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2007 46: 471 Social Science Information
Jacques Hamel
Rflexions sur la rflexivit en sociologie

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- Aug 16, 2007 Version of Record >>


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Theory and methods
Thorie et mthodes
Jacques Hamel
Rflexions sur la rflexivit en sociologie
Rsum. Cet article envisage la rflexivit surgie de l individualisation de la vie
sociale ne des mutations des socits actuelles et qui, par exemple, oblige la sociologie
concevoir son objet nouveaux frais. Comment dfinir exactement lindividualit dans
cette perspective? Quel statut confrer aux propos des individus qui voluent dans ce
cadre? Aprs avoir cern ce quoi correspond exactement la rflexivit, lauteur cherche
nuancer les thses en vogue sur le sujet en prenant pour illustration les thories de
P. Bourdieu et dA. Giddens qui lui permettent de concevoir le sens commun comme
connaissance pratique et lindividualit comme mdiation oblige pour atteindre le
social. La rflexivit de la sociologie est finalement aborde afin de montrer que, de nos
jours, la connaissance sociologique alimente la connaissance pratique que mobilisent les
individus pour, leur niveau, rendre raison de ce quils sont et de ce quils font.
Mots-cls. Individualisation de la vie sociale Rflexivit Thorie sociologique
Abstract. This article considers the reflexivity that arises from the
individualization of social life, which is the result of changes in current societies and
which, for example, forces sociology to consider its purpose at a new cost. How exactly is
individuality to be defined from this perspective? What status is to be conferred on the
statements of individuals who are operating in such a framework? Having defined
precisely to what reflexivity corresponds, the author seeks to qualify the theses currently
held on this topic, as illustrated by the theories of P. Bourdieu and A. Giddens, which
provide an opportunity to conceive of common sense as practical knowledge and
individuality as the mediation required to attain the social. The reflexivity of sociology
is finally addressed in order to show that today, sociological knowledge fuels the
practical knowledge that individuals mobilize to make sense, at their own level, of
what they are and what they do.
Key words. Individualization of social life Reflexivity Theory of sociology
Social Science Information SAGE Publications 2007 (Los Angeles, London, New Delhi and
Singapore), 05390184
DOI: 10.1177/0539018407079727 Vol 46(3), pp. 471485; 079727
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La rflexivit semble bien des gards la question lordre du jour de la
sociologie, quelle soit du reste dobdience franaise ou anglo-saxonne
(Beck, Giddens et Lash, 1994; Woolgar, 1988). Les considrations de
toutes sortes abondent sur le sujet. En effet, la notion, surgie des muta-
tions des socits contemporaines, vient relancer les dbats propos du
statut confr la rflexion des individus et celui concd aux individus
eux-mmes dans llaboration de la connaissance sociologique. Tout
compte fait, les discussions en la matire mettent en cause lobjet mme
de la sociologie quon cherche, pour ainsi dire, concevoir nouveaux
frais. Si, lvidence, elle semploie expliquer la socit, force est dad-
mettre que celle-ci nest saisissable que par le truchement des individus
qui gravitent dans son orbite, sinon de ce que ces derniers en disent la
lumire de leur propre exprience de la vie sociale. Comment se conoit
ds lors lobjet des tudes sociologiques? Quel statut confrer aux propos
de tout un chacun qui volue forcment en socit? Comment dfinir
exactement lindividualit dans cette perspective?
Voil quelques-unes des questions que la rflexivit ramne sur le
tapis. On doit, en outre, reconnatre que la notion semble en vogue afin
de battre en brche les thories sociologiques dites classiques, celle de
Pierre Bourdieu par exemple, pour le motif de la vision dterministe de
la vie sociale quelle sous-tend demble et qui rduit nant la figure
de lindividu et sa capacit rflexive en socit. Cet article cherche
envisager et nuancer les questions que soulve la rflexivit en y voy-
ant mme de faux dbats.
Quest-ce que la rflexivit?
La rflexivit parat chez nombre dauteurs comme la proprit de la vie
sociale ne du dveloppement des socits actuelles. En bref, elle
correspond lindividualisation de la vie en socit quUlrich Beck
associe troitement la dcomposition et labandon des modes de vie
de la socit industrielle (classe, strate, rle sexu, famille) pour ceux
sur la base desquels les individus construisent, articulent et mettent en
scne leur propre trajectoire individuelle (Beck, 2001: 283) la lumire
de leur connaissance de la vie sociale. La socit devient ainsi liquide
puisque, aux yeux de Zygmunt Bauman (2006: 7), les conditions dans
lesquelles ses membres agissent changent en moins de temps quil nen
faut aux modes daction pour se figer en habitudes et en routines.
