You are on page 1of 9

1

ADORACIN EVANGELSTICA

J unio, 2001
TIM KELLER

Traduccin de Aldo Valdenegro S.
Seminario Teolgico Presbiteriano "J os Manuel Ibez Guzmn"
Santiago de Chile, abril, 2010
LAS GUERRAS DE LA ADORACIN
Una de las caractersticas bsicas de la vida de la iglesia en los Estados Unidos hoy en da es la proliferacin
de formas de adoracin y de msica. Esto, a su vez, ha causado muchos conflictos graves tanto al interior de
congregaciones particulares como en denominaciones completas. La mayora de los libros y artculos sobre
las tendencias de adoracin recientes pueden clasificarse en una de dos amplias categoras.
1
Los partidarios
de la "adoracin contempornea" (en adelante AC) suelen hacer declaraciones muy generalizadoras, tales
como "los rganos de tubos y la msica coral nunca alcanzarn a la gente de hoy". Los partidarios de la
"adoracin histrica" (en adelante AH) a menudo hablan de manera similar acerca de cun incorregiblemente
corrupta es la msica y la cultura popular y cmo stas hacen que la adoracin contempornea sea
completamente inaceptable.
2


Adoracin contempornea: Enchufndose?
Un defensor de la AC escribe vvidamente que debemos 'enchufar' nuestra adoracin a tres fuentes de poder:
"el sistema de sonido, el Espritu Santo y la cultura contempornea".
3
Pero la promocin de la adoracin
estrictamente contempornea conlleva varios problemas.

Primero, parte de la msica popular s presenta severas limitaciones para la adoracin. Los crticos de la
cultura popular sealan que gran parte de ella debe su origen a intereses comerciales producidos por las
masas. Como tal, suele caracterizarse por ser sentimentalista, poco artstica, montona e individualista de una
manera muy diferente al arte popular tradicional. Segundo, cuando ignoramos la tradicin histrica,
rompemos nuestra solidaridad con los cristianos del pasado. Parte de la riqueza de nuestra identidad como
cristianos es que somos incorporados a un pueblo histrico. La mala disposicin para consultar la tradicin
no se condice con la humildad o la comunin cristianas. Tampoco es una respuesta reflexiva a la carencia de
races de la postmodernidad, que lleva a muchos hoy en da a buscar las formas y pueblos antiguos.

Finalmente, cualquier adoracin estrictamente contempornea muy, muy pronto ser 'anticuada'. Adems,
necesariamente quedar restringida a un 'nicho de mercado' muy reducido. Cuando Peter Wagner dice que
debemos 'enchufarnos' a la cultura contempornea, a qu cultura contempornea se refiere? A la cultura
contempornea blanca, negra, latina, urbana, suburbana, de la 'generacin de los aos 60' o de la 'generacin
X'? Hace slo diez aos, los cultos contemporneos de Willow Creek eran considerados 'de avanzada'. Hoy,
la mayora de los adultos jvenes los considera anticuados y 'pasados'.
4


1
Como uno de muchos ejemplos, ver Michael S. Hamilton, "The Triumph of the Praise Songs", Christianity Today (12 de julio,
1999) Vol. 43, n 8, p.28. l habla de 'Reformadores' que valoran la tradicin y buscan mayor unidad entre las iglesias a travs
de formas de liturgia comunes y de 'Revolucionarios' que promueven la msica contempornea y que fomentan una amplia
diversidad en el estilo de adoracin.
2
Marva Dawn, Reaching Out without Dumbing Down (Eerdmans, 1995), y David Wells, "A Tale of Two Spiritualities" en
Losing Our Virtue (Eerdmans, 1998), son figuras representativas que enfatizan la continuidad histrica, la tradicin, la alta
cultura y la exposicin teolgica en la adoracin. (Ver tambin "Church Music at a Crossroads" en la pgina web:
http://www.xlgroup.net/cmac). Lyle Schaller, "Worshipping with New Generations" en 21 Bridges to the 21st Century
(Abingdon, 1994), y C. Peter Wagner, The New Apostolic Churches (Regal, 1998), son ejemplos de personas que abogan por un
cambio hacia la adoracin contempornea con nfasis en "la comunicacin visual, la msica, las sensaciones y los sentimientos".
3
Ver C. Peter Wagner, quien afirma que la adoracin contempornea "est 'enchufada' a tres importantes fuentes de poder: el
sistema de sonido, el Espritu Santo y la cultura contempornea", p.3 de "Another New Wineskin the New Apostolic
Reformation" en Next (Leadership Network: Enero-Marzo, 1999). Esta es una buena descripcin de la adoracin contempornea
que se abstiene de la tradicin.
4
La crtica a Willow Creek de que es 'anticuada' y que representa un modelo para la 'generacin de los aos 60' puede hallarse
en el artculo de Sally Morganthaler, "Out of the Box: Authentic Worship in a Postmodern Culture", Worship Leader,
Mayo/J unio, 1998, p.24ss. Esto y una entrevista al msico Fernando Ortega en Prism Nov./Dic., 1997 dan cuenta de la
existencia de profundas grietas en los cimientos de las suposiciones evanglicas acerca del tipo de culto que puede alcanzar a
personas seculares jvenes. Sin embargo, si la iglesia abandona la msica contempornea de la 'generacin de los aos 60' y la
reemplaza por rock ms alternativo, dentro de 10 a 15 aos, no estar Willow Creek en la misma posicin en que se encuentra
hoy en da? Las formas ms histricas de adoracin han mostrado ser ms duraderas.

2
Oculta (pero no bien!) en los argumentos de los partidarios de la adoracin contempornea est la suposicin
de que la cultura es bsicamente neutral. As, no hay razn por la que no podamos adaptar completamente
nuestra adoracin a cualquier forma cultural particular. Pero una adoracin que no tiene sus races en una
tradicin histrica particular a menudo carecer de la debida distancia de la crtica y evitar los excesos y los
elementos pecaminosos y distorsionados de la cultura particular existente que la rodea. Por ejemplo, cmo
podemos incorporar la accesibilidad y la franqueza de la cultura contempornea occidental, pero no su
individualismo y su tendencia a explicar psicolgicamente los problemas morales?

