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Despus de la aplicacin de un drenaje por inyeccin de agua la saturacin residual de petrleo en el

yacimiento puede estar en el orden de 40 - 60%.


La cantidad de petrleo atrapada en el interior de yacimiento se debe principalmente a dos fenmenos:
i) Problemas de inyectividad por caminos preferenciales y/o segregacin gravitacional.
ii) Fuerzas capilares que hacen que las gotas de petrleo queden atrapadas en el medio poroso en forma
discontinuaLos mtodos de recuperacin mejorada se utilizan para contrarrestar los fenmenos responsables
del entrampamiento de crudo.
Estos mtodos consisten en inyectar al yacimiento fluidos diferentes a los originalmente contenidos en l, con
el objetivo de mejorar el desplazamiento del crudo a travs de diferentes mecanismos, tales como:
Reduccin de la relacin de movilidades
Miscibilidad
Reduccin de la tensin interfacial agua/crudo
El proceso de inyeccin de lcali-surfactante-polmero (ASP): es un mtodo de recuperacin mejorada
especialmente diseado para ser utilizado despus de un proceso de inyeccin de agua.
ste consiste en cambiar las propiedades del agua inyectada, aadiendo algunos qumicos. El objetivo
principal de estos qumicos es disminuir la tensin interfacial entre el agua y el petrleo, e incrementar
la viscosidad del agua para mejorar la relacin de Movilidad Usualmente el primer slug inyectado es una
predescarga de agua, utilizada para
acondicionar el yacimiento (ajustar la salinidad). Luego se inyecta la solucin de lcalis, surfactante y
polmero, seguido por una solucin de polmero, para conducir el petrleo y controlar la movilidad de los
qumicos. Por ltimo se inyecta el agua de empuje la cual conduce los slugs previos y el petrleo hacia pozos
productores

En general el proceso de inyeccin en combinacin de lcalis, surfactantes y polmeros se realiza para
obtener el mejor uso de las propiedades individuales de cada aditivo, minimizando la cantidad de qumicos
inyectados y maximizando el recobro de petrleo
MTODOS DE RECUPERACIN MEJORADA CON
ADITIVOS QUMICOS.
Los mtodos de recuperacin mejorada por mtodos qumicos incluyen:
1.
2. Inyeccin de polmeros y soluciones micelares polimricas.
3. Procesos de inyeccin de surfactante.
4. Inyeccin de soluciones alcalinas o aditivos alcalinos combinados con mezclas de lcali-surfactante o
lcali-surfactante-polmero (ASP).
Debido a que cada yacimiento es nico en lo que se refiere a las propiedades de los crudos y del medio
poroso, se deben disear sistemas qumicos caractersticos para cada aplicacin.
Los reactivos qumicos empleados, sus concentraciones en los procesos de inyeccin y el tamao de los
mismos, dependern de las propiedades de los fluidos y del medio poroso de la formacin, as como, de las
consideraciones econmicas correspondientes (PDVSA-CIED, 1998). Sin embargo, se pueden mencionar
algunos criterios bsicos de seleccin para el desarrollo de proyectos de este tipo (PDVSA-CIED, 1998):
Tabla 1. Criterios bsicos de seleccin para el desarrollo de proyectos de recuperacin mejorada basado en
mtodos qumicos.
Mtodo API Viscos. (cP) Permeab. (mD) Temp. (F)
Inyeccin de Polmeros 15-40 < 35 > 10 < 160
Inyeccin de Surfactantes 25-40 < 15 < 500 < 150
Inyeccin de Soluciones
Alcalinas
15-35 < 150 < 1000 < 200
A continuacin se har una descripcin de los principales aspectos relacionados con cada mtodo.
1. Inyeccin de Polmeros.
El principio bsico que sigue este mtodo es el agua puede hacerse ms viscosa a partir de la adicin de un
polmero soluble en agua, lo cual conduce a una mejora en la relacin de movilidad agua/petrleo y de esta
manera se puede mejorar la eficiencia de barrido y por tanto un mayor porcentaje de recuperacin.
En la siguiente figura se presenta de manera esquemtica el funcionamiento de este mtodo de recuperacin
mejorada:

Figura 3. Esquema del proceso de inyeccin de polmeros.
Fuente: PDVSA-CIED, 1998

Entre los polmeros usados para este mtodo se encuentran los polisacridos (o
biopolmeros) y las poliacrilamidas (PAA) y sus derivados.
A bajas salinidades, las PAA presentan una mayor relacin de movilidad por medio del
incremento de la viscosidad del agua y de la disminucin de la permeabilidad al agua de la
formacin. Los biopolmeros son menos sensibles a los efectos de salinidad, sin embargo
son ms costosos en virtud de los procesos de pretratamiento que requieren
En definitiva, se deben escoger polmeros que a bajas concentraciones y a condiciones de
yacimiento mantengan una alta viscosidad, no sean susceptibles de degradacin y sean
estables trmicamente. Se debe tomar en cuenta que la movilidad disminuye con el
aumento de la salinidad del agua, producto de la alta concentracin de iones divalentes
como Ca+2 y Mg+2. En lo que se refiere a la degradacin, su principal efecto es una
reduccin de la viscosidad que trae como consecuencia directa una alteracin de la
movilidad y con esto la eficiencia de barrido del yacimiento (PDVSA-CIED, 1998).
2. Inyeccin de Surfactantes.
El objetivo principal de este mtodo es disminuir la tensin interfacial entre el crudo y el
agua para desplazar volmenes discontinuos de crudo atrapado, generalmente despus de
procesos de recuperacin por inyeccin de agua.
Este mtodo consiste en un proceso de inyeccin de mltiples batch, incluyendo la
inyeccin de agentes qumicos con actividad superficial (tensoactivos o surfactantes) en el
agua. Dichos aditivos qumicos reducen las fuerzas capilares que atrapan el crudo en los
poros de la roca de formacin. El tapn de surfactante desplaza la mayora del crudo
del volumen contactado del yacimiento, formando un banco fluyente de agua/petrleo que
se propaga delante del batch o tapn de surfactante (PDVSA-CIED, 1998). En la siguiente
figura se puede observar con mayor claridad lo anteriormente dicho :

Figura 4. Esquema del proceso de inyeccin de surfactantes.
Fuente: PDVSA-CIED, 1998.
Los surfactantes ms empleados a nivel de campo son sulfanatos de petrleo o sintticos,
los cuales pueden ser empleados en un amplio intervalo de temperaturas a bajas
salinidades. Por lo general se emplean sulfatos oxialquilados y sulfanatos en combinacin
con sulfanatos de petrleo.
An cuando las aplicaciones de este mtodo a nivel de campo han resultado exitosas, la
mayora no son rentables debido a los altos costos de los surfactantes inyectados. Por esta
razn, se han sumado esfuerzos para hallar alternativas que permitan la disminucin de los
costos. Entre las alternativas encontradas figura la inyeccin de distintos aditivos qumicos
de manera combinada para disminuir los costos y as aumentar larentabilidad de la
recuperacin (PDVSA-CIED, 1998).
3. Inyeccin de soluciones alcalinas.
Este mtodo consiste en la inyeccin de soluciones custicas o alcalinas en la formacin.
Estos reactivos qumicos reaccionan con los cidosorgnicos presentes naturalmente en los
crudos con lo cual se logra generar o activar surfactantes naturales que traen como
consecuencia directa mejoras en la movilidad del crudo a travs del yacimiento y hacia los
pozos productores, bien sea por reduccin de la tensin interfacial, por un mecanismo de
emulsificacin espontnea o por cambios en la mojabilidad. En la figura siguiente
se muestra un esquema del proceso:

Figura 5. Esquema del proceso de inyeccin de soluciones alcalinas.
Fuente: PDVSA-CIED, 1998.
An cuando este mtodo ha resultado ser eficiente para crudos con altos contenidos de
cidos orgnicos, uno de los mayores problemas de este proceso la reaccin qumica de las
soluciones alcalinas con los minerales de la formacin, fenmeno que se conoce como
formacin de escamas yconsumo de lcali, producido por la interaccin del aditivo qumico
con los minerales de la formacin (PDVSA-CIED, 1998).
PROCESOS DE RECUPERACIN MEJORADA POR INYECCIN
DE MEZCLAS DE ADITIVOS QUMICOS.
Una vez descritos los procesos de recuperacin mejorada con aditivos qumicos (inyeccin de
polmeros, de surfactantes y de soluciones alcalinas) por separado, se proceder a describir
manera resumida los mtodos de recuperacin que se basan en la combinacin de dos o tres de
los aditivos mencionados con anterioridad.
Entre dichos procesos se encuentran los siguientes:
1.
2. Inyeccin de polmeros micelares o mezcla de polmero-surfactante.
3. Inyeccin de mezclas lcali-surfactantes (AS).
4. Inyeccin de sistemas lcali-surfactante-polmero (ASP).
1. Inyeccin de polmeros micelares.
Se basa en la inyeccin de un tapn micelar en el yacimiento, el cual consiste en una
solucin que contiene una mezcla de surfactante, alcohol, salmuera y crudo. Esto simula el
lavado de grasa con detergentes ya que se logra desprender del crudo del medio poroso de la
formacin, para luego ser desplazado con agua.
Para incrementar la eficiencia de barrido y la produccin de petrleo, se inyecta una
solucin polimrica para el control de movilidad y as desplazar el tapn micelar (PDVSA-
CIED, 1998).
2. Inyeccin de mezclas lcali-surfactantes (AS).
Este tipo de procesos se considera recomendable en yacimientos con crudos livianos de
bajos nmeros cidos, ya que se pueden alcanzar reducciones importantes de la tensin
interfacial empleando combinaciones de lcali-surfactantes, donde el tensoactivo logra
compensar las potenciales diferencias de las interacciones crudo-lcali por medio de la
activacin de surfactantes naturales.
En este caso, primero se inyecta un preflujo de lcali con el fin de preacondicionar el
yacimiento y la subsiguiente inyeccin de surfactante sea ms efectiva (PDVSA-CIED,
1998).
3. Inyeccin de mezclas lcali-surfactante-polmero (ASP).
Es conocido que para el caso de procesos de inyeccin de polmeros se reporta que slo se
mejora la eficiencia de barrido volumtrico, mientras que la inyeccin de polmeros
micelares pueden producir incrementos significativos de recuperacin, pero resulta
antieconmico por el altocosto de los aditivos qumicos. El proceso ASP combina los
beneficios de los mtodos de inyeccin de soluciones polimricas y polmeros micelares,
basado en la tecnologa de inyeccin de soluciones alcalinas debido a que el costo de los
lcalis es considerablemente menor que el de los surfactantes.
La esencia del mtodo consiste en que el agente alcalino reacciona con los cidos orgnicos
presentes naturalmente en los crudos para formar surfactantes naturales in situ, los cuales
interactan con los surfactantes inyectados para generar reducciones de las tensiones
interfaciales avalores ultrabajos ( < 10-3 dinas/cm) y que aumentan el nmero capilar
significativamente. El empleo de lcali en este tipo de formulaciones contribuye a disminuir
el contenido de iones divalentes en el sistema fluido-roca y minimiza la prdida de
surfactantes y polmeros por adsorcin en la roca. Las soluciones alcalinas pueden
inyectarse como un preflujo, previo a la inyeccin del tapn micelar o directamente
agregada con el surfactante y el polmero (PDVSA-CIED, 1998). En la siguiente figura se
muestra un esquema del proceso

Figura 6. Esquema del proceso de inyeccin de mezclas ASP.
Fuente: PDVSA-CIED, 1998.
Finalmente, en la siguiente tabla se muestran algunos criterios tcnicos para la seleccin de
yacimientos candidatos a la inyeccin de soluciones ASP:
Tabla 2. Criterios tcnicos para la seleccin de yacimientos candidatos a la inyeccin de
soluciones ASP.
Variables Criterios Tcnicos

Temperatura
< 200 F, este criterio se basa en la estabilidad qumica de los
polmeros disponibles comercialmente (poliacrilamidas
parcialmente hidrolizadas y polisacridos)
Viscosidades < 100 cP, valor recomendable para obtener un control adecuado
de la razn de movilidad a un costo aceptable del uso de
polmeros.
Relacin agua-petrleo < 15%
Permeabilidad promedio > 100 mD, a fin de evitar o reducir riesgos de fracturamiento
hidrulico de la formacin debido a la alta viscosidad de la
solucin ASP.
Dureza (concentracin de iones Ca+2 y
Mg+2 en aguas de formacin)
< 300 ppm, ya que estas especies pueden causar la precipitacin
del surfactante y la prdida de viscosidad del polmero.
Fuente: PDVSA-CIED, 1998.
GLOSARIO
FUERZAS CAPILARES vs. FUERZAS VISCOSAS
Las fuerzas capilares son las principales responsables de la saturacin residual de petrleo
presente en zonas barridas por agua
De acuerdo a la definicin de nmero capilar, se podra pensar en aumentar la velocidad de
flujo o en aumentar la viscosidad. La primera posibilidad est limitada por cuestiones de costo
y tambin porque alcanzar altas velocidades puede resultar en la ruptura de la roca del
yacimiento
LA NICA POSIBILIDAD ES DISMINUIR LA TENSIN INTERFACIAL. Ya que
valores tpicos de tensin estn alrededor de 10 dinas/cm, se requiere reducir la tensin en el
orden de 10-3 10-4 dina/cm para producir un nmero capilar en el intervalo requerido y
lograr saturaciones residuales de petrleo cercanas a cero. Al aumentar la viscosidad, mediante
disolucin de polmeros, se puede ganar un factor de 10
SURFACTANTES: De la palabra del ingls surfactant = surface active agent, agente de
superficie o tensoactivo, son sustancias cuyas molculas poseen un grupo polar hidroflico,
soluble en agua, y un grupo no-polar hidrfobo o lipoflico, soluble enaceite
TENSIN INTERFACIAL: Es la fuerza por unidad de longitud que existe en la interface
entre dos fluidos inmiscibles. La tensin interfacial acta para mantener el rea interfacial a un
mnimo. Comnmente es medida en dinas o milidinas por centmetro


