 1989), de modo
que los habitantes pueden o bien tener pertenen-
cias mltiples o bien una trayectoria sinuosa de
pasaje de una organizacin a otra. Entre los veci-
nos pobres del EA (as como en los dirigentes del
barrio) hay, en primer lugar, una certeza de que
ac no se consigue nada si no ests en poltica,
es decir de que es necesario participar para obte-
ner cosas. La escasez de recursos monetarios y la
necesidad de conseguirlos por otros medios es per-
manente, de modo que una de las formas de crear
islotes de certeza cotidianos en cuanto a la provi-
sin de recursos monetarios y no monetarios (es
decir de estabilizar las expectativas en virtud de
esperar recibir ciertos recursos durante cierto tiem-
po) es la participacin en estas organizaciones, en
las que existe una cierta planicacin del tiempo y
de la entrega de bienes.
En relacin a esta presencia dominante de la
cuestin de los recursos en la relacin entre los ve-
cinos y los espacios de sociabilidad poltica, es inte-
resante mencionar el hecho de que la participacin
en un partido sea llamada en la provincia laburo
poltico o trabajo poltico y no militancia. Es-
ta imagen condensa bien la relacin entre poltica
y acceso al trabajo: se trabaja por un candida-
to o por un referente en virtud de las relaciones
personales con ste o con dirigentes territoriales o
intermedios comprometidos con esa candidatura o
esa corriente partidaria, pero a la vez se trabaja
porque en efecto la poltica es un medio de vida:
aqu no se consigue nada sino estas en poltica.
Pero una vez que se entra a la poltica, aparecen
nuevos compromisos y nuevas formas de sociabi-
lidad. En este trabajo poltico, por otra parte,
parece haber estrategias familiares de divisin del
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Vommaro: Ac no consegus nada si no ests en poltica. . . 171
trabajo, en las que las mujeres y los jvenes traba-
jan polticamente en el barrio y buscan recursos
en el territorio, en tanto que los adultos varones se
orientan a conseguir dinero fuera del barrio a tra-
vs de changas o trabajos asalariados. En todos los
casos, participar en poltica es estar en movimien-
to (ir a marchas, hacer caminatas, etc.) y por
eso tambin escuchamos con frecuencia la expre-
sin andar en poltica. La dimensin de trabajo
de la participacin, as, reere tambin al hecho de
hacer cosas: yo nunca me quedo quieta, dicen to-
do el tiempo las mujeres con quienes conversamos
para dar cuenta de su actividad cotidiana, imagen
que contrasta con lo que puede esperarse de un
desempleado o de un asistido.
La dimensin moral del intercambio
Desde Mauss (1991) sabemos que todo intercam-
bio de objetos conlleva, por un lado, un intercam-
bio simblico en el que se produce y reproducen
formas de distincin como el prestigio, formas de
deferencia como la lealtad, la conanza, la grati-
tud, etc., y, por otro lado, una dimensin moral que
regula ese intercambio. Estos aspectos ya han sido
estudiadas en casos de clientelismo partidario, en
especial en aquellos en los que un mediador po-
see el monopolio del acceso a los bienes ligados a la
subsistencia de las familias pobres (Auyero, 2001).
Ahora bien, en casos como el que aqu nos ocupa,
en los que existe una pluralidad de organizaciones
dadoras y en los que lo que se da es en su mayor
parte un bien de origen pblico para cuya distribu-
cin ya fueron previstos ciertos modos de regula-
cin, la dimensin moral del intercambio entre di-
rigentes y participantes de los espacios territoriales
de sociabilidad poltica cobra una gran relevancia,
puesto que en la gestin territorial de planes socia-
les, de comedores nanciados por fondos estatales
o multilaterales, de crditos para microemprendi-
mientos, etc., convergen principios de regulacin
heterogneos y en ocasiones hasta opuestos
25
. En
el caso del comedor Los nios de Jess, el Minis-
terio de Desarrollo Social impone la necesidad de
confeccionar un listado con los chicos que asisten y
que stos no habiten otros barrios, lo cual se opone
al principio moral de Concepcin de no negarle a
nadie un plato de comida. Al mismo tiempo, Con-
cepcin dice que a pesar de que el cura y algunas
madres que envan a sus chicos al comedor se que-
jen, ella seguir dndole de comer a sus propios hi-
jos, mayores de 18 aos, de lo que prepara para el
comedor, porque con todo el esfuerzo que hace para
mantenerlo funcionando considera que debe recibir
alguna recompensa, si despus de todo mis hos
tambin son pobres aunque ya no tengan edad
para ser admitidos en un comedor infantil.
Este encuentro entre principios de regulacin he-
terogneos o contrapuestos es particularmente visi-
ble en el momento de la atribucin de un plan o de
una ayuda social proveniente del Estado. En este
punto, los dirigentes del EA deben movilizar su co-
nocimiento de su zona de inuencia y utilizar algn
criterio de atribucin que les permita dar con legi-
timidad, es decir que la atribucin siga cierto prin-
cipio de justicia ms all de la voluntad del dador.
Ana, la dirigente de la Rama Femenina a la que
ya hicimos referencia, contaba que las caminatas
sirven para identicar las necesidades de los veci-
nos, saber quin se encuentra en peor situacin en
virtud de ciertos indicadores: el tamao de las fa-
milias, la condicin de actividad de sus miembros,
el estado de la vivienda (si vos te js las casas no
son todas iguales, dice Ana y desde entonces co-
menzamos a observar las viviendas y comprobamos
que no se equivocaba), etc., de modo de decidir a
quin atribuir los bienes pblicos una vez que estos
bajaban a travs de la red partidaria
26
. La exis-
tencia de este tipo de indicadores de necesidad
no quiere decir que la distribucin de planes socia-
les se realice segn criterios objetivos o transparen-
tes, que no existen lealtades premiadas o favores a
cambio de promesas de voto. Lo que muestra es que
as como visto desde afuera el clientelismo es una
prctica ilegtima que manipula a los sectores po-
pulares, una mirada interna de la relacin entre po-
bres y dirigentes territoriales permite ver que an
dentro de las formas de intercambio particularistas
existen regulaciones morales que operan y que san-
cionan ciertas formas de atribucin. El principio de
la mxima necesidad, por ejemplo, fue esgrimido
por todos los dirigentes entrevistados: si hay tres
planes y diez posibles beneciarios, se da al que
ms lo necesita, y esto se sabe a partir de los indi-
cadores mencionados, que contribuyen a formar el
conocimiento prctico acerca de la necesidad de
los vecinos. En otros casos, como los planes Ma-
nos a la obra que maneja la Parroquia Espritu
Santo, se trat de atribuir las ayudas a personas
que necesitaran pero que al mismo tiempo ya hu-
bieran mostrado, en las actividades parroquiales o
bien por conocimiento de los animadores de las
CEBs, capacidad de trabajo en equipo y de ser so-
lidarios, valores promovidos por la Parroquia. Sin
embargo, la denicin del merecimiento no es slo
cuestin de los dadores. Ella es denida tambin
en las interacciones cara a cara con los participan-
tes de los espacios de sociabilidad poltica, quienes
hacen valer la legitimidad de su situacin de caren-
cia o de posesin de los valores adecuados frente a
sus pares. El concepto de necesidad, entendido
desde la ptica del merecimiento, es as un pro-
blema de resolucin prctica en el que se ponen
en juego ciertos principios morales que lo regulan;
por otra parte, su resolucin no se da de una vez
y para siempre sino que es objeto de conictos en
las interacciones cotidianas.