Adoracin histrica: Desconectndose?
Los defensores de la AH, por otra parte, son en rigor promotores de la 'alta cultura' que se defienden de las
acusaciones de elitismo argumentando que la msica popular moderna es inferior al arte popular tradicional.
5

Pero tambin existen problemas en la promocin de la adoracin histrica estrictamente tradicional.

Primero, los defensores de la AH realmente no pueden eludir la acusacin de elitismo cultural. Una visin
realista de la msica cristiana que surge de las races de las culturas tradicionales de Amrica Latina, frica y
Asia (no de los centros de msica pop producida comercialmente) revela muchas de las caractersticas de la
msica contempornea de alabanza y adoracin canciones sencillas y accesibles, ritmo simple, letras
repetitivas y nfasis en la experiencia.
6
En los Estados Unidos, el nfasis en la msica y el arte estrictamente
de alta cultura probablemente slo resultar atractivo para las elites de personas con educacin universitaria.
Segundo, cualquier partidario de la adoracin 'histrica' tendr que responder a la pregunta: la historia 'de
quin'? Gran parte de lo que se denomina adoracin 'tradicional' se basa en la cultura del norte de Europa.
Mientras que los defensores de la AC estricta vinculan excesivamente la adoracin a una cultura actual, los
defensores de la AH estricta la vinculan excesivamente a una cultura pasada. En verdad creemos que el
enfoque de la expresin emocional y musical que exista en el norte de Europa en el siglo XVI (encarnado en
la tradicin de la Reforma) era completamente bblico y debe ser preservado?

Oculta (pero no bien!) en los argumentos de los partidarios de la adoracin tradicional est la suposicin de
que ciertas formas histricas son ms puras, ms bblicas y libres de la contaminacin de las adiciones de la
cultura humana. Quienes atacan el relativismo cultural tambin deben recordar la relatividad esencial de
todas las tradiciones. As como es una falta de humildad desdear la tradicin, tambin es una falta de
humildad (y una ceguera ante los efectos 'noticos' del pecado) elevar cualquier tradicin particular o forma
cultural de adoracin. Negarse a adaptar una tradicin a nuevas realidades puede caer en la categora de las
prcticas que J ess conden, de convertir nuestra cultura humana favorita en un dolo, equivalente a la
autoridad normativa de la Escritura (Marco 7:8-9).
7
Mientras los defensores de la AC parecen no reconocer el
pecado presente en todas las culturas, los partidarios de la AH parecen no reconocer la cuota de gracia
(comn) en todas las culturas.

Biblia, tradicin y cultura
En este punto, el lector anticipar que voy a reveler una gran 'tercera va' entre los dos extremos. De hecho,
muchos postulan un tercer enfoque llamado adoracin "mixta".
8
Pero la solucin no es tan simple. Mi

5
Marva Dawn realiza una bastante buena labor de destilacin de las preocupaciones de Ken Myer acerca de la msica popular
en su captulo "Throwing the Baby Out with the Bath Water" en Reaching Out, p.183ss.
6
Ver "The Triumph of the Praise Songs", Ibid.
7
Con mucha frecuencia, los defensores de la msica de adoracin de la 'alta cultura' o de la 'cultura pop' intentan hacer de su
argumento un asunto de principio teolgico, cuando en realidad su conviccin es ms un tema de gusto personal y de
preferencias culturales propias. Por ejemplo, bajo presin, los partidarios de la AH admiten que el jazz no es en realidad un
producto comercial de la cultura pop, pero s califica como medio de la alta cultura surgida de races tradicionales genuinas que
requiere gran habilidad y talento y puede expresar ms amplios rangos de la experiencia humana que la msica rock o pop (Ver
Calvin M. J ohansson, Music and Ministry: A Biblical Counterpoint (Hendrickson, 1984), pp.59-62 en "Folk Music and J azz").
De acuerdo con sus mismos principios, no hay razn entonces por la cual los tradicionalistas no deban admitir el jazz en la
adoracin. No obstante, no veo a ningn partidario de la adoracin tradicional promoviendo liturgias de jazz! Por qu no? Creo
que favorecen sus propias preferencias estticas.
8
Desafortunadamente, para muchas personas la adoracin 'mixta' consiste en una simple divisin rgida de 50-50 entre
canciones contemporneas e himnos tradicionales. A menudo, esto resulta bastante discordante e intil. Es ms una concesin
poltica que el resultado de una reflexin acerca de la cultura de una comunidad y la tradicin de una iglesia. Un ejemplo mucho
mejor de una 'tercera va' es lo que describe Robert E. Webber, Blended Worship: Achieving Substance and Relevance in
Worship (Hendrickson, 1996). Webber habla de una mixtura ms orgnica de elementos litrgicos, predicacin de contenido y
una variedad de formas musicales. En muchos aspectos, mi ensayo coincide con la propuesta bsica de Webber. Sin embargo, no
deberamos usar el trmino 'adoracin mixta', porque generalmente tiene la connotacin de concesin poltica antes mencionada.
Sobre los problemas de la divisin 50-50 de la msica, ver los comentarios al final de este escrito, bajo el encabezado "Seleccin
de la msica de adoracin".

3
principal objecin es que ambos bandos son igualmente simplistas en el proceso por el cual dan forma a su
adoracin.

Los defensores de la AC consultan a) la Biblia y b) la cultura contempornea, mientras que los defensores de
la AH consultan a) la Biblia y b) la tradicin histrica. Pero articulamos mejor la adoracin cuando
consultamos a) la Biblia, b) el contexto cultural de nuestra comunidad
9
y c) la tradicin histrica de nuestra
iglesia.
10
El resultado de este proceso ms complejo no ser simplemente una nica "tercera va intermedia".
Existen al menos nueve tradiciones de adoracin slo en el protestantismo.
11
Por ese motivo, el libro que
usted est leyendo proporciona ejemplos de adoracin culturalmente pertinente y, no obstante, aprecia y
refleja profundamente su tradicin histrica.

