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Material de Estudio

Curso
































Historia de los Argentinos
A. Garcia Belsunce,



Facultad de Derecho y Cs. Sociales y Polticas
Universidad Nacional del Nordeste





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Material de Estudio
Curso Introductorio



Mdulo 1: Historia
Historia de los Argentinos, Autores: Carlos Alberto Florida
A. Garcia Belsunce, Editorial El Ateneo



Facultad de Derecho y Cs. Sociales y Polticas
Universidad Nacional del Nordeste

Material de Estudio
Introductorio 2013
Mdulo 1: Historia
Carlos Alberto Florida, Cesar
Editorial El Ateneo, cap. 8 al 26. (Fragmentos)
Facultad de Derecho y Cs. Sociales y Polticas
Universidad Nacional del Nordeste

Cesar

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8. Hacia la creacin del Virreinato (1700-1779)
La sociedad rioplatense
Poblacin de Amrica espaola
Si a mediados del siglo XVII la poblacin de la Amrica espaola era de algo ms de diez millones de almas, de
las cuales los blancos representaban el 6,4% y los indios el 81 % de esa poblacin, ciento cincuenta aos ms
tarde, al terminar el siglo XVIII los habitantes de Amrica hispnica han llegado a 15.814.000. El crecimiento de
la poblacin, tanto vegetativo como inmigratorio, sigui una curva ascendente que se hizo ms notoria en la
segunda mitad de la centuria.
La inmigracin blanca comprendi casi todas las clases sociales y los campos profesionales, representando las
clases humildes ms del 50%, los mercaderes el 13%, los clrigos el 5%, los militares e1 3% y los artesanos el 1
%, proporcin nfima que debe tenerse en cuenta para comprender el atraso tcnico artesanal que va a
representar uno de los grandes problemas de la Amrica recin emancipada del siglo siguiente. Ni la
distribucin de la poblacin fue pareja en todo el continente ni lo fueron tampoco estos porcentajes. La
corriente inmigratoria hacia el Ro de la Plata fue secundaria y en ella los mercaderes parecen haber
representado un importante ncleo inmigratorio, as como a partir de 1750 los militares destinados a la
defensa de la regin.
La inmigracin negra se orient principalmente hacia las regiones clidas, pero desde 1703 estuvo abierto a
ella el Ro de la Plata, primero a travs del Asiento de Negros francs, luego -1715- del Asiento de Negros ingls
y desde 1741 por el establecimiento de la libre introduccin de negros.
Pero el mayor crecimiento de la poblacin se debi al aumento vegetativo, pese a que las enfermedades como
la viruela, las luchas, el agotamiento, etc., diezmaron a muchos pobladores, especialmente a los indgenas.
Para establecer cifras comparativas de la potencialidad humana del imperio espaol americano, conviene
sealar que aqulla representaba el 50% de toda la poblacin del continente en tanto que las colonias inglesas
representaban un 33% y el imperio portugus un 17% aproximadamente. Pero mientras la poblacin de las
colonias inglesas era blanca en un 80% y concentrada en una extensin territorial relativamente reducida, la
poblacin del imperio espaol era blanca en slo un 20% y dispersa en enormes extensiones, diferencia que
debe tenerse en cuenta cuando se analiza la evolucin posterior de las dos comunidades, para no caer en
pueriles consideraciones sobre las virtudes colonizadoras de espaoles e ingleses.
Otra caracterstica fundamental de la poblacin hispanoamericana es que el 95% de la poblacin blanca era
criolla, lo que subraya la debilidad de la corriente inmigratoria. La poblacin indgena haba decado mucho,
representando menos del 50% del total, pero en su reemplazo se haba producido un largo proceso de
mestizaje, al que nos hemos referido antes, que elev el porcentaje de mestizos a una cuarta parte del total de
la poblacin. Los negros eran slo el 18% del total. En cuanto a sus ocupaciones, el grueso de la poblacin
realizaba actividades rurales, le segua el grupo artesanal, luego los mineros y militares, cerrando la lista los
eclesisticos, comerciantes y burcratas. Otra vez en esta enumeracin debe sealarse la particular situacin
del Ro de la Plata. En ste desaparece prcticamente la poblacin ocupada en la minera, los ncleos rurales no
son tan predominantes e incluso en Buenos Aires son francamente menores que los urbanos, y por lo tanto
adquieren relieve las diversas actividades caractersticas de las ciudades: artesanos, comerciantes, militares,
etc.
Los grupos sociales en Amrica y en el Ro de la Plata
Hernndez Snchez-Barba, de quien somos tributarios en buena parte de este punto, divide la poblacin
hispanoamericana en grupos que prefiere denominar, acertadamente, "mentalidades", para destacar las
caractersticas de su actitud vital.
Seala la existencia de un aristocracia indiana, formada por descendientes de los conquistadores, segundones
de casas nobles, encomenderas, latifundistas y funcionarios, que aunaba buena parte de los ncleos ms
representativos de la poblacin blanca, que aun en sus estratos inferiores se senta aristocracia respecto de la
poblacin no blanca. Este grupo aristocrtico tuvo vigencia principalmente en las viejas cortes virreinales
Lima y Mxico-, pero no logr arraigo en Buenos Aires, aunque tuvo cierta insinuacin en las ciudades del
interior argentino.
Relieve continental, y plena vigencia rioplatense, tuvo en cambio la mentalidad criolla, hija de la coherencia
social que resulta de su predominio numrico y de una progresiva sensacin diferenciadora respecto del
blanco europeo. Cuando esta mentalidad se perfile con claridad estarn establecidas las bases de la inquietud
revolucionaria. La favorecan una legislacin que subrayaba las diferencias entre espaoles europeos y
americanos, la lucha por los cargos civiles y eclesisticos, la conciencia humanista desarrollada entre los
criollos en las universidades, las actitudes de superioridad del espaol europeo y el desprecio intelectual con
que le responder el criollo. Por ello se dijo sagazmente que el criollo era antihispnico en orden a las querellas
polticas y administrativas y filohispnico en relacin a la Corona.
La mentalidad colonial caracteriz al grupo reducido de espaoles peninsular es que vinieron a Amrica -segn
la ptica criolla hacer fortuna y no justicia. Dominantes en los cargos administrativos, subrayando sus
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privilegios reales o atribuidos, con una mentalidad formada en Espaa, adoptaban en Amrica una actitud de
repliegue y defensa. Este tipo de grupo social tuvo existencia en Buenos Aires, pero se vio muy neutralizado
por lo que el historiador citado llama la mentalidad burguesa, caracterstica de la periferia del continente y por
lo tanto de la ciudad puerto de Buenos Aires. Constituida por los grandes comerciantes, en una clase adinerada
que encuentra en el puerto la estructura econmica adecuada para su desarrollo. Porque muchos de ellos eran
espaoles europeos o criollos de primera generacin, esta mentalidad bloque y super a veces a la mentalidad
colonial. Aparte de los diputados enviados a Cortes, cuando exista Consulado, tenan en el Cabildo una
excelente representacin.
La mentalidad eclesistica constitua un grupo aparte, que aunque homogneo en lo fundamental, presentaba
en su seno divergencias notorias: entre los misioneros y los sacerdotes de curia, por ejemplo, y entre las
diversas rdenes religiosas, en particular en relacin a los jesuitas, modeladores de la mentalidad americana, lo
que se manifest en el intento de arrebatarles la direccin de las misiones. La separacin entre criollos y
europeos dej tambin su huella en la vida eclesistica y enfrent a los clrigos en ms de un problema
temporal.
En los estratos inferiores de la vida social se encuentran los indgenas y los esclavos. Los primeros
constituyeron, en cuanto incorporados a la vida occidental, un grupo pasivo, intensamente anulado por el
proceso de aculturacin y sin conciencia de clase. Se le reconocieron derechos por una legislacin
proteccionista, pero en la prctica no goz de ellos y fue despojado paulatinamente de sus tierras no tuvo, sin
embargo, la situacin degradante del negro. Ambos grupos fueron reducidos en el Ro de la Plata yel Tucumn.
Los indios abundaron en el Paraguay y constituyeron la poblacin bsica de las misiones.
Los grupos del poder
Si ahora examinamos los grupos sociales dominantes en el Ro de la Plata, podemos sealar tres, siguiendo los
pasos de Zorraqun Bec: los vecinos, los funcionarios y los sacerdotes.
Progresivamente, dice el citado historiador, la superioridad social dej de depender del servicio al rey para ser
reemplazada por la vecindad, que supona domicilio, propiedad y familia. Este grupo reuna lo que en la
clasificacin de Vicens Vives se denomina mentalidad criolla, burguesa y parte de la colonial. No era un grupo
totalmente homogneo, como los sucesos posteriores lo demostraran. Quedaban excluidos de l los
sacerdotes, los funcionarios y militares llegados de otras partes, no afincados, los hijos de familia, los
dependientes y todo aquel que no tuviera casa propia y familia. Como slo los vecinos podan ser regidores y
alcaldes, el vecino era la base de la ciudad, desde la cual se podan intentar los diversos pasos hacia el
predominio econmico, poltico y social. De hecho, en l resida el poder econmico y participaba parcialmente
-con voluntad de acrecentar dicha participacin- del poder poltico.
El clero constitua uno de los grupos sociales que, excluidos de la vecindad, y sometidos a una serie de
limitaciones en sus derechos civiles y polticos (no podan ejercer profesiones, intervenir en cuestiones
polticas y negocios seculares, comprar tierras, etc.), tena una posicin dominante derivada de la participacin
de la Iglesia en el proceso colonizador y de la catolicidad de la sociedad americana. A diferencia del clero
espaol, careca de riquezas, y tal vez por ello represent mejor el poder moral, del que extrajo una influencia
notable que traslad fundamentalmente al plano educacional.
Tambin estaban excluidos los funcionarios civiles y militares venidos de Espaa o de otras regiones de
Amrica, pues no tenan normalmente domicilio permanente, no podan adquirir tierras, salvo que fuesen
naturales del pas, ni tener relaciones comerciales con los vecinos o casarse con mujer del lugar. Constituan el
poder poltico, que slo compartan con la vecindad a travs del Cabildo o sea en el modesto -aunque
inmediato- orden municipal.
Esta constelacin de poderes diriga la vida colonial: al poder poltico le corresponda la direccin poltica,
militar, judicial y financiera; el poder econmico, integrado por comerciantes y hacendados y en el interior y en
menor medida por los encomenderos subsistentes, reglaba la vida econmica; el poder moral conduca la vida
espiritual, cultural y la beneficencia. Los tres grupos juntos eran los elementos activos y rectores de la sociedad
colonial.
A partir de la creacin del Virreinato del Ro de la Plata en 1776, con sus secuelas administrativas y los
procesos militares y culturales que se producen desde entonces, el grupo de los funcionarios adquiri especial
relevancia, y se agregaron a la triloga de poderes otros dos nuevos: el poder militar y el poder ideolgico, que
afloraran con el advenimiento del siglo XIX.
Buenos aires
La poblacin de las provincias que pronto se reuniran en el nuevo Virreinato creci lentamente hasta
mediados del siglo y desde all adquiri un ritmo ms gil, que en el caso de la ciudad de Buenos Aires alcanz
caracteres vertiginosos, como lo seala Concolorcorvo, que estuvo en ella en 1749 y en 1772 y pudo apreciar la
diferencia de su aspecto entre ambas fechas. Otro testigo, Juan Francisco Aguirre, deca en 1782 que el
crecimiento de la ciudad era tanto que "apenas era sombra ahora veinte aos" y agregaba:
Pero si alguno quiere convencerse por s mismo de esa verdad, eche la vista al casco de la ciudad y notar que
son nuevas, recientes, las primeras casas. A ms que no hay anciano que no confiese la pobreza con que vesta y
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trataba en aquel tiempo. Pero qu digo anciano, no hay uno que no se asombre de la transformacin de Buenos
Aires casi de repente.
Contribua a este cambio el aumento de la inmigracin espaola desde 1760. Las estimaciones de la poblacin
son otro ndice de este desarrollo. El censo de 1770 da una poblacin para la ciudad de 22.000 almas; Millau
estima dos aos despus casi treinta mil o ms, y Aguirre, a diez aos de aqul, ya habla de treinta a cuarenta
mil almas. Pero esta cifra slo se alcanzara en tiempos de la Revolucin.
Caracterstica tpica de Buenos Aires era que la cuarta parte de su poblacin estaba formada por forasteros,
segn Millau, y que habiendo un gran desarrollo comercial, las grandes fortunas eran muy escasas.
Concolorcorvo slo recuerda la del acopiador de cueros y hacendado Alzibar, y Aguirre registra seis capitales
de ms de doscientos mil pesos, algunos regulares de ochenta y cien mil, "y los ms que slo giran con el
crdito".
En el ltimo tercio del siglo el porteo abandon la costumbre de trasladarse dentro de la ciudad a caballo y
pasaron a recorrerla "hechos unos gentiles petirnetres", como dice un cronista.
La ciudad presentaba un aspecto agradable, muy andaluz, sin ostentacin alguna, donde "no se ve lo magnfico
pero tampoco lo miserable segn apuntaba Aguirre. Al borde de la poca virreinal slo quince carruajes
existan en la ciudad y recorran sus horrendas calles llenas de baches, donde hasta una carreta poda volcar,
donde se formaban pantanos intransitables en las lluvias y remolinos de polvo en pocas de sequa.
Edificada en ladrillos y adobe, con sus paredes blanqueadas, slo las calles y las veredas con sus deficiencias
afeaban la ciudad, as como los insectos que pululaban en aqullas.
No vamos a describir el aspecto fsico de la ciudad, harto conocido, con sus calles rectas, el fuerte y la plaza
mayor con su Cabildo, que pueden verse en grabados y reconstrucciones. Recordemos simplemente que sta es
la poca de la gran transformacin edilicia del Buenos Aires colonial: en un plazo de cincuenta aos se
construyen el Cabildo, la Catedral, las iglesias de la Merced, San Francisco, Santo Domingo, el Pilar, San Juan y
Santa Catalina, as como la Casa de Ejercicios, todos monumentos arquitectnicos de estilo herreriano, con
influencias barrocas en la decoracin interior de algunos de ellos. Buenos Aires empieza a sentirse una ciudad
a la europea y adopta aires de capital aun antes de serio.
La ciudad se extendi en quintas por sus alrededores, donde residan principalmente extranjeros, y ms lejos,
en las estancias, eran criollos los pobladores en su mayora. De estos estancieros muy pocos residan en la
ciudad, salvo que adems se dedicaran al comercio, pues la riqueza pecuaria no alcanzaba an para sostener
dos casas.
Los viajeros insisten en sealar el parecido de la ciudad con las de Andaluca, Aguirre lo seala en el modo de
adornar las casas y en las costumbres domsticas y alimenticias. Concolorcorvo lo destaca en las mujeres:
Las mujeres de esta ciudad, y en mi concepto son las ms pulidas de todas las americanas espaolas, y
comparables a las sevillanas, pues aunque no tienen tanto chiste, pronuncian el castellano con ms pureza. He
visto sarao en que asistieron ochenta, vestidas y peinadas a la moda, diestras en la danza francesa y espaola y
sin embargo de que su vestido no es comparable en lo costoso al de Lima y dems del Per, es muy agradable
por su compostura y alio.
Seala uno de estos viajeros que hacia fin del siglo Buenos Aires tena ya cafs, confiteras y posadas pblicas, y
que no haba casa de pro donde no existiese un clave o clavecn para amenizar las veladas; a ellas concurran
las damas enjoyadas con topacios, pues los diamantes eran escasos, por lo que se deca con gracejo que "el
principal adorno de ellas era el de los caramelos".
La campia bonaerense estaba escasamente poblada; Lujn tena sesenta vecinos o familias, Arrecifes no
pasaba de veinte casas, Pergamino cuarenta familias y los poblados del sur eran mucho menores.
Crdoba
La segunda ciudad de estas regiones era Crdoba, primera en el siglo anterior, y con 7.500 habitantes al
crearse el Virreinato. Con una economa slida, haban logrado sus vecinos una buena posicin, evidenciada
por la gran cantidad de familias que posean numerosos esclavos, y en el airoso vestir de sus hombres. Aunque
con pocas casas de altos, las existentes eran buenas y firmes y la ciudad se adornaba con excelentes templos,
entre ellos la nueva Catedral.
Santiago Y Tucumn
Comparadas con Crdoba, las otras ciudades tucumanas slo podan lucir su pobreza o pequeez. Santiago del
Estero slo poda envanecerse de su Catedral y del valor de sus habitantes. La ciudad haba sido devastada por
las inundaciones; perdida la sede capitalina en el orden civil y eclesistico, y sus vecinos ricos no pasaban de
veinte, y sin que su riqueza fuese notable. San Miguel del Tucumn se reduca en 1772, segn Concolorcorvo, a
cinco cuadras por lado, no todo edificado; las iglesias eran pobres y los vecinos calificados apenas dos docenas,
y en cuanto a riqueza "hay algunos caudalitos que con su frugalidad mantienen" y aun aumentaban con el
comercio pecuario.
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Salta y Jujuy
No era mucho mayor Salta pese a la fertilidad de su valle y a sus ferias comerciales. Bien edificada, con casas
con altos que se alquilaban a los forasteros y calles que en tiempo de lluvia eran peores que las porteas, tena
un activo comercio. Jujuy tena por entonces una extensin similar a la de San Miguel de Tucumn. Su
edificacin era baja y sin galas y slo su contorno natural le daba lucimiento.
Entre estas ciudades existan estancias con abundante cra de bueyes y mulas, por lo que, a diferencia de
Buenos Aires, era mayor la poblacin rural que la urbana. La comunicacin se haca por caminos donde el
nico refugio eran las postas, pobres y precarias pero irreemplazables.
Santa Fe y Corrientes
Por la misma poca que examinamos, Santa Fe apenas tena 1.400 habitantes, y menos an Corrientes. Ms al
sur, Rosario y San Nicols se desarrollaban convenientemente y aunque sus plantas urbanas eran pequeas,
con sus alrededores y estancias totalizaban dos mil habitantes cada una. En Entre Ros la vida era an
predominantemente rural. Ni casa tena el cura en el villorrio de la Bajada del Paran y las dems poblaciones
esperaban el impulso creador del virrey Vrtiz que recogera las peticiones de los habitantes de la campaa.
Montevideo
Ro de por medio con Buenos Aires, la flamante Montevideo se desarrollaba vigorosamente. En los primeros
aos de la poca virreinal ya totalizaba seis mil habitantes, reunidos en el extremo este de la herradura de la
baha, mientras en el extremo contrario se alzaba el fuerte. La parte edificada estaba cerrada por una muralla.
Las casas eran pequeas y bajas, pero muchas de ellas construidas en piedra y se extendan hasta las barrancas
por donde los habitantes resbalaban en los das lluviosos por el piso gredoso de las calzadas. Ciudad muy
reciente, con las imperfecciones de muchas improvisaciones, tena un intenso movimiento martimo y militar
que le daba un tono particular. Adems las excelentes condiciones del campo uruguayo hacan posibles muchos
establecimientos rurales, por lo que buena parte de los pobladores tenan campos y casa en ellos donde
pasaban los meses de verano, llevando en todo lo dems una vida y apariencia muy similares a las de Buenos
Aires.
Sobre este conjunto de pequeas ciudades, ms Asuncin, enclavada en el corazn del Paraguay y cada vez ms
aislada de sus hermanas, se estructuraba la vida virreinal de las que aqullas eran el nervio y el pulso.
La lucha por el comercio libre
Los tres grandes pivotes sobre los que se mova la vida de la sociedad colonial que acabamos de analizar
estaban constituidos por: 1) el problema de la gradual apertura del puerto de Buenos Aires y la libre
internacin de mercaderas, de las que dependa el desarrollo econmico de la regin; 2) el problema del indio,
que se subdivide en el problema de las fronteras y la actividad misional de los jesuitas, y 3)la lucha contra los
portugueses e ingleses, manifestaciones locales del largo conflicto internacional entre las tres potencias, cuyas
lneas fundamentales expusimos en el captulo anterior.
Comenzaremos por el primero de estos grandes temas.
Desde el siglo anterior imperaba el sistema de los dos navos anuales de registro, cuyos magros aportes, as
como su irregularidad hubieran bloqueado el progreso de Buenos Aires si sus habitantes no lo hubiesen
compensado con la pacfica prctica de un contrabando permanente, que se vio acrecentado con la presencia
de los portugueses en la otra orilla del ro.
El primer resquicio lcito en este sistema lo constituy el establecimiento en Buenos Aires del Asiento de
Negros francs, exigencia de la diplomacia de Versailles, que a partir de 1703 introdujo su triste mercanca
cuyo valor era pagado en cueros vacunos, que encontraron por esta causa un renovado mercado.
Los mayores requerimientos de cueros se unieron a una progresiva desaparicin del ganado cimarrn, por
causa de las matanzas indiscriminadas y de las persistentes sequas. Se agreg a ello las dificultades de
provisin del producto en Europa a causa de la guerra de Sucesin y los tres factores condujeron a una subida
de los precios del cuero que trajo una ola de prosperidad al Plata. Pero la fuente de esta riqueza amenazaba
agotarse. A poco comenz a faenarse el ganado de las estancias, pero las estimaciones de la poca no
calculaban ste en mucho ms de treinta mil cabezas.
Cuando en 1715, como consecuencia de la paz de Utrecht, el Asiento pas de las manos francesas a las inglesas,
los nuevos empresarios no se limitaron a la introduccin de negros y la extraccin de los productos del pas:
sino que en combinacin, con los portugueses desarrollaron un persistente contrabando. Las mercaderas as
introducidas se desparramaban por toda la gobernacin, el Tucumn y Charcas y aun llegaban al Per a precios
menores que las que traan los comerciantes limeos por Portobelo. Las amplias ganancias que obtenan los
ingleses -que adems cumplan una finalidad poltica desmantelando el sistema comercial espaol-las
reinvertan parcialmente en la adquisicin de cueros. Ante la gran demanda se opt por acopiarlos
previamente repartiendo los cupos el Cabildo y los accioneros de vaqueras. Cada cuero alcanz por entonces
un valor de doce reales y entre 1727 y 1737 se vendieron 192.000. Las persistentes matanzas agotaron el
ganado bonaerense y las vaqueras se extendieron entonces a la Banda Oriental. La consecuencia de este
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proceso fue la creciente valorizacin de la actividad ganadera que no slo estimul a los grandes propietarios,
sino que hizo posible, junto con una rudimentaria agricultura, la subsistencia de explotaciones menores.
La poltica internacional y las concepciones econmicas se entrecruzaban mientras tanto en la elaboracin de
una poltica comercial americana desde Madrid. El establecimiento del Asiento ingls haba sido acompaado
adems por la autorizacin de un navo anual de registro de nacionalidad inglesa. No obstante, la Corona,
convencida del principio mercantilista de que la opulencia de las naciones tiene por base el comercio, proyect,
hacia 1720, un rgimen proteccionista que prohiba el comercio a los buques extranjeros, fomentaba la
exportacin americana, simplificaba el sistema de impuestos martimos, reemplazando el complejo sistema
anterior por el impuesto nico de palmeo -tanto por cubaje de bodega ocupado-. Aunque mantena el sistema
de flotas y galeones, permita los navos de registro a Buenos Aires. Al mismo tiempo Sevilla perda su condicin
de centro monopolizador del comercio americano, pues su antiguo privilegio era transferido al puerto de Cdiz.
Las mercaderas introducidas por los navos ingleses por Buenos Aires y Portobelo dislocaron el sistema
clsico espaol. Las que entraban por el primero de los puertos nombrados causaban adems grandes prdidas
al comercio limeo. Los negociantes de Cdiz, con agudo sentido comercial, comprendieron pronto que si
queran ganar la partida deban favorecer el sistema de buques de registro, mucho ms econmico y flexible
que el de las flotas. Adems, advirtieron en que consistan los principales beneficios para Lima: las diferencias
de precio entre lo comprado en Portobelo y lo vendido en Lima, y optaron por establecer sus propios agentes
comerciales en ambas ciudades, de modo tal que la ganancia fuese para ellos y no para los comerciantes de la
capital virreinal. Este cambio de frente de los mercaderes espaoles constituy la ms trascendental novedad
en la historia del comercio martimo americano y trajo como consecuencia la supresin del sistema de las flotas
en 1740. Se abra as una nueva perspectiva para el comercio bonaerense y para la circulacin de mercaderas
entre el Plata y Charcas.
Los ataques ingleses en la zona del Caribe contribuyeron a desviar parte del movimiento martimo hacia
Buenos Aires, que resultaba as una ruta hacia Lima no solo ms barata sino tambin ms segura. Hacia 1749 se
permiti extraer metlico por Buenos Aires, cuando ste fuera el beneficio de las operaciones comerciales, y
tres aos despus doce navos de registro entraron en el perodo de un ao al puerto de Buenos Aires. A estos
buques se agregaban los barcos negreros, y los que llegaban en arribada forzosa, real o fingida, ms todo el
movimiento menor de contrabando realizado desde Colonia.
Los intentos limeos de impedir la internacin de los productos desembarcados en Buenos Aires fracasaron
rotundamente una vez traspuesta la primera mitad de Siglo. En el ao 1764 una nueva fuente de trfico se
aadi a las existentes al establecerse cuatro buques correos al ao entre La Corona y Buenos Aires, con
autorizacin para llevar mercancas.
Al ao siguiente, por fin, el gobierno espaol decidi romper el monopolio gaditano. Se autoriz el comercio
directo entre los puertos del Caribe y nueve puertos espaoles. La medida corresponda perfectamente a las
ideas que Campomanes haba expuesto en sus Apuntaciones relativas al comercio de las Indias:
Aquel trfico abraza una parte entera del mundo o, por mejor decir, la mitad del globo y es cosa temeraria
imaginar que Cdiz pueda abastecerla de lo que necesita.
La autorizacin concedida a los puertos caribeos se hizo extensiva, ante su xito, a Luisiana en 1768 y a
Yucatn dos aos despus. El aumento de los navos de registro provoc la resistencia del Consulado de Lima,
que prohibi a sus comerciantes la venta de los productos ingresados por aquella va, provocando as la
protesta y el choque con el Consulado de Cdiz poniendo en evidencia la divisin de intereses entre dos
sectores tradicionalmente unidos.
Mientras tanto, el xito de las medidas mencionadas llev al gabinete espaol a adoptar otras igualmente
novedosas, como fue el libre intercambio comercial -excluidos los gneros y manufacturas de Cestilla- entre
Nueva Espaa, Nueva Granada, Guatemala y Per. Esta vez, 1774, los intereses limeos no se resentiran, pues
Buenos Aires no estaba incluido entre los puertos autorizados para ese trfico. Pero esta pequea victoria
desapareca dos aos despus al darse el permiso correspondiente para el puerto de Buenos Aires.
Todas estas medidas no constituyeron sino el prlogo del Reglamento de Libre Comercio dictado en 1778 y
que sera una de las reformas econmicas que acompaaran la creacin del Virreinato.
El triunfo de los intereses del Ro de la Plata era impuesto no slo por la obsolescencia del sistema anterior,
sino tambin por una diferente situacin internacional, un cambio en la perspectiva econmica de los
comerciantes espaoles, y un fuerte impulso renovador en las esferas gubernativas de Madrid. Todo ello
encontraba una cambiante y pujante realidad rioplatense, con una poblacin acrecida y una capacidad
productora muy mejorada.
Los productos introducidos por Buenos Aires rodaban en las crujientes carretas mendocinas y tucumanas
hasta la Cordillera y hasta el Potos, y aun pasaban a Chile y Charcas y no slo los introducidos legalmente. Fiel
a su tradicin, Buenos Aires segua practicando el contrabando. Y en esto sus intereses chocaban
violentamente con los de Cdiz.