La multiplicacin de planes y subsidios estata-
les
27
no hizo sino profundizar el problema de la
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172 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
atribucin en el EA, puesto que incorpor nue-
vas polticas focalizadas que proveen siempre me-
nos planes o menos plazas en comedores respecto
del nmero de necesitados; esas polticas traje-
ron aparejadas nuevas reglamentaciones y requisi-
tos ligados a su atribucin (y por tanto al criterio
focalizado) al mismo tiempo que hicieron crecer
en los vecinos la idea de que todos deben recibir
alguna ayuda. La multiplicacin de planes coloc
entonces, por un lado, a los dirigentes territoriales
que gestionan esos planes en una posicin central
para denir quines son los beneciarios
28
y, por
otro lado, hizo crecer las expectativas de los veci-
nos respecto de la posibilidad de tener acceso a un
subsidio estatal.
Quiz es esto lo que produce en la actualidad
ciertas tensiones en la distribucin de los planes so-
ciales en un barrio como el EA. Si bien los vecinos
reconocen que para acceder a los benecios
29
es
necesario pasar por un dirigente del barrio, la mul-
tiplicacin de programas sociales implementados
introduce una cierta novedad respecto de otros bie-
nes repartidos tradicionalmente en relaciones clien-
telares: los planes aparecen en parte como derechos
de los pobres (no en el sentido jurdico, sino moral),
y por tanto es posible exigirlos. Por otra parte, la
pluralidad de organizaciones y de dirigentes pol-
ticos, sociales y eclesiales que actan en el barrio
permite, como vimos ms arriba, que los pobres
puedan circular de un espacio a otro hasta que el
benecio les sea otorgado
30
.
La respuesta de los dadores barriales a este
sentimiento de derecho es en ocasiones la crtica y
el cinismo respecto de los intereses de los pobres.
As, lo primero que do Jos al comenzar la en-
trevista fue nadie trabaja en poltica si no le das
algo y luego, al denir (sin que se lo pidiramos) la
idiosincrasia del santiagueo, do que aqu hay
una suerte de cultura de la dependencia
31
; Ana
diferencia los aos 1980 de la actualidad, ya que
aqu pareciera que el militante poltico lo prime-
ro que le interesa es el dinero [. . .] ellos trabajan
por el inters del momento; en tanto que Lucy,
poco despus de recibirnos en el merendero y de
mostrarnos cmo los participantes preparaban el
chocolate y el pan, do que la organizacin iba a
seguir creciendo en la ciudad y luego en el interior
de la provincia gracias a la obtencin de nuevos
planes PEC, ya que aqu no existe el trabajo vo-
luntario, es decir que slo se consiguen militantes
si les das el benecio. Tanto en el relato de Jo-
s, como en el de Ana, en el de Lucy y en el de
todos los dirigentes barriales entrevistados, la cr-
tica a la cultura de la ddiva (forma local de
llamar al clientelismo como intercambio de favores
por apoyo poltico) surga en algn tramo de la en-
trevista al preguntrseles por las personas que se
acercaban a participar. Al mismo tiempo, la crti-
ca a la ddiva era utilizada para diferenciarse de
las formas de intercambio que tienen lugar en los
otros espacios barriales. En este sentido, el trmino
clientelismo o alguno de sus sinnimos locales es
tambin utilizado por los actores territoriales co-
mo insulto poltico o como criterio de distincin
negativa.
Por otra parte, la crtica de los dirigentes a los
vecinos es, en algunos casos, una forma de defen-
der su derecho a utilizar los bienes que reparten
en provecho de sus propias familias, que en mu-
chos casos estn en la misma situacin de nece-
sidad que otros vecinos. Yo personalmente soy
igual que los dems, estoy en la misma situacin,
ms ahora, hoy estoy sin trabajo, dice Jos; una
dirigente que trabaja con Jos en una UB que
funciona en su casa tambin cuenta que volvi a
la poltica por su hos, para conseguirles algo
a ellos; Lucy dice que uno de los incentivos para
trabajar para Barrios de Pie fue la posibilidad de
obtener un plan para una de sus has; Ana, en
cambio, nunca habla de los benecios materiales de
su actividad poltica porque entre su salario y el de
su marido nunca han necesitado un benecio.
En tanto, los miembros de los espacios estudiados
han manifestado como principal crtica a algunos
dirigentes y espacios barriales la cuestin del aca-
paramiento, es decir el recibir bienes pblicos y,
en vez de distribuirlos entre los vecinos, almace-
narlos o utilizarlos slo en su propio benecio. Los
rumores sobre habitaciones llenas de mercadera
en casa de algunos dirigentes (lo hemos escuchado
sobre Patricia, de la Parroquia, sobre Jos y so-
bre otros dirigentes que aqu no estudiamos) apa-
recieron con recurrencia en las conversaciones con
los participantes de los espacios relevados
32
. As,
dirigentes necesitados se ven permanente obser-
vados y controlados por los dems necesitados,
a quienes por otra parte necesitan para reprodu-
cir su capital poltico, medido en gran parte por
la cantidad de miembros que se es capaz de mo-
vilizar en una eleccin, un acto o una juntada de
rmas.
En este contexto de vecinos que demandan una
especie de derecho que es a la vez otorgado bajo cri-
terios particulares (es decir como no-derecho) y de
dirigentes que deben lidiar con la difcil bsqueda
de criterios legtimos de distribucin, no nos parece
fructfero desde el punto de vista analtico estudiar
los intercambios desde la nocin de habitus clien-
telar (Auyero, 2004), ya que de esta manera, al
enfatizar la existencia de esquemas incorporados
que funcionan ms all de toda negociacin entre
los actores, se pierde de vista la dimensin de con-
icto y de cooperacin permanente entre quienes
dan y quienes reciben bienes pblicos ligados a la
subsistencia y entre quienes dan y quienes reciben
apoyo poltico. La crtica a las ddivas no slo de
los actores externos al intercambio sino de quienes
participan de l, nos lleva adems a preguntarnos
por el lugar de lo ocial y de lo ocioso (Briquet,
1995), de lo legtimo y de lo ilegtimo en esos in-
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Vommaro: Ac no consegus nada si no ests en poltica. . . 173
tercambios que tienen lugar en los barrios popu-
lares, y para ello es necesario ver cmo circulan
etiquetas como las de ddiva o clientelismo en
el vocabulario de los propios actores, lo cual nos
ha permitido encontrar la difcil construccin de
criterios locales y coyunturales de distribucin de
bienes que los dirigentes consiguen (y que deben
utilizar tambin siguiendo criterios externos, que
provienen de las ocinas en que los programas son
concebidos) pero que los vecinos esperan recibir en
virtud de su origen no privado y de cierta promesa
de universalidad que las polticas focalizadas ms
recientes han promovido.
Palabras nales
Hemos realizado una aproximacin etnogrca a
la vida organizacional de un barrio popular de una
provincia perifrica. All encontramos una densi-
dad y una diversidad organizativas que contras-
taban con lo que poda pensarse de este tipo de
territorios. A diferencia de otros trabajos, nos pro-
pusimos incorporar en nuestra observacin tanto
a organizaciones sociales, como eclesiales y parti-
darias, de modo que no trazamos a priori una l-
nea demarcatoria entre lo social y lo poltico en
el barrio. De hecho, los dirigentes partidarios tie-
nen en el EA un rol ambiguo, puesto que son a
la vez dirigentes sociales y polticos. La nocin de
referente nos permite as ingresar en este mundo
organizacional a travs de las marcas en el territo-
rio que los habitantes utilizan para saber dnde y
cmo conseguir bienes para la subsistencia de sus
familias.