Es extremadamente importante seguir este acercamiento ms complejo. La Biblia sencillamente no nos
entrega detalles suficientes para instituir un culto de adoracin completo. Cuando la Biblia nos llama a cantar
las alabanzas de Dios, no nos indica las canciones ni el ritmo. No se nos dice cun repetitivas deben ser o no
las letras ni cun emocionalmente intenso debe ser el canto. Cuando recibimos el mandato de orar en forma
colectiva, no se nos dice si deben ser oraciones escritas, oraciones al unsono u oraciones extemporneas.
12

De modo que para darle una forma concreta a nuestra adoracin, debemos "llenar los espacios" que la Biblia
deja vacos. Al hacerlo, tendremos que considerar a) la tradicin; b) las necesidades, capacidades y
sensibilidades culturales de nuestro pueblo y c) nuestras preferencias personales. Si bien no podemos eludir
nuestras propias preferencias, esto nunca debe ser la principal motivacin (cf. Romanos 15:1-3). De modo
que si no realizamos la ardua labor de consultar tanto la tradicin como la cultura, estaremos a sabiendas o
no acomodando la msica a nuestra satisfaccin.
.
EL MOVIMIENTO DE ADORACION SENSIBLE AL BUSCADOR
La entrevista de Sally Morgenthaler a pastores jvenes (Chris Seay, Mark Driscoll, Ron J ohnson, Doug
Pagitt y Clark Crebar) en Worship Leader (Mayo/J unio, 1998) "Adoracin Autntica en una Cultura
Postmoderna" y la entrevista a Fernando Ortega en Prism de Noviembre/Diciembre de 1997 dan cuenta de la
existencia de importantes grietas en los cimientos de las suposiciones evanglicas sobre el tipo de culto que
puede alcanzar a las personas 'seculares'.

9
Un buen caso de una visin equilibrada que consulta la cultura dentro de una perspectiva evanglica de autoridad de la
Escritura es la que aplica Andrew F. Walls en "The Gospel as Prisoner and Liberator of Culture" y "The Translation Principle in
Christian History" en su obra The Missionary Movement in Christian History: Studies in the Transmission of the Faith
(Edinburgh: T&T Clark, 1996).
10
Un buen caso de una visin equilibrada que consulta la tradicin dentro de una perspectiva evanglica de autoridad de la
Escritura es la que aplica Richard Lints, The Fabric of Theology: A Prolegomenon for Evangelical Theology (Eerdmans, 1993),
pp.83-101. El escribe que la humildad cristiana nos hace reconocer la realidad de nuestras parcialidades y prejuicios al abordar la
Escritura. Esto quiere decir que no es bblico (en nuestra doctrina del pecado) pensar que podemos encontrar la "va" bblica sin
consultar nuestra propia tradicin y otras tradiciones para verificar nuestros hallazgos escriturales. Ver tambin J ohn Leith,
Introduction to the Reformed Tradition (J ohn Knox, 1981) Captulo I - "Traditioning the Faith".
11
J ames F. White, A Brief History of Christian Worship (Abingdon, 1993), p.107, identifica las tradiciones de adoracin
protestante como sigue:
Siglo XVI: Anabaptista, reformada (continental), anglicana y luterana.
Siglo XVII: Cuquera, puritana/reformada.
Siglo XVIII: Metodista.
Siglo XIX: Fronteriza.
Siglo XX: Pentecostal.
12
J ohn M. Frame (Worship in Spirit and Truth, Presbyterian and Reformed, 1996) muestra apropiadamente la gran variedad de
formas que pueden adoptar los elementos bblicos bsicos. Algunos han objetado los coros y solos sobre la base del 'principio
regulatorio', es decir, que ellos no estn prescritos por la Escritura. Pero Frame cuestiona, si algunos pueden orar en voz alta
mientras el resto de la congregacin medita, por qu no se permite que algunos canten o toquen instrumentos mientras el resto
de la congregacin medita? (p.129) Por qu el canto tendra que estar regulado de manera distinta que la oracin o la
predicacin? Algunos han objetado el uso de himnos y canciones no escriturales sobre la base del principio regulatorio. Pero
Frame pregunta, si podemos orar y predicar usando nuestras propias palabras (basados en la Escritura), por qu no podemos
cantar usando nuestra propias palabras (basados en la Escritura)? (p.127) Por qu el canto tendra que estar regulado de manera
distinta que la oracin o la predicacin? Algunos han objetado el uso de la danza en la adoracin, pero aparte de muchas
referencias claras a la danza en la adoracin en el salterio, Frame pregunta, si somos exhortados a levantar las manos (Neh 2:8;
Sal 28:2; 1Ti 2:8), batir las manos (Sal 47:1) y postrarnos (1Co 14:25), no resulta esperable y natural que acompaemos las
palabras con acciones? (p.131). Por cierto, no podemos predicar sin usar nuestro cuerpo para expresar nuestros pensamientos y
palabras, de modo que cmo podemos arbitrariamente 'fijar el lmite' para excluir la danza? Frame seala que la verdadera
forma de tomar decisiones sobre estas materias (como la danza) es la sabidura y el amor; es decir, qu edifica? En otras
palabras, si usted cree que bailar en malla es demasiado desconcertante y sexualmente provocativo para su congregacin, slo
dgalo: no intente demostrar que la Biblia lo prohbe. Es un mal hbito mental buscar clasificar como "prohibido" aquello que es
simplemente inconveniente.


4


La crisis (que est aqu?, que est por venir?) en el movimiento de crecimiento de la iglesia se debe al
hecho de que los ataques en contra de la adoracin sensible a los que buscan viene desde adentro, es decir, de
los pastores de las 'mega iglesias' de crecimiento acelerado (aunque se evita usar el nombre y la categora)
llenas de personas menores de 30 aos. Estos pastores aducen que los cultos inspirados por Willow Creek,
supuestamente adaptados para las personas sin iglesia, fueron calibrados para un segmento de gente sin
iglesia muy reducido y transitorio; es decir, personas de educacin universitaria, blancos, nacidos en los aos
60, de barrios suburbanos pudientes. Las generaciones de personas menores de 35 aos crecientemente
multitnicas, menos orientadas a lo racional y a las palabras, orientadas a las zonas urbanas y ms seculares
no son el mismo tipo de personas 'sin iglesia'. La crtica es que Willow Creek 'sobreadapt' a lo racional, una
cosmovisin histrica de 'alta modernidad'.