En dautres termes, les parcours biographiques des individus en socit
deviennent autorflexifs; ce qui tait le produit de dterminations sociales
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devient objet de choix et dlaboration personnelle (Beck, 2001: 290). Sur
la lance, il faut dvelopper, pour les besoins de sa propre survie, une
image du monde centre sur le moi, qui renverse en quelque sorte le rapport
entre le moi et la socit, et ladapte aux objectifs de lorganisation indi-
viduelle de lexistence (2001: 291).
Aux yeux de Beck, les rats des vecteurs de socialisation que
reprsentent notamment la famille et la classe sociale contribuent large-
ment rendre aujourdhui lindividu responsable de sa vie en socit
son chelle et sous son propre chef. De nos jours, les valeurs et les
normes ne parviennent plus tre la rgle en socit et, faute dun
rgime normatif commun, chaque individu se voit consquemment
oblig de bricoler son programme de vie aux couleurs de sa propre
individualit. Autrement dit, il est dsormais contraint de souscrire
linjonction dagir de soi-mme en mobilisant doffice sa rflexion
afin dtablir son individualit face la gamme des choix quil doit
rgulirement faire.
Lrosion des religions et des traditions, lclatement de la famille, la
flexibilit du travail et la fragmentation de la culture ont rendu caducs les
modes de vie qui, jadis, staient tour tour imposs lchelle de la
socit et chacun de ses membres. La vie individuelle saxe dornavant
sur lego (Kaufmann, 2001) et, par ricochet, revt, comme la socit, des
formes gomtrie variable. En effet, lindividu nest dsormais plus
imbib par les rgles sociales induites sous la pression de la socialisation
et peut de ce fait mnager lui-mme ses motivations pour agir. La socit
peut difficilement en contrepartie leur offrir un programme unique,
mais une sorte de menu la carte. La rflexivit saccrot en consquence
lchelle individuelle puisque tout un chacun demeure libre de con-
cevoir son action sa guise selon le sens quil a le loisir de lui confrer.
La sociologie fourmille cet gard dtudes qui scrutent la vie quot-
idienne dans lintention de dbusquer en acte la dmocratisation de la
vie individuelle en vertu de laquelle lindividu choisit sa vrit, sa
morale, ses liens sociaux et son identit (Kaufmann, 2001: 112). La vie
des individus se forge au gr dune srie dpreuves (Martuccelli, 2006)
qui forment leur personnalit, leur identit et leur position sociale la
lumire de leurs expriences subjectives dont la singularit nat de leur
comprhension de soi et de leur propre intelligence de la socit.
Le relchement des instances et des mdiations collectives, pour ne
pas dire sociales, a apparemment induit une distance subjective
(Dubet, 1994: 96) propice la rflexivit devenue responsable de lind-
ividualit. En effet, le dclin de la normativit a immanquablement jet
du lest entre lindividu et la socit, le forant se reconnatre en et pour
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lui-mme, et lobligeant rflchir sur sa vie afin que celle-ci ait la
touche dune lection personnelle qui aujourdhui vaut ssame.
Un nouvel objet pour la sociologie?
Selon toute vraisemblance, la sociologie est force en pareilles condi-
tions de redfinir lobjet mme qui lui donne sa raison dtre et son droit.
En effet, comment tudier la socit sous son gide en laissant lindividu
dans lombre comme il semble de rigueur depuis ses dbuts? Comment
lexpliquer en faisant fi de la rflexion des individus tenue pjorative-
ment pour sens commun sous le coup de la rupture pistmologique pro-
pre au mtier de sociologue (Bourdieu, Chamboredon et Passeron, 1968)
en vertu de laquelle la thorie sociologique doit demble sopposer la
connaissance individuelle peuple de prnotions vues comme reprsen-
tations schmatiques et sommaires qui sont formes par la pratique et
pour elle, et qui tiennent leur vidence et leur autorit des fonctions
sociales quelles remplissent (1968: 28) et que Bourdieu associe une
sociologie spontane dont il faut se mfier tout prix.
Lobjet de la sociologie, on le sait, correspond depuis Marx et
Durkheim non pas aux individus qui composent la socit, mais aux rela-
tions quils nouent et en vertu desquelles srigent des forces ou des
contraintes dont les proprits se rvlent irrductibles laction et la
conscience individuelles. Selon Durkheim, par exemple, la socit, aux
yeux des sociologues, est plus et autre chose que la somme des rela-
tions concrtes que nouent les individus entre eux. La sociologie prend
pour objet un ordre de faits qui prsentent des caractres trs spciaux:
ils consistent en des manires dagir, de penser et de sentir, extrieures
lindividu, et qui sont doues dun pouvoir de coercition en vertu duquel
ils simposent lui (Durkheim, 1988: 96). Par le fait, il affirme dans
cette veine que la vie sociale doit sexpliquer, non pas par la conception
que sen font ceux qui y participent, mais par des causes profondes qui
chappent la conscience (Durkheim, 1897: 648). Bref, lobjet suscep-
tible de produire la connaissance sociologique ne peut nullement tre
labor lchelle individuelle et sur la base de la conscience des indi-
vidus qui voluent dans le rayon de la socit.