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Los grandes problemas
Lucha contra el indio
Si el siglo anterior represent para la regin del Plata la definicin de sus fronteras interiores en relacin a los
indgenas esta definicin no signific en el siglo siguiente un estado de tranquilidad en dichas fronteras. Por el
contrario, los indios relegados a los extremos sur y noreste del actual territorio nacional, dieron muestras de
creciente agresividad. Los pobladores blancos, ya en su mayora americanos, poseedores de una tcnica militar
mucho ms eficiente que la de sus rivales, pero menores en nmero, dispersos en un enorme territorio y faltos
de los medios econmicos para sostener su aparato militar, cedieron muchas veces la iniciativa a los
aborgenes, limitndose a tomar medidas defensivas y, en el mejor de los casos, represalias.
Esta guerra adquiri el carcter de un enfrentamiento armado entre dos civilizaciones y constituy una especie
de trasfondo de la vida colonial. El sentimiento de oposicin entre las dos razas y las dos culturas se hizo vivo y
engendr en el corazn del blanco -criollo o espaol- un sentimiento de superioridad hacia su enemigo.
El Chaco
El Tucumn, que tan duras pruebas haba soportado en el siglo XVII, vio nuevamente asolados sus campos por
los indios chaqueos desde Salta hasta Santiago, y aun llegaron stos en 1749 hasta el ro Segundo. Para
escarmentarlos, las ciudades tucumanas debieron reunir sus milicias y votar recursos para armaras, lo que
adems de ocasionar perjuicios econmicos, despert los egosmos loca listas de quienes no se sentan
directamente amenazados y no comprendan el sentido y efecto del esfuerzo comn. Tal el caso de los
cordobeses en 1740 y de los catamarqueos y riojanos en 1752 y 1758 respectivamente.
Nueve expediciones punitivas debieron realizarse en los primeros sesenta aos del siglo. El medio geogrfico
favoreca a los indgenas, que slo pudieron ser castigados cuando eran sorprendidos. Poco despus el
emprendedor gobernador, general Pedro de Cevallos, propuso expedicionar simultneamente desde Salta,
Corrientes y Santa Fe en marchas convergentes para privar a los indios del recurso de la retirada. En sus lneas
generales, el plan era la repeticin mejorada del que haba constituido la esperanza d los jefes espaoles del
siglo anterior, pero igual que entonces fracas, pues los conflictos con Portugal y la defeccin correntina,
obligaron a dejarlo de lado. Slo en 1774 la exitosa entrada de Jernimo y Matorras, acompaada por la accin
de los misioneros, constituy el comienzo de una pacificacin de la frontera nordeste, que se lograra ms
efectivamente hacia el 1780. Una de las poblaciones ms beneficiadas por la paz fue Santa Fe,
permanentemente amenazada desde el norte.
Frontera sur
En la frontera sur la situacin fue menos dramtica, pero dist de ser buena. Cuyo vio perturbado su desarrollo
hacia el sur por sucesivos malones a los que respondi con expediciones de represalia que llevaron las armas
espaolas en 1777 hasta el sur del ro Neuqun. Los fortines avanzados de San Carlos y San Rafael
constituyeron el ncleo de futuras poblaciones.
Desde principios del 1700 las migraciones araucanas hacia las pampas situadas hacia el nordeste de su hbitat,
provocaron frecuentes avances de los indios sobre las poblaciones ms alejadas de la regin bonaerense y
sobre las expediciones dedicadas a las vaqueras, ocasionando la suspensin de stas y la consiguiente crisis
econmica. La frontera estaba entonces totalmente abierta, sin que el ro Salado fuera obstculo para los
indios, que conocan sus pasos, salvo en pocas de gran creciente. La nica proteccin eran unas pobres
patrullas de milicianos campesinos mal equipados para su difcil misin. En los aos siguientes se sucedieron
los malones y las expediciones punitivas espaolas, llegndose al punto mximo de las primeras en 1740
cuando el famoso cacique Cangapol el Bravo asol los pagos de Arrecifes, Lujn, Matanzas y Magdalena. La
condigna respuesta de los espaoles convenci al jefe indio de las ventajas de la paz, firmndose en 1741 el
primer tratado de paz entre pampas y espaoles, que estableci por lmite entre ambas naciones el ro Salado.
Simultneamente los jesuitas establecan su primera reduccin al sur de este ro, a pocos kilmetros de su
desembocadura, a la que siguieron otras dos ms al sur, todas de corta duracin. Todava el gobernador Ortiz
de Rosas, inseguro de los efectos de la paz, aprob la construccin de fortines a lo largo de la frontera, reductos
miserables servidos por campesinos armados que a los pocos aos desertaron por la rudeza de la tarea y la
falta de todo estmulo.
Nuevos malones provocaron en 1752 la reforma de las milicias, ahora a sueldo e instaladas en nuevos fortines,
apenas menos miserables que los anteriores, y que, seala Marfany, tenan ms aspecto de corrales que de
fuertes. Estos se fueron multiplicando lentamente, bordeando aproximadamente el ro fronterizo, pero las
autoridades espaolas no se animaron a avanzarlos ms al sur. Desde 1780 la frontera se mantuvo tranquila.
Poblaciones
Todos estos hechos no impedan la expansin de las poblaciones y en algunos casos, por el contrario, la
estimularon. En 1725 algunos pobladores de Santa Fe, atemorizados por los ataques indgenas, cruzaron el
Paran establecindose en el lugar llamado la Bajada, originando el pueblo del mismo nombre, hoy ciudad de
Paran. Desde all se expandieron hacia el sur y por la costa del Uruguay inferior, y ya en la poca virreinal se
fundaron los pueblos de Gualeguay, Gualeguaych y Concepcin.
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En torno a Buenos Aires se formaron algunos poblados: Lujn, centro ya de devocin religiosa, Merla, Arrecifes,
Pergamino, etc. En torno de los fortines se fueron concentrando los pobladores formando pueblos nuevos. As
naci Chascoms en 1781.
Otras poblaciones surgan en el resto del territorio. Bajo otro acicate, el de la amenaza portuguesa, naci en
1726 por obra de Bruno Mauricio de Zabala, la ciudad de Montevideo, elevada a cabeza de gobernacin en
1750. Las dos capitales del Ro de la Plata haban nacido con siglo y medio de diferencia bajo el imperativo de
consideraciones estratgicas.
Adems de la poblacin indgena que viva fuera de las fronteras de la sociedad espaola y en frecuente choque
con sta, existan dos grandes ncleos de indios conviviendo pacficamente dentro de las fronteras
mencionadas. La importancia de estos ncleos es muy desigual; uno estaba constituido por los indios
encomendados, dispersos en todo el territorio y en franca disminucin. Constituan en el ltimo tercio del siglo
XVII alrededor de trece mil, pero al promediar el siglo siguiente haban descendido a una tercera parte, si bien
la escasez de estadsticas adecuadas impide establecer su nmero con exactitud.
Las reducciones jesuticas
En cambio los indios reducidos en establecimientos y poblaciones regentadas por religiosos, en su gran
mayora jesuitas, constituan un nmero importante y en gran parte concentrado en una porcin reducida del
territorio: el constituido por los tramos superiores de los ros Paran y Uruguay. En esta zona, denominada de
las Misiones, haban establecido los jesuitas treinta pueblos indgenas: trece sobre ambas mrgenes del Paran,
diez sobre la margen occidental del Uruguay y siete al oriente de este ltimo ro. Posean adems otras siete
reducciones en la gobernacin del Ro de la Plata y tres en la de Tucumn. Frente a estos cuarenta
establecimientos los franciscanos haban establecido tres reducciones que totalizaban tres mil indgenas.
La poblacin de las reducciones jesuticas o pueblos misioneros de la cuenca mesopotmica alcanzaba hacia
1750 a unos 90.000 habitantes, contrastando con la escasa poblacin de las otras reducciones de la Compaa
que no pasaban de diez mil habitantes. Podemos establecer as un total aproximado de 103.000 indios
reducidos, cuyo ncleo central-mesopotmico- ofrece, por su desarrollo y organizacin, un amplio campo de
estudio de esta excepcional experiencia apostlica y cultural.
Cada poblacin alcanzaba un promedio de tres mil habitantes, aunque hubo algunas que llegaron a cinco mil.
Para medir adecuadamente la importancia de estos centros baste recordar la poblacin de las principales
ciudades del pas.
Esta obra monumental, fruto del trabajo de un puado de misioneros, constituy un esfuerzo orgnico en pro
de una simbiosis cultural a travs de la cual aqullos buscaron cristianizar a los indios y atraerlos hacia hbitos
de vida y trabajo occidentales o al menos occidentalizados, pero aprovechando a la vez costumbres y
tradiciones indgenas, con lo que se disminuan los efectos destructivos del impacto de la civilizacin ms
evolucionada sobre la autctona.
La conduccin de la Misin estaba en manos de dos religiosos: el rector, encargado de todos los aspectos
vinculados a la explotacin del pueblo, y el doctrinero, a cuyo cargo estaba la instruccin religiosa de los indios
y todas las actividades litrgicas. A la vera de estos dos religiosos, cuyo poder resida en el respeto que haban
sabido granjearse, la docilidad de los indios y la situacin de dependencia a que los reduca su menor cultura,
se constitua el Cabildo indgena, con sus alcaldes y regidores, copia del espaol, pero dependiente del
asesoramiento de los Padres, que desarrollaban as una forma interna de paternalismo sobre los indios, propia
de las concepciones de la poca.
La planta de todos los pueblos era idntica. En el centro una plaza, uno de cuyos lados cerraba la iglesia, su
cementerio y la residencia de los Padres, en la cual-o a su lado- se encontraban la escuela, el taller y los
almacenes donde se acopiaban los frutos. Cerrando la plaza se agrupaban las viviendas de los indios en forma
de largos cuerpos de una sola planta, separados entre s por calles. La construccin era buena: la iglesia y a
veces la residencia eran de piedra, el resto de adobe con galeras y techos de tejas. Los Padres procuraron
materializar toda la majestad del culto cristiano en la dignidad y belleza del templo, dndole dimensiones
amplias y caractersticas arquitectnicas refinadas. Buenos maestros, encontraron en los indios no menos
buenos discpulos, generndose as en estos pueblos un grupo -de artesanos y artistas que dejaron en los
templos y en sus imgenes un testimonio acabado de su capacidad. Algunas iglesias alcanzaron tal
majestuosidad -la de San Miguel tena cinco naves y capacidad para tres mil personas- que el Provincial tuvo
que dar orden de que se moderaran las construcciones en el futuro. Desgraciadamente, la gran mayora de
estas obras de arte han desaparecido o estn en ruinas, en tanto que la estupenda imaginera, espaola o
indgena, con que contaban, se ha dispersado en mltiples direcciones.
El rgimen de vida de estos pueblos era muy peculiar y organizado hasta el detalle, dentro de un concepto
comunitario. A cada familia, adems de la casa, se le asignaba una porcin de tierra para cultivar, cuya
produccin le perteneca aunque con ciertas restricciones. Tambin tena que trabajar en las tierras
comunales. Los frutos de las tierras comunales se destinaban a pagar el tributo de los indios; al sostenimiento
de la Misin y al socorro de los impedidos. El trabajo se iniciaba y terminaba dentro de ritos procesionales.
Mientras tanto los nios asistan a la escuela donde aprendan a leer y escribir y posteriormente se les'
enseaban oficios y artes. Los Padres manejaban usualmente la lengua de los indios y los ms capaces de stos
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aprendan el espaol. Los indgenas vivan as protegidos, no posean prcticamente nada a ttulo privado, pero
no les faltaba nada tampoco. El sistema se adecuaba bastante bien a sus hbitos tradicionales, pese a las crticas
que se le han hecho, y constitua, para los criterios de sociologa general y religiosa existentes en aquellos
tiempos, un experimento avanzado.
El hecho de que las misiones hayan entrado en decadencia una vez expulsados los jesuitas y que los indgenas
se desbandaran abandonando la vida en los poblados, no se debe intrnsecamente a que el sistema jesutico los
mantuviera o redujera a un estado de dependencia e infantilismo, sino ms bien a que la experiencia no fue lo
suficientemente prolongada como para generar una sociedad india occidentalizada dentro de esas tnicas, por
lo que no hubo herederos de los Padres entre los propios indios, y adems por el tratamiento posterior a la
expulsin, que fue tan impropio y desconsiderado que arrebat a los indgenas reducidos el sentimiento de
seguridad que anteriormente les inspiraba su estado.
La excelente organizacin administrativa de las Misiones, su desarrollo y apreciable produccin de frutos del
pas, hizo creer a muchos por entonces que eran una fuente de riqueza para la Compaa de Jess. Se gest as
la leyenda de los tesoros ocultos de las Misiones y se despertaron los celos y apetencias de ms de un
funcionario real y tambin de algn prelado. Pero el primero y verdadero golpe que sufrieron las Misiones
provino del Tratado de Permuta de 1750 y sus funestas consecuencias.
La guerra guarantica
Por el Tratado de Permuta, Espaa se comprometi a entregar a Portugal todo el territorio formado por el
ngulo entre los ros Uruguay e Ibicuy, en cuya jurisdiccin se encontraban siete pueblos misioneros con una
poblacin d casi treinta mil almas. La entrega del territorio deba ir precedida de la demarcacin de la nueva
frontera por comisiones mixtas de ambos Estados.
Los portugueses, tradicionalmente, desde la poca de las "bandeiras", se haban constituido en un azote para
aquellos indios, por lo que la perspectiva de caer en manos de los tradicionales perseguidores les atemoriz de
tal modo que se dispusieron a resistir la medida proclamando que aquellas tierras eran las suyas, que no
queran emigrar ni caer bajo la autoridad de Portugal, e impidieron en 1753 el paso a las comisiones
demarcadoras de lmites, reteniendo a los Padres para impedir que a falta de stos fueran violentados por las
autoridades civiles y militares.
La reaccin de los funcionarios reales no se hizo esperar. El gobernador Andonaegui, suponiendo la
complicidad de los jesuitas, se decidi a actuar rpidamente. En 1754 comenz la campaa represiva en la que
colabor una columna portuguesa. Los indios, faltos de preparacin militar adecuada y de equipo, fueron
batidos al ao siguiente en Bacacay, Caibat e Ybabey, tras lo cual cesaron la resistencia.
Aunque no se pudo comprobar la participacin de religiosos en el alzamiento, qued subsistente la sospecha de
que los jesuitas pretendan constituir "un Estado dentro del Estado". Los restantes pueblos continuaron su vida
pacfica y una buena parte de los indios sometidos se reinstal en las misiones de aquende el Uruguay. El
incidente fue lamentable desde el punto de vista de la poltica de lmites, pero adems constituy otro episodio
para malquistar a la Compaa con la autoridad real, mientras se consumaba el proceso de su liquidacin.
Expulsin de los jesuitas
En febrero de 1767 se dict en Madrid la Real Pragmtica de expulsin de la Compaa de todos los dominios
del Rey Catlico; orden que lleg a Buenos Aires unos meses despus, hacindola cumplir el gobernador
Bucarelli con un despliegue de fuerza y sigilo que revelan a la par la prevencin contra los jesuitas y el temor a
su reaccin y presunto poder. En las ciudades la orden se cumpli a travs de medidas de tipo policial que
provocaron sorpresa en la poblacin. En los pueblos misioneros se llam a los alcaldes a conferenciar con el
gobernador para separarlos de los misioneros y tras halagos y negociaciones se logr evitar que los indios se
alzaran en defensa de los Padres. Los jesuitas fueron finalmente embarcados para Europa, con rigor pero sin
violencia. Las misiones quedaron privadas de direccin y las medidas de reemplazo fueron un fracaso. En poco
ms de una generacin slo ruinas desiertas quedaban del mal llamado Imperio Jesutico.
La lucha con Portugal
La permanente aspiracin de Portugal a establecerse en la margen oriental del Ro de la Plata y de avanzar sus
fronteras hasta el ro Uruguay, provocaron a lo largo de este siglo un enfrentamiento diplomtico unas veces y
militar otras entre Espaa y Portugal. sta, con una poltica ms coherente, que su vecina, obtuvo ventajas
durante casi todo el proceso, pero a partir del acceso al trono de Carlos III, Espaa logra elaborar una poltica
internacional clara que al fin dio sus frutos.
La paz de 1701 haba devuelto a los portugueses la Colonia del Sacramento. Reanudadas las hostilidades y
sitiada la plaza, Portugal la abandon en 1705, pero nuevamente la paz de Utrecht le impuso a Espaa una
nueva devolucin de la Colonia. Como el Tratado slo estableca la devolucin de la plaza, los espaoles se
propusieron desde el principio limitar la posesin de los portugueses al recinto fortificado, trabando su
circulacin por la campia aledaa, con el objeto de evitar que, bajo el pretexto de su posesin de la plaza, se
extendieran aqullos por el resto de la Banda Oriental y luego pretextaran el dominio de la regin fundados en
la posesin efectiva.
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Conforme a esta poltica, las autoridades de Buenos Aires procedieron a trabar la circulacin de los
portugueses por el campo uruguayo, establecieron puestos de observacin y fundaron Montevideo como
afirmacin de su propiedad sobre el resto del territorio. Como los portugueses insistieran en extender sus
actividades se estableci un formal bloqueo de la Colonia en 1736 para obligarlos a abandonar la plaza, a lo que
los lusitanos respondieron avanzando ms al norte sobre los territorios espaoles de Ro Grande, para
asegurarse una carta de cambio. La poltica madrilea se mantuvo indecisa, por el temor de comprometer un
conflicto general ante la proteccin inglesa a los intereses portugueses. Por fin el Tratado de Permuta de 1750
zanj la cuestin en los peores trminos para Espaa, que acab entregando sus posesiones de Ro Grande
hasta ellbicuy a cambio de la fortaleza del Sacramento que haba pretendido siempre como propia.
Este Tratado provoc el alzamiento guarantico que hemos examinado ms arriba, pero la misma resistencia
indgena y las opiniones adversas de los funcionarios espaoles llevaron al convencimiento de que el Tratado
haba sido un inmenso error.
Repararlo no era cosa sencilla, pero desde que Carlos III subi al trono se propuso anular el Tratado como uno
de los objetivos bsicos de su poltica internacional.
En 1761 se dieron las condiciones internacionales para llevar a cabo el proyecto. Inmediatamente de decretada
la anulacin del Tratado, las fuerzas del Ro de la Plata fueron puestas en armas y se siti la Colonia, que
capitul en agosto de 1762.
Los pasos posteriores de este conflicto no pueden seguirse desde la estrecha ptica del enfrentamiento local de
las dos potencias en Amrica del Sur, sino que deben ser examinados dentro del juego poltico internacional de
las dos Cortes y de sus aliados.
Mientras el gobernador Cevallos ocupaba Ro Grande, los desastres franceses llevaron a la paz de Pars en
1763. All una vez ms se pact restituir a Portugal la Colonia del Sacramento, mientras Francia compensaba a
su aliada cedindole la Luisiana occidental en Amrica del Norte. Pero como el Tratado slo dispona devolver
Colonia, las autoridades espaolas juzgaron en su derecho retener Ro Grande y Martn Garca, con lo que
mejoraron sus perspectivas estratgicas para el futuro.
Carlos III comprendi claramente que las fuerzas de los reinos borbnicos eran an insuficientes para dominar
a Inglaterra, de la que Portugal no era sino un aliado en relacin de dependencia poltica y econmica. Tambin
se dio cuenta de que Espaa no poda descansar en el podero francs, si no quera desempear a su respecto el
mismo papel que Portugal con Inglaterra. Decidido, como bien subraya Gil Munilla, a utilizar el Pacto de Familia
en beneficio de Espaa ya no dejarse envolver en conflictos europeos de inters francs, Carlos III se dispuso a
reformar las fuerzas armadas espaolas y la economa del reino.
Dentro de esta poltica internacional, cabe situar la reforma del comercio martimo espaol, cuyas
connotaciones puramente mercantiles hemos analizado antes. Tambin desde 1763 a 1768 se lleva a cabo una
intensa modificacin militar conducente a dotar a Espaa de un ejrcito y una marina competentes y tambin
tratan el Rey Catlico y sus ministros de acercarse a Portugal alejndola de Inglaterra.
Sin embargo, la contumacia portuguesa condujo a la invasin de Ro Grande en 1767 y a la de Chiquitos. Al
mismo tiempo los ingleses ocuparon las islas Malvinas, amenazando las costas patagnicas y la comunicacin
hacia las posesiones de la costa del Pacfico a travs del Estrecho de Magallanes. Intentar expulsar a los
portugueses en ese momento hubiera sido arriesgar una guerra con Inglaterra. La conciencia de la propia
debilidad y la desconfianza de Francia en comprometerse en un conflicto a beneficio slo de Espaa, hicieron
comprender a Madrid que era el caso de tascar el freno y esperar mejores momentos.
Estos llegaron en 1770 cuando al arreciar los conflictos entre Inglaterra y sus colonias de Norteamrica, se
mostr aqulla proclive a condescender con una Espaa cada vez ms fuerte y segura de los pasos que daba.
Las negociaciones con Gran Bretaa llegaron a buen trmino y en enero de 1771 sta acept la expulsin de los
ingleses de las islas Malvinas, si bien por una clusula especial se resolvi que Espaa devolvera Puerto
Egmont hasta que se resolviera definitivamente sobre el dominio de las islas. El incidente mal vino haba
demostrado a Madrid la fragilidad de la alianza francesa; pero a la vez haba despejado una de las
preocupaciones del gabinete de Carlos III, que al ver normalizadas las relaciones con Gran Bretaa se dispuso a
recuperar de los portugueses lo que haba perdido durante la incierta situacin de los aos anteriores. Gil
Munilla ha demostrado que esta decisin se tom durante el ao 1773, ao en el que Espaa se lanza a una
verdadera carrera armamentista y en el que se comienza a pensar en Madrid en la necesidad o conveniencia de
crear una Audiencia en Buenos Aires y un Virreinato para el Ro de la Plata, medidas ambas necesarias para
dotar a la regin de un gobierno con capacidad ejecutiva adecuada a las circunstancias que exigan decisiones
rpidas e incontrovertibles. Institucional, poltica y estratgicamente, se estaba a las puertas de la gran
decisin que signific la creacin de dicho Virreinato.
El gobernador Vrtiz recibi instrucciones de reconquistar los territorios de Ro Grande como paso previo a la
eliminacin de los portugueses de Colonia. La medida, adems, poda ser disculpada por los avances ltimos de
stos en caso de fracasar o de provocar la reaccin inglesa. La campaa de Vrtiz, cuyas condiciones de militar
no rayaban a la misma altura que sus habilidades de gobernador, constituy un fracaso harto sensible en un
momento en que Espaa trataba de impresionar a las dems potencias con su capacidad militar. Los recursos
humanos y financieros de que dispuso el gobernador fueron escasos y ello va en disculpa suya. Tras un
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comienzo exitoso, debi enfrentar la reaccin portuguesa, y ante un enemigo mucho ms prdigo en recursos
que l, opt por retirarse a sus bases.
La situacin internacional hacia 1775
La campaa provoc la airada protesta de Lisboa y convenci a los portugueses de la necesidad de armar sus
posesiones brasileas en una proporcin nunca registrada en Amrica del Sur. Pero, en cambio, Gran Bretaa
no hizo ningn gesto impresionante de apoyo a su aliada. Estaba demasiado preocupada por los incidentes en
sus propias colonias americanas, que se sucedan desde 1770 en forma cada vez ms alarmante y que haban
llevado a los elementos radicales a dominar en los gobiernos coloniales. Era evidente que Carlos III haba
elegido bien el momento para actuar. En 1775 reforz su alianza con Francia, tratando a la vez de ceir el
conflicto slo a Amrica. Las hostilidades entre los ingleses y sus colonos norteamericanos haban pasado del
plano poltico al militar, lo que tambin favoreca sus planes.
En ese momento culminante Portugal cometi uno de sus pocos y grandes errores en el orden internacional.
Deseosa de eliminar la espina en su costado que representaba la presencia de los espaoles en el puerto de Ro
Grande, procedi a atacarla a principios de 1776 y tomarla tras una encarnizada resistencia de dos meses. Las
potencias europeas trataron de mediar y este gesto oblig a Portugal a suspender las hostilidades, pero su
imagen internacional se deterior fundamentalmente. Francia aprob a partir de entonces una accin ofensiva
espaola. Gran Bretaa a su vez encontr el pretexto necesario para replegarse sobre su problema colonial y
dejar obrar a Espaa, admitiendo que una eventual rplica espaola no sera sino una retribucin a la agresin
portuguesa.
Ante este panorama Madrid decidi lanzar su expedicin en junio de 1776 y mientras se la programaba se
conoci la declaracin de la independencia de las colonias angloamericanas. A partir de entonces, subraya el ya
citado Gil Munilla, la preocupacin de Carlos III fue finiquitar su asunto con Portugal antes de que Jorge III lo
hiciera con sus colonos rebeldes.

