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Venezuela recin nacida de la gesta independentista que libr nuestro pueblo durante 20

aos, tuvo que encarar las consecuencias de la guerra. Los campos estaban devastados, la
poblacin haba disminuido y las exportaciones eran escasas. Paulatinamente, el pas se fue
insertando en el mercado mundial bajo el mismo esquema de la poca colonial: abastecedora
de productos tropicales, principalmente caf y otros productos como cacao y tabaco hacia
Estados Unidos y Alemania prioritariamente, con los que tuvimos un balance comercial
positivo; e importadora de toda clase de manufacturas, principalmente de Inglaterra, con el
que mantuvimos un balance comercial negativo. En sntesis, aunque ya Venezuela era una
Repblica polticamente independiente, mantuvo lazos de dependencia econmica y una
economa atrasada (monoproductora y monoexportadora), caractersticas propias de los
pases semicoloniales. En el aspecto social, los campesinos y esclavizados que se haban
incorporado a las tropas patriotas a partir de 1816 se sintieron engaados. Muchos tuvieron
que regresar a los latifundios, trabajndoles a los dueos de la tierra en distintas condiciones
de explotacin (esclavitud, aparcera, peonaje). La esclavitud continu legalmente hasta 1854,
pues el Congreso de Ccuta de 1821 slo haba aprobado una Ley de Manumisin que
conceda la libertad a hijos e hijas de las esclavizadas al cumplir 18 aos, previo pago de
indemnizacin en dinero a sus dueos. Los aparceros tenan que pagarle a los dueos de la
tierra con una parte de las cosechas, y los peones le trabajaban al latifundista por un salario
msero que generalmente era pagado en fichas y que unicamente eran aceptadas en la tienda
del mismo amo de la tierra. Los otros grupos sociales eran: los sectores medios, constituidos
por artesanos, pequeos comerciantes y profesionales por cuenta propia; y la burguesa
comercial usuraria dedicada a las importaciones y exportaciones, y a otorgar prstamos. En
nuestros primeros tiempos republicanos la sociedad mantuvo las diferencias y prejuicios de
antes: una mayora empobrecida y analfabeta que tuvo la virtud de conservar los rasgos de
nuestra cultura popular, y una minora pudiente con acceso a la cultura acadmica elitesca.
Durante la Venezuela agraria, el poder poltico estuvo principalmente en manos de caudillos
militares que haban ganado prestigio en la Guerra de Independencia y en la Guerra Federal,
apoyados por viejos mantuanos que haban controlado el poder econmico durante la
Colonia, y por nuevos latifundistas surgidos al amparo de los gobernantes, como tambin por
ricos comerciantes. Estos grupos llegaron a constituirse en una oligarqua, con exclusivos
derechos de ciudadana para elegir y optar a cargos polticos, y los gobiernos que servan a sus
intereses se llamaron oligrquicos. Conozcamos en detalle cul era la situacin econmica,
social, cultural y poltica en los primeros tiempos de la Repblica surgida en 1830:
Situacin econmica Venezuela era un pas arruinado cuando se separ de la
Repblica de Colombia que haba edificado el Libertador. No haba pasado ni una dcada de la
guerra emancipadora cuando la economa del pas presentaba serios problemas y la poblacin
estaba diezmada, particularmente la del sector en edad de incorporarse al trabajo
productivo.9 Qu problemas econmicos y financieros tuvimos? Cuando en 1830 Venezuela
inici su vida republicana, el pas estaba agotado a consecuencia de la guerra: la agricultura y
la ganadera estaban devastadas, la poblacin haba disminuido a causa de las muertes, tanto
entre los criollos pertenecientes a la clase social propietaria de la tierra, como entre las clases
populares que aportaban la mano de obra para trabajarla. La tarea era difcil porque era
necesario reconstruir la produccin agrcola y el comercio. La reactivacin econmica se
efectu con mecanismos semejantes a los de la economa colonial: una produccin
agropecuaria en latifundios con fines de exportacin, y una produccin de subsistencia en
conucos o minifundios. En ambos casos se utilizaban las tcnicas atrasadas que
tradicionalmente existieron. Se prest mayor atencin al cultivo de caf, porque su
crecimiento y produccin es ms veloz que la del cacao y, adems, tena buen mercado
internacional en aquel tiempo. El caf desplaz el cacao del primer lugar que haba tenido en