Lanthropologie est venue conforter cette vision bien des gards,
elle qui, avec notamment Margaret Mead et Ruth Benedict, avance que
les rites et les traditions qui, leur niveau, orchestrent la vie des indi-
vidus en socit induisent en eux, dans leur corps, les rgles qui les gou-
vernent sous la forme de patterns qui outrepassent leurs actions et
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penses (voir Delige, 2006: 108 et suiv.). Le structuralisme
lvi-straussien a donn sa version canonique cette perspective qui,
linstar de la sociologie classique, bat de laile face la rflexivit pro-
pre donner aux individus des figures singulires.
La dsutude de la sociologie classique, un exemple
La thorie de Pierre Bourdieu, par exemple, est taille en pices du fait
quelle slabore contre lide dune pratique oriente rationnellement,
intentionnellement, volontairement vers des fins explicites, contre lide
dune rflexivit, dune conscience consciente, systmatique et calcula-
trice (Lahire, 1998: 171).
Sous linfluence de Durkheim et de lanthropologie, Bourdieu envisa-
ge en effet les individus sous langle des relations dans lesquelles ils
sinsrent, celles-ci apparaissant largement indpendantes des volonts
et des consciences individuelles (Bourdieu, 1992: 72) selon la clbre
formule de Marx quil se plat citer. Selon lui, en tablissant des rela-
tions entre eux, les rgles de la vie sociale sinfiltrent progressivement
dans les individus, dans leurs corps, et forment lhabitus quil conoit
comme lensemble des relations historiques dposes au sein des corps
individuels sous la forme de schmas mentaux et corporels de perception,
dapprciation et daction (Bourdieu, 1992: 24). Lhabitus, dans son
esprit, correspond en ralit des inclinations ou des dispositions qui,
incorpores dans le corps, gouvernent laction des individus sans que ses
mobiles et ses motivations ne fassent expressment lobjet dune rflex-
ion. Le sportif illustre loquemment lhabitus et la conception que se fait
Bourdieu de lindividu, de son action et de sa rflexivit.
1
Les coups du boxeur aguerri, par exemple, nobissent pas un cal-
cul rationnellement et consciemment labor, propre soupeser les pos-
sibilits qui surgissent dans le feu de laction, mais au sens du jeu qui
sest progressivement incorpor dans son corps force dentranement
et de pratique et qui le conduit saisir demble les coups dirigs vers
lui ou assner son vis--vis sans avoir besoin dy rflchir ou de les
poser consciemment comme fin explicite de son action.
2
Les coups
livrs par le boxeur compltement investi dans le combat chappent ainsi
largement sa conscience et correspondent en dfinitive la seule
chose faire comme le veut sa conception de lhabitus qui est au
principe de ces enchanements de coups qui sont objectivement orga-
niss comme des stratgies sans tre le produit dune vritable intention
stratgique (Bourdieu, 1980: 104). Ils ne font pas lobjet de mres
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rflexions dans les circonstances parce quils apparaissent sous le mode
de lvidence qui, chez Bourdieu, donne forme la violence symbolique
de laquelle nat la domination lchelle du jeu social.
Dans cette optique, les individus agissent sous la tutelle des rgles
induites par le jeu des relations dans lesquelles ils sinsrent, rgles qui
chappent leur conscience puisquelles paraissent videntes,
naturelles, allant de soi par le fait quelles ne sont pas lobjet de
rflexions au sens strict de ce terme.
La rflexivit surgie de lindividualisation de la vie sociale vient donc
srieusement miner la pertinence de la thorie de Bourdieu associe de
surcrot un structuralisme aujourdhui dsuet pour expliquer justement
les socits actuelles. La redcouverte en France de lethnomthodolo-
gie mise au point par Harold Garfinkel a galement contribu la
relguer en marge.
A lencontre de la tendance considrer en sociologie lacteur social
comme un idiot culturel (cultural dope) qui se borne appliquer
mcaniquement des modles daction extrieurs lui, Garfinkel sest
vertu axer sa microsociologie sur la rflexivit en acte dans laction
quotidienne au sens o ses artisans sont toujours en mesure dexpliciter
ce quils sont en train de faire au gr de leurs relations routinires que
notre auteur nomme interactions.
