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Licenciatura en Lengua y Literatura

Literatura Moderna
Francisco Ramrez
Lo bello, lo sublime y lo siniestro en el hombre de arena
El presente trabajo, esboza una mirada esttica sobre El Hombre de arena de E.
T. A. o!!man. "retendemos, a partir de las ideas del Romanticismo, abordar el escrito
como con!rontaci#n de dos teoras estticas, esto es, el paso de una esttica tradicional
$acia la esttica %antiana, siendo esta &ltima, particularmente, !undamento de las ideas
sobre 'lo bello(, 'lo sublime( y 'lo siniestro(.
El escrito en cuesti#n, consiste en un cuento !ant)stico *ue trata las +i+encias de
,ataniel, jo+en estudiante comprometido con la bella -lara, *ue, a pesar de su !elicidad
actual, no puede desligarse del pasado y el doloroso recuerdo de la muerte de su padre.
Este recuerdo reaparece a raz de un +endedor ambulante. /iuseppe -oppola. Los
rasgos !sicos *ue presenta, parecen ser su!icientes para dar +ida a un +iejo recuerdo,
representado en el plano imaginario por el tormentoso '$ombre de arena( y, en la
realidad, por un +iejo conocido. -oppelius, el repugnante abogado. Esta personalidad
marc# la in!ancia de ,ataniel, ya por su temprana asociaci#n con a*uel monstruo *ue
ec$a arena en los ojos de los ni0os desobedientes, o por el episodio en donde,
justamente, casi pierde los suyos a manos de a*uel mal+ado *ue en lugar de arena, *uiso
ec$ar granos de !uego ardiente sobre sus ojos. En cual*uier caso, el punto c&lmine se
encuentra en la !atdica e1plosi#n *ue, tras el continuo, misterioso y oculto trabajo del
abogado y el progenitor !rente a un $orno en llamas, concluye en la muerte de este
&ltimo y en la $uda del 'arenero(.
A$ora bien, el reencuentro marca una seguidilla de cartas entre ,ataniel, -lara y
Lotario 2$ermano de -lara3, dando cuenta del pasado tormentoso *ue pareca +ol+er
para anunciar nue+as desgracias. ,o obstante, el ya jo+en y uni+ersitario se entrega a la
sensatez *ue recibe de las respuestas y llega, incluso, a comprar unos prism)ticos de
-oppola, utiliz)ndolos con !recuencia para +er la casa de su pro!esor de !sica,
4palanzani, y a su *uieta $ija 5limpia, de *uien se enamora perdidamente. La sorpresa
radica en *ue esta &ltima, como indicaban las sospec$as de unos pocos, era una
aut#mata6 una mu0eca de madera, creada en conjunto por dic$o pro!esor y el supuesto
+endedor. ,ataniel acude, por casualidad, a la disputa de ambos por la autora de la
mu0eca, siendo -oppola *uien, !inalmente, la roba y deja nada m)s *ue los
ensangrentados ojos, ante el estremecimiento del jo+en enamorado.
La entrada en el indi+iduo parece, desde esta obra, cobrar una dimensi#n
bastante especial. El cuestionamiento de la sensaci#n y la autoconsciencia narrati+a
priman en la con!iguraci#n de un e!ecto de lectura, a ratos estremecedor, *ue aporta
sustancialmente en esta entrada ntima de la e1periencia personal. 7ajo una perspecti+a
crtica, podemos +er *ue el escrito, en e!ecto, desde el argumento mismo, plantea a una
serie de discusiones *ue abren paso $acia un *uiebre en la esttica tradicional. "or
consiguiente, debemos, en primera instancia, apro1imarnos a esta noci#n para luego
someterla a duda en base al te1to *ue nos ocupa.