la Colonia como producto de exportacin. La produccin en grandes latifundios se destin al
comercio de exportacin que permita obtener divisas; es decir, monedas extranjeras con la
que se poda pagar la mercanca que se importaba y las deudas de la nacin. La dependencia
econmica continu? S, porque Venezuela solamente haba alcanzado su independencia
poltica de la Corona espaola. Desde entonces, el comercio se comenz a efectuar con
Inglaterra, Francia, Alemania y otros pases europeos, y progresivamente aument con
Estados Unidos, pases que ya en el siglo XIX se haban convertido en grandes potencias
econmicas gracias al impulso que el maquinismo le dio a la industria y al crecimiento del
mercado internacional, principalmente en sus reas coloniales y semicoloniales. De ese modo,
Venezuela y las otras repblicas latinoamericanas que pasaron a depender en lo econmico
de las grandes potencias del capitalismo mundial. Los capitalistas ingleses, alemanes y de
otras po-tencias siempre haban estado interesados en con-trolar los mercados
latinoamericanos, y empezaron a instalar casas comerciales (Blohm, Boulton, Brandt, Rmer y
otras), que se encargaron de controlar las exportaciones e importaciones, principalmente por
los puertos de La Guaira, Puerto Cabello y Maracaibo. Pero invirtieron muy poco en fomentar
la produc-cin agrcola del pas. El crecimiento econmico fue dificultoso. El Estado reciba
bajos ingresos por pagos de impuestos de aduana y otros conceptos, de tal manera que los
problemas financieros restringan la posibilidad de otorgar crditos a los productores.
Adems, haba que pagar la deuda externa heredada de la disolucin de Colombia. Qu pas
con la deuda heredada? Durante su existencia (1819-1830), Colombia la grande haba
contrado deudas con pases europeos que le prestaron dinero para atender las necesidades
de la poblacin y los gastos que ocasionaba la guerra. El pago de la deuda externa de
Colombia se distribuy entre las tres repblicas nacidas de su disolucin. A Venezuela le
correspondi asumir el pago del 28,5 por ciento (%) del total de la deuda. Para afrontar los
costos de la recuperacin econmica, Venezuela igual que el resto de los pases
latinoamericanos tuvo que adquirir nuevas deudas con los ricos pases europeos. Los
prstamos extranjeros y los que aportaban los financistas venezolanos mejoraron el aparato
productivo. Pero la economa del pas increment la deuda externa y con frecuencia los
gobiernos adquiran deudas internas. Cuando hubo mejora econmica, sta fue breve. El
haber considerado prioritario el pago de la deuda externa y la inversin en gastos militares
desgastaban en poco tiempo las finanzas pblicas: el pago de la deuda externa absorba casi el
40 % del total de ingresos del Estado y los gastos militares ms del 50 %. Por tanto,
prcticamente no quedaban fondos para el necesario incremento de la produccin que
garantizaran as la prosperidad econmica y el bienestar del pueblo.10 Esa poltica econmica
determin que tanto el Estado como los dueos de tierras tuvieran que buscar nuevos
prstamos externos e internos. Pero lleg el momento en que se les dificult conseguirlos,
porque en el exterior dudaban de la capacidad de los venezolanos para pagar, y a los
prestamistas del pas no les satisfacan las condiciones legales establecidas en los contratos,
pues todava se aplicaba la ley espaola que fijaba los intereses en un 6 %. Y entonces, cmo
se obtenan los prstamos y en qu condiciones? Ante la necesidad de conseguir dinero, los
dueos de las tierras en produccin aceptaban adquirir prstamos fuera de la ley: tenan
intereses muy altos, a veces llegaban al 6 % mensual. Esto agrav la situacin de la produccin
agropecuaria, y ms cuando esta prctica fue legalizada el 10 de abril de 1834 a travs de la
Ley sobre Libertad de Contratos. Esta ley permita que el inters por un prstamo lo fijaran de
comn acuerdo el prestamista y el que reciba el prstamo. De esta manera, los prestamistas
se sintieron autorizados para cobrar los altos intereses que ya venan cobrando; es decir, se
legaliz la usura (cobro exagerado de intereses). Otro aspecto tambin afect a los
productores: si no pagaban a tiempo, perdan sus tierras porque la ley autorizaba a los
prestamistas a quedarse con ellas si no se les pagaba en el plazo establecido. Lgicamente, la
ley que al comienzo tuvo buena acogida, despus motiv el rechazo de muchos afectados.