9. El Virreinato creado
Los momentos preliminares
Mientras se sucedan los acontecimientos internacionales que acabamos de describir, se desarrollaba en las
autoridades espaolas una doble serie de preocupaciones respecto de las posesiones del extremo sur
americano, las que guardaban estrecha relacin con la situacin internacional.
La reforma de la administracin indiana
Una de las preocupaciones de Espaa, consista en establecer cul era el mejor sistema para mejorar la
administracin indiana, eliminando los defectos y vicios acumulados a travs del tiempo y que significaban
escollos al desarrollo de las colonias y perjuicios para las arcas reales. La otra era determinar cul sera la
estructura poltica ms adecuada a las necesidades del Ro de la Plata, y a las amenazas que se cernan sobre
esta regin.
Dentro del primer gnero enunciado, el gabinete real se orient a la aplicacin en Amrica del sistema de las
intendencias ya impuesto en Espaa. En 1764 se ensay tmidamente el sistema en Cuba, aunque se debe tener
presente la gran importancia que la isla tena en ese momento para la prosperidad y la defensa del Caribe y de
Nueva Espaa. En las manos del flamante intendente de Real Hacienda y Guerra se concentraron todos los
poderes en materia fiscal, pero no se le dieron poderes polticos. Jos de Glvez -una de las figuras ms
interesantes de la Espaa ilustrada-tuvo en sus manos el futuro de la institucin cuando fue designado en 1765
visitador de Nueva Espaa con poderes semejantes a los del mismo virrey. Tres aos despus proyect el
rgimen de intendencias para el virreinato mexicano, al que divida en diez intendencias territoriales,
agregando una intendencia general de ejrcito y hacienda. El proyecto tenda a la moralizacin de la
administracin de justicia y al ordenamiento de la administracin general, y especialmente del ramo de la Real
Hacienda. Al ao siguiente se orden establecer las intendencias en Nueva Espaa, pero la medida encontr
suficientes objeciones como para que la creacin del Virreinato del Ro de la Plata se postergara. Pero el inters
ministerial se volvi hacia el sur del continente, donde el ritmo de las reformas y las necesidades locales
creaban el campo adecuado para la aplicacin de la nueva institucin, junto con las derivadas del nuevo
rgimen comercial: aduana y consulado.
Si desde que promedi el siglo XVIII las autoridades madrileas estuvieron preocupadas por el Ro de la Plata
de una manera nueva y muy intensa, desde 1770 comenzaron a pensar en modificar la organizacin poltico -
institucional de la regin y la ndole de sus relaciones con el virreinato del Per.
El fiscal Acevedo
Las dificultades de gobierno originadas por la distancia entre las provincias sureas y Lima se haban hecho
evidentes en los conflictos con los portugueses, en las campaas chaqueas y en otros cien problemas. En junio
de 177O el fiscal de la Audiencia de Charcas, Toms lvarez de Acevedo, produjo un informe sobre la situacin
administrativa del Tucumn que era lapidario. Como la Audiencia le pidi que sugiriese soluciones, Acevedo, a
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principios del ao siguiente, propuso separar a Buenos Aires, Tucumn, Cuyo y Paraguay de la dependencia de
Lima y constituir a la ciudad de Buenos Aires en cabeza de las jurisdicciones separadas convertidas en
Virreinato, y en sede de una nueva Real Audiencia. Sealaba adems otros defectos del gobierno existente: la
enorme extensin de la provincia de Tucumn, con siete ciudades; las excesivas facultades de los gobernadores
en materia de la Real Hacienda, lo que dificultaba su control, y la falta de sede fija y de asesor letrado del
gobernador de Tucumn. La Audiencia aprob el dictamen del fiscal y lo elev al Consejo de Indias. Este,
siguiendo su antigua tradicin, opt por pedir nuevos informes sobre el asunto al virrey del Per y al
gobernador de Buenos Aires. Mientras las comunicaciones se cursaron y los informes se prepararon, el
enrgico dictamen de Acevedo pareci relegado al archivo, como tantos otros. Los consultados tardaron aos
en enviar la respuesta. La del virrey Amat lleg en 1775 y merece considerarse: aprobaba el informe de
Acevedo, pero contemplando el aspecto econmico-financiero del proyectado Virreinato, conclua que
carecera de rentas propias suficientes si no se le agregaba la Capitana General de Chile, que con sus minas
podra sostener las finanzas virreinales. Amat dejaba pendiente pronunciarse sobre la sede capital, lo que
aprovech el Cabildo de Santiago de Chile para pedir para su ciudad tan sealado privilegio. La contestacin
del gobernador Vrtiz, empeado en campaas militares y otros problemas, lleg a Madrid en octubre de 1776
cuando todo estaba resuelto ya. Porque los asuntos internacionales no seguan el mismo ritmo suave de las
consultas del Consejo de Indias.
La opinin de Cevallos
En junio de 1776 se haba decidido expedicionar contra los portugueses en Amrica en represalia por sus
ataques contra el puerto de Ro Grande. Cevallos, uno de los ms prestigiosos generales que entonces tena
Espaa, fue consultado sobre la tctica a seguir en razn de sus antecedentes rioplatenses, y los efectos de su
dictamen fueron el atribuirle el mando europeo de la expedicin. Destaca Gil Munilla que en su informe
Cevallos sugiri que el jefe de la expedicin fuera a la vez que jefe militar el jefe poltico de la jurisdiccin para
evitar controversias y malentendidos que comprometieran la empresa y que ese mando poltico se extendiera
al Paraguay, Tucumn, Santa Cruz, Potos y Charcas, porque con todas ellas "confinan las posesiones antiguas y
las usurpaciones modernas de los portugueses".
El informe de Cevallos fue un providencial rayo de luz que ilumin al rey y a sus asesores ms inmediatos.
Trajo a la memoria seguramente las semi envejecidas consideraciones sobre la conveniencia de crear el
Virreinato del Ro de la Plata; la sugerencia de incorporar el mando poltico al militar encontraba en ello un
adecuado vehculo, y la propuesta de extender la jurisdiccin de la nueva autoridad a los territorios del Alto
Per provea la solucin econmica buscada por Amat en la unin con Chile, pero que ahora era resuelta en
coincidencia con las exigencias estratgicas del momento internacional, circunstancias de las que el virrey
haba prescindido en su informe.
Muy pocos das despus el rey, personalmente, con Glvez y los ministros ms allegados al monarca, adoptaron
la decisin de crear el Virreinato del Ro de la Plata con los lmites propuestos por el veterano general, a quien,
unificando los mandos como l propona sin suponer las consecuencias, se le invisti reservadamente con el
carcter de virrey. Posteriormente se inform al Consejo de Indias ya las autoridades interesadas de Amrica.
Cevallos en el Ro de la Plata
Diversos problemas demoraron la salida de la expedicin mientras el rey la urga ante el temor de que los
ingleses llegaran a dominar la rebelin norteamericana y que sus aliados franceses, deseosos de desquitarse de
la guerra anterior, provocaran un conflicto general en el que las perspectivas espaolas no eran tan seguras
como las del "conflicto controlado" contra Portugal.
En noviembre de 1776 se hizo a la mar la expedicin ms grande salida de un puerto europeo para Amrica:
115 buques tripulados por 8.500 hombres y transportando un ejrcito de 9.500. El plan del virrey era
apoderarse de Santa Catalina y de all atacar Ro Grande mientras el gobernado: de Buenos Aires, general
Vrtiz, acumulaba elementos y tropas en Montevideo y desde all avanzaba hacia el norte y controlaba la plaza
fuerte de Colonia.
Cevallos ocup Santa Catalina y todas sus fortificaciones sin mayor resistencia. Plane en seguida el ataque
conjunto con Vrtiz a Ro Grande, pero las psimas comunicaciones navales de aquella poca impidieron la
oportuna coordinacin del plan. Cevallos se dirigi entonces a Montevideo, desconfiando de las condiciones
militares del gobernador Vrtiz. Reuni todas las fuerzas y cerc Colonia que, ante tamao despliegue, se
rindi en tres das. Inmediatamente arras las fortificaciones y luego comenz a reconcentrar sus tropas para
marchar por tierra a Ro Grande. La campaa haba tenido, pese a los inconvenientes, un desarrollo
relampagueante, y, Cevallos se preparaba para la segunda parte pensando seguramente en su viejo plan de
quince aos antes para acabar con el dominio portugus. Pero una vez ms la diplomacia interpondra sus
oficios. El 27 de agosto lleg al Plata la noticia del convenio de suspensin de hostilidades firmado en junio. En
octubre se firm el Tratado de San Ildefonso, preliminar del Tratado de El Pardo de marzo de 1778, que fijara
los lmites definitivos entre las posesiones portuguesas y espaolas.
El fracaso del proyectado ataque a Ro Grande tuvo entonces sus frutos negativos, pues aquella regin qued
para siempre en manos de Portugal. Espaa, sin embargo, haba logrado un triunfo importante: alejar tambin
para siempre a su rival del Ro de la Plata, asegurndose el dominio exclusivo de sus dos mrgenes.
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No era este el nico triunfo espaol, sin contar el efecto sobre la opinin mundial: haba logrado aislar a
Portugal en la lucha, mantenindola separada de, Gran Bretaa, y aun haba logrado mantener ese aislamiento
en la convencin de paz. El asunto se haba resuelto entre Espaa y Portugal, sin que los aliados de ambas
complicaran el panorama. Por entonces Francia ya se haba decidido por la guerra de revancha contra Gran
Bretaa. Carlos III cerrado, su litigio con Portugal, tambin iba a tomar parte en esa guerra aunque
tardamente, pero ahora dara frutos su poltica internacional. Esta vez seria Portugal espectador de los apuros
de su pasiva aliada britnica. Por primera vez en un siglo la diplomacia espaola haba logrado un triunfo
trascendente.
Virreinato provisorio definitivo?
Cuando se cre el Virreinato del Ro de la Plata no se especific si la creacin era provisoria o definitiva. Largas
discusiones han seguido hasta hoy sobre el carcter atribuido al nuevo Virreinato. Quienes, como Ravignani,
opinan por la provisoriedad, se atienen a que se le otorgaba a Cevallos el carcter de virrey "por todo el tiempo
que V. E. se mantenga en esta expedicin" y en el hecho de que las instrucciones prevean que concluida la
expedicin el gobierno de las provincias involucradas en el Virreinato quedaran "en los trminos que han
estado hasta ahora".
El historiador espaol Gil Munilla se inclina por la tesis de la creacin definitiva, aunque advirtiendo cierta
condicin impuesta por la situacin internacional. Si la expedicin fracasaba o si Gran Bretaa pona
impedimentos, poda darse un paso atrs dejando todo como estaba, sin desdoro para la Corona. Opina
tambin que los actos de gobierno de Cevallos, inmediatamente posteriores al fin de la campaa, careceran de
sentido si no contase con la permanencia del Virreinato y la anuencia real para ello.
Sea de esto lo que fuere, lo cierto es que Cevallos en julio de 1777 propuso al rey que el Virreinato
permaneciera y pocos das despus prohibi la salida de metlico hacia el Per y luego dispuso la libre
internacin de las mercaderas entradas por Buenos Aires. El gabinete real, que haba ocultado la creacin del
Virreinato al Consejo de Indias hasta junio de 1777, no pareci dudar ante la propuesta de Cevallos y el20 de
octubre de 1777 dio carcter definitivo al Virreinato del Ro de la Plata.
El Tratado preliminar de paz estaba ya aprobado. La escuadra inactiva deba regresar. El prestigioso general ya
no era necesario en Sudamrica y poda serlo en Europa. Adems, sus relaciones con el gobernador de Buenos
Aires eran tirantes, tanto como lo haban sido con el jefe de la escuadra. Pese a su ejecutividad como
gobernante, el rey orden su regreso y dispuso que le sucediese como segundo virrey del Ro de la Plata don
Juan Jos de Vrtiz.
Las reformas complementarias
Significacin de la creacin del Virreinato y dems reformas
Correspondi al nuevo virrey presidir la creacin de los organismos que en pocos aos acompaaran la
formacin del Virreinato y le daran un sentido ms trascendente.
En efecto, si la segregacin de varias provincias del Virreinato del Per y su reunin bajo una autoridad
residente en Buenos Aires importaba un cambio fundamental y el reconocimiento de la creciente gravitacin
que las provincias del extremo sur atlntico tenan en el imperio espaol, la incorporacin de Buenos Aires al
rgimen del libre comercio, la consiguiente creacin de la Aduana portea, el establecimiento de la Audiencia
en la capital virreinal y la reorganizacin de las jurisdicciones provinciales bajo el rgimen de las intendencias,
signific un cambio fundamental para la vida de estas regiones.
El desarrollo que acompa la puesta en funciones de estas instituciones -a las que seguira aos despus el
Consulado de Buenos Aires-, desarrollo poltico, econmico y demogrfico, hizo posible un clima de relativa
adultez que proporcionara en pocas dcadas el adecuado marco para que -en consonancia con las
circunstancias internacionales- se produjese una revolucin emancipadora. En menos palabras: el proceso
revolucionario de Mayo tiene su punto de partida en la creacin del Virreinato del Ro de la Plata.
Casi simultneamente con esta creacin -un ao despus- se dicta para toda Amrica el Reglamento para el
comercio libre de Espaa a Indias. Estableca este que dicho comercio deba hacerse en naves espaolas y con
tripulaciones espaolas; promova las construcciones navales, en especial la de naves de alto tonelaje;
reiteraba los puertos autorizados para el intercambio, incluyendo en el nuevo Virreinato del Plata a Buenos
Aires, Montevideo y Maldonado; estableca el registro de cargas, el establecimiento de consulados en los
puertos con mayor movimiento, el comercio entre puertos americanos, y por ltimo daba normas fiscales
nueva, tendentes al fomento de las manufacturas metropolitanas y de la produccin de materias primas
americanas.
Estas disposiciones aplicadas a Buenos Aires significaban la seguridad de mantener el ritmo de prosperidad
iniciado, pero si se agrega a ellas la ampliacin del radio de influencia comercial de Buenos Aires hasta La Paz
en el Alto Per y el aporte a la organizacin virreinal de todas las riquezas de la regin altoperuana, se
comprende la gravitacin del cambio.
Adems, el esquema del Reglamento se vio prontamente roto en varios puntos por circunstancias
internacionales. En 1782 se autoriz a Francia a negociar con puertos americanos en buques espaoles con
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retorno a Francia; poco despus -1797- se permiti el comercio con buques de banderas neutrales mientras
durase la guerra.
La Aduana y la Intendencia de Real Hacienda
Paralelamente a la instauracin de este rgimen comercial se estableci la Aduana en Buenos Aires y
Montevideo, como consecuencia obvia.
Cuando Cevallos lleg al Ro de la Plata lo acompa Manuel Fernndez con el cargo de intendente de Guerra, o
sea el funcionario encargado de todos los problemas financieros y administrativos del ejrcito y marina.
Cuando se dio carcter definitivo al nuevo Virreinato, casi inmediatamente se otorg a Fernndez un nuevo
rango al transformarse la Intendencia de Guerra en Superintendencia de Guerra y de Real Hacienda. Por esta
institucin se despojaba a los virreyes del manejo de las finanzas reales, evitando sus posibles abusos. El
superintendente estara representado en las jurisdicciones provinciales -luego intendenciales- por oficiales
reales con funciones similares a las de siempre, pero que dependeran de l y no del virrey. Adems se le
remitiran los excedentes que pudiese haber en la recaudacin para su envo -en principio- a Espaa.
Establecida en 1778 la Aduana de Buenos Aires, se cre en 1779 otra sufragnea en Montevideo. En 1788, diez
aos despus de creada y teniendo en cuenta que los conflictos de jurisdiccin entre el virrey y el
superintendente causaban inconvenientes superiores a las ventajas de la separacin de las funciones, se agreg
la superintendencia de Real Hacienda al gobierno del virrey.
Audiencia de Buenos Aires
Terminaba el gobierno de Vrtiz cuando se dispuso la creacin de la Audiencia de Buenos Aires (1783), medida
sugerida doce aos antes por el fiscal Acevedo, con lo que se completaba la centralizacin del poder poltico y
judicial del Virreinato, si bien quedaba en pie la Audiencia de Charcas, con jurisdiccin en todo el Alto Per. En
captulos anteriores han sido analizadas las funciones de la Audiencia a travs de lo cual el lector recordar la
trascendencia de la institucin. Slo cabe aadir que en los ltimos aos de la dominacin espaola desempe
en 1806 y 1807 por breves perodos el mando poltico del Virreinato y que en 1807 depuso al virrey.
Las intendencias
Pero la reforma ms significativa fue, como hemos dicho, el establecimiento de las intendencias, en sustitucin
del sistema de las gobernaciones.
Cuando Glvez complet su proyecto de Ordenanza de Intendencias pensaba que sera aplicado en Nueva
Espaa, regin objeto de su vista y motivo inmediato de la reforma; pero, paradjicamente, la Ordenanza, con
leves modificaciones, sera aplicada por primera vez en el otro extremo de Amrica, en el Ro de la Plata. El
Virreinato se divida en 8 intendencias: Buenos Aires, Crdoba del Tucumn (que comprenda Cuyo), Salta del
Tucumn, Paraguay, Potos, Charcas, Cochabamba y La Paz, quedando al margen del nuevo rgimen cuatro
gobernaciones militares en las fronteras orientales: Moxos, Chiquitos, Misiones y Montevideo.
Pese a depender jerrquica y polticamente del virrey, los intendentes eran nombrados directamente por el
rey. Como les correspondan las funciones de Hacienda dentro de su jurisdiccin, en lo que deban cuenta al
superintendente del ramo, excluyeron a los virreyes del manejo de la Real Hacienda hasta 1788, en que se
produce la unificacin ya mencionada y se crea como rgano de control la Junta de Real Hacienda presidida por
el virrey. Los Cabildos fueron despojados del manejo y tenencia de los supervit producidos por los propios y
arbitrios que recaudaban, y se crearon Juntas Provinciales de Real Hacienda. Pero adems de esta limitacin
financiera, los intendentes deban confirmar las elecciones municipales. La intendencia de Buenos Aires tuvo
una organizacin especial porque el virrey era a la vez el intendente de ella hasta 1803, en que se organiz la
intendencia de Buenos Aires como ente separado y con funciones restringidas.
Tenan los intendentes todas las prerrogativas que antes haban tenido los gobernadores, pero adems
contaban con asesores letrados para los casos en que deban intervenir en materia judicial, ejercan el
Vicepatronato en la esfera de su jurisdiccin y estaban sometidos al juicio de residencia, como los
gobernadores y virreyes y dems altos funcionarios. En cada ciudad de la intendencia, distinta de la sede del
intendente, se nombraba por el virrey un comandante de armas. Adems de sus funciones de Guerra y Justicia,
corran a su cargo todas las tareas de polica o gobierno, como velar por la seguridad y el orden pblico, por el
progreso urbano, etc. En materia de Hacienda, dependieron al principio directamente del superintendente.
Tenan jurisdiccin exclusiva en su territorio, presidan la Junta Provincial del ramo y tenan competencia
judicial en los asuntos fiscales, slo apelables ante la Junta Superior de Real Hacienda. Pero podan dar
informes y remitir los fondos mensualmente a la Junta existente en Buenos Aires.
Las intendencias representan un proceso de centralizacin en la vida administrativa colonial.
Buenos Aires capital
Paralelamente, el paso de Buenos Aires de su rango de cabeza de gobernacin al de cabeza de virreinato,
signific una centralizacin poltica y una ordenacin jerrquica que tuvo gran trascendencia en la vida
argentina. Buenos Aires por primera vez se elevaba del nivel local para convertirse en la cabeza de todo un
virreinato, al mismo tiempo que alcanzaba el rango d puerto ms importante y de ciudad ms populosa del
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mismo. Y en la medida en que Buenos Aires creca, y con ella la admiracin y el orgullo de sus ciudadanos,
crecan los celos y las prevenciones de las otras ciudades frente a la nueva capital.
Localismos
Los sentimientos localistas estaban muy arraigados en esta parte de Amrica. Hemos examinado cmo la vida
rudimentaria y aislada del siglo XVII sirvi de caldo de cultivo a una actitud de repliegue de cada ciudad sobre
sus propias necesidades y sus propios intereses. La situacin se repite en el siglo XVIII, como ya se ha visto. En
1739 se reuni una junta de delegados de los Cabildos del Tucumn en Salta, a la que no asisti representacin
de Crdoba. Se acordaron all gravmenes a toda la provincia para proveer fondos para combatir a los indios.
Cuando al ao siguiente se puso en prctica lo resuelto, Crdoba se alz airada contra la resolucin tomada sin
su intervencin. La misma lucha contra los indios dio origen, aos despus, a los levantamientos de las milicias
catamarqueas y riojanas que se negaban a abandonar sus lares en lo que juzgaban que era ir a defender
intereses ajenos. Hemos hecho tambin mencin de la actitud correntina hacia la guerra chaquea. Cuando se
da el caso de combatir a los portugueses en 1762 y las milicias de Corrientes son divididas en partidas con los
indios, los milicianos disgustados pidieron ser licenciados y regresar a su regin, y ante la negativa desertaron,
lo que deriv en el curso de los dos aos siguientes en un movimiento comunero que alz el lema de "Viva el
rey y muera el mal gobierno".
Es de notar que, salvo este ltimo episodio, que constituy un acto de desobediencia al gobierno de la
provincia residente en Buenos Aires, todos los otros son ajenos a la participacin o influencia de la futura
capital argentina. Es decir, que los grmenes del sentimiento localista no nacen de un enfrentamiento con
Buenos Aires, aunque la posterior situacin de sta en lo poltico y econmico contribuya a darles inesperado
vuelo. Pero el terreno estaba preparado desde el principio para este tipo de reacciones. Hay una suerte de
trasplante del espritu regionalista espaol a nuestro mundo colonial, favorecido por las circunstancias
geogrficas, sociales y econmicas. El argentino de entonces es un hombre independiente, acostumbrado a
arreglrselas solo, y que mira ante todo al mbito local donde encuentra satisfechas la gran mayora de sus
necesidades. La integracin de esas ciudades y sus habitantes en unidades mayores es imperfecta y reciente.
Una integracin econmica bsica se produce slo a principio del siglo; polticamente, Paraguay, el Ro de la
Plata, Tucumn y Cuyo no reconocan vnculo comn ms que el lejano y poco tangible de Lima; las provincias
del Alto Per no tenan con las de abajo ms relacin que las comerciales y las que derivaban de la emigracin
de ciertas familias. Y estos lazos de sangre eran insuficientes para crear una verdadera conciencia de
comunidad.
Oposicin de intereses
En este panorama se inserta en el ltimo cuarto del siglo la creacin del Virreinato y la constitucin de Buenos
Aires como cabeza de aqul. Superior en poblacin, y el centro ms activo del comercio martimo sud atlntico,
su elevacin a capital debi ser vista por muchos como una ruptura de la igualdad de rango preexistente. Pero
lo ms significativo no fue eso, sino que desde la flamante capital las autoridades virreinales ejercitaron una
poltica centralizadora conforme a los intereses reales y fomentaron una economa basada en el intercambio
ultramarino que, a la vez que favoreci los intereses espaoles y los de Buenos Aires, perjudic la incipiente
industria de las ciudades del interior. Surgi as patente una oposicin de intereses entre Buenos Aires y las
ciudades interiores, que en definitiva era la oposicin de quienes eran importadores, comerciantes y
exportadores de materias primas contra aquellos otros que eran productores de bienes de consumo interno.
Esa oposicin, que fue adquiriendo relieve durante el Virreinato, se prolong a lo largo de toda la historia
econmica argentina y an subsiste hoy en el enfrentamiento entre productores e importadores.
A la par de estas oposiciones se generaban otras en el plano social e ideolgico. Buenos Aires, ciudad puerto,
punto de recepcin y paso, dominio de los comerciantes, era una ciudad abierta a las innovaciones, a los
cambios, apta para recibir al desconocido que llegaba de allende el mar y asimilarle en pocos aos; su textura
social era variada y mvil, el prestigio derivaba del potencial econmico en una medida desconocida en otras
partes de Amrica espaola; los extranjeros abundaban y se incorporaban a los ncleos que posean y
concedan el prestigio social. Los propios comerciantes eran poseedores de una parte del poder poltico a
travs del gobierno municipal. As, Buenos Aires presentaba ante las ciudades del interior la fisonoma de una
ciudad cosmopolita, menos sensible a los prestigios de la tradicin, pueblo de advenedizos donde las onzas
contaban ms que los mritos del linaje de primer poblador, ciudad, en fin, amiga de novedades.
A su vez estas ciudades mediterrneas con menor aporte de nuevas oleadas de espaoles europeos, donde la
condicin de encomendero y luego de terrateniente constituan el primer ttulo de la escala social, donde el
relativo aislamiento en que se desarrollaba hacan ms valiosas las tradiciones, ms reservada la gente, ms
celosos de sus posiciones a los poseedores del prestigio social-aunque conviene no exagerar en este aspecto-,
eran vistas desde Buenos Aires como ncleos cerrados, vanidosos de sus anteriores glorias, tradicionalistas,
desconfiados de las novedades y los cambios y recelosos del extranjero.
Estos dos modos iban a chocar en las dcadas venideras, pues los grandes cambios del siglo iban a repercutir
de manera distinta en ellos.
Una excepcional situacin era la de Chuquisaca. Ciudad enclavada en una de las regiones del Virreinato donde
la estratificacin social era ms marcada, la Universidad iba a constituir en ella un centro de irradiacin de
ideas nuevas, en especial del nuevo espritu ilustrado. En este sentido super a la misma Buenos Aires, muchos
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de cuyos hijos bebieron all las nuevas ideas, para las cuales el ambiente social y la actitud mental de su ciudad
natal constituiran el caldo ideal para el desarrollo del cultivo iluminista primero, liberal luego, importado en
parte de Chuquisaca y en parte venido de Europa directamente, Espaa incluida.
Crdoba, aunque ciudad universitaria que recogi las enseanzas de la escuela jesutica del siglo XVI, se mostr
notoriamente menos receptiva a las innovaciones. Eminentemente conservadora, careci de las condiciones
para actuar como nexo entre Buenos Aires y el interior. Por el contrario, en alguna medida fue el centro
aglutinante de la mentalidad contraria a la portea.
El "boom econmico
Las modificaciones introducidas en la estructura econmica americana y sus relaciones con la metrpoli:
rgimen de libre comercio y sus posteriores ampliaciones, aduanas, intendencias, consulado, etc., provocaron
una reactivacin de la vida comercial del nuevo Virreinato de notable vigor y persistencia, que super incluso
los inconvenientes de situaciones polticas internacionales adversas. Esta expansin constituy un verdadero
boom eco nmico, uno de los ms visibles de nuestro desarrollo histrico, aunque, por supuesto, no exento de
sombras bien marcadas. En efecto, todo este proceso econmico respondi a una orientacin doctrinaria
concebida en Europa y por lo tanto pensada en funcin de Europa, concretamente, de Espaa. De all que no
tuviese en cuenta el desarrollo de las industrias americanas, que se perciban entonces como competitivas de
las espaolas y por lo tanto inconvenientes. Se busc fomentar la industria espaola peninsular; por lo tanto
todo centro manufacturero americano restaba clientela a la industria metropolitana. La idea de una Amrica o
una parte de Amrica autoabastecida o industrializada, no exista entonces, ms an, era contraria a las
concepciones econmicas de la poca. Esta circunstancia no debe perderse de vista al juzgar la poltica
econmica del perodo virreinal. La consecuencia de ella fue un gran desarrollo del comercio y de la
produccin de materias primas, as como una ampliacin de los consumos interiores como resultado del
aumento de poblacin y de riqueza, y una decadencia de las incipientes industrias, que no pudieron competir
con la produccin europea. As el boom econmico virreinal fue sustancialmente comercial, con excelentes
resultados financieros, acompaado de un colapso de la naciente industria.
Signo claro de la expansin comercial producida es la cifra de buques entrados al puerto de Buenos Aires:
durante el quinquenio 1772-76 haban entrado 35; en la dcada del 90 exceden de sesenta por ao; permitido
el comercio con buques de naciones neutrales en 1797, se registra en 1802 una entrada de 1.88 buques.
Entre 1791 y 1802 las rentas reales de la Aduana de Buenos Aires se incrementan dos veces y media; en 1791
se declara libre el comercio de negros, aunque este rubro nunca adquiri gran importancia; la produccin
agropecuaria adquiere un nuevo volumen, se introducen las ovejas de raza Merino -obra de Lavardn, que
adems de poeta y economista fue un destacado empresario- y la produccin lanera se quintuplica en slo diez
aos, pasando a ser un rubro importante; se aprovechan nuevos productos antes despreciados, produciendo
una saludable diversificacin de la produccin rural antes limitada a cueros y sebo. Ahora se exportan pieles de
vicua y chinchilla, cueros de tigre y lobo, venado y zorro, plumas de cisne y crines de caballo.
Mientras tanto decaan por la competencia europea la produccin de vinos de las provincias interiores y, ms
sensible an, la industria textil, una de las ms antiguas del Tucumn. Las telas bastas producidas por los
telares domsticos no podan competir con la produccin de los telares industriales espaoles y europeos de
ms refinada factura y de precios ms acomodados.
Pero no todo era decadencia en el orden industrial. Si bien el golpe sufrido por las provincias interiores fue
duro, qued libre de competencia la produccin talabartera y la industria de higos secos de Cuyo. Pero ms
importante an fue el desarrollo -acorde ste s con las ideas de los gobernantes espaoles- de la industria de
la carne salada y la industria naval.
La salazn de carnes iniciada tilmente en 1784 constituy una revolucin en la economa agropecuaria del Ro
de la Plata. El valor de los animales aument y consiguientemente el de las tierras. Las estancias situadas en
zonas prximas a los puertos (Ensenada, Buenos Aires, Colonia, etc.) se encontraron en situacin ptima para
la nueva industria. Un grupo de emprendedores espaoles se lanz a la empresa -sobresaliendo Francisco
Medina y Toms Antonio Romero- superando mltiples obstculos: escasez de sal, falta de barriles para
almacenar el producto, falta de operarios conocedores del oficio. Pero todo fue superado poco a poco. La
primera exportacin de carne seca salada o tasajo se hizo en 1785 y en 1795 haba alcanzado un nivel
importante. A su vez la produccin de sebo aument quince veces en treinta aos.
El primer saladero se instal en las proximidades de Colonia. Una novedad fue la instalacin de la fbrica del
conde de Liniers, que produca "pastillas de carne", carne cocida conservada en gelatina.
Los saladeros subsistieron exitosamente hasta la poca revolucionaria. Hacia los aos del Directorio
adquiriran nueva fuerza y significacin econmica.
Otra industria que contaba con una vieja tradicin en el Plata, pues se remontaba a los lejanos das de Irala, era
la industria naval. Su desarrollo se mantuvo oscilante, obedeciendo ms a las circunstancias del momento que
a un criterio de produccin. Pero en los aos que siguieron a la creacin del Virreinato, alentada por la poltica
naval de la Corona, se produjo una verdadera expansin que se extendi desde Asuncin y Corrientes a la
Ensenada de Barragn. En los ltimos cinco aos del siglo se construyeron diez buques mayores y muchos
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menores, adems de adquirirse muchos barcos extranjeros de buen porte. De este modo lleg a constituirse
una verdadera flota mercante rioplatense.
El pensamiento rioplatense
El descubrimiento de Amrica coincidi con una floracin del pensamiento filosfico y poltico espaol que se
prolong durante siglo y medio. A esta eclosin sigui un siglo de decadencia durante el cual la escolstica se
fosiliz al punto de ser una rareza encontrar un innovador de segunda lnea, como Losada, y la introduccin del
cartesianismo no produjo ms representante de fuste que Caramuel. En el siglo XVIII el movimiento ilustrado
hizo surgir nuevas figuras en la ciencia, la economa y el derecho, pero la filosofa espaola se mantuvo escasa
de grandes nombres.
Paralelamente, el pensamiento americano sigui las huellas del espaol dentro de un tono menor, sin
luminarias propias limitndose a repetir a aquellos maestros que constituan la erudicin de los cannigos y
doctores. Se mantuvo una variedad de orientaciones, siempre dentro de la filosofa cristiana: tomistas,
suaristas, escotistas -recordemos a Alonso Briceo en el Per-; aristotlicos -como Antonio Rubio en Mxico-, y
posteriormente aparecen algunos cartesianos.
Iguales caractersticas haba tenido el pensamiento rioplatense. Rubio y Surez fueron los maestros por
antonomasia del siglo XVII y aparecen algunos hombres que incursionan con proporcionado xito en el
quehacer filosfico, como el platnico Tejeda y el eclctico Diego de Len Pinelo.
El siglo XVIII, con el desarrollo de la poblacin y de los institutos de enseanza, trajo un mayor desvelo
intelectual, y aunque no se lleg al plano creativo, las provincias del futuro Virreinato comenzaron a vivir las
inquietudes culturales del siglo. Hasta la expulsin de los jesuitas, las doctrinas de Surez dominaron la
enseanza filosfica, y aun despus, pese a las prohibiciones oficiales, los discpulos de aqullos, llegados a la
ctedra, trasmitieron muchos de sus principios filosficos y polticos. El cartesianismo tuvo difusin a travs de
Caramuel y Maignan, se ley a Feijoo y a Wolff, a Pufendorf ya Newton -la influencia de ste es visible en el
jesuita Faulkner- y las famosas y revolucionarias Memorias de Trevoux fueron discutidas y comentadas.
El reemplazo de los jesuitas en la conduccin de la enseanza superior por los franciscanos, luego de la
expulsin de aqullos, se tradujo en un cambio de orientacin filosfica. Los franciscanos seguan a Escota y
estaban abiertos a las influencias cartesianas; tambin se mostraron partidarios de las ciencias experimentales
y desafectos a la escolstica tradicional. Dentro de la corriente cartesiana podemos mencionar a fray Cayetano
Rodrguez y a fray Elas Pereira en los ltimos aos de la poca virreinal. Los dominicos y mercedarios se
mantuvieron fieles al tomismo, adoptando hacia el fin del siglo una actitud cerrada.
La historia ha conservado los nombres de algunos profesores destacados en este siglo por la trascendencia de
sus enseanzas. En sus principios debemos recordar al padre Torquemada, quien enseaba la doctrina del
poder segn Surez, y posteriormente a Rospigliosi, quien fue maestro del den Funes.
A medida que nos acercamos a las postrimeras del siglo podemos ir estableciendo ciertas filiaciones
intelectuales de los futuros protagonistas del gran cambio que iba a producirse en el Ro de la Plata. Montero,
primer catedrtico de filosofa del Colegio de San Carlos, discpulo del jesuita Querini, fue maestro de Luis Jos
Chorroarn y de Cornelio Saavedra, dentro de la lnea escolstica. A su vez Chorroarn fue, una vez profesor,
maestro de Manuel Belgrano, a quien trasmiti su posicin escolstica y anti cartesiana. El Ilustre prcer
neutralizara este ltimo aspecto de las enseanzas de su maestro en Espaa, donde recibira influencias de
Descartes y donde tomara conocimiento de Locke, Wolff y Condillac.
Gregorio Funes, por su parte, recibi la tradicin jesutica de la universidad de Crdoba y continu sus
estudios en Espaa, donde se puso en contacto con las ideas de Pluquet, Grocio, Pufendorf, Jovellanos, etc.
Como en stos, en muchos otros casos se fue trasvasando el pensamiento europeo y espaol del ltimo medio
siglo. As se fueron formando hombres como Maciel, Mills y Fernndez de Agero, seguidores de las
novedades filosficas, y que con los otros y una plyade de juristas, ms algunos economistas como Lavardn,
Belgrano y Vieytes, constituyeron un ncleo intelectualmente inquieto y despierto de donde surgieron luego
los idelogos y los eclcticos del movimiento revolucionario.
Pero no son stas las nicas preocupaciones intelectuales de los habitantes del Virreinato. Nativos y europeos
que recorren sus tierras demuestran en sus producciones el progreso de la regin. Araujo, Leiva y Sequro la se
aproximan a la ciencia histrica, el santiagueo Jurez se luce en botnica, Caamao y Quiroga hacen aportes
geogrficos, el ya citado Lavardn produce la primera obra de teatro escrita en el pas y sor Mara de Paz y
Figueroa es en el gnero epistolar la Sevign americana.
Mariluz Urquijo ha descrito en acertada sntesis el clima cultural del Virreinato al filo del siglo XIX. Es el reflejo
de la metrpoli pero modificado por las circunstancias y las limitaciones locales:
No era en el plano poltico donde slo se sentan los efectos del sacudn que agitaba al mundo. En las letras se
desarrollaba idntico forcejeo entre las tendencias arcaizantes y modernistas y si bien la tonalidad general era
neoclsica an podan sorprenderse curiosos resabios de un barroquismo tardo, refugiado en las intendencias
donde era menor el influjo de los modernos escritores espaoles y franceses.
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Momento de cambio tambin en las colonias, se produce -dice el mismo autor- una incongruente mezcla de
tendencias. Esta mezcla no slo naca de un pragmatismo tctico o de un eclecticismo consciente, sino tambin
de fusiones y confusiones de principios contrapuestos. En las bibliotecas se encontraban Santo Toms y Buffon,
fray Luis de Granada y Fontenelle. Las bibliotecas espejaban la mente de sus lectores.
Artes plsticas
El arte es uno de los campos donde se revela con ms nitidez el progreso de la sociedad rioplatense de este
siglo.
En el arte colonial hispanoamericano se produjeron determinadas fijaciones estilsticas, alteraciones
resultantes de nuevas importaciones europeas, remembranzas de los monumentos de las ciudades de origen
de los arquitectos y constructores y por fin la metamorfosis que los modelos europeos sufrieron en manos de
los artesanos indgenas que les trasmitieron su idiosincrasia y tradiciones artsticas. Todo ello produjo una
verdadera coexistencia de estilos y modalidades que dificulta seriamente datar los monumentos cuando no se
dispone de datos ciertos sobre su fecha de origen. Pero sobre esta multiplicidad Amrica espaola obr en un
sentido unificador, que hizo del "colonial hispanoamericano" un verdadero estilo.
Arquitectura
En la multiplicidad, la abundancia y la importancia de las obras que han subsistido, el siglo XVIII es el gran
siglo del arte colonial en el Ro de la Plata, a diferencia de otras regiones donde hubo un despertar anterior. No
obstante que en materia de artes plsticas no se puede hablar de una uniformidad de tendencias para todo el
pas, el conjunto todo se destaca del resto del continente por la mayor sobriedad y sencillez de la arquitectura.
Los escasos recursos, la falta de piedras y maderas tallables y el predominio del neo clasicismo en la poca
contribuyeron a ese resultado. De all la sencillez reposada de las lneas, la sobriedad de la decoracin y el
predominio de lo arquitectnico sobre lo escultrico. Blanqui, Kraus y Masella han perpetuado sus nombres en
obras como las iglesias del Pilar, San Ignacio y la Catedral, respectivamente, aadindose al historial del
primero La Merced, el Cabildo y San Francisco.
Pero no fue patrimonio exclusivo de Buenos Aires este desarrollo arquitectnico. La Catedral de Crdoba es
otro testimonio de alto valor, en especial su cpula barroca ejecutada por fray Vicente Muoz. Y tambin las
grandes estancias jesuticas donde Blanqui y Prmoli dejaron su sello inconfundible.
La arquitectura civil tambin produjo obras de valor. Salta es un excelente ejemplo de ello, no slo por su
notable Cabildo, conservado sin las mutilaciones del porteo, sino por sus mismas casas de familia, que ofrecen
mltiples ejemplos de portales, balcones, mnsulas y artesonados .
A medida que se avanza hacia el norte, se nota un aumento de la riqueza del decorado, en la abundancia de las
tallas y en la presencia de la mano de obra indgena. Pero adems de las grandes construcciones de las
ciudades merece un prrafo aparte la multitud de capillas diseminadas en el noroeste argentino. Son obras
simples, sencillas e ingenuas, construidas en barro o adobe y salidas no de manos de arquitectos sino de
simples vecinos aficionados que hicieron lo mejor que podan para honra de Dios, y que revelan, ms que las
obras de mayor calidad, la sensibilidad artstica del pueblo y la autenticidad del estilo.
Paralelamente en el extremo nordeste, en los pueblos misioneros, los jesuitas desarrollaron otra obra
arquitectnica de jerarqua con la abundante participacin de los indios reducidos. Cada pueblo misionero
levant su iglesia de piedra, sus casas y dependencias. Arquitectos como Brassanelli, Petragrassa y Kraus
trabajaron en la regin, y los indios tallaron en las piedras los motivos ornamentales, adaptando con sentido
original los modelos europeos.
Escultura
La imaginera de la poca fue muy rica. Podemos reconocer una influencia altoperuana, otra misionera y una
portuguesa, con fuerte incidencia barroca. No faltaron tampoco los pintores, cuyo primitivismo confiere a sus
cuadros un valor original.
Msica y letras
Frente al desarrollo de la plstica, las artes musicales se mantuvieron en un nivel muy mediocre. Mayor
desarrollo tuvo en cambio la literatura, si bien el siglo no produjo ningn mulo del poeta Tejeda, de la centuria
anterior. Hubo ms vocacin por la literatura cientfica que por la meramente creativa. Haenke, Faulkner,
Crdenas, Quiroga, ilustraron las ciencias naturales y la cartografa. Pero fue necesario llegar al fin del siglo
para escuchar los versos de Lavardn en su Oda al Paran o en su obra teatral Siripo, donde se entremezclaban
la vocacin clasicista con los nuevos impulsos romnticos. Sin embargo, aun entonces, el propio poeta dedicaba
parte de su tiempo a artculos sobre economa, y Manuel Belgrano pergeaba pginas sobre economa poltica
y educacin que revelan un estilo directo y un pensamiento claro.
Virreyes del Ro de la Plata
1776 - 1778 Pedro de Cevallos.
1778 - 1783 Juan Jos de Vrtiz y Salcedo.
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1783 - 1789 Cristbal del Campo, marqus de Loreto.
1789 - 1794 Nicols de Arredondo.
1794 - 1797 Pedro Melo de Portugal y Villena.
1797 - 1799 Antonio Olaguer y Feli (interino).
1799 - 1801 Gabriel de Avils y del Fierro.
1801-1804 Joaqun del Pino.
1804 - 1807 Rafael de Sobre Monte.
1807 - 1809 Santiago de Liniers (interino).
1809 - 1810 Baltasar Hidalgo de Cisneros.

