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yCALIBRACIN (AFORO):

PROCESO PARA DETERMINAR LA


CAPACIDAD TOTAL DEL TANQUE, O LAS
CORRESPONDIENTES CAPACIDADES
PARCIALES A DIFERENTES ALTURAS.
CARACTERISTICAS BASICAS
Punto de referencia: El punto de referencia consiste
en una marca fijada situada en la boca de aforo o en
un tubo de medida de un tanque de techo fijo, en la
cual se sostiene la cinta mientras se practica un aforo.
Profundidad de referencia: La profundidad de
referencia es la distancia vertical entre el punto de
referencia y las lminas del fondo, o la placa de nivel
cero de un tanque de techo fijo.
Esta cifra debe marcarse al troquel en una placa fija
(o con pintura) al techo del tanque, cerca de la boca de
aforoIndicacin de la cinta: la indicacin de la cinta,
es la cantidad de cinta mojada (bien sea en la cinta o
en la plomada) y est determinada por la marca que
deja el nivel del lquido que se mide.
Aforo de apertura: El aforo de apertura es la medida tomada
en un tanque antes de un recibo o una entrega de petrleo o
refinado.
Aforo de cierre: El aforo de cierre es la medida tomada en un
tanque despus de un recibo o una entrega de petrleo o
refinado.
Aforo directo: Aforo directo es la altura del lquido en el
tanque, medida desde la superficie de nivel hasta el fondo del
tanque, o hasta la placa fija de nivel cero.
Aforo Indirecto: Aforo indirecto es la distancia vertical desde el
punto de referencia hasta la superficie de lquido en el tanque.
Asiento en los tanques: El asiento en los tanques
(acumulaciones), consiste en un material slido o semislido
que se ha precipitado en el fondo de un tanque, y el cual no se
puede extraer en operaciones habituales de bombeo. Estas
acumulaciones consisten ordinariamente de arena, limo, cera y
emulsin agua-petrleo.
1.1) IMPORTANCIA DE LAS
CALIBRACIONES
LA EXACTITUD EN LA DETERMINACIN DE LAS
DIMENSIONES DE UN TANQUE ES UN FACTOR
MUY IMPORTANTE PARA LA DETERMINACIN
DEL VOLUMEN DEL LQUIDO SI TENEMOS EN
CUENTA LAS CONSECUENCIAS QUE TIENEN LAS
MEDICIONES INCORRECTAS EN UNA TABLA DE
CAPACIDAD ERRNEA, LA CUAL PUEDE
PERMANECER EN USO DURANTE UN LARGO
PERIODO DE TIEMPO ANTES DE QUE SEA
ADVERTIDO EL ERROR.
COMO RESULTA TAN
IMPORTANTE EL MTODO Y EL
GRADO DE EXACTITUD
EMPLEADOS AL TOMAR LAS
DIMENSIONES DE UN TANQUE,
DEBEN SER PRESENCIADAS POR
TODAS LAS PARTES
INTERESADAS EN DETERMINAR
LAS EXISTENCIAS EN UN
TANQUE CALIBRADO.
1.2) MTODOS DE CALIBRACIN
LA CALIBRACIN DE UN TANQUE
PUEDE EJECUTARSE POR UNO DE LOS
MTODOS SIGUIENTES:
y GEOMTRICO.
y VOLUMTRICO.
y GRAVIMTRICO.
LA SELECCIN DEL MTODO O DEL
PROCEDIMIENTO EST RELACIONADA
CON LA CAPACIDAD NOMINAL DEL
TANQUE, SU FORMA, SU UBICACIN,
LAS CONDICIONES DE USO, ETC.
1.2.1 MTODO GEOMTRICO
LOS MTODOS GEOMTRICOS
CONSISTEN EN UNA MEDICIN
DIRECTA O INDIRECTA DE LAS
DIMENSIONES EXTERIORES O
INTERIORES DEL TANQUE, DE LAS
OBRAS MUERTAS POSITIVAS Y
NEGATIVAS Y DEL TECHO O
PANTALLA FLOTANTE, SI SON
ACOPLADOS.
PARA LA CALIBRACIN GEOMTRICA SE
EMPLEAN LOS SIGUIENTES MTODOS:
MTODO DE ENCINTADO PARA TANQUES
CILNDRICOS VERTICALES (NC-ISO 7507-1
[T]).