Es aqu que ingresamos al mundo de los inter-
cambios entre pobres y dirigentes territoriales para
realizar algunos apuntes sobre la dimensin moral
de la donacin de bienes, en especial en un contexto
de multiplicacin de polticas sociales focalizadas
dirigidas a los pobres que traen como doble con-
secuencia, por un lado, la multiplicacin de bienes
disponibles, lo cual incrementa el sentimiento de
que a algo se tiene derecho en el reparto de ayudas
pblicas y, por otro lado, superpone criterio ocia-
les y ociosos de atribucin de los recursos en las
diferentes instancias y niveles, lo cual termina por
colocar a los dirigentes en una situacin de deciso-
res de quines son los beneciarios y los impele a
buscar principios para legitimar esas decisiones. En
este contexto de proliferacin de planes, las acusa-
ciones de los pobres hacia los dirigentes (ac no
consegus nada si no ests en poltica) se cruzan
con las acusaciones de los dirigentes a los pobres
(no hacen nada si no les das el benecio) en un
universo de tensiones morales y privaciones ma-
teriales. Los pobres estn condenados, al mismo
tiempo, desde la aparicin de las polticas focali-
zadas de lucha contra la pobreza y desde el proceso
de pauperizacin y desalarizacin creciente de sus
familias, a lidiar con miradas exteriores atentas (de
los medios de comunicacin, de expertos en polti-
cas pblicas, de miembros de ONGs, de dirigentes
polticos) a la forma en que se asignan recursos
escasos que llegan plagados de requisitos tcnicos,
que son tambin morales.
Notas
Magster en Investigacin Social (UBA), DEA de Sociologa (EHESS, Pars). Investigador-Docente de la UNGS, 1
Instituto del Desarrollo Humano, rea de Estudios Polticos. Doctorando de Sociologa en el Centre de Sociologie
Europenne, EHESS, Pars. Correo electrnico: gvommaro@ungs.edu.ar
A lo largo de este trabajo, utilizamos las bastardillas para sealar conceptos o palabras que nos interesa resaltar, en 2
tanto que reservamos las comillas para citas textuales de autores y para el vocabulario nativo.
El material utilizado en este artculo proviene en su mayora de un trabajo de observacin y de entrevistas 3
semi-estructuradas y no estructuradas realizado en un sector del barrio Ejrcito Argentino entre los meses de mayo
y julio de 2006. Los nombres de los dirigentes del barrio as como de los miembros de los espacios de sociabilidad
poltica han sido cambiados. Hemos mantenido, en cambio, el nombre del barrio y de sus organizaciones.
En este sentido, compartimos las observaciones realizadas por Julieta Quirs (2006: p. 95 y sigs.) en un trabajo 4
reciente, en el que ha mostrado la relacin ms bien compleja, pero no en todos los casos de oposicin, entre
punteros y otro tipo de dirigentes barriales. En nuestra investigacin arribamos a conclusiones similares an cuando
nuestro punto de entrada al barrio sea diferente del de Quirs: no por las familias, sino por las organizaciones.
La informacin provista por Celeste Schnyder y Jorgelina Leiva, miembros del equipo de investigacin que codiro 5
junto a Mara Isabel Silveti en la Universidad Nacional de Santiago del Estero, fue fundamental para confeccionar
este punto. A travs de ellas, agradezco a todos los miembros del equipo que han colaborado en mis tareas de campo.
Mirta, una dirigente radical del barrio Los pitufos, explic que el costo de la instalacin de gas es de alrededor 6
de 2000 pesos, una cifra difcil de pagar para la mayora de los vecinos del barrio quienes o bien se encuentran
desocupados o bien viven de changas.
Como lo ha sealado Javier Auyero en sus trabajos (2001, 2004) sobre el intercambio entre pobres y mediadores 7
peronistas en un barrio del conurbano bonaerense, esta capacidad de concentrar la distribucin de recursos que
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llegan desde afuera es una de las fuentes principales del poder territorial de los punteros. En virtud de nuestra
observacin, podramos extender tal armacin a otro tipo de dirigentes sociales y eclesiales.
Al mismo tiempo, el hecho de que el monto obtenido por la tenencia de un plan social sea similar a los sueldos 8
en negro que se pagan, por ejemplo, por cuatro horas de empleo domstico, explica la dicultad de algunas
mujeres de ingresos ms altos que viven en el barrio para obtener personal para sus hogares, segn nos narraron en
conversaciones informales y entrevistas.
Durante la intervencin federal (2004), gran parte de la ayuda social directa destinada al sostenimiento de comedores 9
comunitarios, y nanciada por el gobierno nacional y en menor medida por el gobierno provincial, fue canalizada a
travs de Critas, que distribuye la ayuda en las diferentes parroquias.
Sobre los orgenes y transformaciones de las funciones del FOPAR cf. www.redsocial.org/interred/ar/index.html 10
En 1995, Enrique Hisse fund junto a otros dirigentes sociales de la provincia el partido Memoria y Participacin, 11
surgido a partir del apoyo de algunas agrupaciones eclesiales de base, de la gura del ex cura y de la alianza inicial con
sectores de izquierda. Hisse fue diputado provincial por dos perodos y durante la intervencin federal fue Defensor
del Pueblo de la provincia.
La organizacin en ramas formaba parte de la concepcin tradicional y organicista del peronismo, aunque ha sido 12
siempre dbil a nivel nacional y de presencia variable en las provincias. Sobre el rol tradicional de la mujer en la
concepcin peronista bonaerense en pocas de Duhalde, cf. (Masson, 2004)
Las UBs de la Rama Femenina estn ntegramente formadas por mujeres. Son dirigidas por una secretaria general, 13
quien mantiene una relacin directa con una dirigente intermedia (concejal, diputada provincial, etc.) que controla
en general ms de una UB. Para los miembros del espacio, la dirigente es quien liga el territorio con los que estn
arriba, posicin de poder identicada, en el caso del peronismo y hasta 2004, con la casa de gobierno, donde
estaba la lder de la rama, Mercedes Aragons de Jurez.
Sobre el juarismo y la Rama Femenina, ver algunas observaciones en nuestro trabajo sobre las elecciones de 1999 y 14
2001 en Santiago del Estero (Vommaro, 2003).
Cf. (Rosato, 2003) para una especicacin del signicado del capital poltico de los militantes territoriales, constituido 15
por las casas con las que tienen relacin. Como veremos, esta relacin se objetiva en el lenguaje en la nocin de
referente.
La esta del da del nio tiene un lugar muy importante en la simbologa peronista. Para una descripcin de una 16
esta organizada por las UBs peronistas de un barrio del Gran Buenos Aires, cf. (Auyero, 2001). En entrevistas
realizadas con dirigentes de la Rama Femenina del EA apareci con recurrencia la centralidad de estas estas en
las que los miembros del espacio partidario se ocupan de conseguir los fondos necesarios para ofrecer la merienda y
comprar los regalos. Se trata de un momento en el que la tarea social se articula con la reproduccin del lugar de
referencia de la UB para los vecinos.
Un procedimiento similar, reunir gente en casa del dirigente barrial para mostrar su poder de movilizacin, nos 17
fue relatado por Mirta, dirigente radical de Los pitufos, para que el actual intendente apruebe la creacin de un
sub-comit radical en un barrio.
El PEC es un programa del Ministerio de Trabajo que contina el Programa de Emergencia Laboral (PEL), creado 18
en 2002 para cubrir a aquellas personas que no reunan las condiciones de acceso estipuladas por el Plan Jefes
y Jefas de Hogar. Segn la SIGEN, la normativa del PEC es laxa, lo que facilita su distribucin exible. Cf.
http://www.sigen.gov.ar/documentacion/informes_redfederal/pecchaco_1204.pdf.
Por las caractersticas socio-polticas de la provincia y por el hecho de que la implantacin territorial del movimiento 19
Barrios de Pie se haya dado all a travs de acuerdos con dirigentes polticos peronistas como Lucy, los criterios
de distribucin de los planes no parecen seguir una lgica diferente de las UBs, y la relacin entre punteros y
piqueteros no parece hecha de confrontacin cuerpo a cuerpo como describen Maristella Svampa y Sebastin
Pereyra a propsito de otros casos en su fundacional trabajo sobre los movimientos piqueteros (2003: p. 91)
El hecho de que las organizaciones funcionen en casa de sus dirigentes hace tambin dicultosa su identicacin. 20
Para un extrao, al caminar por el barrio muchas de ellas pueden pasar desapercibidas.