Segunda parte
El proceso revolucionario
Los factores internacionales
10- Crisis de la legitimidad dinstica
Dos recuerdos obsesionaban a los hombres de principios del siglo XIX: la Revolucin Francesa y el Imperio
napolenico. Desde 1789 en Francia y desde 1792 en Europa, la revolucin y la guerra haban sacudido los
cimientos del antiguo rgimen. Veinticinco aos de desrdenes y de guerras fueron bastantes para que los
hombres buscasen restaurar el poder y hacer la paz. La sombra de Hobbes cubra, otra vez, a Europa.
sta sera la Europa de la Restauracin, de los reconstructores que parten de la reaccin monrquica, del
Congreso de Viena y de las transacciones preventivas. Pero esa Europa que comienza en 1815 slo se explica
por los aos de lucha, de revolucin, de conflictos que asedian a los pueblos y comprometen a los dirigentes.
Las doctrinas, las tendencias y las lneas de fuerza intelectuales e ideolgicas, que eran como la estructura de
esos tiempos de pendencia, no producen el mismo resultado en todas partes. Porque hechos e ideas producen
efectos diferentes segn sea la situacin que les sirve de contorno o que atraviesan.
Los acontecimientos del Ro de la Plata no fueron ajenos a los sucesos de Europa y Amrica que afectaron a
todas las generaciones que eran contemporneas hacia 1810 y que haban recibido la experiencia vivida, por la
trasmisin oral, por el recuerdo o por el proselitismo ideolgico, las resonancias positivas o negativas de los
factores internacionales de la poca. Adems del propio contorno sudamericano, puede decirse que hubo
entonces tres grandes situaciones del panorama internacional que de alguna manera gravitaron en la situacin
rioplatense: la emancipacin norteamericana y su influencia doctrinal; las tesis del liberalismo revolucionario
desde la "Gran Revolucin" -con sus secuelas concretas, que los acontecimientos del95 sobre todo haban
marcado en muchas mentalidades-, y el litigio en la propia Espaa, de donde procedieron muchas de las
influencias revolucionarias, renovadoras o innovadoras, de acuerdo con las tendencias que se disputaban el
destino de la Pennsula.
Los acontecimientos eran la manifestacin compleja de un fenmeno ms profundo: la crisis de la legitimidad
dinstica.
La legitimidad tradicional, que reposaba en la costumbre, en las creencias y en los valores sociales de los
pueblos europeos, caa con el antiguo rgimen. Por un tiempo, nuevas frmulas y doctrinas ingeniosas
lograran soslayar el significado profundo de la crisis del Ochocientos. Segn las situaciones, el tiempo de la
restauracin fue ms o menos prolongado. Pero pocos Ignoraban, al final del proceso, que todo un mundo de
tradiciones y de credos polticos y sociales haba quedado atrs.
La emancipacin norteamericana
El 4 de julio de 1776 los Estados Unidos de Amrica declararon su independencia y poco ms de diez aos
despus -1787- tuvieron su constitucin. Formaban una tensa pero concreta comunidad humana de tres
millones de seres.
Las pretensiones centralizadoras de la corona britnica se fueron incrementando con el correr del tiempo y
aunque tericamente el Parlamento representaba los intereses de la totalidad del Imperio -incluyendo las
colonias-, estas interpretaban que lo haca mucho mejor con los grandes comerciantes de Inglaterra. Para stos,
en efecto, el Parlamento era verdaderamente representativo. Para las colonias lo era cada vez menos.