MTODO DE LA LNEA PTICA DE
REFERENCIA PARA TANQUES CILNDRICOS
VERTICALES (ISO 7507-2).
y MTODO DE TRIANGULACIN PTICA,
PARA TANQUES CILNDRICOS
VERTICALES (ISO 7507-3).
y MTODO ELECTRO-PTICO DE
DISTANCIAS ORDENADAS MEDIANTE
MEDICIONES INTERNAS (ISO 7507-4).
y MTODO ELECTRO-PTICO DE
DISTANCIAS ORDENADAS MEDIANTE
MEDICIONES EXTERNAS (ISO 7507-5).
LOS MTODOS GEOMTRICOS
PUEDEN SER USADOS EN
TANQUES CON UNA CAPACIDAD
NOMINAL DE ALREDEDOR DE 50
M3 Y MS, QUE POSEAN FORMA
GEOMTRICA REGULAR Y QUE NO
PRESENTEN DEFORMACIONES
1.2.2 MTODO VOLUMTRICO (B2)
EN GENERAL SE USA PARA
CUALQUIER TIPO DE TANQUE
AUNQUE SE RECOMIENDA SEGN LA
NORMA API 2555 PARA CAPACIDADES
ENTRE 8 Y 80 M3 (COMO
RESTRICCIN VOLUMTRICA).
LA CALIBRACIN PUEDE REALIZARSE
CON COMBUSTIBLE O AGUA,
PREFIRINDOSE ESTE LTIMO COMO
LQUIDO DE TRABAJO DEBIDO A QUE
GARANTIZA MAYOR SEGURIDAD
(LQUIDO POCO VOLTIL Y NO
INFLAMABLE).
EL MTODO VOLUMTRICO ES
GENERALMENTE USADO PARA LA
CALIBRACIN DE TANQUES DE LAS
SIGUIENTES CATEGORAS:
y TANQUES SOTERRADOS, DE
CUALQUIER TIPO.
y TANQUES A NIVEL DEL SUELO O
ELEVADOS SOBRE EL SUELO, CON
CAPACIDAD NOMINAL HASTA 100
M3.
y TANQUES, DE FORMA NO
ADECUADA PARA LA UTILIZACIN
DE UN MTODO GEOMTRICO.
CONDICIONES PARA EL AFORO:
1. Durante el aforo deben observarse todas las
reglas de seguridad y contra incendios,
necesario para la prevencin de accidentes
de cualquier tipo.
2. Se prefiere que el recipiente se encuentre
totalmente vaco y limpio antes de comenzar
el trabajo.
3. Se establecen exigencias para el control de
la temperatura tanto ambiental como del
lquido de trabajo (agua o combustible).
4. El recipiente deber ser hermtico.
La TCT [T] resultante puede emplearse, como en
los otros mtodos, como referencia para la
instalacin de equipos de sondeo apropiados para
la determinacin de la capacidad del tanque de
manera automatizada
La calibracin volumtrica puede hacerse
mediante dos procedimientos:
Por llenado
Por vaciado
El primero es aconsejable para tanques
soterrados debido a su posicin con respecto al
suelo, la cual sera poco prctica en el
procedimiento de vaciado. En ambos casos se
utiliza un caudalmetro o tanque patrn, ya sea
este ltimo porttil o estacionario.
Consiste en llenar (o vaciar) por etapas el tanque a
calibrar y empleando una cinta con plomada se van
midiendo los niveles de llenado, conformndose una
tabla de volumen v.s nivel (TCT). Estas etapas son
proporcionales a la capacidad y forma del tanque.
El dimetro del tanque patrn de prueba deber ser
menor que el del tanque a calibrar con el objetivo de
obtener una buena precisin en las mediciones.
En muchas ocasiones es necesario calibrar los fondos
de los tanques cilndricos verticales utilizando este
mtodo debido a las deformaciones irregulares que
suelen sufrir estos debido a la presin del lquido.
1.2.3 MTODO GRAVIMTRICO.
Consiste en determinar la masa del tanque a
calibrar inicialmente lleno de agua y despus de
vaciarlo con bsculas de elevada precisin. La
diferencia entre ambas mediciones permite
calcular el volumen del tanque mediante la
densidad del producto utilizado en la calibracin.
Para elaborar la TCT se procede de igual manera
que el mtodo volumtrico.
Se realizan las correcciones correspondientes por
efecto de la temperatura sobre la densidad del
agua as como las propias debido al peso.
1.3) ESPECIFICACIONES PARA TANQUES
ESPECIALES.