Adems, posteriormente la usura fue complementada con la Ley de Espera y Quita (1841),
segn la cual para que un deudor lograra mayor plazo de espera para el pago de una deuda,
necesitaba que esto lo aceptaran todos sus acreedores. Situacin social La poblacin de
Venezuela haba sido diezmada por la guerra. Al terminar sta, el pas tena menos de 800 mil
habitantes. A partir de ese ao hubo un crecimiento lento durante toda la etapa agropecuaria
de nuestra historia republicana. A consecuencia de la escasez de trabajadores, el Congreso
propici una poltica de inmigracin extranjera. El ms exitoso proyecto de inmigracin fue la
Colonia Tovar (1843) en tierras arageas de don Martn Tovar, donde se asentaron familias
alemanas dedicadas a la agricultura. La poblacin era predominantemente rural. La ciudad
ms poblada era Caracas y slo tena 50 mil habitantes. Haba un marcado aislamiento entre
ciudades y campos productivos debido a la falta de caminos. A todas estas, hubo cambios en
la composicin de clases en la naciente Repblica? En cuanto a la organizacin social, a partir
de 1830 la sociedad venezolana tuvo una estructura social de clases semejante a la que hubo
durante la Colonia. Es decir, una clase pudiente compuesta por terratenientes que
controlaban la produccin agropecuaria y algunos dedicados al negocio de la importacin y
exportacin, y a prestar dinero; y una clase popular mayoritaria compuesta por esclavizados y
campesinos libres. Fuente: Revista Memorias11 A la clase de terratenientes se incorpor un
nuevo grupo de hombres con poder, pues la guerra de independencia permiti el ascenso
poltico, econmico y social de jefes militares que, en muchos casos, eran de origen humilde y
con bajo nivel de instruccin, como fue el caso de Jos Antonio Pez. El grupo de jefes
militares no solamente pas a ejercer altos cargos en el gobierno, sino que tambin se
enriqueci al recibir propiedades por efecto de la Ley de Reparto de Haberes Militares,
prevista para cuando triunfara la independencia. La citada ley estableca la cantidad de tierras
que corresponda a cada quien segn el grado militar alcanzado durante la guerra, como
recompensa por sus sacrificios a la patria: mayor extensin para los altos jefes (la cual
decreca de acuerdo con el rango militar) y pequeas parcelas para los soldados. Tambin
surgieron nuevos terratenientes por la compra a precios bajsimos de los latifundios de los
criollos partidarios de la monarqua que haban abandonado el pas a raz de la guerra de
emancipacin. Los campesinos que se haban incorporado a las tropas patriotas, a partir de
1816, se sintieron engaados porque muchos no recibieron tierras para trabajar como se les
haba ofrecido, y otros que haban recibido pequeas parcelas tuvieron que venderlas por
cantidades irrisorias a los ricos hacendados para calmar temporalmente la situacin de
miseria en la que vivan. De tal manera que los excombatientes tuvieron que regresar a los
latifundios de sus antiguos amos, a continuar siendo sus esclavos y otros a entregar su fuerza
de trabajo mediante diversas formas de explotacin. Tambin es cierto que con la
emancipacin se aminoraron los privilegios que haba tenido la nobleza de sangre (criollos
mantuanos) y que hubo mayor movilidad de los individuos de una clase a otra de acuerdo con