LA MICELA: es un polmero de asociacin en el cual el surfactante alcanza una posicin ms
favorable. Las micelas formadas en un ambiente acuoso pueden tener una variedad de formas,
con un exterior hidroflico y un ncleo hidrofbico. En un ambiente no polar, como aceite, se
formaran micelas inversas con un exterior lipoflico y un ncleo hidroflico. El tamao de las
micelas es del orden de 10 a 100 ? y pueden contener varias decenas y an centenas de
molculas.

UNA MICROEMULSIN: es una solucin micelar en la cual las micelas estn hinchadas y se
tocan entre ellas, no debe confundirse con una emulsin que posee gotas muy pequeas. En
realidad, se encuentran micelas y micelas inversas en coexistencia, a menudo en
una estructura bicontnua. stasestructuras estn asociadas a propiedades fsico-qumicas
excepcionales como tensiones interfaciales extremadamente bajas y alta solubilizacin

LOS POLMEROS: son largas cadenas de molculas de menor tama o, llamadas
monmeros, unidas mediante enlaces covalentes, con un peso molecular alto (10000 o mayor).
Cuando son mezclados con agua, aumentan la viscosidad de la solucin
TIPO BLOQUE: este tipo de polmero consta de secuencias de grupos hidroflicos y
secuencias de grupos lipoflicos, intercalados entre si, para formar una estructura alargada.
TIPO INJERTO: este tipo de polmero secompone de una cadena lipoflica en la cual se
injertan grupos hidroflicos

LCALI: Nombre dado a los xidos metlicos solubles en agua que tienen reaccin bsica.
ALCALINIDAD: Desprendimiento de iones OH- de una sustancia en solucin, permitiendo la
neutralizacin de sustancias cidas.
PH (POTENCIAL DE HIDRGENO): Es una medida de la acidez o alcalinidad de una
solucin. Se define como el valor logartmico negativo de la concentracin de iones hidrgeno
(H+), expresada en moles por litro (kgmol/m3). Laescala de ph vara de 0a 14 Las soluciones
neutras tienen un pH 7, las cidas menor que 7 y las bsicas o alcalinas, mayor que 7. Debido a
que la escala de pH es logartmica, un valor de Ph = 4 es 10 veces ms cido que el de 5 y 100
veces ms cido que el valor de pH = 6 y as sucesivamente

Todas las aplicaciones y usos de los surfactantes provienen de dos propiedades fundamentales
de estas sustancias:
La capacidad de adsorberse a las interfases
Su tendencia a asociarse para formar estructuras organizadas
LA ADSORCIN: es un fenmeno espontneo impulsado por la disminucin de energa libre
del surfactante al ubicarse en la interfase y satisfacer total o parcialmente su doble afinidad
polar-apolar. La adsorcin de un surfactante en una superficie gas-lquido o en una interfase
lquido-lquido, produce en general una reduccin de la tensin superficial o interfacial.

ASOCIACIN: Fenmeno impulsado por efectos hidrfobos cuando se aade ms
surfactante a una solucin acuosa AGUA La superficie o la interfase se encuentra ACEITE
saturada por molculas de surfactante Provoca la sustraccin de la cola del surfactante del
contacto con molculas de agua, ocasionando un contacto ms favorable con las partes apolares
de otras molculas de surfactante, formando estructuras organizadas (micelas) La
concentracin a la cual aparecen las primeras micelas es la Concentracin
Micelar Crtica (CMC), y puede detectarse mediante diferentes mtodos, ya que diversas
propiedades presentan en esta zona una discontinuidad en su variacin. Los mtodos ms
empleados se basan sobre la variacin de la tensin superficial (todos los tipos de surfactante) y
de la conductividad electroltica de las soluciones (slo surfactantes inicos)

SOLUBILIZACIN: Las soluciones micelares poseen una propiedad muy importante,
llamada capacidad de solubilizacin. Pueden solubilizar sustancias apolares (aceites) o anffilas
(alcoholes)A partir de la CMC, la solubilizacin aumenta considerablemente, ya que el
hidrocarburo penetra dentro del corazn de las micelas En ciertos casos la solubilizacin puede
ser considerable y se observan sistemas llamados microemulsiones.