3
Les ethnomthodes dsignent chez
lui les procdures du raisonnement que les individus mettent en uvre
dans leurs activits quotidiennes et qui, nes dun stock considrable de
connaissances, peuvent tre audacieusement qualifies de raison-
nements sociologiques pratiques (Garfinkel, 1967: vii) du fait que les
comptes rendus (accounts) quils formulent pour rendre des comptes
relvent dune vritable sociologie spontane. La sociologie fait figure,
par diffrence, de compte rendu des comptes rendus (account of
accounts) quand elle cherche expliquer. Dans cette optique, il ne
saurait y avoir dopposition entre cette sociologie spontane et la
sociologie professionnelle (1967: vii) par contraste avec la rupture
pistmologique qui est de rigueur notamment dans la sociologie clas-
sique que reprsente Bourdieu.
Le prfixe ethno fait allusion, dune faon ou dune autre, au
savoir quotidien de la socit en tant que connaissance de tout ce qui
est la disposition dun des ses membres (Garfinkel, 1985: 5).
Lcoute de jurs chargs de dcider du verdict au terme dun procs
tenu la cour de Wichita lui a rvl, preuves lappui, que les indi-
vidus en prsence taient proccups par des notions telles que
compte-rendu adquat, description adquate, preuve adquate. Ils ne
voulaient pas avoir de sens commun lorsquils utilisaient des notions
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de sens commun. Ils voulaient suivre la lgalit (1985: 5). Les
individus en prsence dans les circonstances faisaient preuve de la capa-
cit rflchir et formuler le raisonnement sociologique susceptible
de traduire leur vision de la socit qui intente procs en loccurrence.
Il en rsulte, dans cette perspective, que tout fait social ne peut chap-
per la conscience des individus qui, en leur qualit dacteurs sociaux,
peuvent tre considrs comme sociologues pour la raison quils font
preuve de rflexivit et se rvlent sans conteste les matres-duvre de
leurs actions respectives. La rflexivit, dans cette voie, fait office de
notion qui, chez Garfinkel, conoit le langage grce auquel se formulent
les raisonnements sociologiques pratiques en tant que vecteur de
description et dlaboration consciente de la vie sociale.
La thorie de la rflexivit (voir Bonny, 2004) a gagn du terrain sur
ce plan en sopposant aux thories classiques responsables de lclipse de
lindividu et de sa rflexivit dans lorbite sociologique. Elle est toutefois
sujette au dbat chez des auteurs, comme Alain Ehrenberg, selon lesquels
la socit ne peut nullement tre considre comme un tas dexpriences
individuelles reposant sur la subjectivit de chacun. Car la socit,
lre du dclin de la normativit, semble correspondre strictement des
relations intersubjectives en vertu desquelles lindividu produirait
lui seul, subjectivement et grce sa capacit rflexive, le lien social dans
ses interactions avec dautres sujets (Ehrenberg, 2005: 201).
Quel statut confrer la rflexivit?
Le dbat, on le voit, se joue donc autour de lpineuse question de la
rflexivit et du statut qui doit lui tre confr dans llaboration de lob-
jet apte produire la connaissance sociologique. Car, il faut bien le
reconnatre, comme dans ce manuel de base quest le Mtier de socio-
logue, que la maldiction de la sociologie est davoir affaire un objet
qui parle (Bourdieu, Chamboredon et Passeron, 1968: 567). En effet,
contrairement lobjet dautres sciences, celui de la sociologie peu
importe son orientation thorique et mthodologique nest saisissable
que par le truchement de la conscience ou de la connaissance des indi-
vidus dont le langage se rvle la clef de vote, comme le constate per-
tinemment Garfinkel. Laffirmation a ici valeur de truisme puisque,
depuis sa naissance, la sociologie prend le visage dune entreprise base
sur des moyens voire des mthodes capables de recueillir les pro-
pos des individus afin de donner corps la socit. En effet, les socio-
logues, nonobstant leur obdience thorique, conduisent des enqutes
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qui font continuellement appel au sondage ou aux entrevues, toujours
raliss auprs dindividus, afin de cerner leur objet dtude qui, par
principe, doit avoir trait la socit, y compris lheure de lindividu-
alisation de la vie sociale.
Les artisans de la sociologie sont donc confronts doffice ce pro-
blme: quelle valeur donner aux propos tenus par les individus dans ce
cadre? Ou, plus gnralement, sur le plan pistmologique, quel statut
leur confrer face cette entreprise qui est dlaborer la connaissance
capable dexpliquer lchelle de la socit?