Los pastores ms jvenes dicen que los cultos de Willow Creek hacen varias cosas que alejan a los
buscadores de sus generaciones.

a) Quitaron de sus cultos lo trascendente al utilizar una msica y un tono liviano y alegre, de completa
accesibilidad a la voz, usando representaciones dramticas que crean una atmsfera de club nocturno o de
programa de televisin. Pero sus generaciones anhelan sobrecogimiento.

b) Abandonaron su conexin con la historia y la tradicin y se tornaron completamente contemporneos en
todas las referencias culturales, desde las ilustraciones de los sermones hasta la decoracin antisptica de
espacios al estilo de los 'edificios de oficinas o de los malls suburbanos'. Pero sus generaciones anhelan
identificarse con sus races y les encanta la combinacin de lo antiguo y lo moderno.

c) Enfatizaron la pulida excelencia tcnica, el profesionalismo pulcro y las tcnicas de administracin,
mientras que sus generaciones anhelan la autenticidad y la comunidad en vez de los programas.

d) Acentan la racionalidad y el uso de guas de planificacin, mientras que sus generaciones anhelan la
narrativa y lo personal.

UNA SOLUCION: ADORACION EVANGELISTICA
Dos modelos con problemas
Los miembros ms reflexivos del movimiento de Culto Amigable para los Buscadores concuerdan en que el
autntico "culto para buscadores" no es propiamente adoracin y que, por lo tanto, los nuevos creyentes son
trasladados desde un culto para buscadores a un culto semanal de adoracin para creyentes Los crticos, por
su parte, generalmente ven el culto de adoracin como el lugar para renovar y edificar a los creyentes que
luego salen al mundo para hacer evangelismo. Los modelos, entonces, parecen ser:

Culto para buscadores (evangelismo) > Culto de adoracin (edificacin)
Culto de adoracin (edificacin) > Mundo (evangelismo)

Existen problemas pragmticos en ambos modelos. El modelo de CPB es financieramente muy costoso. A los
nuevos cristianos les cuesta asimilar el cambio del culto para buscadores al verdadero culto de adoracin. Y
si el culto de adoracin principal est muy orientado hacia los buscadores, los cristianos a menudo sienten
que no estn siendo bien alimentados.
13
Por otra parte, los crticos no pueden evadir la acusacin de que no

13
Algunas desventajas del enfoque de SPB:
1) Problema del costo. Es extremadamente costoso y difcil hacer buenos cultos para buscadores. Esencialmente no
"funcionan" a menos que la persona sin iglesia sienta que el arte es tan bueno como el que pueden pagar por ver en el teatro.
Muchas iniciativas de CPB son mediocres y, a menos que cada vez se anote un "golazo", el efecto es bastante desalentador.
2) Problema del domingo. Adems, cuando el domingo es el da para los cultos orientados a los buscadores, el mundo
tiene la impresin de que este es el pueblo de Dios en adoracin, que "esto es todo lo que hay". Y no es bueno para los cristianos
tener que reducir su adoracin semanal a una noche de da de semana entre dos das laborales muy ocupados. Los cristianos
pierden un da exclusivo para la adoracin y la renovacin (1Co 16:1).
3) Problema de la asimilacin. Los cultos semanales orientados a los buscadores tambin pueden crear un enorme
problema de asimilacin. Si una persona llega al cristianismo a travs de un culto para buscadores, l o ella puede contentarse
con ese ambiente para la adoracin semanal. Supuestamente, el nuevo cristiano debe ser invitado a salir del culto para
"buscadores" para asistir a uno de adoracin, pero no es fcil dar el salto. En una iglesia, los nuevos creyentes que llegan a travs
de un culto para buscadores pueden no asimilar el cambio a una adoracin regular, porque la "adoracin de los creyentes" est
tan completamente orientada hacia los cristianos de larga data, quienes estn inmersos en la subcultura evanglica y viven en un
mundo muy diferente al de los nuevos cristianos (Ver Ed Dobson, Starting a Seeker Sensitive Service (Zondervan, 1993, p.83).

5
proponen ninguna alternativa a la iglesia evangelsticamente ineficaz de hoy. Un crtico muestra un
argumento muy tpico cuando escribe: "Mientras nosotros [la iglesia amigable a los buscadores] intentamos
traer el mundo a la iglesia a escuchar el evangelio, el Nuevo Testamento proclama una iglesia poderosa que
adora a Dios y que sale al mundo para alcanzar a los perdidos (cf. Libro de los Hechos). Histricamente, los
verdaderos avivamientos han mostrado... que una iglesia revitalizada y saludable alcanza a un mundo
moribundo y perdido a travs de su propio pueblo reavivado".
14
Esta perspectiva plantea que "el evangelismo
se cuidar a s mismo en la medida en que tengamos mayor adoracin". Pero la historia de los reavivamientos
tambin nos muestra innovaciones en el alcance.

El Gran Avivamiento estuvo marcado por dos hombres que fueron destacados innovadores: George
Whitefield en el evangelismo y J ohn Wesley en la organizacin. Muchos critican los cultos para buscadores
por que "no son adoracin" y contienen muchos elementos del "entretenimiento". A menudo nos invitan a
mirar ms bien a los reavivamientos del pasado. Pero no critican a George Whitefield por atraer a grandes
multitudes a sus propios "programas para buscadores". El congregaba a la gente en reuniones al aire libre con
un tipo de predicacin que no tena paralelo en su tiempo en cuanto a su atractivo popular su humor, sus
historias, sus ilustraciones actuadas dramticamente y su increble talento como orador atrajeron a decenas de
miles de personas.
15
En su tiempo, Whitefield fue tildado de "artista popular". Sus reuniones no eran
adoracin ni reemplazaban a la adoracin, pero ciertamente fueron cruciales para el reavivamiento.
Proporcionaban a los cristianos un espacio notable para realizar evangelismo de amistad. Sus reuniones se
llevaban a cabo por toda la ciudad, virtualmente todos los das de la semana. El evangelismo de Whitefield
era enormemente ambicioso y apasionado. Su predicacin era divertida y popular, pero apuntaba al Dios
transcendente y santo. No obstante, sus reuniones pblicas compartan muchas de las caractersticas (y
crticas) de los cultos para buscadores de hoy.

