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"La ley de Sitter" o "La ley de los 5"

"No dejes para maana lo que puedes hacer hoy", un refrn popular no slo en Espaa sino
tambin internacionalmente.
Qu tiene que ver este refrn con el mantenimiento de puentes? El mantenimiento de los
puentes ayuda a prevenir y evitar tener que hacer grandes y costosas operaciones de reparacin
y refuero.
El desarrollo de proyectos para la realiacin de nuevas infraestructuras est asociado a una
importante inversin pero! muy a menudo! las decisiones que se toman en este sentido se basan
"nicamente en la minimiacin de los costes iniciales de construccin! sin apenas tener en
cuenta los posteriores gastos de gestin y reparacin. Este falso enfoque de la econom#a est
bien ilustrado por R.W. Sitter en "La ley de Sitter" o "La ley de los 5" en el que se dice$
%ada &' gastado en el diseo y la construccin de un puente de manera eficiente es tan efica
como (' gastados en el subsiguiente mantenimiento preventivo antes del inicio de la corrosin!
como )(' gastados en la reparacin y el mantenimiento despus de que la corrosin local haya
comenado! como &)(' gastados cuando la corrosin sea generaliada y sean necesarias
reparaciones muy importantes.
*a importancia del mantenimiento tambin ha quedado refle+ada en la nueva instruccin de
hormign estructural! la E,E-./! dedicndose un cap#tulo espec#fico a tal fin. *a E,E contempla
todas las etapas del ciclo de vida de la estructura! que incluyen el con+unto de su vida "til. *as
distintas fases de la estructura 0proyecto! e+ecucin y control! vida de servicio1 no pueden
considerarse totalmente independientes! sino interrelacionadas! por lo que determinadas
decisiones! tales como la seleccin de los materiales! la geometr#a de los elementos y! en su
caso! los aparatos de apoyo! las +untas! etc.! deben tomarse teniendo muy presentes las
previsiones de mantenimiento que se adopten. 2ara que la estructura mantenga sus
prestaciones 0caracter#sticas de resistencia mecnica! durabilidad y funcionalidad1 es esencial el
conocimiento real de la estructura. 3e tenerse presente que la actividad de mantenimiento ocupa
la prctica totalidad del ciclo vital! puesto que la fase inicial del proyecto y construccin
comprende un intervalo de tiempo equivalente a una pequea fraccin de la vida "til. *a fase de
demolicin comporta una fraccin de tiempo a"n menos.
En trminos econmicos! una rehabilitacin estructural 0devolverle las prestaciones perdidas1 al
cabo del periodo de amortiacin puede requerir de desembolsos equivalentes a varias veces el
de construccin si no se practica una adecuada pol#tica de mantenimiento.
El curso de Auscultacin, Mantenimiento y Rehabilitacin de Puentes sin duda ayudar a
comprender la importancia de tener que actuar lo antes posible en un puente en el caso de
detectar desperfectos o el mal funcionamiento de alg"n elemento! incluso antes de que se hayan
producido daos como tal. 4u intervencin ser mucho ms fcil de e+ecutar y su coste
e5ponencialmente ms ba+o.