Sans vouloir retracer les rponses apportes ces questions, la socio-
logie, notamment sous la plume de Bourdieu, a dabord eu tendance
envisager les propos des individus placs sous sa loupe la lumire du
statut qui est consenti ces derniers et qui fait que ds quil rflchit
sur sa pratique, l[individu] perd toute chance dexprimer la vrit de sa
pratique (Bourdieu, 1980: 152). En dautres termes, lindividu ne peut
son niveau rendre compte de son action sous lclairage de la connais-
sance tablie lchelle sociale.
La connaissance sociologique se forme par consquent grce au
principe souverain dune distinction sans quivoque entre le vrai et le
faux (Bourdieu, Chamboredon et Passeron, 1968: 47) quorchestre la
rupture pistmologique qui cre ainsi une opposition entre les deux
formes de connaissance en jeu dans lentreprise sociologique et qui
ouvre cette dernire lexplication attendue de la science.
Les thories de la rflexivit formules la lumire de lindividua-
lisation de la vie sociale sont le fait dauteurs qui cherchent prcisment
nuancer ce statut confr en sociologie la connaissance quont les
individus de leur action en socit. Anthony Giddens, pour ne nommer
que lui, propose avec audace de leur reconnatre une capacit rflex-
ive, constamment engage dans le flot des conduites quotidiennes et
dans les divers contextes de lactivit sociale (Giddens, 1987: 33). La
rflexivit sancre dans le contrle continu de laction quexerce
chaque tre humain qui, en retour, attend des autres quils exercent aussi
un contrle semblable (1987: 51).
Il note toutefois que la rflexivit nopre quen partie au niveau dis-
cursif: ce que les [individus] savent de ce quils font et ce pourquoi ils
le font relve davantage de la conscience pratique (Giddens, 1987: 51)
quil a soin de distinguer de la conscience discursive. La comptence
rflexive des individus tient tout ce quils connaissent de faon tacite,
tout ce quils savent faire dans la vie sociale sans pour autant pouvoir
lexprimer directement de faon discursive et en cela elle se rvle con-
science pratique. La conscience discursive sexerce pour sa part quand
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la rationalisation des conduites prend la forme de raisons formules
verbalement (p. 344), rationalisation toutefois limite par linconscient
qui, chez Giddens, inclut les formes de cognition ou dimpulsion qui
sont totalement refoules, ou qui napparaissent dans la conscience
quune fois dformes (p. 53).
Dans cette optique, la sociologie tend donc reconnatre que tous les
acteurs sociaux ont une connaissance remarquable des conditions et des
consquences de ce quils font dans leur vie de tous les jours (Giddens,
1987: 343). Selon Giddens, si en gnral les acteurs peuvent donner un
compte rendu discursif de ce quils font et des raisons pour lesquelles ils le
font (p. 343), pour lessentiel leur comptence rflexive senchsse dans
le cours des conduites quotidiennes qui, rptitives, forment ce quil
appelle la routine, laquelle loge surtout dans la conscience pratique et
sinsre comme un coin entre le contenu potentiellement explosif de lin-
conscient et le contrle rflexif de laction quexercent les individus (p. 33).
Llaboration de lobjet sociologique se complique singulirement
dans cette voie. En effet, Giddens reconnat certes, son grand mrite,
la capacit rflexive des individus en leur attribuant mme une comp-
tence en la matire, mais les raisons qui clairent leur action peuvent tre
verbalises en partie, par le fait quils peuvent mettre en mots des
choses (1987: 93), mais qui tendent pour lessentiel tre refoules
dans linconscient et, sous sa tutelle, disparatre de la conscience discur-
sive ou y affleurer de manire dforme.
Sils acceptent de rpondre aux questions des sociologues, les indi-
vidus auront certes loccasion de verbaliser certaines des raisons qui
motivent leur action tandis que dautres svaporent puisquelles sont
refoules dans linconscient qui renvoie, dans la thorie psychanaly-
tique, lincapacit dune personne dexprimer de faon verbale ce qui
lincite laction (1987: 93). Outre en jouant au psychanalyste, com-
ment les sociologues peuvent-ils atteindre la rflexivit des acteurs qui
se drobe de leur conscience discursive? Si elle apparat comme le fer de
lance de laction, individuelle et sociale, la rflexivit semble toutefois
difficilement saisissable en fonction de la capacit verbaliser reconnue
aux individus dans la perspective qui veut quils puissent agir de soi.
Connaissance pratique et connaissance sociologique, une
relation rflexive?
Sur cette base, on est bien plutt fond penser que les raisons de lac-
tion disparaissent de la rflexion des acteurs, non pas parce quelles se
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rfugient dans leur inconscient, mais par le fait de la nature routinire de
leur action qui les laisse apparatre sous le mode de lvidence selon la
vision de Bourdieu.