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Una federacin monrquica
El clamor por representacin apenas era escuchado en Inglaterra cuya teora parlamentaria era que el
Parlamento no representaba a individuos o reas geogrficas sino a los intereses de la nacin toda y del
Imperio. Pero los americanos velan a este como una suerte de federacin de comunidades, cada una con su
cuerpo legislativo, unidas por la comn lealtad al rey. No era sta la visin de los ingleses.
Se puede decir que el sistema norteamericano y el ingls constituan experiencias nicas, pero al mismo tiempo
planteaban cuestiones y problemas que preocupaban a hombres de distintas latitudes por ser problemas y
cuestiones casi universales, de alguna manera presentes en la vida del hombre en comunidad.
Como se advierte, el proceso independentista norteamericano es nico pero tambin comn en ciertos rasgos
importantes con el de las colonias rioplatenses.
El proceso en s mismo iba acompaado por una doctrina -de resistencia a las leyes e instrucciones tirnicas-
que se fundamentaba especialmente en la Biblia y en los escritos del notable liberal John Locke. Quizs puede
decirse que el ingls Locke tuvo, respecto de la revolucin norteamericana, una relacin anloga a la de Karl
Marx con la revolucin comunista rusa. Tal vez tampoco Locke (1632-1704) se hubiera sentido muy cmodo al
conocer el uso que los norteamericanos daban a sus doctrinas de Two Treateses of Government. Pero los
norteamericanos no lo usaran en vano. En los aos 60 y70 les pareca claro que los gobernantes britnicos
haban violado la ley natural y la palabra de Dios y de acuerdo con Locke, si un gobierno persiste en exceder
sus limitados poderes, los hombres quedan dispensados de su obligacin de obedecerle. Podan llegar a un
nuevo pacto y establecer un nuevo gobierno y a eso iban.
De la autonoma a la revolucin
En la revolucin americana, en efecto, una guerra por la autonoma de parte de las colonias unidas, se torn
paulatinamente en una guerra por la independencia de parte de los Estados Unidos. Durante el primer ao de
la guerra los norteamericanos luchaban todava por su personalidad "dentro" del imperio britnico, no por la
independencia. Pero poco a poco las actitudes iran cambiando. En parte, porque la guerra se iba haciendo
sangrienta y cruel -quizs una de las ms sanguinarias del siglo-; en parte tambin porque el proceso hiri
gravemente el afecto de los norteamericanos por la nacin madre, que no vacil en usar indios salvajes,
esclavos negros y mercenarios extranjeros contra los colonos Y por ltimo, la independencia se hizo no slo un
sentimiento sino una necesidad, cuando el gobierno britnico emiti la Prohibitory Act, que cerraba las colonias
al comercio internacional y no haca otra concesin que ofrecer el perdn a los rebeldes.
El arsenal mtico de la revolucin americana
Los acontecimientos de Amrica del Norte se transformaron en una suerte de mito soreliano, con suficiente
difusin como para representar un factor internacional de primera importancia en la vida y en las relaciones
internacionales de fines del siglo XVIII y buena parte del siguiente. Poco despus que la lucha haba
comenzado, los norteamericanos tenan ya un comit secreto, encabezado por Benjamn Franklin, con la misin
de ponerse en contacto con los "amigos" en Gran Bretaa y ms significativamente con los de "otras partes del
mundo". De todos esos amigos exteriores el ms prometedor era Francia, an resentida por su derrota de 1763
a manos de los ingleses. La comunicacin franco-norteamericana se hizo ms frecuente, mientras la hostilidad
hacia los ingleses imperiales reuna en una liga de neutrales a Rusia, Dinamarca y Suecia. El humor
internacional haba cambiado para Gran Bretaa, y presionaba en favor de la negociacin, lo que contribuy a
la victoria de los norteamericanos luego de la decisiva batalla de Yorktown. Mientras el pueblo norteamericano
celebraba el embarco de las ltimas fuerzas inglesas de ocupacin en Nueva York, y George Washington
entraba triunfalmente en la ciudad, se avizoraban tiempos difciles, fricciones graves con Espaa y con Francia
y aun, de nuevo, con Gran Bretaa.
El triunfo de la revolucin americana impuso a los Estados Unidos como un modelo institucional y poltico
digno de ser observado y, en buena medida, imitado. Francia recibi en triunfo a Franklin. Voltaire y aqul se
abrazaron en la Academia de Ciencias mientras una multitud aplauda. Las logias masnicas les rindieron
homenaje. El proselitismo de la revolucin americana tena, pues, sus smbolos.
El "modelo" norteamericano sirvi a quienes aspiraban a justificar el nacimiento de Estados nuevos y a
renegar, al cabo, de la legitimidad monrquica. Promovi la admiracin por el sistema ingls, de poderes
separados y limitados frente a los derechos del ciudadano, que los norteamericanos decan, no sin razn,
interpretar con fidelidad. Seal la importancia funcional de un poder central fuerte, capaz de conducir unidos
a los Estados entre apremios econmicos y polticos. Expuso, en una constitucin escrita, la lnea argumental
del pensamiento de Locke y dio fuerza a los tribunales de justicia para que pudieran aplicar sus prescripciones
en lugar de dejar desguarnecido al ciudadano. Mostr un panorama de ideas pragmticas junto a las liberales,
que contena desde la democracia centralizada de un Hamilton hasta la liberal de un Jefferson. Y se brind
como ejemplo de marcialidad y de fuerza de un grupo de pueblos que, en la lucha, lograron cohesin y
confianza suficientes como para sobrevivir primero e independizarse despus.
No son desdeables, por cierto, los datos histricos que la revolucin norteamericana aporta para la
comprensin de los sucesos rioplatenses.