su nivel de riqueza: una persona de origen humilde que se enriqueca, ascenda en la escala
social; igualmente, quien se empobreca, descenda. Y qu ocurri con los esclavizados? La
esclavitud no desapareci en la Venezuela republicana agraria, aunque s haba sido
modificada, pues la Ley de Manumisin dictada por el Congreso de Ccuta en 1821 conceda
la libertad a los hijos de esclavizadas al cumplir 18 aos de edad. La citada ley fue modificada
por el Congreso de 1830: aument la edad para otorgar la manumisin a 21 aos. El artculo 2
de esa ley estableca lo siguiente: Art. 2: Los dueos de esclavas tendrn la obligacin precisa
de educar, vestir y alimentar a los hijos que stas tengan o hayan tenido desde la
promulgacin de la Ley de 21 de julio de 1821; pero en recompensa, los que hayan nacido
antes de la promulgacin de esta Ley indemnizarn a los amos de sus madres los gastos
(invertidos) en su crianza; y los que naciesen desde la promulgacin de esta Ley en adelante,
hasta los veintiuno. La Ley de Manumisin de 1830 estuvo vigente ms de veinte aos. Segn
el historiador Federico Brito Figueroa, la Ley de Manumisin fue un subterfugio jurdico para
mantener la esclavitud como institucin legal y favorecer a los grandes propietarios, debido al
fenmeno que se haba manifestado desde los ltimos aos del perodo colonial y que la
guerra contribuy a acelerar la crisis de la agricultura esclavista. En la sociedad que emerge de
esta guerra, el fenmeno continu desarrollndose, y los amos de la propiedad territorial
agraria sienten la necesidad de desprenderse de uno de los factores de esa propiedad que se
haba transformado en un bien econmico desvalorizado y escasamente rentable. Cuando se
promulg la Ley de Abolicin de la Esclavitud (1854), esta no perjudic a los amos de esclavos.
Estableci el pago de una indemnizacin, y adems los libr de la obligacin de mantener
esclavos que por su avanzada edad eran poco rendidores y los hijos de sus esclavizadas hasta
la edad de su manumisin. Situacin cultural En la Venezuela agraria, los campesinos
pobres y los esclavizados y sus descendientes, quienes constituan la mayora de la poblacin
venezolana, vivan sumidos en el analfabetismo sin tener posibilidades de recibir instruccin
formal. A todos ellos se les debe la conservacin y enriquecimiento de la cultura popular del
pueblo venezolano, transmitida de 12 generacin en generacin por medio de la tradicin
oral. Esta transmisin cultural permiti conservar los aportes culturales de los indgenas, los
africanos y los espaoles a la conformacin de la cultura multitnica y pluricultural de la
sociedad venezolana. Las vas de expresin de la mayora de los venezolanos iletrados la
encontraron en los cantos, los bailes tradicionales, la artesana, las comidas y en los mitos y las
creencias. El control que tenan las clases pudientes sobre las instituciones, su dominacin
sociopoltica sobre la poblacin, y su capacidad econmica convirtieron la cultura de la lite
de la sociedad en la cultura dominante en la Venezuela agraria. Esta cultura elitesca era
transmitida en academias, colegios, seminarios, universidades y conventos; es decir, a travs
de la educacin formal. Se expresaba en libros, peridicos, conciertos, exposiciones y obras