En effet, lauteur par excellence de la sociologie classique, apparemment
ferme la rflexivit, en est venu nuancer audacieusement sa conception
du sens commun et, par ricochet, le statut quil lui confre. A la lumire de
son enqute sur la Misre du monde, Bourdieu tend lassocier des rou-
tines de la pense (Bourdieu, 1994: 9) par contraste avec la sociologie
spontane laquelle elle correspond dans le Mtier de sociologue sous un
statut extrmement pjoratif comme on la not prcdemment.
En ce sens, les individus rendent raison de leurs actions en termes de
ralits substantielles, cest--dire en fonction dindividus, dvne-
ments, de contextes et autres lments tangibles propres lorbite dans
laquelle ils gravitent. La rflexivit dont ils font preuve cet gard se
formule ainsi sous forme de raisons pratiques qui, sans conteste, peuvent
tre conues comme connaissance de cet ordre. La connaissance pra-
tique donne corps des routines de pense, celles de la pense ordi-
naire du monde social (Bourdieu, 1994: 9). Le terme routine sous sa
plume vient qualifier la nature de laction des individus dtre rptitive,
exactement comme chez Giddens. Sur cette base, la connaissance pra-
tique quaffichent les individus tend rendre raison de leur action sous
le mode du naturel, du gros bon sens, du cest comme a ou de
lvidence qui correspond chez Bourdieu la violence symbolique
quil semploie nuancer en avanant quelle tient moins leur domi-
nation nanmoins indniable qu la nature routinire de leur action.
Paralllement, la rflexivit des individus sexprime sous la forme de
la connaissance pratique qui, sans lombre dun doute, correspond la
conscience de ce quils sont et de ce quils font que Giddens conoit
comme conscience pratique. Les individus la formulent dans leurs ter-
mes quand il sagit pour eux de verbaliser les raisons qui motivent leurs
actions en ce que Giddens appelle, semblablement Garfinkel, des
compte-rendus discursifs. Or, sous ce mode, les raisons invoques par
les individus, loin de senfouir dans linconscient, sont verbalises.
En effet, faisant tat de ses entretiens avec les acteurs sociaux appels
tmoigner de la misre du monde, Bourdieu souligne ce propos que
les enquts, surtout parmi les plus dmunis, semblent saisir cette situ-
ation [lentretien sociologique] comme une occasion exceptionnelle qui
leur est offerte de tmoigner de sexpliquer, au sens le plus complet
du terme, cest--dire de construire leur point de vue sur eux-mmes et
sur le monde, et de rendre manifeste le point, lintrieur de ce monde,
partir duquel ils se voient eux-mmes et voient le monde, et deviennent
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comprhensibles, justifis, et dabord pour eux mmes (Bourdieu,
1993: 915) et cela sans aucune intention de dissimulation.
Sans nul doute, les individus sont capables de verbaliser les raisons
susceptibles de rendre compte de ce quils sont et de ce quils font.
Bourdieu ajoute du mme lan quils formulent toutefois les raisons pro-
pres clairer leurs actions sur le mode de lvidence ou du sens com-
mun, cest--dire en termes de ralits substantielles que sont les
individus, les circonstances ou les vnements qui sinscrivent dans la
routine sans quil y ait de leur part lintention de dissimuler quoi que ce
soit. La rflexion des individus sexprime totalement sous ce mode et il
est exagr de penser que des raisons propres expliquer leur action
doivent tre recherches en fouillant linconscient du fait quils seraient
incapables de les verbaliser ou de les traduire en mots.
La connaissance sociologique susceptible de lexpliquer doit forc-
ment se baser sur la connaissance pratique quont les individus de leur
propre action quon aurait toutefois tort de considrer htivement, lin-
star de Garfinkel, comme raisonnement sociologique pratique iden-
tique celui de la sociologie professionnelle. Car lentreprise que
commande la sociologie sous-entend doffice une rupture pist-
mologique que Bourdieu conoit dsormais avec nuances comme une
rupture plus ou moins clatante avec les vidences du sens commun,
communment identifi au bon sens (Bourdieu, 1993: 91819).
Il a soin dajouter ce propos que cette rupture simpose par le fait que
les agents sociaux nont pas la science infuse de ce quils sont et de ce
quils font; plus prcisment, ils nont pas ncessairement accs au
principe de leur [action] (1993: 91819). En dautres termes, les indi-
vidus vont rflchir sur leur action dans les termes de leur connaissance
pratique, non pas en vertu de ceux qui sont propres la connaissance socio-
logique. En effet, les individus, leur niveau, tendent lclairer sur la
base de ralits substantielles plutt quen termes de relations objec-
tives que lon ne peut ni montrer ni toucher du doigt et quil faut conqurir,
construire et valider par le travail scientifique (Bourdieu, 1994: 9). Voil
ce que sont lobjet et lenjeu de la connaissance sociologique face la
capacit rflexive quaffichent les individus lgard de ce quils sont et
de ce quils font en socit, et qui forge leur connaissance pratique.