Merklen haba observado esta ambigedad: tan separado parece un mundo del otro, tan encerrado parece cada 21
cual en su mundo, que hacen falta mediadores. Esta es una de las razones de ser de un dirigente barrial: entre los
polticos l es el vecino de un barrio, y entre los vecinos, l es un poltico. En cierta medida no es plenamente lo
uno ni lo otro, pues ni los vecinos ni los polticos lo reconocen como un igual. As, no habla bien ninguno de los dos
idiomas, pero tiene la rara capacidad de hacerse entender en ambos y de decir en cada lugar lo que all se quiere
or (Merklen, 2000, p. 84).
Sobre los rasgos principales de las polticas de lucha contra la pobreza en Argentina durante los aos 1990, cf. (Acua, 22
Kessler y Repetto, 2002). Si bien estos rasgos se mantienen en la actualidad, la novedad radica en la magnitud del
alcance de los programas implementados desde 2002, cuando se crea el programa Jefes y Jefas de Hogar, que combina
ciertos rasgos de poltica universal (introduce la nocin de derechos, por ejemplo), con los criterios de focalizacin
de los aos 1990. Cf. al respecto (Golbert, 2004)
La palabra referente es utilizada con frecuencia para denominar a los dirigentes polticos locales o provinciales. Si, 23
como arma Bourdieu (1977), el lenguaje es parte del saber prctico de los actores, es importante relacionar ciertas
palabras usuales del lenguaje poltico con las prcticas de los actores de ese espacio.
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Vommaro: Ac no consegus nada si no ests en poltica. . . 175
El carcter de trabajo de la participacin en el movimiento puede verse tambin en la existencia de ciertos 24
principios de regulacin laboral de la relacin entre la referente y los miembros, como la estipulacin de un perodo
de vacaciones y de la necesidad de pedir licencia y de conseguir un reemplazante cuando se consigue una changa
que obligue a suspender la participacin. Observaciones similares ha realizado Julieta Quirs (2006).
Sabina Frederic (2004) ha trabajado sobre esta imbricacin entre moral y poltica en su etnografa de la relacin 25
entre polticos, vecinos y villeros en un distrito del Gran Buenos Aires. Su anlisis nos permite comprender la
moral como prctica, cuestin particularmente importante en nuestro caso, en el que la moralidad es un asunto
cotidiano y uno una regla o una receta jada de una vez y para siempre.
La obtencin y la distribucin de los planes sociales, en especial de los Jefes y Jefas de Hogares, permite ver las 26
diferentes formas de circulacin de los recursos en los espacios polticos estudiados. En el caso de las UBs de la
Rama Femenina, los planes circulan a travs de la red organizativa desde lo alto hacia lo bajo, como lo narra una
militante entrevistada: La concejal Juanita recibi de la seora Nina 20 planes Jefas y Jefes de Hogar, le do que
tenia que repartirlos entre las 10 unidades bsicas del circuito 48 que ella maneja, entonces ella la hablo a Roxana,
secretaria general, y le do que tenia 10 chicas con planes Jefes y Jefas de Hogar, as que arme un roperito en su
casa para que trabajen all.
Santiago del Estero tena 4.154 beneciarios de programas de empleo en 1999, 34.323 en 2002 y 62.781 en 2003. 27
Este aumento se debe a la puesta en marcha del Plan Jefes y Jefas de Hogar y fue similar en otras provincias del
pas (Fuente: Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social. Direccin General de Estudios y Formulacin de
Polticas de Empleo, en base a la Secretara de Empleo).
Otros autores que han investigado el funcionamiento de los planes sociales en el conurbano bonaerense han destacado 28
este punto: La centralidad y poder del mediador en la construccin de la categora de beneciarios [. . .] [la opinin
de la mediadora] es central en el proceso de focalizacin ya que la demanda para entrar a estos planes de empleo
es mayor que los cupos asignados. Para las autoras, los criterios de atribucin utilizados por las manzaneras son
similares a los observados en el EA: el criterio explicitado para la seleccin es el de mayor necesidad, evaluado
por la coordinadora caso por caso. Los beneciarios perciben a esta persona en trminos de un decisor que
opera siguiendo un criterio imparcial de generosidad, cuya aplicacin le posibilita juzgar a todos por igual. En
otras palabras, para los receptores, los recursos se reasignan de acuerdo a prioridades: leche a los que no reciben el
Plan Vida, aceite y yerba a los que tiene ms chicos. . .yo ya los conozco a todos los del barrio, y entonces yo se
quien necesita ms: el que tiene ms chicos (Cravino et al, 2000: p. 12).
La palabra benecio es en este sentido interesante, ya que es utilizada por los actores polticos barriales, dirigentes 29
y vecinos, para referirse a por lo menos tres cosas diferentes: un benecio puede querer decir hacer algo a favor de
alguien; o hacer una colecta a benecio de alguien, es decir para cubrir una necesidad eventual como la obtencin
de un cajn para velar un familiar; o, en n, obtener un benecio, es decir un plan social o algn otro bien de
origen pblico. El benecio puede ser as asociado a un bien eventual al que se aspira en funcin de la buena
voluntad de los dadores o a uno ms duradero, al que se aspira en funcin de cumplir con ciertas condiciones
que habilitan un derecho.
An no hemos podido analizar el rol de algunas ONG en los barrios populares y de las dependencias pblicas a las 30
que los pobres tienen acceso, pero sin dudas estos dos aspectos contribuyen tambin a acrecentar el sentimiento de
derecho entre los sectores populares.
El cinismo de Jos se ve profundizado por el hecho de que est desencantado con la poltica, en el doble sentido del 31
trmino: en el sentido usual, puesto por el momento no coloca all ilusiones personales. En el sentido sociolgico,
pues esa ruptura de las ilusiones le hizo mirar su pasado poltico con ojos crticos: me met en la poltica para
conseguir trabajo, dice y lamenta haber abandonado sus estudios de Derecho.
Laura Zapata en su trabajo sobre las voluntarias de Critas narra una situacin en la que stas se llevaban a sus 32
casas parte de los alimentos que se distribuan en el lugar como parte de la actividad de caridad. A diferencia del que
nosotros estudiamos aqu, en aquel contexto donde el desinters es el valor principal de toda accin caritativa, las
voluntarias parecen restarle importancia a ese hecho de apropiacin y no lo consideran una forma de corrupcin.
En el barrio EA, en cambio, los dirigentes sienten la necesidad de justicar en su propia necesidad o en la de su
familia esta apropiacin que los vecinos pueden juzgar como corrupta, ilegtima o inmoral.
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Anuario de Estudios en Antropologa Social. CAS-IDES, 2006. ISSN 1669-5-186
Somos indios civilizados. La (in)visibilizacin de la identidad
aborigen en Catamarca.
Cynthia Pizarro
1
Resumen
Si bien la identidad indgena ha sido invisibilizada por los discursos hegemnicos nacionales, regio-
nales y provinciales, la manera en que los pobladores actuales del Valle de Catamarca se reeren
a pertenencias y liaciones a una posible identidad aborigen es ambigua. En este artculo analizo
los relatos locales sobre el pasado que fueron construidos durante el trabajo de campo etnogrco
que realic en la zona entre 1992 y 2000. Identico tres vas diferentes de topicalizacin de vnculos
y descendencias relacionadas con los indios. Existe una nocin de ancestra fundamentalmente
espacial, basada en la idea de que estuvieron aqu. Existe tambin una de anclaje temporal, que
remite a la idea de son los que corresponden al tiempo de antes. En tercer lugar, emerge tambin
una ligazn ms sustancial, conectada a descendemos de ellos. Sealo que estas tres formas se com-
binan dando por resultado ideas de ancestra variadas y complejas. Finalmente, argumento que en
la provincia de Catamarca, as como en otras provincias del noroeste argentino, lo indgena del
mestizaje que en ciertas retricas pretende ser negado u obliterado es a veces celebrado como
las races de las viejas culturas, del ser provincial, constituyendo una marca de distintividad regional
frente a la homogeneidad nacional.