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Las tesis del liberalismo revolucionario y Francia
La primera descarga en el puente de Concord, Massachusetts, dara varias veces la vuelta al mundo. Jefferson
haba previsto que "la enfermedad de la libertad es contagiosa", y dio en el blanco.
En realidad, una doble corriente converga hacia las soluciones revolucionarias desde ambos lados del
Atlntico. Desde 1770 las influencias de los revolucionarios norteamericanos y de los escritores franceses se
combinaban para crear una atmsfera de resistencia, de rebelin y de sacudimientos polticos econmicos y
sociales.
La influencia doctrinal del liberalismo revolucionario norteamericano se aade a las manifestaciones del
"modelo" institucional ya citadas. Se evidencia vigorosamente en la Declaracin Francesa de Derechos. Las
garantas reconocidas al individuo en 1789 pertenecen a la ms pura tradicin estadounidense. Una verdadera
revolucin social estaba en marcha, y en el caso norteamericano haba hecho eclosin. Las ondas llegarn con
fuerza a Europa, donde la influencia de la independencia de las colonias inglesas encuentra tres vas de acceso
intelectual, admirablemente dispuestas en Francia: Brissot, Condorcet y Mme. Roland. Ellos ayudan a admirar
la declaracin de 1776 y a considerarla, junto con las instituciones norteamericanas, obras maestras dignas de
imitacin.
La revolucin americana en Europa
En el "Elogio" de Franklin, Condorcet escribe que en la mayora de los Estados americanos una declaracin de
derechos asigna a los poderes de la sociedad los lmites que la naturaleza y la justicia les imponen. Francia
"debera dar el primer ejemplo al viejo mundo". La pintura de Condorcet era demasiado optimista, pero
denuncia la penetracin de la imagen revolucionaria americana en Francia, y demuestra la huella de esa
influencia. Brissot elogia la libertad religiosa tal como los Estados Unidos, por motivos procedentes de su
origen migratorio, la haban establecido de hecho y clama por la libertad de prensa como la nica barrera
contra la tirana. Los tres franceses son partidarios de la igualdad de todos ante la ley, de la universalidad de
sufragio sin prerrogativas hereditarias o cvicas. La representacin de la nacin debe reposar sobre la
poblacin, no en la fortuna o la propiedad. El pueblo no puede sujetarse sino a la ley que consiente. La
Declaracin de la Independencia norteamericana tiene, para estos franceses y muchos ms, vigencia original y
explosiva: igualdad, derechos naturales e inalienables, legitimidad de la insurreccin cuando los derechos son
violados. Expresaba el espritu americano, tena el tono de las circunstancias y cristalizaba el sentimiento
comn. Cuando Jefferson, aos despus, traduce a Destutt de Tracy, documentar el puente intelectual
establecido entre representantes distintos de las tesis del liberalismo revolucionario en sus diferentes
versiones nacionales. Sobre ellas se tiende, asimismo, el pensamiento de la Ilustracin.
Tanto la revolucin americana como la "Gran Revolucin" de 1789 suscitaron un prodigioso movimiento del
pensamiento y del proselitismo poltico. Pero en la retina de las generaciones posteriores al89 o situadas en
parajes distantes y con distintas costumbres y mentalidad, como las rioplatenses, la imagen revolucionaria era
difusa o indeseable. No sera extrao, pues, que Francia -al menos la Francia de la Revolucin- fuera anatema
para los representantes del antiguo rgimen o para los creyentes en los valores tradicionales que los
revolucionarios galos haban puesto en cuestin, y "misionera de la libertad" para muchos filsofos e idelogos.
Pese a todo, llamaba la atencin la formidable generosidad revolucionaria de hombres que se sentan llamados
a servir como guas de sus contemporneos. La Declaracin Francesa de Derechos del Hombre y del Ciudadano
trasparenta esa intencin. Se trata de echar luz sobre los derechos esenciales de los hombres viviendo en
sociedad y sobre los principios fundamentales de todo gobierno. Los ciudadanos -todos- deben disfrutar de sus
derechos merced a una constitucin libre, sabia y slida. Los proyectos se fundan en los derechos naturales y
en el contrato social. Hay rastros del pensamiento de Montesquieu, de Rousseau, de los enciclopedistas. La
declaracin votada el26 de agosto de 1789 en Francia contiene la doctrina individualista de la Revolucin y
funda la democracia liberal. En realidad, se haba fundado tambin una suerte de mstica universal: la mstica
del individuo. Pero, es sa la imagen de la Revolucin que circular por el mundo entre generaciones distantes
en el tiempo y en el espacio? La respuesta a esta cuestin es importante para entender el tipo de influencia
condicionada que se dar en ambientes y situaciones diferentes.
La democracia antiliberal
La Revolucin se har luego nacionalista y la idea de "salud pblica" predominar. Para muchos ser el fin de
la inspiracin jurdica y racionalista de los derechos del hombre y del ciudadano. Triunfar ms bien la mstica
ardiente de los derechos y de los deberes de la colectividad nacional emanada del contrato social. La
Constitucin francesa de 1793 no ser al cabo democrtica, sino antiliberal, antiparlamentaria, expresin de un
Estado sin lmites por obra de la voluntad general.
Entre 1789 Y 1793, en efecto, el camino recorrido es considerable. La seduccin de los primeros tiempos es a
veces neutralizada, y seguramente enervada, por las prevenciones que suscita la ideologa del 93. Qu trecho
del camino, qu imagen de la "Gran Revolucin" sern los que recibirn con ms nitidez hombres de otros
lugares, aos despus?
Si el proceso se aprecia a travs de la sociedad religiosa, quizs aparezcan ms claros los condicionamientos -
no la ausencia- de la influencia francesa en otros grupos humanos y situaciones histricas. La antigua y gloriosa
Iglesia galicana, que hacia 1750 pareca un edificio inatacable e inconmovible, sera bruscamente agrietada y
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asaltada a raz de la Revolucin. Pocos sospechaban que la dramtica reunin de los Estados Generales para
hacer frente a una situacin financiera crtica, terminara por discutir hasta las ideas religiosas de los franceses
y, con el Terror, llevara a cabo una empresa deliberada de descristianizacin. Cuando en 1778 se encontraron
en la "Loge des NeufSoeurs" de Pars, el "patriarca de la irreligin" -Voltaire- y el "patriarca de la democracia" -
Franklin- no sospechaban que catorce aos ms tarde comenzara un violento temporal anticatlico, que
arrastrara en sangrienta persecucin tanto al clero refractario como al propio clero francs partidario de la
Constitucin. El tiempo probara la vitalidad del catolicismo francs, pero la Repblica naci bajo el signo
anticlerical. Lacordaire vio claro en su tiempo cmo la Revolucin haba cambiado al mundo y, sobre todo,
"cambiado en el mundo la situacin de la Iglesia". Esto explicar, aos ms tarde, los condicionamientos a la
receptividad de la "Gran Revolucin" en otros tiempos y otras tierras.
Inglaterra: la transformacin del rgimen
Qu sucede en Inglaterra? Los revolucionarios franceses la miran con simpata. Acaso no haba inspirado a
predecesores como Montesquieu? Crean que sus ideas revolucionarias seran fcilmente compartidas por
quienes, a su modo y con su especial talante, haban hecho su gran revolucin un siglo antes. Error de
perspectiva?
Inglaterra viva, en verdad, un movimiento reformador. La atmsfera de Londres estaba cargada de doctrinas
radicales. El voto de todos los electores, su elegibilidad universal, la frecuencia con que deban ser convocados,
la apertura de los registros, eran principios consagrados en Westminster hacia la primavera de 1780. Las
clases medias tenan sus reformadores y activistas, protegidos por algunos miembros de la aristocracia. Pero
as como los revolucionarios norteamericanos fueron estimulados en su rebelda por obstculos
metropolitanos, para los reformadores ingleses haba una barrera impasable: el Parlamento. Se alegraban por
la cada de la monarqua fuerte en Europa, la francesa. Se emocionaban con la declaracin de 1789. Fueron
fascinados por los principios de la libertad, la igualdad y la fraternidad entre todos los hombres, y los partidos
de oposicin recibieron un impulso nuevo. Un vasto movimiento de sociedades amigas de la Revolucin se
desarrolla en muchas villas y ciudades de Inglaterra. Se preparan para festejar como una fiesta de la libertad
poltica la revolucin inglesa de 1688 que pronto cumplira un siglo. Sociedades de "Amigos del Pueblo" se
fundan por doquier. Especialmente en los distritos industriales del norte se difunde la Idea de reclamar para el
pueblo ms representacin en el Parlamento.
Burke y la contrarrevolucin
Lo que la mayora de los ingleses est dispuesta a sentir y creer, termina por ser expresado en una crtica
exitosa y hbil, en la teora contrarrevolucionaria de Edmund Burke a travs de sus Reflexiones sobre la
Revolucin Francesa. Porque para Burke, como para muchos ingleses, la poltica no debe traducirse en dogmas
ni en creencias. Vale la tradicin, que apuntala las instituciones inglesas, slidas y necesarias. Si la Revolucin
Francesa proclama una ruptura total con el pasado, cmo apoyarla sin crtica? Aplaude y rezonga. Y termina
por redactar la filosofa del orden. Seala que detrs de la voluntad popular hay una voluntad soberana,
apologista de la religin de Estado, defensor de la tradicin, de la propiedad y sobre todo del pragmatismo
poltico, terico de la contrarrevolucin, como el tecrata Maistre o el sistemtico Bonald, su pensamiento
tendr el xito que prometa la opinin pblica inglesa, reservada y prevenida.
De los reaccionarios al nacionalismo
En Alemania, la repercusin de las tesis del liberalismo revolucionario tambin advierte sobre las
generalizaciones excesivas. Cierto es que en los medios intelectuales los principios franceses de la Revolucin
entusiasman, pero ocurre que en Alemania no hay por entonces unidad nacional, ni espritu revolucionario, ni
centros polticos, donde las nuevas corrientes arraiguen. La Alemania de entonces es la de Kant, quien aceptar
la Revolucin sin sus desbordes -buen ejercicio intelectual, si se quiere- y en sus escritos de 1790 a 1795
testimoniar su adhesin a los principios de la igualdad, la fraternidad, la libertad, mientras Fichte
representar, aos ms tarde, el paso del individualismo a la liberacin nacional como condicin para la
fraternidad universal. Paladn del nacionalismo desde sus Discursos a la nacin alemana, Fichte revela, como
todos, las resonancias diversas de las tesis del liberalismo revolucionario y las imgenes pblicas y no siempre
convergentes, de la Revolucin encarnada en Francia.
Espaa: revolucin, reforma, reaccin
Estos tiempos coinciden en Espaa con la llegada al trono de Carlos IV, quien es coronado con la reina Mara
Luisa en 1788, cuando la crisis francesa entra en su etapa decisiva y los Estados Generales convocados sealan
los prolegmenos de la Revolucin.
Carlos IV: cambio de estilo y de sistema
Mientras rein su padre, Carlos III, la Ilustracin se tradujo en la afirmacin de la monarqua. Con Carlos IV
cambian los hombres y las circunstancias. No en vano el predecesor desconfiaba de la firmeza y capacidad
dirigente del prncipe de Asturias. Al principio no se advirti que el cambio traera consigo la modificacin de
un estilo y de un sistema de gobierno. Floridablanca continu en su cargo, pero cay en 1792 procesado y
recluido en prisin. Lo sucede por unos meses Aranda. Su discutida poltica exterior es suficiente para caer en
el desfavor real primero y del cargo luego.
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Pero tambin el contexto internacional hara ms difcil el gobierno de este rey. Espaa viva asediada por las
doctrinas revolucionarias y demasiado cerca del teatro de los acontecimientos como para evitar todo contacto.
La ideologa de la Revolucin Francesa se propaga. Algunas medidas desesperadas y en muchos casos con
dudosa conviccin, se adoptan para evitar el contagio. Vimos ya que los libros de Rousseau se prohibieron y
que, no obstante, la prohibicin tena efecto publicitario. Samaniego lo revela en sus stiras a Iriarte: Tus obras,
Toms, no son / ni buscadas ni ledas / ni tendrn estimacin, / aunque sean prohibidas / por la Santa Inquisicin.
Hay tensin entre la tradicin, las constantes histricas espaolas y las nuevas ideas. Reverdecen la ortodoxia y
el antimaquiavelismo frente a la heterodoxia y el maquiavelismo atribuidos a la Revolucin de los franceses y
su antimonarquismo. Pero la ideologa Revolucionaria y los grandes temas de la poca, como el del contrato
social, llegan a todos los sectores decisivos de la pirmide poltica y social espaola. Si la ilustracin, segn
vimos, transform la monarqua tradicional en una monarqua reformadora y en una etapa posterior los
crticos dirigan sus dardos contra el despotismo ministerial y contra los favoritos, y no contra el monarca, en
esta etapa de Carlos IV se avizoran nuevas estructuras para la constitucin espaola. Con este rey comienza la
crtica contra el rgimen y se perfila la crisis de legitimidad que disminuir ms tarde, durante buen tiempo, la
Restauracin. La influencia revolucionaria, las nuevas ideas, la inestabilidad poltica que denuncian los cambios
frecuentes de los ministros, la situacin econmica de la monarqua, las guerras, la prdida relativa de
prestigio del clero y de la nobleza, hacen decir a Len de Arroyal: "Si vale la pena hablar de verdad, en el da no
tenemos constitucin, es decir, no conocemos regla segura de gobierno...
La propaganda ideolgica
La propaganda ideolgica atravesaba los expedientes de los inquisidores. En el ambiente de la Corte, el
esnobismo, el espritu de contradiccin, la frivolidad cortesana, alguna vez la conviccin, llevaba sobre todo a
las mujeres de la aristocracia a alardear de ideas filo revolucionarias. Cuando Belgrano relata en su
autobiografa que se contagi de las ideas de la Revolucin Francesa por su relacin con las clases cultas
espaolas, y en sus estudios de Salamanca, se refiere a dicho ambiente. Alguna conspiracin frustrada, como la
del Cerrillo de San Blas fraguada por Picornell, quera "proclamar una Repblica espaola y convocar una Junta
Suprema Legislativa y Ejecutiva al estilo francs". Los elementos de clase media -gente letrada, jvenes
abogados, profesores de ciencias, pretendientes y estudiantes, segn revela en sus escritos el mismo Godoy-
son los ms permeables a las nuevas ideas. Por ellas disertan contra el gobierno absoluto y contra el
despotismo del favorito.
La sociedad en que esto aconteca era, al decir de Alfred Sauvy, "demogrficamente primitiva", con fecundidad
y mortalidad elevadas, y por lo tanto con equilibrio natural provocado por guerras, hambre y enfermedades.
"La vida media no alcanzaba a treinta aos. Un nio de cada cinco mora antes del primer ao; un hombre de
cada dos mora nio." Aos felices seguidos por lustros desgraciados; periodos normales por aos de guerra. A
fines del siglo XVIII y principios del XIX, Espaa tena cerca de once millones de habitantes. Las estructuras
sociales manifiestan algunos cambios, respecto de lo ya visto. Desde 1775 la periferia arrebat a la capital y a
los rganos monopolistas del Estado el papel predominante en la economa espaola. Se inicia en Barcelona,
Valencia, Mlaga, Cdiz, Santander, Bilbao, la formacin de un nuevo tipo de burguesa, surgida del comercio y
de la vida industrial. No hubo, sin embargo, una revolucin burguesa dieciochesca al estilo europeo, porque
Espaa tena una burguesa elemental, y la sociedad espaola es, en realidad, una abstraccin voluntaria, pues,
en rigor, hay varias sociedades imbricadas que reaccionan de manera desigual al choque del industrialismo.
Las "nuevas ideas" que recibi Belgrano entraron en una nobleza reducida, pero bastante ms influyente en el
caso espaol que en otros pases. No figuraba en los censos, pero tena vigencia en la realidad. Y esto
acontecer todava en todo el siglo XIX y parte del XX, lo que explica apreciables diferencias con el resto del
continente europeo.
Influencia de los sectores sociales
En Espaa la nobleza mantiene influencia tanto por sus riquezas -sobre todo agrarias- como por la gravitacin
de su imagen en las dems clases sociales. l.as corrientes democrticas que abolieron pruebas de sangre para el
ingreso a las fuerzas militares y pugnaron por la igualdad civil y la unidad de los fueros, actuaron en Espaa a
partir de 1811, llegaron a imponer la Constitucin de 1812 y, segn veremos, fueron batidas por el partido de
Fernando VII. Este hara bandera de la restauracin, y con ello conquistara la adhesin de los nobles, vidos de
revancha y reaccin, agredidos por los demcratas y los innovadores.
El clero era rico y numeroso a principios del Ochocientos. Superaba los doscientos mil eclesisticos, que
mantenan cierta influencia intelectual y padeceran luego la guerra de la independencia frente a Napolen, al
punto de que su situacin sera, al cabo, deplorable. No slo se advertir la ruptura de parte de la poblacin con
las rdenes religiosas -el idilio entre la Iglesia y el pueblo espaol parece terminado hacia 1835- sino la
penetracin de las nuevas ideas y su consecuencia: renuncias a votos religiosos, crisis de creencias.
Las clases medias a las que se refiere Godoy en sus escritos, cuando alude a la penetracin de la ideologa
revolucionaria, eran distintas de la nueva burguesa industrial y de la alta clase media prxima a la aristocracia.
Compuesta por intelectuales, burcratas y militares, esas clases medias no eran muy numerosas, pero tenan
influencia. Los intelectuales -sobre todo los mdicos y los abogados- eran progresistas, liberales y dinmicos en
las ideas polticas. El ejrcito, entendido como "la articulacin institucional formada por los generales, los jefes
y oficiales de las fuerzas armadas" segn Vicens Vives, era uno de los grupos sociales ms importantes de la
vida espaola y, rota toda tradicin de poder y obediencia en el seno de la sociedad espaola a raz de las
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guerras de la independencia, fue rbitro de los conflictos en una sociedad en violenta reestructuracin. El
censo de 1803 mostraba que eran an los jornaleros y los labradores -2.893.713 y 2.721.691- la mayora
absoluta de la poblacin activa. Los artesanos sumaban 812.967, los fabricantes 119.250, y los comerciantes
algo ms de cien mil. Los abogados eran poco menos de doscientos mil -como el clero- y los empleados civiles y
militares casi trescientos cincuenta mil. La nobleza reuna an 144.000 miembros.
La economa
La economa acompaa con sus datos los cambios operados en el rgimen. A principios del 800, el Estado
funcionaba de acuerdo con principios mercantilistas. Los Aranceles Reales de 1785 as lo demostraban. Pero
los que Carlos IV establece en 1802, revelan el trnsito del mercantilismo al proteccionismo tipo siglo XIX. No
es desdeable esta serie de datos: el aumento del proteccionismo se hace inevitable luego de 1815, tanto para
remediar la catastrfica guerra de la independencia, cuanto para neutralizar los perjudiciales efectos de la
separacin de las colonias americanas. El comercio exterior se contrajo y eso dur por lo menos cuarenta
aos- ya la depresin econmica sigui el anacrnico reinado de Fernando VII. A la guerra sigui la reaccin.
En pocos aos Espaa se vio afectada por el proceso poltico que el Ochocientos anuncia -la prdida de las
posesiones americanas, la difusin del maquinismo, la organizacin industrial moderna- y por una "subversin
del espritu", en trminos de Vicens Vives: el romanticismo de una generacin renovadora e innovadora que
vio caer en su juventud al antiguo rgimen y que cubri casi todos los cuadros de la minora intelectual,
burocrtica y militar. La generacin romntica culmin en 1854, pero, segn se advierte, la subversin del
espritu aconteci en un periodo decisivo para los americanos de ultramar.
El impacto napolenico
Los resultados de la revolucin burguesa en Europa tuvieron en Espaa su paralelo a raz de la guerra con los
ejrcitos de Napolen. El teln de fondo de la emancipacin sudamericana debe contener, en efecto, un
bosquejo de los conflictos, las alianzas y los litigios militares y polticos, sociales y econmicos en la Europa de
principios del Ochocientos. El 18 de mayo de 1803 el Reino Unido de Gran Bretaa -como se llamaba
oficialmente Inglaterra desde 1800- declaraba la guerra a Francia, que dirigida por Napolen procuraba el
domino mundial. Al ao siguiente, el jefe francs se designa emperador, y mientras las dos potencias combaten,
Espaa se aproxima a un nuevo conflicto, inevitable, arrastrada por Francia y ofendida por Gran Bretaa. La
paz de Amiens, firmada en 1802, estallaba en pedazos y Europa entraba en una dcada de conflictos y guerras.
Precisamente la que contiene las dos invasiones de los ingleses al Ro de la Plata.
La vieja monarqua autoritaria y foral de los Reyes Catlicos, relativamente modernizada y centralizada por la
burocracia afrancesada de los Borbones, era entonces un antiguo edificio, con un armazn impresionante, pero
apenas afirmado en una tierra sin reposo ni seguridad. A la guerra con los ingleses sucede la invasin
napolenica, lo que signific una forma brutal de intervencin en los asuntos de Espaa y estimul la
convergencia de las comentes renovadoras. Todo estall cuando el motn de Aranjuez termin con Godoy y el
reinado de Carlos IV. De este modo comenz uno de los penados fascinantes de la historia espaola que, al
propio tiempo, explican en buena medida el comportamiento de los espaoles que estaban en Buenos Aires, las
actitudes sucesivas de los criollos, y las decisiones ambivalentes de la metrpoli.
Espaoles contra Napolen
Espaa se lanz a resistir a Napolen, pero al mismo tiempo la guerra de la independencia fue un laboratorio
en el que se dieron, juntas, la guerra militar, la guerra civil, el conflicto de ideas y la lucha de tendencias.
Conservadores, reformadores, innovadores, llevaban consigo un esquema de la Espaa que habla sido hasta
entonces y de la que deba ser. Antiliberales si se los aprecia desde la perspectiva europea- o liberales "a la
espaola- , si se acepta que no hubo, ni hay, un liberalismo sino varios. La pequea aristocracia y la burguesa,
que toman el poder en las provincias perifricas y producen hechos apenas recordados, cuando en realidad se
lanzaban al reemplazo de la burocracia central y de las altas jerarquas sociales, todas claudicantes.
Intelectuales, artesanos, eclesisticos enemigos de Napolen como "supervivencia del espritu revolucionario",
se reunan bajo el lema "Dios, Patria y Rey" contra la omnipotencia dictatorial al estilo Godoy. Juntas regionales
autnomas surgan por doquier, pero adems Juntas corregimentales, expresin de la resistencia popular y de
los problemas sociales latentes en una suerte de antiaristocracia que se manifestaba ante la claudicacin de
sta. La elite nacional espaola toma entonces tres direcciones: la burocracia acepta el estado de cosas anterior
a mayo de 1808; los tradicionalistas pretenden la reconstruccin monrquica junto a los realistas defensores
de sus fueros, aunque con los reformistas combaten a los invasores, quienes creen en la necesidad de una Carta
constitucional de corte revolucionario y tienen como apndice inconstante a los "afrancesados", que vean en el
rgimen de Bonaparte la introduccin de las innovaciones europeas para cambiar Espaa (de hecho, ms de
doce mil familias pasaron a Francia cuando Bonaparte cay).
Los liberales innovadores
La lucha de tendencias se resolver al principio en favor de los liberales innovadores, aunque espaoles, que
darn batalla en las Cortes hacia 1810, sancionarn la "revolucin tradicional" a travs de la Constitucin de
Cdiz de 1812 y propiciarn la controversia sobre la extincin del Tribunal del Santo Oficio en 1813, que
significar la primera polmica pblica sobre el pasado espaol, entre una Espaa "oficial" y otra "popular".