La sociologie, une connaissance dune connaissance
Lobjet de la sociologie correspond donc dans cette veine aux relations
objectives dans lesquelles les individus sinsrent pour agir en socit.
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La thorie de Bourdieu les conoit la lumire du capital cest--dire
lensemble des ressources et des pouvoirs de diffrentes espces que
mobilisent les individus selon leur habitus qui, on la vu, correspond
des schmas mentaux et corporels de perception, dapprciation et
daction. La combinaison du capital et de lhabitus dtermine en thorie
la position de lindividu dans lespace quest le champ susceptible de la
reprsenter sous la forme dune gomtrie sociale qui prend corps au gr
de points unis par des relations objectives.
La connaissance sociologique a donc pour enjeu de puiser les l-
ments susceptibles de donner leurs visages au capital et lhabitus dans
la connaissance pratique des acteurs en vertu de laquelle ils sont for-
muls pour ne pas dire verbaliss en termes de ralits substantielles:
individus, contextes, vnements et autres lments tangibles. Aux yeux
de Bourdieu, la sociologie se rvle cet gard, une connaissance
dune connaissance (Bourdieu, 1992: 103), preuve ironique quon a
affaire un auteur ouvert la rflexivit. En effet, dans son esprit, la
connaissance quaffichent les individus tient lieu de point de dpart de
lentreprise qui samorce ds llaboration de lobjet susceptible den-
gendrer en dernier ressort la connaissance dite sociologique.
La connaissance pratique sert de base grce laquelle la connaissance
sociologique cherche expliquer en transposant les raisons formules
sur le mode de lvidence en termes de ralits substantielles sous la
forme de relations objectives. Si lon reprend lexemple de la thorie
de Bourdieu, lexplication sociologique surgit, dans cette perspective, de
la transposition de la connaissance pratique base sur des ralits sub-
stantielles en connaissance thorique axe sur les notions dhabitus et
de capital propices llaboration de la gomtrie sociale destine les
reprsenter sous ce mode afin den rendre raison sur le plan thorique.
Expliquer correspond donc combiner les concepts et en rgler lar-
ticulation sur la base de la comprhension de la connaissance pratique
des individus et du jeu pistmologique que la sociologie met en uvre
sous la forme de la connaissance dune connaissance dj signale et
qui amne Bourdieu affirmer avec audace que contre la vieille dis-
tinction diltheyenne, il faut poser que comprendre et expliquer ne font
quun (Bourdieu, 1993: 910).
En effet, la maldiction davoir affaire un objet qui parle oblige les
sociologues comprendre la connaissance pratique affiche par les indi-
vidus en cherchant la dchiffrer afin de porter au jour le raisonnement
sociologique qui, dans son giron, sexprime en termes de ralits sub-
stantielles. Cela fait, ils doivent du mme lan le traduire ou, plus exacte-
ment, ltablir au moyen de concepts aptes produire une reprsentation
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qui, linstar de la gomtrie sociale de Bourdieu, engendre doffice une
connaissance thorique propice expliquer.
Le raisonnement sociologique que renferme la connaissance pra-
tique est dautre part saisissable lchelle individuelle, linverse de la
vision dveloppe dans le Sens pratique selon laquelle ds quil rflchit
sur son action, lindividu perd toute chance dexprimer la vrit par le
fait quil est impossible dy puiser les relations objectives susceptibles
de latteindre, cest--dire dexpliquer dans les termes de la gomtrie
sociale qui, chez Bourdieu, fait office de connaissance sociologique.
Dans cette voie, il affirme avec nuances que contrairement ce que
pourrait faire croire une vision navement personnaliste de la singularit
des personnes sociales, cest la mise jour des structures immanentes
aux propos conjoncturels qui, seule, permet de ressaisir lessentiel de ce
qui fait lidiosyncrasie de chacun [des individus] et toute la complexit
singulire de leurs actions et de leurs ractions (Bourdieu, 1993: 916).
Lobjet de lanalyse, autrement dit ce que lanalyse sociologique cible
dans les propos conjoncturels quest la connaissance pratique, donne
corps aux relations objectives poses comme explicatives et, cet
gard, la singularit de lindividu ny change rien. La sociologie se
rvle de la sorte rflexive et capable de concevoir lindividualit sous
son gide selon un statut qui nest en rien pjoratif. Les dbats sur la
rflexivit et sur lindividualisation de la vie sociale ont le mrite de
le rappeler sans toutefois pouvoir prtendre que la sociologie fait peau
neuve en abordant ces sujets.