Whitefield y Wesley no se convirtieron en instrumentos del reavivamiento simplemente por ser grandes
predicadores expositivos y por renovar la adoracin histrica.

Mi principal problema con los dos modelos, sin embargo, es teolgico. Ambos suponen que la adoracin no
puede ser altamente evangelstica. Quiero demostrar que esta es una premisa falsa. A las iglesias les ira
mejor si hicieran de su "plato principal" un culto de adoracin evangelstica, complementado tanto por a)
eventos orientados a los buscadores que sean numerosos, multitudinarios y creativos, incluso diarios (pero no
semanales), as como por b) reuniones de estudio bblico intensivo y oracin comunitaria por reavivamiento y
renovacin.

Base teolgica
Dios le orden a Israel invitar a las naciones a unirse en la proclamacin de Su gloria. Sin haba de ser el
centro mundial de adoracin (Isaas 2:2-4; 56:6-8). "Se escribir esto para la generacin venidera; y el
pueblo que est por nacer alabar a JAH... para que publique en Sin el nombre de Jehov, y su alabanza
en Jerusaln, cuando los pueblos y los reinos se congreguen en uno para servir a Jehov" (Salmo 102:18).
El Salmo 105 es un mandato directo a que los creyentes se comprometan en la adoracin evangelstica. El
salmista los desafa: "Dad a conocer sus obras en los pueblo" (v.1). Cmo? "Cantadle, cantadle salmos;
Hablad de todas sus maravillas" (v.2). De modo que a los creyentes se les dice continuamente que canten y
alaben a Dios entre las naciones incrdulas. (Ver tambin Salmo 47:1; 100:1-5). Dios debe ser alabado entre
las naciones y, mientras es alabado por su pueblo, las naciones son convocadas y llamadas a unirse en
alabanza.

Pedro le dice a una iglesia gentil: "Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo
adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de aquel que os llam de las tinieblas a su luz

Y si el culto para buscadoresse convierte enel culto de adoracin de los nuevos creyentes, o esos nuevos cristianos no recibirn
el alimento apropiado o el culto terminar parecindose ms a un culto de adoracin contemporneo y perder su eficacia para
alcanzar.
4) Problema del evangelismo de amistad. Para un cristiano, la manera ms efectiva de alcanzar a un no creyente es
compartir el evangelio con l o ella en el contexto de una amistad. Pero si un cristiano quiere invitar a un amigo no cristiano a un
culto semanal orientado a buscadores, l o ella tendr que salir dos veces a la semana, una para llevar a su amigo a la iglesia y
otra para recibir su propio alimento.
5) Problema del alimento. Ya dijimos que una iglesia puede tener un culto sensible a los buscadores que est fuertemente
centrado en las personas de fuera de la iglesia, pero que sirve de adoracin semanal para los creyentes. A medida que pasa el
tiempo, sin embargo, los cristianos a menudo anhelan algo "ms profundo". En respuesta a las quejas, el pastor frecuentemente
"se vuelve ms sustancioso" y empieza a perder a los no cristianos.
14
J ohn H. Armstrong, "The Mad Rush to Seeker Sensitive Worship", Modern Reformation, Enero/Febrero, 1995, p.25.
15
Harry S. Stout, The Divine Dramatist: George Whitefield and the Rise of Modern Evangelicalism (Eerdmans, 1991).

6
admirable". (1 Pedro 2:9). Esto nos muestra que la iglesia es desafiada a dar el mismo testimonio al que fue
llamado Israel: adoracin evangelstica. Una diferencia clave: en el Antiguo Testamento, el centro mundial
de adoracin era el monte Sin, pero ahora, en todo lugar en donde se adore a J ess en espritu y en verdad
(J uan 4:21-26), estamos en presencia de la J erusaln celestial (Heb 12:18-24). En otras palabras, el Seor
resucitado enva ahora a su pueblo a cantar sus alabanzas en la misin, llamando a las naciones a unirse a los
santos y a los ngeles en una doxologa celestial. J ess mismo se alza en medio de los redimidos y nos gua
en el canto de las alabanzas de Dios (Hebreos 2:12), incluso mientras Dios est en medio de sus redimidos
regocijndose sobre nosotros con cnticos (Sof 3:17).

Casos bblicos
1 Corintios 14:24-25.
Pablo aborda el tema del mal uso del don de lenguas. Arguye que el hablar en lenguas dar pie a que los no
creyentes digan que estn locos (v.23). Insiste en que el culto de adoracin debe ser comprensible para ellos.
Afirma que si un incrdulo o "indocto" (un individuo no iniciado) entra y la adoracin se est llevando a cabo
"para edificacin", "por todos es convencido [de que es un pecador], por todos es juzgado" (v.24). En qu
consiste esta conviccin? "Lo oculto de su corazn se hace manifiesto" (v.25). Esto puede significar que se
da cuenta de que los adoradores que estn a su alrededor encuentran en Dios lo que su corazn haba estado
buscando en secreto, pero de manera equivocada. Puede significar que la adoracin le muestra cmo
funciona su corazn. El resultado: "as, postrndose sobre el rostro, adorar a Dios, declarando que
verdaderamente Dios est entre vosotros" (v.25).

Hechos 2
Cuando el Espritu se asienta sobre quienes se encuentran en el aposento alto, se rene una multitud (v.5)
porque a) oyen a los discpulos alabar a Dios ("les omos hablar las maravillas de Dios" v.11) y tambin
porque b) esa adoracin es "en nuestras lenguas" (v.11). Como consecuencia, primero quedan muy
impresionados ("estaban todos atnitos y perplejos, dicindose unos a otros: Qu quiere decir esto?" v.12)
y luego se sienten profundamente conmocionados ("se compungieron de corazn, y dijeron: Varones
hermanos, qu haremos?" v.37).