Palabras clave: identidad aboriginalidad (in)visibilidad Catamarca distintividad regional
Abstract
Although indigenous identity has been set (un)visible by national, regional and provincial discourses,
the way in which actual inhabitants of the Valle de Catamarca refer to belongings and liations to a
possible aboriginal identity is ambiguous. In this paper I analyze local stories about the past which
were constructed during my ethnographical eldwork in the area between 1992 and 2000. I identify
three dierent ways in which relations and descent related to the indians are spoken about. There
is a notion of ancestorship which is mainly spatial, based on the idea that they were here. There is
also one temporally anchored, which refers to the idea that they are the ones corresponding to a long
time ago. Thirdly, a more substantial connection arises, tied to we are their descendents. I remark
that these three ways interrelate into complex and various ideas of ancestorship. Finally, I argue
that in the Provincia de Catamarca, as well as in other provinces of the argentine northwest region,
the indigenous aspect of the mestizo-ness which certain rethorics try to deny or obliterate
is sometimes celebrated as the roots of the old cultures, of the provincial being, thus becoming a
mark of regional distinctiveness upon national homogeneity.
Key words: identity aboriginality (un)visibleness Catamarca regional distinctiveness
Introduccin
La instalacin de lo indgena como un tema de la
agenda social, cultural y poltica en Argentina du-
rante la dcada de 1990 ha estado acompaado por
la rearticulacin de identicaciones indgenas, que
no slo pusieron en cuestin la pretendida invi-
sibilidad
2
de los indgenas y la pretendida homo-
geneidad cultural de la nacin postulada por la
retrica hegemnica, sino que tambin ganaron el
reconocimiento del estado. Distintos autores sea-
lan que esta invisibilizacin de lo indgena implic
su construccin como una tensin ausente, latente,
no reconocida, un punto de referencia para dichas
retricas (Briones, 2006; Gordillo y Hirsch, 2003;
Lazzari, 2003).
Paralelamente, el acoso fantasmagrico de lo in-
dgena adquiere distintos matices en Argentina.
Por un lado, existen categoras que nunca per-
dieron vigencia tales como guaran (Hirsch, 2003),
mapuche (Briones, 2003), toba y wichi (Gordillo,
2003), y que persistieron a pesar de las campa-
as al desierto patagnico y al desierto ver-
de del siglo XIX. Por otro lado, los grupos que
re-emergieron durante la dcada de 1990 son algu-
nos que se consideraron extintos durante el proceso
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180 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
de formacin y consolidacin del estado nacional,
tales como los ranqlche (Lazzari, 2003). Pero ms
llamativo es el caso de re-emergencias identitarias
cuyos referentes remiten a grupos aborgenes que
se suponan mestizados o extintos durante la colo-
nizacin espaola. En este ltimo grupo, se ubican
los amaichas, los huarpes y los kollas analizados
por Domnguez (2002), Escolar (2003), Isla (2002)
y Schwittay (2003).
En este contexto, nuevas re-emergencias indge-
nas de grupos que se presuponan extintos o mes-
tizados estn ocurriendo en la actualidad en dis-
tintos puntos del pas. En la provincia de Cata-
marca
3
, la identidad indgena de por lo menos diez
comunidades ubicadas en las zonas de los Valles
Calchaques y de Puna, est siendo promovida co-
mo va de acceso de sus habitantes a los derechos
especiales reconocidos para los Pueblos Indgenas
por la Constitucin Nacional.
Sin embargo, los habitantes de un rea rural
del Valle de Catamarca emplazado en el Depar-
tamento Capayn
4
, en el centro del territorio pro-
vincial rea que estuvo poblada por numerosos
grupos indgenas en el momento de la conquista y
colonizacin no buscan un mejor posicionamiento
en las arenas locales apelando a una autoidenti-
cacin indgena. A pesar de que los pobladores
locales acumularon experiencias de opresin a lo
largo de su existencia como alteridades histricas
(Segato, 1997), lo cierto es que hasta el momento
no han apelado a una posible ascendencia indgena
para denunciar su situacin de subalternidad.
Si bien durante el trabajo de campo que desarro-
llamos entre 1992 y 2000
5
los lugareos valoraron
sus posibilidades presentes y futuras a travs de sus
relatos sobre el pasado local, nos intrigaba saber
por qu algunos cuestionaron las supuestas bon-
dades del progreso (Pizarro, 2000) pero no dis-
cutieron procesos ms antiguos de des-marcacin,
adoptando la versin hegemnica del mestizaje
caracterstico de Catamarca y de otras provincias
del noroeste argentino. A raz de la indagacin so-
bre esta pregunta, hemos planteado en otra opor-
tunidad (Pizarro, 2006 a) que los cuestionamientos
a los procesos de expansin de la frontera agrope-
cuaria y de intensicacin de la agricultura capita-
lista que se dieron en la zona a partir de la dcada
de 1960 fueron realizados por aquellos lugareos
que se vieron ms perjudicados por los mismos.
Sin embargo, estos cuestionamientos no plantea-
ron que las condiciones de opresin denunciadas
se podran deber a desigualdades y conictos t-
nicos preexistentes, como sucede en la actualidad
en otros lugares de la provincia de Catamarca, de
Argentina y de Amrica Latina. Ms bien, los ha-
bitantes que denunciaron los embates del progreso
plantearon las causas de la situacin en clave de di-
ferencias de clase, argumentando sus derechos a ser
incluidos en el mapa social del desarrollo al plan-
tear que sus antepasados haban sido espaoles que
se instalaron en la zona desde haca por lo menos
dos centurias. De esta forma, antes que reivindicar
su condicin de opresin por el hecho de ser des-
cendientes de los indgenas que habitaban la zona,
destacaron lo blanco de sus antecesores criollos es
decir, lo espaol de la matriz hispano-indgena a
la que hace referencia Martnez Sarasola (1992).
De hecho, este progreso
6
que hoy es denunciado
por algunos habitantes como el motivo de su ac-
tual estado de pobreza y de exclusin, beneci a
un grupo de lugareos descendientes de los patro-
nes grupo conformado por las lites provinciales
tradicionales, de algunos inmigrantes ultramari-
nos que arribaron a la regin a nes del siglo XIX
y de algunos capataces que lograron cierto ascenso
social durante el siglo XX. Por el otro lado, aque-
llos que continuaron siendo los pobrecitos constru-
yeron como lugares deseables de identicacin los
colectivos gente de campo y trabajadores (Pizarro,
2006 b).
De este modo, las diferencias al interior de un
mismo grupo poblacional que autoadscribe al mes-
tizaje cultural son tematizadas en trminos de di-
ferencias de clase, mientras que se oblitera la inci-
dencia en esta matriz poblacional de contingentes
aborgenes, de la poca de la conquista espaola,
y europeos, de la poca de la inmigracin ultra-
marina de nes del siglo XIX (ibidem). Se podra
concluir prematuramente que no existen polticas
de identidad (Hill y Wilson, 2003) a nivel local
que cuestionen las polticas identitarias hegemni-
cas que postulan la invisibilizacin de los indios en
Catamarca. Sin embargo, durante nuestra investi-
gacin hemos encontrado que este olvido estrat-
gico, esta minimizacin y/o negacin de los locus
identitarios indgenas como lugares de adscripcin
deseable para los lugareos presenta grises y mati-
ces en sus relatos sobre el pasado. Para dar textura
a estas ambigedades analizaremos en esta ocasin
de qu manera se tematizan socialmente las perte-
nencias y liaciones a una posible identidad abo-
rigen en un contexto en donde el aporte indgena
a la matriz poblacional local ha sido obliterado,
minimizado o negado.