-on 'esttica tradicional( nos re!erimos, en trminos generales, a las ideas de
belleza 8 *ue pre+alecen desde la antig9edad /recorromana8 en torno a la proporci#n6 a
lo determinado. :na concepci#n arraigada al mundo sensible, donde 'lo imper!ecto y lo
in!inito eran lo mismo( 2Tras ;3. El siglo <=>>> supone un giro rotundo, $ist#ricamente
di!cil de rastrear, *ue distingue dos categoras. 'lo bello( y 'lo sublime(. Esta &ltima,
desarrollada particularmente por >mmanuel ?ant, supone una ruptura a la tradici#n,
pues bien.
el sentimiento de lo sublime puede ser despertado por objetos sensibles
naturales *ue son conceptuados negati+amente, !altos de !orma, in!ormes,
desmesurados, desmadrados, ca#ticos, esta categora, *ue un +iaje por la
cordillera alpina puede remo+er, lo mismo *ue la +isi#n cegadora de una
tempestad o la percepci#n de una e1tensi#n inde!inida *ue sugiere desolaci#n y
muerte lenta 2Tras @3.
=emos, entonces, *ue la concepci#n esttica limitada a 'lo bello(, en tanto
proporcionado y armonioso, abre paso a una nue+a +ertiente *ue a partir de la
oscuridad, e incluso del $orror, reconoce la admiraci#n propia de la producci#n artstica.
La poca rom)ntica ser), por consiguiente, la encargada de desarrollar este !undamento
propuesto desde el !il#so!o alem)n 2idem3.
-omienza, de este modo, la noci#n del arte como re+elaci#n. -omo un +iaje *ue,
de !orma le+e, permitira 'arrebatarnos de la c)rcel de nuestra limitaci#n( 2Tras A3, esto
es, el surgimiento de lo bello como punto de partida y mani!estaci#n de 'lo in!inito en
lo !inito( 2idem36 de la di+inidad encarnada en lo sensible. :n camino al interior del
lmite indi+idual *ue pareciera situarnos ante un abismo inconmensurable6 !rente a la
sensaci#n de '+rtigo general( y la incertidumbre *ue nos distancia de la +erdad
incognoscible. Este sentimiento, entendido como tentaci#n y a+entura, 'in+ita as a
rebalsar la categora de lo sublime en la categora de lo siniestro( 2idem3.
4iguiendo la +isi#n de Mireya Fern)ndez Merino, podemos ad+ertir *ue la obra,
re!erida se articula en base a una dualidad constante. Este acceso a mundos contrarios
donde, por ejemplo, encontramos una re!erencia real y concreta del $ombre de arena, es
decir, como cuento in!antil 2respuesta de la madre, ")g. ;3, o bien, como ser monstruoso
2respuesta de la nodriza, ")g. @3, proyecta una serie de moti+os *ue articulan el discurso
de lo !ant)stico y lo siniestro, espec!icamente, entre el amor y el $orror, lo +i+o y lo
muerto, lo objeti+o y lo subjeti+o, la raz#n y la imaginaci#n 2Merino B;C3.
-abe preguntar si acaso el sentimiento de curiosidad no est) encarnado por
,ataniel en su totalidad. M)s a&n, esta !igura caracterizar) al prototipo de la poca,
siendo el jo+en estudiante 'el poeta atrado por mundos ocultos a los *ue accede a
tra+s de la imaginaci#n 2D3 es la representaci#n de ese mo+imiento rom)ntico *ue
reacciona !rente al podero del logos y la raz#n( 2Merino B;E3. La atracci#n, desde el
comienzo se pone de mani!iesto en la persecuci#n del arenero6 de este conocimiento
oculto y temible, en e!ecto parad#jico por *uerer encontrarlo, *ue, justamente, ser)
caracterstico en el anclaje de lo siniestro, en cuanto esta ambi+alencia entre dolor y
placer opera como b&s*ueda insaciable y obsesi+a en la mirada, tanto interna como
e1terna.
El $ombre de arena me $aba puesto en el sendero, de lo mara+illoso, de lo
e1traordinario 2D3 ,ada me causaba mayor placer *ue escuc$ar o leer por mi
cuenta $istorias espeluznantes de duendes, brujas, gnomos, etc. "ero por encima
de todos estaba siempre el $ombre de arena, al *ue yo dibujaba con tiza o
carb#n en mesas, roperos y paredes, como una !igura extraa y repugnante
2@3
B
.
Fe lo anterior se ad+ierte la importancia del observar en el relato. Las dos dimensiones
de ,ataniel, como ni0o y como jo+en, e1igen el acceso al deseo a tra+s de la mirada6
primero, en tanto descubre, por medio de sus ojos, la identidad del $ombre de arena6
segundo, a tra+s del lente #ptico *ue le permite su +ista $acia 5limpia 2Merino B;G3.