Comparacin
Hay diferencias obvias entre las dos situaciones. 1Co 14 describe una conversin que ocurre en el sitio
mismo (lo que ciertamente es posible). En Hechos 2, los incrdulos se ven sacudidos de su indiferencia
(v.12), pero las conversiones mismas (v.37-41) tuvieron lugar al final de una "post-reunin" en la que Pedro
expuso el evangelio (v.14-36) y explic cmo recibir personalmente a Cristo (v.38-39). Frecuentemente, se
seala que las lenguas son diferentes en las dos situaciones. Pero los estudiantes generalmente centran tanto
su atencin en lo que ambos pasajes ensean sobre la las lenguas y la profeca que pasan por alto lo que
ensean acerca de la adoracin y el evangelismo. Podemos aprender lo siguiente:

1. Se espera que haya incrdulos presentes en la adoracin cristiana. En Hechos 2, esto sucede por la
expectacin surgida por boca de otros. En 1Co 14, probablemente es consecuencia de invitaciones personales
de amigos cristianos. Pero en 14:23, Pablo espera que tanto "incrdulos" como "indoctos" (literalmente "un
buscador" "alguien que no entiende ") estn presentes en la adoracin.

2. Los incrdulos deben encontrar comprensible la alabanza de los cristianos. En Hechos 2, esto ocurre por
una intervencin divina milagrosa. En 1Co 14 ocurre por diseo y esfuerzo humano. Pero no hay que olvidar
que Pablo le pide directamente a la congregacin local que adapte su adoracin a causa de la presencia de
incrdulos. Es una dicotoma falsa insistir en que si buscamos agradar a Dios no debemos preguntar lo que
sienten o piensan los sin-iglesia acerca de nuestra adoracin.

3. Los incrdulos pueden ser convencidos y convertidos a travs de una adoracin comprensible. En 1Co 14,
esto sucede durante el culto, pero en Hechos 2, esto se complementa con "post-reuniones" y evangelismo de
seguimiento. Dios quiere que el mundo se de cuenta de que estamos adorndolo. Dios dirige a su pueblo no
simplemente a la adoracin, sino a cantar sus alabanzas "entre las naciones" No solamente hemos de
comunicar el evangelio a las personas, sino celebrar el evangelio entre ellas.


Tres tareas prcticas
2. Hacer que los incrdulos asistan a la adoracin.
La enumeracin no es un error. Esta es en realidad la segunda tarea, pero casi todos creen que viene
primero! Es natural pensar que lo primero que hay que lograr es que los no cristianos asistan a la adoracin

7
antes de empezar el "evangelismo doxolgico". Pero en realidad es al revs. Los no cristianos no son
invitados a la adoracin a menos que la adoracin ya sea evangelstica. La nica forma de contar con la
asistencia de no cristianos es a travs de invitaciones personales de cristianos. As como en los Salmos, a las
"naciones" se les debe pedir directamente que vengan. Pero el principal estmulo para extender puentes e
invitaciones es que la experiencia de adoracin sea comprensible y de calidad.

Los cristianos sabrn instantneamente si la adoracin ser atractiva para sus amigos no cristianos. Pueden
encontrar un culto en particular maravillosamente edificante para ellos y, al mismo tiempo, saber que sus
vecinos incrdulos reaccionarn negativamente. Por lo tanto, se da un crculo vicioso. Los pastores slo ven
cristianos presentes, as que les falta incentivo para hacer su adoracin comprensible para los visitantes. Pero
como no hacen las adaptaciones, los cristianos que all hay (aunque puedan ser edificados) no piensan en
traer a la iglesia a sus amigos escpticos y no cristianos. Creen que no quedarn impresionados. As que no
vienen visitas. Y as los pastores slo responden a su audiencia cristiana. Y as en adelante. Por lo tanto, la
mejor manera de lograr que los cristianos traigan a no cristianos es adorar como si hubiera cientos de
escpticos observando. Y si uno adora como si hubiera no creyentes, en algn momento verdaderamente
habr algunos.

1. Hacer que la adoracin sea comprensible para los incrdulos.
Nuestro propsito no es hacer que los incrdulos se sientan "cmodos". (En 1Co 14:24-25 o Hch 2:12 y 37,
se conmovieron hasta el fondo de su corazn!) Nuestro objetivo es ser inteligibles para ellos. Debemos
dirigirnos a "lo oculto de su corazn" (1Co 14:25). Eso significa que debemos recordar cmo es no creer;
debemos recordar cmo es un corazn incrdulo. Cmo hacemos eso?

a) Adore y predique en lengua "verncula". Es difcil destacar suficientemente cun hermtica resulta nuestra
predicacin para los no cristianos. Es normal hacer toda clase de afirmaciones que a nosotros nos parecen
convincentes, pero que se fundan sobre una serie de premisas que las personas seculares no comparten. Es
normal realizar un sinnmero de referencias usando trminos y frases que no tienen sentido alguno para las
personas que no pertenecen a nuestro subgrupo cristiano. De modo que evite el uso innecesario de la "jerga"
de la subcultura teolgica o evanglica y explique en qu consisten los conceptos teolgicos bsicos tales
como confesin de pecados, alabanza, accin de gracias, etc. En la predicacin, muestre una disposicin
permanente a dar respuesta a las preguntas que har el corazn incrdulo. Hable con respeto y empata a las
personas que tienen dificultades con el cristianismo. Cuando escriba el sermn, imagnese que en la banca
hay un no cristiano escptico escuchndolo. Incluya las salvedades, los calificativos, las explicaciones
adicionales necesarias. Oiga todo lo que se dice en el culto de adoracin con los odos de alguien que tiene
dudas o a le cuesta creer.

b) Explique el culto a medida que avanza. Aunque se corre el riesgo de una excesiva locuacidad pastoral,
aprenda a usar una o dos oraciones, sin jerga, que expliquen cada una de las partes del culto. "Cuando
confesamos nuestros pecados, no nos estamos sumiendo en la culpa, sino que estamos asumiendo nuestra
culpa. Si negamos nuestros pecados, nunca nos liberaremos de ellos". Es bueno comenzar los cultos de
adoracin como suele hacerlo la iglesia negra, con un "devocional" una meditacin breve que explique el
sentido de la adoracin. De esta manera, usted estar instruyendo continuamente a los recin llegados en la
adoracin.