monumentales, siguiendo los patrones y modelos culturales europeos. Situacin
poltica Durante los primeros tiempos de la Repblica hubo jefes militares que
consideraban que nicamente ellos tenan derecho a gobernar porque eran los que haban
conducido la Guerra de Independencia. Por su parte, los civiles econmicamente fuertes no
ocultaban su inters por controlar las funciones pblicas. Un ejemplo de las pugnas entre
civiles y militares fue la llamada Revolucin de las Reformas (1835), cuando caudillos militares
antipaecistas como Mario y Carujo derrocaron al primer presidente civil que tuvo Venezuela:
el doctor Jos Mara Vargas. Sin embargo, los primeros militares que goberna-ron el pas (Pez
y Soublette) se aliaron con la lite intelectual con poder econmico, y sus gobiernos tuvieron
una orientacin civilista. Tambin hubo conflictos entre gente del campo y de la ciudad. La
lite de las principales ciudades tendan a apoyar el sistema de gobierno centralista, y los
grandes propietarios del campo preferan el sistema federal. Estos ltimos consideraban que
la autonoma regional poda beneficiarlos. Por ello, los terratenientes aspiraban obtener
poder en sus provincias para defender sus intereses. En una sociedad eminentemente rural
como aquella y con los conflictos sociales y polticos antes citados, la gente se senta ms
vinculada con su provincia o su localidad que con la nacin. Apenas estaba en formacin el
sentimiento de patria grande. Con qu apelativo se le conoce a los que dirigieron
alzamientos y guerras? A aquellos que se convertan en jefes de una montonera para alcanzar
poder poltico local, regional o nacional se les conoce con el nombre de caudillos. El caudillo
(civil o militar) era un jefe que mostraba valenta, oratoria y poder de convencimiento para
atraer y arrastrar a aquellos que tenan esperanzas de acabar con las injusticias. Por tanto, el
caudillismo fue un fenmeno sociohistrico originado por las desigualdades econmicas,
sociales y polticas derivadas del predominio que tuvo un pequeo grupo sobre el resto de la
sociedad, y tambin debido al aislamiento en que encontraba el interior del pas por falta de
vas de comunicacin y al descuido de los gobiernos nacionales. Esto ltimo profundiz el
malestar de los caudillos y de los campesinos que mantuvieron el pas en constantes guerras
durante todo el siglo XIX y las primeras dcadas del siglo XX. Muchos caudillos militares de
Venezuela haban participado en la guerra emancipadora: Pez, Mario, Monagas, y muchos
otros. Tambin hubo caudillos civiles como Antonio Leocadio Guzmn y, posteriormente, los
nuevos caudillos federales como Crisstomo Falcn y Antonio Guzmn Blanco. El caudillismo y
las guerras que gener, se justificaban por las dos tendencias que ya existan respecto al tipo
de gobierno: centralismo y federalismo. En el siglo XIX hubo muchas guerras civiles, siendo la
Guerra Federal la ms prolongada y la que afect espacios ms extensos. Aunque muchas de
esas guerras se identificaron con la denominacin de revolucin, ninguna de ellas fue
realmente eso, pues no se ajustaron al concepto cientfico de revolucin que significa la
transformacin de estructuras econmicas, sociales y polticas, sino que se limitaron
simplemente a la sustitucin de un caudillo por otro en el poder.