=er lo pro$ibido o, m)s bien, espiar seg&n ambos casos, tiene su lugar con lo se0alado
anteriormente en este 'encarnar lo di+ino(, por ejemplo, al ocuparse de la tarea *ue
tiene lugar en dios o la naturaleza, esta es, la de dar +ida. Los misterios *ue tratan de
re+elar los personajes con el ejercicio de la Al*uimia +an en este sentido, sin embargo,
B
4ubrayado propio.
el precio de la transgresi#n tendr) su precio. la locura y la muerte. Fic$a suerte correr)
para ,ataniel y su padre.
"or otro lado, el in!lujo de la tcnica cobra rele+ancia en relaci#n a la
instrumentaci#n moderna *ue pareciera alcanzar su consumaci#n en 5limpia, m)s *ue
por la madera y sus ojos sin +ida, por el re!lejo ir#nico del poeta *ue sucumbe ante s
mismo. 'El jo+en busca en la mirada de la amada encontrar el eco a sus propios
sentimientos 2D3 La contemplaci#n de ,ataniel le da +ida a su mu0eca( 2Merino B@H3.
Este aspecto narciso abre paso a la crtica. La idea de proporci#n y per!ecta
meticulosidad *ue porta la mu0eca, es la consumaci#n del deseo *ue e+oca lo siniestro
en ,ataniel, as, sumido en esta e1periencia de orden inaprensible, alcanza el delirio y
posteriormente su muerte.
,os parece e1tra0amente rgida y como carente de alma. 4u cuerpo es
proporcionado, tambin su rostro, es cierto. "odra decirse *ue es linda si su
mirada no !uera tan yerta6 casi parece no tener +ista. 4u andar es
e1traordinariamente regular6 cada mo+imiento parece el resultado de un
mecanismo de relojera 2BE3.
En contraste, el +alor de las imper!ecciones, o bien, de lo real, tiene en la obra un sitio
pri+ilegiado. Fe a$ *ue 'nada es m)s singular y e1traordinario *ue la +ida real 2D3 el
poeta s#lo puede captarla como su oscuro re!lejo sobre un espejo opaco( 2I3. El caso
contrario y *ue emerge como propuesta, sin duda, sera el de -lara.
Fe ning&n modo podra decirse *ue -lara !uese linda6 sa era la opini#n de
*uienes por su pro!esi#n saben algo de belleza 2D3 J as era. -lara tena la
!antasa despierta de una criatura c)ndida y alegre, un espritu pro!undo y
delicadamente !emenino y una inteligencia clara y aguda 2I8BH3.
En suma, podemos notar *ue la incertidumbre y la in!initud, esto es, m)s all) de
lo bello, comprenden un modelo te#rico *ue propone la mirada del artista como uni#n
entre espanto y el deleite. El romanticismo, en contraste a la tradici#n $asta entonces
imperante, aborda dic$os preceptos como totalidad, en tanto la esttica %antiana ampla
el $orizonte de lo cotidiano a una ambi+alencia propia del pensamiento moderno. En
este sentido, la obra tratada !unciona como muestra de este paso $acia 'lo mara+illoso,
lo magn!ico, lo terrible, lo alegre y lo estremecedor( 2I3, cuya inclusi#n en lo !ant)stico
permite elaborar nue+as dimensiones y discursos sobre el sujeto, ya en los albores de la
naciente industrializaci#n. As, la re+elaci#n en el arte, tras esta cortina *ue escinde el
+nculo de la sensibilidad y la intuici#n, adoptar) la perspecti+a donde, en palabras de
,o+alis, Kel caos debe resplandecer en el poema bajo el +elo incondicional del ordenL
2en Tras B3.
Bibliografa
o!!mann, E.T.A. 'El $ombre de la arena(. Fisponible en
$ttp.MMciudadse+a.comMte1tosMcuentosMaleM$o!!mannMeta$.$tm
Merino, Mireya Fern)ndez. NEl $ombre de la arena o la met)!ora de la
incertidumbre.N Actual >n+estigaci#n OC 2;HBB3. B;B8B@E.
Tras, Eugenio. Lo bello y lo siniestro. 7arcelona. Ariel, ;HHE.