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La restauracin
El litigio ideolgico, el peso de las constantes espaolas en el liberalismo, cierto ambivalente anticlericalismo,
el temor de las clases aristocrticas por la reforma agraria -sin embargo tmida-, la lucha de personalismos,
crearon el ambiente necesario para que se produjera la reaccin monrquica anticonstitucional. Cuando
Fernando VII recupera la libertad, el movimiento restaurador, apoyado por la nobleza, recobra el poder. La
restauracin se impone en Espaa entre 1814 y 1833. Fernando es juguete de la nobleza y del partido
reaccionario y absolutista, mientras la mayora del pueblo queda lejos de las intrigas de palacio. Exhausto por
la guerra, el pas no es representado en esa "parodia de gobierno nacional", donde el egosmo, la mediocridad y
la represin de los afrancesados y los constitucionalistas se suman como factores de una clase dirigente sin
arraigo. Si a eso se aade el favoritismo del rey en las designaciones militares, que alej a muchos jefes y
oficiales que pasaron a ser afiliados de logias masnicas liberales, se explicar en buena medida el xito de los
emisarios argentinos que hicieron circular oro americano entre los jefes del cuerpo expedicionario que
preparaba en Andaluca una de las tentativas de reconquista de las colonias de Amrica del Sur, como queda
claro en Vicens Vives.
El pronunciamiento de Riego
El llamado pronunciamiento de Riego surge de una milicia en parte reconquistada por los liberales, que
recobran el poder entre 1820 y 1823 y terminan su breve experiencia de gobierno derrotados por un ejrcito
francs invasor llamado de los Cien Mil Hijos de San Luis. La segunda reforma constitucional termina en
Espaa con un paseo militar, y tendencias extremistas conservadoras y liberales seguirn librando, sobre el
fondo de causas sociales y econmicas, un litigio que marca casi toda la historia espaola futura. Un segmento
de ese litigio es tambin contexto del proceso revolucionario de los argentinos.