Antecedentes de la Repblica El 19 de abril de 1810, luego de la destitucin del
capitn general Vicente Emparan, se constituy una Junta Suprema Conservadora de los
Derechos de Fernando VII. Esta Junta convoc a elecciones de diputados al primer Congreso
Constituyente de Venezuela que decidi la Declaracin de la Independencia, el 5 de julio de
1811, y le dio a la naciente Repblica su primera Constitucin de carcter federal. La Primera
Repblica tuvo corta duracin. Pronto, en 1812, el territorio venezolano cay en manos de los
realistas. Desde entonces los patriotas se encami- naron a conquistar la independencia en los
campos de batalla. Simn Bolvar consigui el apoyo de neo- granadinos y de venezolanos que
le acompaaban, y emprendi con su ejrcito la victoriosa Campaa Admirable que
restableci la Repblica en 1813. Pero sta tambin sucumbi muy pronto, en 1814. Desde
entonces hubo altibajos de victorias y derrotas, hasta que se logr la liberacin de Guayana,
donde se ins- tal el Congreso de Angostura en la actual Ciudad Bolvar, en 1819. En el
Congreso de Angostura el proyecto integra- cionista de Bolvar se concret cuando sancion la
Ley Fundamental de Colombia, que cre una nueva Repblica con la reunin de los territorios
de la Capi- tana General de Venezuela y el virreinato de Santa Fe o Nueva Granada. Desde
entonces, ambos territorios se rigieron provisionalmente por esa Ley. Como estaba previsto,
una vez liberados comple- tamente esos territorios se reuni un Congreso en Ccuta (1821)
que elabor la Constitucin de Co- lombia basada en la Ley Fundamental. La Constitu- cin
estableci un sistema de gobierno centralista, con un presidente de la Repblica que ejerca
funcio- nes durante cuatro aos desde Bogot, la capital; di- vidi el territorio en tres
Departamentos: Venezuela, Cundinamarca y Quito. Cada Departamento tuvo un jefe poltico-
militar que atenda rdenes del gobier- no central. El cargo lo ejerci en Venezuela el general
Jos Antonio Pez.
Causas de la separacin de Venezuela Cuando se sancion la Constitucin de
Colombia en 1821, la municipalidad de Caracas la acept sin antes poner reparos a la
supremaca de Bogot. Como la Repblica de Colombia tena un extenso territorio con
accidentes geogrficos que hacan difcil su control y administracin, los adversarios a la
unidad de Colombia acusaban al gobierno central de Bogot por los problemas que tena la
naciente Repblica: produccin insuficiente para atender las necesidades de las regiones e
insuficientes ingresos de las municipalidades por la baja recaudacin de impuestos y los bajos
aportes del gobierno central. La realidad era que la recin culminada guerra de Independencia
haba arruinado al pas: la produccin y el comercio estaban casi paralizados. Esta situacin
era aprovechada por los separatistas, arguyendo la necesidad de un Estado federal que diera
mayor autonoma a los Departamentos y las provincias. Por otra parte, Bolvar que era el
creador y sostenedor de la unidad de Colombia tuvo que ausentarse con frecuencia durante
varios aos para realizar la campaa de liberacin del Sur de Colombia, culminar la liberacin
de Per y crear a Bolivia; mientras que dirigentes como Santander y Pez impedan la
consolidacin de la Repblica.
Antecedentes del petrleo en Venezuela Desde antes de la llegada de los
invasores espaoles al territorio venezolano, los indgenas le dieron el nombre de mene a
un lquido pastoso que brotaba a la superficie, el cual utilizaban para prender antorchas y
recubrir sus canoas. Durante los trescientos aos de dominacin colonial, los espaoles no
reconocieron el petrleo como recurso energtico ni le dieron ningn uso. Solo a finales del
periodo colonial dos europeos dieron cuenta de la existencia de petrleo en Venezuela: el
francs Francoise Depons, en su obra Viajes a la Parte Occidental de la Tierra Firme en la Amrica
Meridional, inform que los habitantes de las adyacencias del Lago de Maracaibo recogan de
los rezumaderos forjados las emanaciones de mene del suelo, para luego utilizarlo en la
iluminacin; y el alemn Alejandro de Humboldt, en Viajes a las Regiones Equicocciales del Nuevo
Continente, describi el lquido llamado mene por los aborgenes de la parte norte del territorio
venezolano. Recin iniciada la Repblica, en 1939 el doctor Jos Mara Vargas present al
Gobierno de entonces un informe cientfico sobre las propiedades qumicas del petrleo, y
aadi que este hallazgo es ms precioso y digno de felicitacin que el de las minas de plata y
oro. En 1854, se autoriz al ingls D.B. Hellyer para taladrar, sacar y exportar petrleo o
nafta en todo el estado Zulia, y diez aos despus (1864) al estadounidense Camilo Ferrand.