c) Hbleles directamente y dles la bienvenida. Hable regularmente con "aquellos de ustedes que no estn
seguros si creen esto o que no estn seguros de qu es lo que creen exactamente". Atienda sus consultas
personalmente, permtales incluso expresar en su lenguaje lo que hay en su corazn. Formule sus objeciones
a la vida y la fe cristianas mejor de lo que ellos mismos lo haran. Exprese empata sincera por sus
dificultades, incluso cuando los amoneste severamente por su egosmo e incredulidad. Amoneste con
lgrimas (literal o figurativamente). Siempre conceda algn grado de crdito a las objeciones que tengan. Es
extremadamente importante que el incrdulo sienta que usted lo comprende. "Lo intent, pero no result".
"No veo cmo mi vida pueda ser el resultado del plan de un Dios de amor". "El cristianismo es una camisa de
fuerza". "No puede ser malo, si se siente tan bien". "No soy capaz de sobrellevarlo ". "No me siento digno;
soy demasiado malo". "Me cuesta creer".

d) Esttica de calidad. El poder del arte hace que la gente lo contemple. El buen arte y su mensaje entran al
alma a travs de la imaginacin y comienza a apelar a la razn, porque el arte hace plausibles las ideas. La
calidad de la msica y la locucin en la adoracin tienen un enorme impacto en su poder evangelstico. En
muchas iglesias, la calidad de la msica es mediocre o pobre, pero no molesta a los fieles. Por qu? Su fe
hace que la letra del himno o de la cancin tenga sentido a pesar de su pobre expresin artstica y, adems,

8
generalmente ellos tienen una relacin personal con el intrprete de la msica. Pero cualquier visitante, que
no est convencido de la verdad y que no tiene ninguna relacin con el intrprete, se sentir aburrido o
irritado por la mala interpretacin. En otras palabras, la esttica de excelencia incluye a las visitas, mientras
que la esttica mediocre o pobre las excluye. El bajo nivel de calidad artstica en muchas iglesias garantiza
que solo vengan los conocidos. Para los no cristianos, la atraccin del buen arte desempear un papel
significativo en hacerlos venir.

e) Celebre las obras de misericordia y justicia. Vivimos en tiempos en que la valoracin pblica de la iglesia
est por los suelos. Para muchas personas de fuera de la iglesia o que estn en bsqueda, las obras de la
iglesia son mucho ms importantes que las palabras en lo que respecta al reconocimiento. Los lderes de la
mayora de las ciudades ven a las iglesias "solo de palabra" como un costo para sus comunidades, no como
un valor. Las iglesias efectivas deben estar tan comprometidas en obras de misericordia y justicia que los
extraos digan "no podemos perder iglesias como sta. Esta iglesia aporta tanto valor a nuestra comunidad a
travs de sus servicios a la gente, que si cerrara tendramos que subir los impuestos". Las obras de
misericordia le traen reconocimiento a las palabras del evangelio (Hechos 4:32 seguido de v.33). Por lo
tanto, los cultos de adoracin evangelstica deberan destacar las ofrendas para el ministerio de las obras y
debera celebrar a travs de informes, testimonios y oracin lo que se est haciendo. Es mejor que las
ofrendas para el ministerio de caridad estn separadas, adjuntas (como es tradicional) a la Cena del Seor.
Esto hace patente al no cristiano el impacto del evangelio en el corazn de la gente (nos hace generosos) y el
impacto de vidas entregadas a servir al mundo.

f) Presente los sacramentos de modo que el evangelio quede claro. El bautismo, especialmente el bautismo
de adultos, debe convertirse en un evento mucho ms significativo si se quiere que la adoracin sea
evangelstica. Puede ser necesario que quien recibe el bautismo d su testimonio personal como tambin su
asentimiento a algunas preguntas. El significado del bautismo debe quedar claro. Se debera hacer una
alocucin personal, motivante y alegre al bautizado (y a todos los cristianos bautizados presentes). Adems,
la Cena del Seor puede ser una instancia que aliente la conversin. Si se la explica adecuadamente, el
incrdulo tendr un ejemplo muy especfico y visible para apreciar la diferencia que existe entre caminar con
Cristo y vivir para s mismo. La Cena del Seor har que cada individuo sea confrontado con la pregunta:
"Est usted bien con Dios hoy, ahora?". No hay forma ms efectiva de ayudar a una persona a hacerse un
inventario espiritual. Muchos buscadores en las iglesias de los Estados Unidos solo se dan cuenta de que no
son cristianos durante la preparacin de la mesa despus de un sermn efectivo acerca del significado del
evangelio. (Ver ms abajo otras formas de dirigirse a los incrdulos durante la comunin).

g) Predique la gracia. Si hay un mensaje que tanto los creyentes como los no creyentes necesitan or es que
la salvacin y la adopcin son slo por gracia. Un culto de adoracin demasiado centrado en educar a los
cristianos en los detalles de la teologa simplemente terminar por aburrir o confundir a los incrdulos
presentes. Por ejemplo, un sermn sobre el aborto generalmente asumir que la audiencia cree en la autoridad
de la Palabra y la autoridad de J ess y que no cree en la autonoma moral individual. En otras palabras, el
aborto es una "doctrina D" y se basa en las "doctrines A, B y C". Por lo tanto, la gente que no cree o no
entiende las doctrinas ABC encontrar que un sermn as es poco convincente y hasta enajenante. Esto no
significa que no debemos predicar todo el consejo de Dios, pero s debemos privilegiar las doctrinas "ABC"
de la fe cristiana.