1.3.1 Tanques Esfricos
Mtodo Geomtrico
Debido a la propia forma esfrica del tanque la medicin
externa con metodos ateriores se complica. Es por ello que
se procede a calcular el volumen total de la esfera
tomndose fundamentalmente tres medidas.
La primera consiste en medir con una cinta mtrica la lnea
media de la esfera y las siguientes dos mediciones pasando
verticalmente por los polos y formando en este punto un
ngulo de 90. El clculo de volmenes parciales a
diferentes alturas de medicin se har mediante frmulas o
una tabla de Volumen parcial v.s Nivel de lquido medido
en el interior de la esfera.
En este tipo de tanque se establecen dos lneas de
capacidad principales. Una de ellas se denomina
lnea de capacidad de fondo situada en el
punto inferior interno del tanque que pasara
tangencialmente y otra en el punto superior del
interior del tanque denominada lnea tope de
capacidad. En estos tanques no existe agua
libre en el fondo
MTODO VOLUMTRICO.
Como primer paso el tanque debe llenarse con
agua hasta alcanzar su capacidad total.
Posteriormente se ir descargando el agua en
tanques patrones ya calibrados.
luego se efectan las mediciones de volumen por
cada pulgada que baje el nivel en el interior del
tanque esfrico, en las zonas que comprenden el
1/4 inferior y el 1/4 superior de su lnea central y
cada 5.08 cm. en la zona intermedia quedando
establecida de esta forma la T.C.T.
1.3.2 TANQUES ESFEROIDALES
Mtodo Volumtrico
Son un caso bastante semejante a los esfricos a la hora de
construir la T.C.T aplicando el mtodo volumtrico con la
diferencia de que estos poseen las lneas de capacidad superior e
inferior de manera diferente por lo que las etapas de llenado o
vaciado se establecen de la manera siguiente:
Se debe introducir agua hasta alcanzar la lnea de capacidad
superior e ir descargndola en los tanques patrones, de manera
que queden registrados los volmenes drenados por cada pulgada
comprendida entre el 1/4 inferior y el 1/4 superior de la distancia
entre las lneas de capacidad superior y de fondo, y cada 2 (5.08
cm.) en el tramo intermedio. Como paso final construir la TCT
mostrando los volmenes parciales contra altura de llenado.
Mtodo Geomtrico
Debido a que estos tanques no son muy comunes, si se desea conocer la calibracin
por este mtodo referirse a la norma API 2552.
1.3.3 CASO ESPECFICO DE TANQUES HORIZONTALES
PARA ALMACENAR GAS LICUADO (SISTEMA DE
CIRCUITO CERRADO O TANQUE PRESURIZADO).
La TCT en este caso quedar conformada segn el
mtodo volumtrico pero con la especificidad de
trabajar ya no con mediciones de altura basada en
unidades de longitud contra volumen parcial, sino con
el tanto por ciento de las etapas de llenado vs.
volumen parcial debido a que el equipo encargado de
realizar el inventario de nivel indica la proporcin de
lquido en el interior del tanque con relacin a la
altura total del mismo, por lo que al introducir la
lectura del equipo en la TCT, esta nos dar el
volumen correspondiente al tanto por ciento ocupado
por el producto en el tanque.
RESUMEN DE LOS MTODOS DE CALIBRACIN SEGN EL
TIPO DE TANQUE
Tipo de tanque Mtodo de Calibracin
Cilndricos Verticales Geomtrico*
Cilndricos Horizontales Volumtrico
Esferas Volumtrico**
Esferoides Volumtrico***
Carros Cisternas Volumtrico
Ferro Cisternas Volumtrico
Tabla: Mtodo de Calibracin ms usado segn tipo de tanque.
* Tambin podr usarse el Mtodo Volumtrico cuando la capacidad del tanque sea pequea.
** En casos especficos se utilizar el mtodo geomtrico (ver Anexo [A 3.1])
*** Si se desea calibrar mediante el mtodo geomtrico ver norma API 2552.
1.4) RECALIBRACIN.
Las Normas son dependientes de cada pais y
fiscalizadas por su respectivo ente de control, donde
se tienen los intervalos mximos que se le deben
realizar a la nueva calibracin de tanques, ya sea
debido a la deformacin sustancial que sufren sus
planchas causado por la presin del producto o a la
incorporacin de nuevos elementos en la pared
interior del tanque.