Ambas autorizaciones caducaron por el incumplimiento de lo convenido. Indgena usufructuando
el mene El potencial petrolero de Venezuela fue dado a conocer a la Sociedad Geolgica de
Londres, en 1860. Luego en 1885, la empresa estadounidense New York and Bermdez
Company obtuvo una concesin para explotar el lago de asfalto de Guanoco (estado Sucre), a
travs de Horacio Hamilton, quien la haba recibido en 1883.
La primera empresa petrolera venezolana: Petrolia del Tchira
Antes, en 1878, un grupo de venezolanos constituy la primera compaa petrolera de
Venezuela, cuando constataron la existencia de un pozo de petrleo en los terrenos de la finca
cafetalera La Alquitrana (estado Tchira). Los fundadores de aquella compaa (Petrolia del
Tchira) fueron: Manuel Antonio Pulido (dueo de los terrenos), Jos Antonio Bald, Jos
Gregorio Villafae y Ramn Mara Maldonado (intelectuales y pudientes tachirenses), y
Pedro Rafael Rincones (especializado en comercio y finanzas en Alemania). El mismo ao de la
constitucin de la compaa recibieron una concesin por 50 aos para la explotacin de
petrleo en un rea de 100 hectreas, entre Cerro Negro y La Alquitrana, cerca de Rubio. El
seor Rincones viaj a Pensilvania (EE.UU.), donde estudi petrleo y adquiri equipos que
trajo al pas en 1880. Pronto, en 1883, se produjo el primer barril de petrleo y se comenz a
refinar y distribuir kerosene en las cercanas. Durante su existencia, la Petrolia del Tchira tuvo
refinera para producir kerosene y gasolina, taladros propios, depsitos y ocho estaciones de
gasolina, llegando a atender la demanda de combustible de todos los estados andinos, la
regin occidental del pas y zonas prximas de Colombia, con posibilidades de expansin en
caso de haber recibido apoyo de gobiernos nacionalistas que se plantearan un desarrollo
econmico autnomo; y en caso de una eventual estatizacin hubiese aportado la tecnologa
y el personal preparado, con arraigo nacional. La Petrolia del Tchira pudo desarrollar poder
econmico, pero le falt, de una u otra manera, el poder poltico para garantizar su
perpetuidad entre el abrasivo juego de las compaas transnacionales por el control de los
yacimientos petroleros venezolanos, el manejo del suministro y el dominio del mercado
interno (Fernando Travieso (Coordinador) (2012). La historia petrolera venezolana. La Petrolia.
Caracas: Instituto Municipal de Publicaciones de la Alcalda de Caracas, p. 30). Juan Vicente
Gmez y su sucesor, Lpez Contreras, les garantizaron a las compaas petroleras extranjeras
estadounidenses y angloholandesas el total control sobre las riquezas del pas, a cambio de
exiguos (escasos) beneficios por concepto de renta petrolera. En 1917, se inaugur la refinera
de San Lorenzo de la Caribbean Petroleum Company (filial de la angloholandesa Royal Dutch
Shell), en el estado Zulia, que procesaba petrleo venezolano extrado del recin iniciado
campo Zumaque I. Adems de esta refinera, en el Zulia se agregaron seis nuevas pequeas
refineras; y en el oriente del pas, en 1938, se construy por parte de la estadounidense
Standard OilCompany de Venezuela, la refinera de Caripito (estado Monagas), y en 1939 la Mene
Grande OilCompany construy en el campo Oficina (estado Anzotegui), una pequea refinera.
Se trataba de un cerco de las transnacionales petroleras que persegua arrebatarle el mercado
conquistado por la Petrolea del Tchira para llevarla a la quiebra. La estocada final fue la
decisin que tom el Gobierno de Gmez de no renovarle la concesin en 1934, y el retiro del
permiso de explotacin de la compaa por el ministro de Fomento de Lpez Contreras en
1938, para entregarle a la Royal Dutch Shell la concesin para operar en los terrenos que
haban sido adjudicados a la Petrolia del Tchira.