El evangelio de la justificacin y la adopcin gratuita y por gracia no es solo la forma en que entramos al
reino, sino tambin la forma en que crecemos en la semejanza de Cristo. Tito 2:11-13 nos dice cmo es el
mensaje de salvacin original de la "sola gracia" que consiguientemente nos conduce a una vida santificada:
"Porque la gracia de Dios se ha manifestado para salvacin a todos los hombres, ensendonos que,
renunciando a la impiedad y a los deseos mundanos, vivamos en este siglo sobria, justa y piadosamente,
aguardando la esperanza bienaventurada y la manifestacin gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador
Jesucristo". Muchos cristianos estn "derrotados" y estancados en su crecimiento porque tratan de ser santos
por motivos equivocados. Le dicen "no" a las tentaciones pensando que " Dios los va a descubrir", o "la gente
se va a enterar ", o "maana me voy a sentir mal conmigo mismo", o "esto va a daar mi autoestima ", o "le
voy a hacer dao a otras personas ", o "es contra la ley, me van a atrapar", o "va contra mis principios ", o "se
va a ver mal". Algunas de estas cosas pueden ser verdad, pero Tito nos dice que son inadecuadas. Slo la
gracia de Dios, la lgica del evangelio, da resultado. Tito dice que nos "ensea", discute con nosotros.

Por lo tanto, el mensaje bsico que tanto los cristianos como los no creyentes necesitan or es el evangelio de
la gracia. Puede, luego, aplicarse a ambos grupos, justo en el blanco y directamente. Los sermones
bsicamente moralistas solo son aplicables ya sea a los cristianos O a los no cristiano. Pero la predicacin

9
Cristo-cntrica, la predicacin del evangelio, hace crecer a los creyentes y desafa a los no creyentes. Si el
culto y el sermn dominicales apuntan primordialmente al evangelismo, aburren a los santos. Si apuntan
primordialmente a la educacin, aburren y confunden a los incrdulos. Si apuntan a exaltar al Dios que salva
por gracia, instruyen a los de casa y desafan a las visitas.

3. Guiar hacia el compromiso.
Hemos visto que los incrdulos en la adoracin en realidad "se acercan a Cristo" bsicamente de dos
maneras. Algunos vienen a Cristo durante el culto mismo (1Co 14:24-25). Otros deben ser "seguidos" de
manera muy especfica.

a) Durante el culto. Una forma importante de invitar a la gente a recibir a Cristo durante el culto es en el
momento en que se distribuye la Cena del Seor. Decimos: "si usted no se encuentra en una relacin de
salvacin con Dios a travs de Cristo hoy, no reciba la copa y el pan, pero cuando pasen, reciba a Cristo.
Recbalo en su corazn as como los que estn a su alrededor reciben el alimento. Inmediatamente despus,
pase adelante y dgale a un oficial o a un pastor lo que ha hecho, para poder prepararlo para que la prxima
vez reciba la Cena como un hijo de Dios". Otra forma de invitar al compromiso durante el culto es darle a la
gente un tiempo de silencio despus del sermn. El pastor puede hacer una "oracin para creer " (o se puede
imprimir en ese punto del boletn de orden de culto) para ayudarle a la gente a alcanzar a Cristo.
16
A veces,
puede resultar bien poner un interludio musical o una ofrenda despus del sermn, pero antes del ltimo
himno. Esto le da tiempo a la gente para pensar y procesar lo que han odo y ofrecerse a Dios en oracin.
Pero si el predicador termina su sermn, ora muy brevemente y pasa inmediatamente al himno final, la gente
que ha llegado a convencerse no tiene el tiempo de ofrecer su corazn.

b) Post-reuniones. Hechos 2 parece mostrarnos una "post-reunin". En los versculos12 y 13, se nos dice que
algunas personas se burlaban al or alabar y predicar a los apstoles, pero otros se inquietaron y se
preguntaban "qu quiere decir esto?". Luego, Pedro explic de manera muy especfica el evangelio y, en
respuesta a una segunda pregunta, "qu haremos?" (v.37), explic de manera muy especfica cmo
convertirse en cristianos. Histricamente, se ha considerado muy efectivo ofrecer este tipo de reuniones a los
incrdulos y buscadores inmediatamente despus de la adoracin evangelstica. Los buscadores convencidos
han estado recientemente en la presencia de Dios y a menudo son ms receptivos y abiertos. Invitarlos a
"participar en un grupo pequeo" o incluso pedirles que vuelvan el prximo domingo es pedirles demasiado.
Puede que tambin estn "atnitos y perplejos" (Hechos 2:12) y es mejor "golpear cuando estn con la
guardia baja". Esto no es dudar de la infalibilidad de Dios para atraer a sus elegidos! Saber esto nos ayuda a
estar calmados cuando hacemos evangelismo, sabiendo que la conversin no depende de nuestra elocuencia.
Pero la Confesin de fe de Westminster nos dice que Dios suele valerse de causas secundarias, procesos
sociales y psicolgicos normales. Por lo tanto, invitar a la gente inmediatamente a una reunin de
seguimiento generalmente es ms conducente para "conservar el fruto de la Palabra".

Las post-reuniones pueden tratarse de una o ms personas que esperan al frente del auditorio para orar y
conversar con cualquier buscador que se acerque a formular preguntas en el lugar mismo. Una segunda post-
reunin puede consistir en una simple sesin de preguntas y respuestas con el predicador en alguna sala
cercana al auditorio principal o incluso en el mismo auditorio (despus del post ludio.). Tercero, las post-
reuniones tambin deben consistir en una o dos clases o grupos pequeos donde se relaten experiencias y se
aborden preguntas especficas que los no cristianos hacen acerca del contenido, pertinencia y credibilidad de
la fe cristiana. Las post-reuniones deben ser conducidas por evangelistas capacitados que pueden acompaar
a los recin llegados, responder preguntas espirituales y brindar gua en cuanto a los prximos pasos.

16
Un ejemplo: "Padre Celestial, admito que soy ms dbil y ms pecador de lo que pensaba, pero, a travs de tu hijo Jess,
puedo ser ms amado y aceptado de lo que jams me atrev a esperar. Te agradezco que l haya vivido la vida que yo debera
haber vivido y que haya pagado la deuda y el castigo que yo mereca. Recbeme ahora en Su nombre. Me arrepiento de mis
pecados y lo recibo como mi Seor y Salvador. Amn".