La (in)visibilizacin de los indios en el Valle
de Catamarca
Expuestos en las vitrinas del Museo Calchaqu
expresin popular con que se conoce al Museo
Adn Quiroga ubicado en el centro de la ciudad
capital de Catamarca los restos de antiguos habi-
tantes de la provincia atestiguan la existencia del
componente indgena en la historia del actual terri-
torio provincial. Calchaques son los valles cuyo
extremo sur atraviesa dicho territorio. Juan Cal-
chaqu es el nombre de uno de los caciques que
resistieron a la conquista espaola durante el si-
181 181
181 181
Pizarro: Somos indios civilizados. . . 181
glo XVII, impidiendo la fundacin de la ciudad de
Catamarca (Bazn, 1996; Lorandi, 1988). Diagui-
tas y calchaques son los nombres con los que
se designa a los grupos aborgenes que habitaron
el suelo catamarqueo (Cruz, 1994; Lorandi y Boi-
xads, 1988).
San Fernando del Valle de Catamarca fue funda-
da en dicho Valle, constituyndose en el epicentro
desde el cual los espaoles vencieron las rebeliones
indgenas en los Valles Calchaques durante el si-
glo XVII. Sacralizados como acervo de la esencia
provincial, pero inhabilitados para existir en el pre-
sente, los indios catamarqueos ingresan en los
imaginarios locales como los antiguos habitantes
del territorio que devendra provincia de la Rep-
blica Argentina en el siglo XIX. Antiguos habitan-
tes s, pero extintos o mestizados. Esta retrica de
la invisibilidad de los indios de Catamarca propo-
ne que los belicosos calchaques desaparecieron
luego de sus confrontaciones con los espaoles y,
tambin, que los indios del Valle de Catamarca
7
cuyos nombres no trascendieron posiblemente de-
bido a su escasa conictividad se mezclaron con la
poblacin hispana, desapareciendo toda marca de
pertenencia indgena en el seno de una matriz po-
blacional mestiza (de la Orden de Peracca, 2003).
En el marco de su integracin en la nacin
Argentina, la provincialidad catamarquea estu-
vo atravesada por similares avatares de nega-
cin de la aboriginalidad
8
. Frente a otros encla-
ves en donde los indgenas eran amenazas br-
baras presentes como las regiones del Chaco y
de Pampa-Patagonia, Catamarca, as como otras
provincias del noroeste argentino, poda erigirse
como un bastin de siglos de civilizacin hispana,
que haba conjurado el fantasma de los habitantes
indgenas. Durante el siglo XIX las lites de poder
provinciales ya se haban asentado en la ciudad de
Catamarca, invocando el poder de la Virgen del
Valle como convocante de una urbanizacin que
durante las primeras pocas de la conquista se ha-
llaba dispersa en las reas rurales de la zona centro
y norte del Valle (Lorandi y Schaposchnik, 1990).
Esta Virgen, la nica morena, la Virgen de los In-
dios, se erigi como smbolo de la sumisin indge-
na a los estamentos de poder hispanos.
Abierta a las corrientes migratorias que pobla-
ran y civilizaran las reas marginales y rurales del
territorio nacional, la provincia recibi a contin-
gentes de inmigrantes ultramarinos que se aliaron
con las lites locales (Anello, 2000; INDEC 1982).
La poblacin rural del Valle de Catamarca cob
en su seno las diferencias tolerables de italianos,
espaoles y turcos, que desde los pueblos asenta-
dos a lo largo del ferrocarril dinamizaran la eco-
noma local. Si por un lado la provincia de Cata-
marca agonizaba en su insercin desfavorable en
el proyecto agroexportador de la Argentina, en el
interior de su territorio las operaciones clasicato-
rias de su poblacin incorporaban a los contingen-
tes migratorios que, al mixturarse con las familias
patricias, incorporaran a la civilizacin a la ru-
ralidad provinciana en nombre del estado provin-
cial. Esta poblacin rural estaba conformada por
criollos-gauchos que, a diferencia de las lites patri-
cias e inmigrantes, eran considerados ms mestizos
que blancos, ms provincianos que argentinos, ms
brbaros que civilizados, ms tradicionales que mo-
dernos.
La zona sur del Valle de Catamarca
9
es, segn
los datos del Censo Nacional de Poblacin y Vi-
vienda de 1980 (INDEC, 1982), una regin agro-
pecuaria cuya poblacin se asienta en pueblos de
entre 500 y 1000 habitantes, y puestos o parajes
que aglutinan poblacin rural dispersa de hasta
200 personas. La estructura social agraria de esta
regin est atravesada por desigualdades que his-
tricamente delinearon fronteras de exclusin (Pi-
zarro, 2002). En los pueblos residen algunas fami-
lias que orgullosamente esgrimen una genealoga
que da cuenta de la alianza entre la prosapia pro-
vincial criolla-hispana con los inmigrantes de nes
del siglo XIX. Estas familias conforman lites loca-
les que a lo largo de sus trayectorias articularon a
la poblacin rural dispersa como mano de obra pa-
ra sus ncas. Por otra parte, conformaron redes de
poder que mediatizaron la incorporacin de estas
reas marginales en la geografa estatal provincial
y en la civilizacin durante las primeras dcadas
del siglo XX.
Chumbicha, Huillapima y Coneta son los nom-
bres de algunos pueblos de esta rea que remiten a
una toponimia indgena. Sin embargo, su poblacin
lejos est de adscribir a una posible identidad abo-
rigen. Muchos son los restos arqueolgicos que se
encuentran en las inmediaciones de estos pueblos y
en las laderas de las montaas cercanas. Pero la -
liacin con los indios que habitaron en la zona est
cortada (Visacovsky, 2002). La acumulacin hist-
rica de experiencias de opresin de los habitantes
que no forman parte de las lites es explicada por
los nativos en trminos de sus trayectorias como
campesinos y no como indios.
Sin embargo, la invisibilizacin de la identidad
indgena en los relatos nativos presenta matices y
ambigedades. Si bien el punto de vista de los luga-
reos re-centra narrativas hegemnicas de oblitera-
cin y minimizacin del aporte indgena a la matriz
poblacional del rea, existe una re-signicacin de
estas polticas identitarias (Hill y Wilson, 2003). A
n de mostrar que la nocin local de lo indgena es
construida de una manera multiacentuada (Fair-
clough, 1992), analizaremos el papel de las perte-
nencias y presencias indgenas en los relatos locales
sobre el pasado. Nos interesa identicar las estra-
tegias de distanciamiento y los resquicios de acer-
camiento (Briones, 1988) con una pertenencia que
en principio se construye como irremediablemente
otra. Para ello, no slo nos abocaremos al anlisis
de los mltiples sentidos que tiene la nocin indio
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182 Anuario CAS-IDES, 2006 Artculos de investigacin
en los relatos nativos sino que los vincularemos con
distintas retricas que los atraviesan.
Veremos que en los relatos sobre el pasado, lo
antiguo cobra diversos matices, segn cmo se te-
maticen los vnculos con los indios. Nos interesar
mostrar que estos matices y ambigedades a me-
nudo remiten a tres formas o vas diferentes de to-
picalizacin de vnculos y descendencias formas o
vas que se combinan, dando por resultado ideas de
ancestra variadas y complejas. Nos referimos a que
existe una nocin de ancestra fundamentalmente
espacial, basada en la idea de que estuvieron aqu.
Existe tambin una de anclaje temporal, que remi-
te a la idea de son los que corresponden al tiempo
de antes. Por ltimo, emerge tambin una ligazn
ms sustancial, en el sentido de Alonso (1994), li-
gada a que descendemos de ellos. Estas tres formas
o vas pueden o no complementarse, lo que permi-
te por ejemplo que descendientes de inmigrantes
puedan hablar eventualmente de los indios como
nuestros antepasados, mayormente en un sentido
espacial o temporal.