En manire de conclusion: la valeur rflexive de la sociologie
Si la sociologie se rvle enfin une connaissance dune connaissance,
cest--dire une connaissance thorique voue expliquer sur la base de
la connaissance pratique propre la capacit rflexive des acteurs soci-
aux, il est opportun de noter pour conclure que la connaissance socio-
logique a elle-mme valeur rflexive. En effet, les explications labores
par les sociologues, de nos jours rpercutes par les mdias et la culture
de masse, sinfiltrent de bien des manires dans la connaissance pratique
quont les individus de leur action et de leur position sociales. Les
thories sociologiques dans ces conditions vont et viennent contin-
uellement par rapport leur objet: elles restructurent ce dernier, qui a,
pour sa part, appris penser en termes de sociologie de telle sorte quon
est fond penser que la modernit est profondment et intrinsque-
ment sociologique (Giddens, 1994: 49).
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La connaissance sociologique est donc continuellement en passe de
devenir sens commun, car ils sont lgion les individus qui rendent raison
de ce quils sont et de ce quils font la lumire de la connaissance socio-
logique expurge de ses concepts et traduite en termes de ralits sub-
stantielles. Bref, les individus rflchissent couramment en sadossant
aux explications sociologiques propres donner tout son clat la
rflexivit dont ils font preuve lgard de leur action et de leur position
dans la socit. Le jeu rciproque de la connaissance de la connais-
sance quorchestre lentreprise qui a pour nom sociologie se mue sous
ces conditions en lexplication dune explication (Geertz, 1998: 80)
tant aujourdhui la capacit rflexive des individus puise dans les expli-
cations sociologiques pour rendre raison de ce quils sont et de ce quils
font sans quils ne soient de ce fait sociologues professionnels, mais
des individus, aujourdhui comme hier, investis par la rflexivit pour
comprendre leur vie quotidienne et la socit dans laquelle ils voluent.
Jacques Hamel est professeur titulaire au dpartement de sociologie de lUniversit de
Montral et professeur associ lObservatoire Jeunes et Socit plac sous lgide de
lInstitut national de la recherche scientifique (Urbanisation, culture et socit).
Spcialiste de la jeunesse, il conduit des enqutes et des recherches sur les jeunes
depuis une quinzaine dannes et publie rgulirement sur le sujet. Il est galement
lauteur de nombreux crits sur lpistmologie et la mthodologie qualitative en socio-
logie. Il a rcemment publi: Dcrire, comprendre et expliquer. Rflexions et illus-
trations en sociologie, SociologieS 2006 [en ligne, http://w3.univ-tlse2.fr/aislf/spip/
article.php3?id_article=150] dans la revue lectronique SociologieS de lAssociation
Internationale des Sociologues de Langue Franaise (AISLF) et Etre en bonne pos-
ture sous langle de la mthodologie qualitative. Rflexions sur lobjectivation du sujet
et de lobjet, in P. Paill (dir.) La mthodologie qualitative. Postures de recherche et
travail de terrain (Paris, Armand Colin, 2006). Adresse de lauteur: Dpartement de
sociologie, Universit de Montral, Case postale 6128, succursale Centre-ville,
Montral, Qubec H3C 3J7, Canada. [courriel: jacques.hamel@umontreal.ca]
Notes
1. Cette section de larticle sappuie sur le remarquable mmoire que Baptiste Pizzinat
(2006) a soutenu au terme de ses travaux et recherches sur la boxe au dpartement de socio-
logie de lUniversit de Montral et intitul La sociologie et le Noble Art. tude sur la
logique de la pratique.
2. Dans son programme pour une sociologie du sport, Bourdieu note ce sujet: Il y
a des foules de choses que nous comprenons seulement avec notre corps, en de de la
conscience, sans avoir les mots pour le dire. Le silence des sportifs tient pour une part au
fait que, quand on nest pas un professionnel de lexplicitation, il y a des choses quon ne
sait pas dire, et les pratiques sportives sont de ces pratiques dans lesquelles la comprhen-
sion est corporelle (Bourdieu, 1987: 214).
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3. Aaron Cicourel mentionne cet gard que le terme ethnomthodologie a t
utilis pour la premire fois par Harold Garfinkel pour cataloguer ltude du raisonnement
pratique quotidien en tant que fondement de toute activit humaine. Une des considra-
tions essentielles dans ltude du raisonnement pratique est le fait que les individus
utilisent le langage pour dcrire le statut empirique de leurs expriences et de leurs
activits (Cicourel, 1979: 133).
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