Cambios econmico-sociales La economa agroexportadora, heredada de los
tiempos de la Colonia, se transform en minero exportadora y monoproductora, cuando a
partir de 1926 los ingresos del pas por concepto de exportacin de petrleo superaron a los
provenientes de los rubros tradicionales (caf, cacao, tabaco, etc.). El carcter, tambin,
monoexportador de la economa, hizo que el pas girara en torno a la renta petrolera; y por
ende, el Estado se convirti en rentista de las riquezas del subsuelo. Tomado de: Luis Pedro
Espaa y Osmel Manzano (2003). Venezuela y su petrleo. El destino y de la renta (Temas de Formacin
Socio-Poltica N 11). Caracas: Fundacin Centro Gumilla.
Favorecida por la renta petrolera surgi la burguesa venezolana neonata, dedicada a la
industria, el comercio, los transportes, los servicios, la construccin, etc. Con ella, y con la
industria petrolera extranjera, surgi tambin la clase obrera moderna venezolana, nutrida de
corrientes migratorias campesinas. Las considerables inversiones de las compaas extranjeras
en la actividad petrolera, el abandono de la produccin agropecuaria por parte del Estado, de
muchos terratenientes y de comerciantes importadores y exportadores que dejaron a su
suerte al campesinado, provoc una oleada migratoria de la poblacin rural a los nuevos
centros poblados, surgidos alrededor de los campos petroleros, y a las principales ciudades
del centro-norte del pas. Estos centros urbanos no contaban con los servicios y oportunidades
de trabajo para todos lo que llegaban, originndose un fenmeno social nuevo: la
marginalidad en las ciudades; a pesar de que por primera vez el Estado haba adelantado
polticas para atender el analfabetismo, las enfermedades endmicas, la carencia de viviendas
y los servicios mdicos y sanitarios. Por otra parte, las cuantiosas inversiones de las empresas
petroleras extranjeras establecieron nuevos lazos de dependencia econmica con el capital
extranjero, principalmente del estadounidense.
Cambios socio-polticos y culturales La sujecin econmica del pas a las
inversiones extranjeras, adems de configurar relaciones de subordinacin econmica,
impuso sumisin poltica a los gobiernos en su relacin con los centros de poder mundial. Esto
explica, por ejemplo, la presencia directa y/o encubierta de EEUU en los golpes de Estado de
1908, 1945 y 1948. Recuerda que antes del golpe de Estado contra Cipriano Castro en 1908,
Gmez haba hecho contactos con funcionarios estadounidenses, y en el momento de la
ejecucin del golpe estuvieron en las costas venezolanas buques de guerra estadounidenses.
Estados Unidos, necesitado de un gobernante sumiso en Venezuela para lograr las
concesiones petroleras que le otorgara Gmez, apoy al Benemrito. Adems, un gobernante
como Gmez garantizaran la paz necesaria que necesitaban las concesionarias para realizar
sus inversiones. En el caso del golpe de Estado contra Medina Angarita en 1945, Betancourt y
los militares acordaron, previo contactos con el Pentgono, ofrecerle a los estadounidense
cambios polticos democrticos en el pas que no afectaran sus intereses, que si haba
vulnerado Medina con la Ley de Hidrocarburos de 1943. Pero, Gallegos dando muestras de
soberana poltica elev la renta que deban pagar las compaas petroleras a un 50 por
ciento, motivo suficiente para que se activaran los resortes de la conspiracin golpista a los
nueve meses del inicio de su Gobierno, surgido de la voluntad popular. Adems, la irrupcin
del petrleo trajo aparejada una cultura llamada del petrleo, admiradora del modo de vida
estadounidense en detrimento de nuestra identidad cultural.