Los indios que vivan aqu a travs de sus
restos arqueolgicos
La denominacin los antiguos
10
se reere a los in-
dios que vivieron en el rea bajo estudio durante
tiempos prehispnicos. Cuando hacemos referencia
a los indios que vivan aqu, apuntamos a mostrar
que los lugareos marcan que los indios compartie-
ron el mismo espacio en el pasado, lo cual no impli-
ca que los consideren sus antepasados. Antes bien,
tiende a sealarse una fractura radical que conna
a los restos arqueolgicos a una pre-historia con la
que los habitantes actuales no tienen ningn vn-
culo, salvo a travs de los restos materiales que se
encuentran en la zona.
As, los pobladores actuales de Coneta y Mirao-
res reconocen que los lugares en donde ellos viven
actualmente antes haban estado habitados por in-
dios. Adems de encontrar cosas de indios, algunos
lugareos salan a buscarlas junto con otros veci-
nos. La bsqueda de piezas arqueolgicas por par-
te de los habitantes de estos pueblos a mediados
del siglo XX no slo estaba motivada por intere-
ses locales, sino que tambin fue promovida desde
la capital de la provincia, como una forma de re-
cuperar los testimonios del pasado calchaqu para
cristalizarlo en el panten de la pre-historia provin-
cial frente a los coleccionistas privados que venan
de Buenos Aires.
As, Carlos Villafuerte ([1968]1988), un intelec-
tual catamarqueo, relata que en 1937 Fray Sal-
vador Narvaez inaugur un local en el centro de
la ciudad para exponer piezas arqueolgicas pro-
venientes del interior de la provincia. En 1943 las
piezas fueron trasladadas al actual local que lleva
el nombre de Adn Quiroga, otro intelectual apa-
sionado por la arqueologa calchaqu de nes del
siglo XIX. Villafae (op. cit.), luego de mencionar
distintos sitios arqueolgicos ubicados en los Valles
Calchaques territorio en donde localiza a la cul-
tura diaguita, remarca que la misma era la que
mayor desarrollo e importancia haba tenido en la
provincia y, por otro lado, que algunos rasgos de
dicha cultura se encontraban an presentes. As,
an dentro de un contexto general de invisibilidad
de lo indgena, la geografa provincial de inclusin
catamarquea delineaba algunos lugares, los Valles
Calchaques, como tropos factibles de convertirse
en territorios de una adscripcin diaguita
11
.
Por otra parte, Villafae (op. cit.) incorpora a
Miraores entre los pueblos de tierras diaguitas
recorridos por el Padre Narvez. Si bien los pobla-
dores de esta localidad no mencionan especca-
mente el paso del Padre Narvez por la zona, es
muy probable que la bsqueda de cosas de indios
a mediados del siglo XX hubiera estado promovi-
da tanto por los coleccionistas porteos como por
este afn reivindicatorio provincial as como de
otras provincias del noroeste argentino del patri-
monio arqueolgico local que se consideraba estaba
siendo expropiado hacia museos de otras provin-
cias particularmente de La Plata y de la ciudad
de Buenos Aires. As, en el marco de una retri-
ca provincial de rescate de los testimonios de las
viejas culturas provincianas, no sorprende el in-
ters de los habitantes del rea en estudio por los
restos arqueolgicos como eptome de los antiguos.
Algunos vecinos de la localidad de Coneta sea-
laron que el origen del nombre de su pueblo est
vinculado con los indios que all habitaban, ya que
Coneta era el nombre de un cacique. Otras perso-
nas con las que conversamos hicieron referencia a
que antiguamente haban vivido diaguitas en don-
de actualmente estn sus pueblos, tambin algunos
lugareos sealaban que los indios vivan ms arri-
ba, sobre la ladera de los cerros, cerca de los cursos
de agua. De esta forma algunos lugareos asimila-
ban a los indios y a los antiguos con la forma de
vida de campo y con los cerros.
As, los vecinos de estos pueblos incorporaron a
los indios en el pasado del espacio vivido. Tambin
se rerieron a ellos como las races o hitos fundacio-
nales de los pueblos. Esto se maniesta fuertemen-
te cuando se seala que los huesos que se hallaron
debajo de la plaza principal de Coneta, ubicada
enfrente de la iglesia, podran ser evidencia de la
existencia de un cementerio indgena.
Hasta aqu hemos visto una de las modalidades
a travs de las cuales los actuales pobladores del
rea en estudio tematizaron la nocin de ancestra.
El reconocimiento de que la zona estuvo habitada
por indios remite a un vnculo fundamentalmente
espacial. Dicho vnculo, sin embargo, no implica
que la gente se sienta descendiente de los anti-
guos, an cuando hubieran compartido el mismo
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Pizarro: Somos indios civilizados. . . 183
espacio. As, an cuando los vecinos de Miraores
y Coneta remiten reiteradamente a la existencia de
restos arqueolgicos para avalar que la zona estu-
vo habitada por indgenas, la distancia postulada
entre los pobladores actuales y los indios es muy
marcada, operando como quiebre tajante respec-
to de una posible adscripcin genealgica. De este
modo, se reedita la retrica hegemnica nacional,
regional y provincial que plantea que, si bien los
indios vivieron aqu, son bien otros y distintos
que los habitantes actuales. En otras palabras, la
distancia entre los indios y el presente es absoluta,
siendo connados los indios, al igual que sus res-
tos, a la pre-historia no slo provincial, sino tam-
bin local. Por otra parte, cabe sealar que, en la
medida en que los propios pobladores dicen que in-
dios eran los de antes, estn planteando que ahora
son catamarqueos argentinos, incorporndose por
lo tanto en el colectivo de identicacin nacional
como miembros de la comunidad imaginada (An-
derson, 1990) argentina.
La posible liacin aborigen: Acercamientos
problemticos y problematizados
Hemos visto que los pobladores actuales se reeren
los indios que habitaban aqu mayormente como
sus antecesores espaciales. Sin embargo, el vnculo
con los indios tiene sus matices cuando se ponde-
ra la posibilidad de que tambin sean sus ancestros
temporal y sustancialmente hablando. Tal es el ca-
so de Rosa Avalos de Barros
12
, vecina de Coneta,
cuyo relato a primera vista puede resultar un poco
contradictorio
13
:
Tengo un sobrino mo, dice que estaba la ma-
dre ah, que le preguntan Aqu son los mapu-
che?. Bueno, nosotros descendemos de ellos,
nosotros somos indios, somos indios nosotros
tambin, civilizados, ya somos civilizados. Pe-
ro dice, seorita, si todos nosotros somos in-
dios, alguno sabr ser italiano, alguno (. . .),
deca, pero en mi casa pap es indio, pap es
de descendencia india y dice mi cuada que se
quera morir cuando le dice que ramos. Y si so-
mos indios, mha, que somos indios civilizados
ya somos de otra poca nosotros, no somos de
la poca de ellos. S, creo que existen algunos
indios creo yo.
- Pero as como vivan antes?
Ah, no, ya no, ac ya se ha perdido todo eso.
Ya no es tanto, ya no es, ya es todo civilizado
es ms, la parte que han pasado de los indios,
cmo vivan (. . .) Salta, no s si usted ha visto
la parte que ha pasado de documental, pero eso
existe dice que de ah vena el clera ha visto?,
de toda esa parte, viven todava indios, porque
yo lo he visto pasar este, en el verano lo he vis-
to pasar a todo. Viera, uno dice horrible pero
son humanos, que estn algunos chiquitos, des-
nutridos, qu s yo, que no tienen qu comer,
pero la cara de ellos es horrible, las madres, to-
do eso le digo yo, que para esa parte existen
todava indios, pero ac no.
- No, ac no?
No, para ac no, ya, ya se ha perdido. Por
supuesto que hemos quedado nosotros, como
yo les digo a los chicos, nosotros somos indios,
somos indios nosotros.
En este fragmento doa Rosa re-centra en su dis-
curso el peso de los estereotipos con que el sentido
comn local invisibiliza la ascendencia indgena,
sealando la vergenza que le dio a su cuada el
hecho que su sobrino dera en la escuela que su
padre es de descendencia india. En la voz del ni-
o, se pone en cuestin la metonimia identicato-
ria (Williams, 1989) hegemnica que desmarca a
la poblacin indgena como un tropo de adscrip-
cin identitaria legtimo para la poblacin local.