Tambin se recalibrar cuando el tanque se haya
reparado total o parcialmente, segn programas de
mantenimiento, por daos fsicos, o cuando vaya a
almacenar un producto que difiera en densidad del
que fue concebido en los clculos de la TCT.
1.4.1 FENMENO DE DILATACIN DEBIDO A LA
PRESIN DEL LQUIDO
Conocida la densidad del lquido contenido en el tanque a la temperatura
de almacenamiento, el dimetro nominal del tanque, el mdulo de
elasticidad del acero de sus paredes, as como la altura y espesor de cada
rolo, podr ser calculada la dilatacin del casco del tanque debido a la
carga de presin.
La manera en que se modifican los registros de calibracin con el objetivo
de tener en cuenta la expansin debido al empuje horizontal del lquido
sobre las paredes del tanque suele traer cierta confusin.
Para explicar este principio se considera un tanque donde la cota del nivel
del producto se localice a la altura del primer rolo. En este ocurre una
pequea dilatacin debido a los efectos de la carga a presin pero sin
afectar a los anillos o rolos superiores.
Si se vierte ms producto en el interior del tanque hasta que este alcance
la cota superior del segundo rolo las planchas que lo conforman sufren una
ligera dilatacin, pero en este caso, las que conforman la estructura del
primer rolo sufren una mayor deformacin debido al incremento de la
carga a presin.
Si en un principio se consider que las paredes
del tanque eran paralelas analizando puntos
diametralmente opuestos de su seccin
transversal, despus que se realiza el llenado del
mismo, el rea de esta seccin se incrementar en
direccin de la base del tanque.
Para disminuir este efecto expansivo y con el
objetivo de resistir los mayores valores de presin
que se originan en el fondo del tanque se
determin dar mayor espesor a aquellas planchas
que conforman el rolo de la base e ir
disminuyendo dicho espesor a medida que va
aumentando la altura del tanque.
1.4.2 FENMENO DE LA CADA DEL TECHO
el fenmeno de la deformacin ya sea de las paredes como del
fondo debido a la carga a presin del lquido almacenado.
La presin que acta sobre las paredes del tanque, la cual se
incrementa a medida que aumenta la profundidad, causa un
efecto de expansin. Debido a que el casco y el fondo estn
rgidamente empotrados se originan deformaciones locales, las
cuales causan que el plato del fondo tienda a curvarse en la zona
de unin con la pared y provoque un levantamiento del cimiento.
La deformacin de las planchas conlleva a una cada del techo
localizada cerca del espaldn del tanque alterando de esta forma
las mediciones de aforo que se le realizarn posteriormente.
Tanto el fenmeno de la deformacin del fondo, como el de la cada
del techo, tienden a aumentar cuando el tanque se encuentra a su
mxima capacidad. Si en el fondo existe una mayor deformacin
que en el techo, la altura de referencia de aforo se incrementar
dando datos errneos de medicin y en caso contrario esta
disminuir.
NORMAS APLICABLES
ASTMAmerican Society for Testing Materials
API American PetroleumInstitute
NFPA National Fire Protection Association
STI Steel Tank Institute
UL Underwriters Laboratories Inc. (E.U.A.)
ULC Underwriters Laboratories of Canada En nuestro pas,
comnmente se disea segn normas API que hacen referencia
a los materiales fijados por las normas ASTM, y se siguen las
normas de seguridad dadas por NFPA.
NORMAS APLICABLES
API 650: es la norma que fija la construccin de
tanques
soldados para el almacenamiento de petrleo. La
presin interna a la que pueden llegar a estar sometidos
es de 15 psig, y una temperatura mxima de 90 C. Con
estas caractersticas, son aptos para almacenar a la
mayora de los productos producidos en una refinera.
Hay otras adems de esta (API 620, API 12B, etc.)
Para productos que deban estar a mayor presin (ej..
LPG) hay otras normas que rigen su construccin.
En aplicaciones especiales, se utilizan tanques
criognicos (ej.. Almacenamiento de gas natural
licuado), que se rigen por una norma especfica.
BIBLIOGRAFA
Abacus Internacional. Curso Manual de
Cubapetrleo (CUPET).12-16 de julio, 1999.
Norma Internacional API 2552. Calibracin de
Tanques Esfricos y Esferoidales. American
PetroleumInstitute,1992.
MINBAS. Procedimientos e instrucciones tcnicas
para la ejecucin de las operaciones vinculadas a
la actividad de distribucin de las unidades de
CUPET .Junio, 2000.