A travs de su sobrino, Rosa pone en evidencia la
arbitraria maquinaria de diferenciacin (Briones,
2006) que otorga ventaja comparativa a identi-
carse como inmigrantes, mientras hacerlo como
indgenas es algo vergonzoso, produciendo una
incomodidad en la madre del nio por ser algo que
no se puede decir. Aqu se hace evidente la retri-
ca nacional que ubica en un lugar de preferencia a
los inmigrantes frente a los indios, tomando la
forma de que sus vnculos con la poblacin actual
tienden a ser obliterados.
Sin embargo, doa Rosa se posiciona frente a
esta inhabilitacin de la auto-adscripcin indge-
na sealando que somos indios. Paradjicamente,
an cuando cuestiona la retrica de la extincin
de lo indgena, lo hace desde una retrica civiliza-
toria, destacando que ya son indios civilizados
14
,
de otra poca. As, la liacin con los antepa-
sados indgenas est fracturada por la incidencia
des-indigenizante de la civilizacin, la que trazara
una frontera temporal que atraviesa radicalmente
el sentimiento de devenir entre la poca de ellos
los indios y la poca de los habitantes actua-
les.
Esta fractura civilizatoria marca un corte en
la forma de vida, en los rasgos culturales que
es lo que, supuestamente, debera vincular al
nosotros actual con sus ancestros. Esta maqui-
naria de diferenciacin distingue y privilegia lo
normal-civilizado por sobre lo anormal-indgena y,
tambin, lo actual-moderno-avanzado por sobre lo
pasado-retrasado-indgena reforzada por los dis-
cursos mediticos que pusieron en la agenda p-
blica la forma de vida de algunos grupos aborge-
nes chaqueos a raz de la epidemia de clera de
principios de la dcada de 1990, discursos que posi-
blemente sean el referente del relato de doa Rosa
del documental sobre los indios de Salta.
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Estos indios contemporneos son caracterizados
por Rosa como horribles pero humanos. La fron-
tera radical civilizatoria atraviesa ya no solamen-
te la lnea del tiempo marcando una fractura en-
tre el pasado y el presente local, sino el espa-
cio social que adscribe a ciertas regiones del cha-
co salteo el locus de los indios-brbaros-salvajes
contemporneos. De este modo, Rosa plantea que
los indios de aqu no son indios-salvajes como
los del chaco-salteo, reproduciendo oblicuamen-
te la retrica de la diferencia entre los grupos
indgenas sedentarios-agroalfareros-andinos y los
nmades-cazadores recolectores-chaqueos (Palo-
meque, 2000). Sin embargo, a pesar de los quiebres,
Rosa no niega la liacin. En todo caso, el doble
estndar que lleva a evaluar los cambios indgenas
como des-indianizacin contracara conceptual de
la ideologa de blanqueamiento, hace que Rosa
siga en su liacin enfatizando ms las disconti-
nuidades que las continuidades.
Desde el sentido comn local, entonces, se tra-
za una compleja maquinaria de diferenciacin que
plantea distintos tipos de otros internos en la
comunidad local imaginada (Anderson, 1990) de
acuerdo a la retrica civilizatoria. Mientras que
el componente indgena es ms reconocido cuando
se tematiza una liacin temporal de descenden-
cia que cuando se tematiza un vnculo espacial de
co-habitacin, se lo reconoce con vergenza frente
a otros otros internos no vergonzantes tales como
los inmigrantes. Pero an dentro de lo indgena, se
establecen graduaciones que marcan la diferencia
temporal entre los indios de antes y los habitantes
locales y, paralelamente, entre los indios locales y
los de Salta.
As como doa Rosa enfatiza en su liacin dis-
continuidades culturales, re-centrando la retrica
civilizatoria, en otros relatos la liacin se relati-
viza sealando diferencias biolgicas entre los in-
dios y los actuales pobladores, marcando diferen-
cias racializadas. As, algunos de los entrevistados
se consideran como descendientes de raza india.
Segn Don Carmen Sosa los pobladores actuales,
son una cruza:
- Qu indios eran (los que vivan en Mira-
ores)?
Ay no s, claro despus (. . .) ya se han anca-
do por ah ac los humanos (. . .) claro la gente
esta (los indios) (. . .) la Biblia, cristianos no
eran, no confesaban ni comulgaban ni bueno
nada. Esa gente (los indios) ya se ha ido (. . .) a
otras naciones y se han quedado noms ah al
norte, Jujuy, Ledesma, ah ya hay cruza pero
indios de antes puros no.
- Indios puros ya no
No, ya no, tal vez habr para otras naciones
pero para el norte hay cruza.
- Y ac hubo cruza por esta zona?
Bueno, aqu no.
- No?
No, claro en Jujuy, Salta, Tartagal todo eso,
al norte, Tucumn, el araucano, bueno, esos
rasgos
- Ac no hay nadie que sea descendiente de
indios?
No, no, no, aqu no. Hay por ah familias que
usted ve una persona, (. . .) usted los ve, mira,
son indios ya en el corte de cara, las orejas, todo
igual que el indio
- Cmo es el corte de cara de . . .?
Y bueno es ms caretn, no? No es igual
que nosotros, caretn, negro, orejudo, la mirada
todo eso (. . .) descendencia de indios ve, que los
antepasados han sido indios, ya ha venido de la
madre, ha venido del padre, habr tenido una
cruza vaya a saber, y bueno sale alguno as (. . .)
este hombre ya le digo (. . .) el padre tambin
(. . .) el abuelo mo (. . .) as algo de indio (. . .)
la faccin de la cara grueso, no igual que el
humano que ahora ya tiene otro modo de ser.
En este fragmento aparecen algunos elementos
vinculados con la clasicacin de los indios segn
una pertenencia racializada, denida a travs de un
conjunto de rasgos fsicos pero sobre todo a partir
de una idea de pureza. Esta caracterizacin de los
indios puros o mestizados y cruzados segn su raza
se condice con el estereotipo racista propio del dis-
curso evolucionista-naturalista del siglo XIX que
fue re-centrado en los relatos de algunos viajeros
que describieron el rea (Von Tschudi, [1858]1966).
Por otra parte, se re-centran tambin elementos de
la dicotoma no humanos-humanos propia del dis-
curso espaol de la poca colonial temprana, poca
en la cual se discuta si los indios eran humanos o
no por el hecho de no pertenecer an a la religin
catlica.
Es interesante reexionar sobre el uso que los
nativos hacen de estas categoras raciales para di-
ferenciarse de otros sujetos factibles de ser consi-
derados como indios. Los otros ms indios: los sal-
teos, jujeos, tucumanos no son a su criterio tan
civilizados como los propios nativos, lo que estara
implicando un discurso progresista y moderno en
esta valoracin. En donde los propios nativos han
avanzado ms hacia el bienestar de la vida moder-
na que lo han hecho los otros de quienes se diferen-
cian que, por lo tanto, seran indios ms puros-no
tan civilizados.
Adems, el entrevistado argumenta que existen
distintos grados en el colectivo indios segn su
pureza. Si bien reconoce que indios puros no hay
ms, los menos cruzados no viviran ya en Mira-
ores, sino que se habran ido hacia el norte: Ju-
juy, Ledesma (el ingenio azucarero), Tucumn, Sal-
ta, Tartagal y, llamativamente, hace referencia al
araucano junto con la nominacin de ciudades y/o
provincias de la regin del noroeste argentino.
Cabe sealar tambin la diferencia que marca
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don Carmen entre los habitantes actuales-humanos
y las razas indias anteriores, dejando entrever que
humanos seran slo los habitantes actuales, o los
que vinieron y se ancaron en donde estaban las
razas indias. stas, que