11- La crisis del poder colonial
La accin virreinal hasta Sobre Monte
No es una casualidad que, con excepcin del marqus de Loreto y del interino Olaguer y Feli, todos los
virreyes que sucedieron a Cevallos tenan experiencia poltica en Amrica: Vrtiz en Buenos Aires, Melo en
Paraguay, Avils y Pino en Chile, Arredondo en Charcas, Sobre Monte en Crdoba. Tampoco es casual que todos
ellos fuesen militares. La combinacin de estos dos caracteres subraya las necesidades del nuevo Virreinato en
el orden interno e internacional, y representa la unificacin en una persona del poder civil y del militar. Es
precisamente con Sobre Monte que se va a romper esta unidad, cuando las circunstancias polticas de su
gobierno lo lleven a perder el "imperio" (poder militar) quedando limitado al poder civil o potestas y ste aun
con limitaciones.
En conjunto, los virreyes fueron gobernantes eficaces que hicieron mucho por el progreso del Virreinato y de
su ciudad capital, mritos oscurecidos en parte por el brillo de la gestin de uno de ellos [Vrtiz] y en gran
medida por el colapso de la institucin y de todo el rgimen colonial que se produce a partir de Sobre Monte.
Entre las preocupaciones constantes de los virreyes tiene un lugar primordial el problema de la frontera
interior. Vrtiz traz en el sur una lnea fronteriza que perdur hasta la Independencia, y en el norte procur
asegurar la frontera chaquea. Tambin emprendi una labor colonizadora de la costa patagnica, que
fracasara dadas las enormes dificultades para abastecer a los pobladores. Al marqus de Loreto corresponde
el mrito de haber iniciado una poltica pacificadora con los 230 indios, basada en la coexistencia y en el
intercambio comercial, poltica continuada por Arredondo y que significa en su trasfondo un cambio profundo
en el enfoque del problema indgena y evangelizador. Tanto Arredondo como sus sucesores procuraron
mantener los establecimientos patagnicos, no por razones de expansin colonizadora sino en funcin de las
necesidades de la poltica internacional.
Accin econmica
Los problemas econmicos de una sociedad en franca expansin constituyeron una base sobre la cual se
desarroll buena parte de la tarea de gobierno. Por esos aos se cre el Consulado y los virreyes procuraron la
agremiacin de comerciantes y artesanos, pero sin lograr demasiado xito en esto, pues ya por entonces
comenzaban a abrirse paso las teoras contrarias a la agremiacin en la que se vea un peligro para la libertad
de trabajo. La produccin agrcola-ganadera fue fomentada alejando Vrtiz los establecimientos ganaderos de
los alrededores de Buenos Aires, con excepcin de los tambos; Loreto exigi la marcacin de la hacienda y los
cueros y foment la exportacin de trigo. Durante estos dos gobiernos se estableci definitivamente la
industria de la salazn de cueros a la que se hizo referencia antes. Arredondo protegi a los ganaderos contra
los comerciantes que se oponan a la exportacin de cueros; Melo dispuso que se formara un depsito de trigo
para remediar las dificultades del abasto en pocas de escasez de granos; Pino prest mucha atencin a la
minera. En suma, fue un periodo de progreso econmico.


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Accin administrativa
En el orden administrativo se empearon en la moralizacin de la administracin, especialmente Loreto, Avils
y Pino. Tambin desde la poca de Vrtiz se persigui a los vagos, pordioseros, bandidos y tahres. Una labor
especial realizaron los virreyes en Buenos Aires, a la que procuraron dar el nivel de capital que le corresponda.
Vrtiz cre la Casa de Correccin de Mujeres y la Casa de Expsitos, alumbr las calles, las hizo rellenar, cre el
Teatro y dict mltiples reglamentos sobre la higiene urbana. Loreto continu su obra nivelando las calles y
empedrando la barranca de acceso al ro, primera calle pavimentada de la ciudad. Arredondo comenz el
empedrado de la Plaza Mayor y de la actual calle Rivadavia y traz el camino largo de Barracas, tareas que
continu Melo, pero el gran impulsor del empedrado porteo fue el marqus de Avils.
Accin cultural
En materia cultural correspondi a Vrtiz, adems del Teatro, reorganizar los estudios superiores en Buenos
Aires con la apertura del Real Convictorio Carolino, procurar en vano la creacin de una universidad y
establecer la primera imprenta de Buenos Aires, con la que haba quedado en Crdoba y pertenecido a los
jesuitas expulsos. En la poca de Melo se mejora la residencia del virrey introducindose el culto del buen
moblaje y fomentndose desde la casa virreinal las reuniones sociales. Durante el gobierno de Avils aparece el
primer peridico: el Telgrafo Mercantil, se inaugura la Escuela de Nutica y se instala el tribunal del
Protomedicato, encargado de custodiar el correcto ejercicio de la medicina. Los impulsos ilustrados continan
con el virrey del Pino, sealndose durante ese periodo la actividad de varios cientficos llegados de Europa.
Tpac Amaru
Hubo de afrontarse en este periodo, adems de la amenaza portuguesa e inglesa -que absorbi prcticamente
todas las preocupaciones de OIaguer y Feli-, el temor a las perturbaciones interiores. La sublevacin de Tpac
Amaru, iniciada en noviembre de 1780, llen de inquietud a Vrtiz ya su colega del Per. Movimiento de
reivindicacin indigenista ante todo, triunf en el primer momento entre torrentes de sangre, pero la falta de
medios adecuados as como la indisciplina de los sublevados permitieron a los espaoles reunir las fuerzas del
Per y del Ro de la Plata, derrotar a los indios, capturar y ejecutar al jefe indigna. La ejecucin no puso fin al
movimiento aunque le rest su mayor vigor y la represin dur todo el ao 1781. An aos despus hubo
secuelas de menor envergadura que mantuvieron inquietas a las autoridades.
No se puede dar a este movimiento un carcter precursor respecto del movimiento emancipador, por sus
caractersticas esencialmente indgenas. El Virreinato desconoci en sus primeros aos movimientos polticos
criollos del tipo de los ocurridos a principios del siglo, como la revolucin de los comuneros de Antequera en el
Paraguay, en el ao 1728, y la posterior, menos importante y menos doctrinaria, de los comuneros de
Corrientes, durante las guerras guaranticas. Los comuneros paraguayos, comandados por Jos de Antequera,
formularon por primera vez en Amrica una teora -que pretendi ser prctica- del gobierno propio y
democrtico, segn la vieja tradicin castellana. Pero este movimiento, pese a su valor de antecedente,
pertenece a otro clima de opinin que los que se produjeron casi tres generaciones despus, al comenzar el
siglo XIX.
Los precursores
Los mencionados movimientos fueron precedidos por la accin de un grupo de hombres que han merecido la
calificacin de precursores de la emancipacin. Dejaremos de lado la historia de algunos aventureros, como
Aubarede y Vidal, y slo recogeremos los nombres de aquellos que, como Francisco de Mendiola en Mxico,
Gual en Venezuela, y Antonio Nario en Colombia, revelan que una agitacin simultnea mova los espritus de
ciertos americanos que presentan mejor que la mayora de sus paisanos el destino de sus respectivas patrias.
Se revela as la dimensin americana del proceso, simultneo en distintas regiones de Amrica, y el sentido de
unidad que para los precursores tuvo el gesto emancipador: no se circunscriba a intereses locales sino que
llevaba el signo de Amrica como una unidad. Los sentimientos nacionales slo eran por entonces
confusamente intuidos como afectos regionales, que cedan al comn denominador americano, al punto que
producidos los movimientos revolucionarios, nacen primero los Estados que las nacionalidades como entes
definidos y perfectos.
Godoy
Slo nos ocuparemos aqu de aquellos precursores que tuvieron relacin con el Ro de la Plata. En primer
trmino corresponde citar a Juan Jos Godoy, ex-jesuita que se traslad a Londres y all trat de interesar al
gobierno ingls desde 1781 en sus planes para emancipar el Ro de la Plata y Chille, planes cuya gnesis se
desconoce realmente. Muri en una prisin gaditana.
Viscardo
Si la empresa de Godoy no tuvo otros mritos que los de su personal esfuerzo, mayores ecos despert la del
abate Juan Pablo Viscardo. Natural de Arequipa, Per, haba obtenido las rdenes menores de la Compaa de
Jess cuando lleg la expulsin. Se retir a Italia, como tantos otros, y padeci grandes privaciones que
alentaron su resentimiento contra el gobierno espaol. De all pas gradualmente a concebir ideas
independentistas y con ese objeto se traslad a Londres en 1782, sin encontrarse aparentemente con Godoy ni
con Miranda. En 1792 redacto una Carta a los espaoles americanos, que public en 1799 firmada por "Uno de
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sus Compatriotas, la que posteriormente lleg a conocimiento de Miranda, quien la hizo traducir al espaol y
la public en 1801, difundindola desde Trinidad entre 1802 y 1804 y posteriormente desde la sublevada
Venezuela. La primera parte de la Carta resume los tres siglos de injusta dominacin de los espaoles en
Amrica, siguiendo la orientacin del Inca Garcilaso y de Herrera; la segunda parte contiene una invitacin a
independizarse de Espaa como nica solucin ante la violencia hispnica, que ejemplifica Citando a Las Casas.
Batllori ha sealado en la Carta las influencias de Rousseau y de Raynal. Esta Carta no parece haber tenido
difusin en Buenos Aires antes de 1810, pero en 1816 sirvi a la literatura que propugnaba la coronacin de un
Inca.
Miranda
El tercer precursor que nos interesa es el legendario y original Francisco de Miranda. El hroe venezolano
convergi como los anteriores en I.as antesalas de los ministerios britnicos para obtener apoyo a sus planes
independentistas, aunque no se limit a ello y no dej de hacer gestiones en los Estados Unidos, Francia y
Rusia. No nos detendremos en su novelesca vida, en la que pas por situaciones tan variadas como husped de
Catalina II y general de la Revolucin Francesa. Atenderemos slo a sus gestiones fundamentales.
Esta concurrencia de los precursores ante los ingleses demuestra el pblico conocimiento del inters britnico
en la liquidacin del imperio espaol. Desde 1701 polticos y ciudadanos ingleses haban proyectado la
conquista de distintos puntos de Amrica, y desde 1741 aparece como Idea sustitutiva la de provocar una
insurreccin de las colonias espaolas. A las actividades de Godoy y Viscardo en la dcada del 80, se agrega un
plan de Fullarton en 1782 y las actividades de Miranda. Este presenta en 1785 a los ingleses un plan para la
ocupacin de varios puntos de Costa Firme. El momento no era propicio y Miranda debi esperar hasta 1797
para presentar un nuevo proyecto tendiente esta vez a la independencia de Venezuela. En ello coincida con
lord Melville, quien procuraba que desde Trinidad conquistada por los ingleses, se fomentara la insurreccin.
La guerra con Espaa favoreca los proyectos de Miranda: Melville se mostr partidario de ocupar Chile, en
tanto que Miranda propiciaba una accin conjunta de una escuadra britnica y un ejrcito norteamericano con
el objeto de establecer un gobierno independiente en Amrica espaola. Este provecto de 1798, canto con el
apoyo en principio de Hamilton, pero no llego a cuajar. Dos aos despus Melville y Vassintart presentaban
varios proyectos destinados a conquistar distintos puntos del continente. Otros dos aos pasaron y Miranda
presento un nuevo proyecto liberador. Las dos ideas se entrecruzaban permanentemente en los ministerios
britnicos, mientras el objetivo era uno solo por parte de Gran Bretaa: aplastar poltica y econmicamente el
podero espaol.
En agosto de 1803 Miranda fue presentado a sir Home Popham, con quien desde entonces mantuvo una
amistad regular. De las relaciones entre estos dos hombres surgi primero el plan de Popham de noviembre de
1803 referido a una expedicin al Ro de la Plata, y luego, rotas nuevamente las hostilidades entre las dos
potencias rivales, el memorndum de octubre de 1804, firmado por Popham pero realizado en colaboracin
con Miranda, donde se repeta la misma idea. La circunstancia de ser Pitt primer ministro y Melville primer
lord del Almirantazgo hacan factible el plan. Pero como su aprobacin se demoraba, Miranda resolvi
expedicionar sobre Venezuela por su cuenta, y desembarc en Coro en 1805, pero no recogi ni triunfos ni
adhesin popular, por lo que debi retirarse frustrado.
Pero mientras tanto Miranda haba dejado el germen de la expedicin britnica al Ro de la Plata ya travs de
ella y sin intuir demasiado cmo se desarrollaran los sucesos, haba dado un paso decisivo para la
emancipacin argentina y americana.
El mismo ao un espa britnico, Burke, tras recorrer el Ro de la Plata, haba presentado planes coincidentes al
gobierno ingls y haba anudado una sintomtica amistad con Juan Jos Castelli. Las bases para la invasin
inglesa estaban echadas.
Las invasiones inglesas
La invasin britnica converga sobre el Ro de la Plata tanto por la fuerza de los acontecimientos
internacionales cuanto por los tejemanejes ministeriales alentados por los precursores. El quehacer de los
protagonistas y las lneas del movimiento histrico coincidan, y por ello el resultado era inevitable en la
medida en que lo histrico puede considerarse inevitable.
Reanudada la guerra entre Inglaterra y Espaa, a causa de la deficiente neutralidad espaola y el subsidio que
Espaa entregaba a Francia en pago de su neutralidad, y derrotadas en Trafalgar las escuadras unidas de
Espaa y Francia, la marina inglesa qued en gran libertad de accin, lo que a su vez hizo posible la puesta en
marcha de la tradicional estrategia britnica. Frente a un poder continental que superaba sus posibilidades
militares, Gran Bretaa recurra a la estrategia indirecta, ya cultivada por lord Malborough en el siglo anterior:
golpear al enemigo, no en el centro de su poder, sino en los puntos ms dbiles, de modo tal que, sin obtener
una victoria decisiva, se mejorase gradualmente la situacin estratgica general obteniendo pequeos triunfos
y pequeos territorios que hiciesen costosa al enemigo la prosecucin de la guerra y ventajosa la posicin de
Gran Bretaa para las discusiones de paz. Ya que no se poda golpear al enemigo en la cabeza sin correr el
riesgo de recibir de l un golpe fatal, se recurra a golpearle en los pies de modo que se viera imposibilitado de
caminar.
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Esta estrategia se combinaba muy bien con las posibilidades de una potencia naval sin rivales, capaz de
trasladar sus tropas con mayor o menor el secreto de un punto a otro del globo y asestar sobre sus adversarios
golpes sorpresivos, que eran a la vez definitivos en el orden local.
En 1804 la alianza de Napolen con Carlos IV produca tal suma de poder continental-pese a la debilidad
relativa de Espaa- que Gran Bretaa movi sobre aqullos a las dems potencias continentales para
mantenerlos en jaque, mientras ella se dedicaba a dar golpes perifricos sobre las posesiones coloniales de las
dos potencias aliadas y sus satlites.
Adems el inters comercial ingls coincida con las perspectivas de esta tcnica militar. El mercado europeo
estaba cerrado por la guerra y la produccin manufacturera inglesa, realizada a nivel del pas exportador,
necesitaba con urgencia nuevos campos de venta. Los pases coloniales constituan un excelente sustituto del
mercado europeo. Todo esto explica que en 1805 el gabinete de Pitt encontrara perfectamente lgico, adems
de factible, lanzar una fuerza combinada sobre la Colonia de El Cabo, posesin holandesa sometida a la rbita
napolenica.
Plan de Popham
Cuando el comodoro Home Popham fue nombrado jefe de las fuerzas navales de la operacin, acababa de
producir su plan -al que ya hemos hecho referencia- en que se expresaba as:
La idea de conquistar a Amrica del Sur est totalmente fuera de cuestin. Pero la posibilidad de dominar todos
sus puntos prominentes, de aislarla de sus actuales conexiones europeas, estableciendo alguna posicin militar; y
de gozar de todas sus ventajas comerciales, puede reducirse a un simple clculo, sino ya a una operacin segura.
El gobierno ingls no haba considerado oportuno an atacar las posesiones espaolas por temor a fortalecer la
alianza hispano-francesa. Pero cuando el comodoro presenci la fcil captura de El Cabo y vio los medios
militares disponibles en aquellas regiones, tuvo la audaz idea de llevar a la prctica su famoso Memorndum
repitiendo sobre el Ro de la Plata la operacin realizada en Sudfrica. Supona a la colonia espaola mal
defendida, con una poblacin enemistada con su gobierno y proclive a los invasores que la liberaran del yugo
espaol. Es evidente que las conversaciones con Miranda haban influido en el nimo del comodoro.
La realizacin
No fue difcil para Popham obtener del general Baird el aporte militar necesario, el que qued a las rdenes del
brigadier Beresford, compartiendo as los dos jefes de tierra y mar el mando militar y poltico de la expedicin.
Esta no contaba con autorizacin alguna del gobierno ingls y slo era para Beresford una operacin militar
realizada por rdenes de su superior jerrquico, pero para Popham era la realizacin genial de los proyectos
que haba conocido y discutido con Melville, Pitt y Miranda. Popham nunca se pronunci sobre los propsitos
de la expedicin: si propenda a provocar una sublevacin americana, o a constituir un punto de apoyo
territorial britnico o a ambas cosas o a una simple conquista. Beresford, por su parte, ignoraba los propsitos
ulteriores del gobierno, y tal vez desconfiando de su colega, pidi instrucciones a Londres al pasar por Santa
Elena.
Ya en el mar la expedicin, el resultado no pareca difcil a ambos jefes, pese a que sus fuerzas apenas pasaban
de un millar y medio de hombres. La circunstancia de hallarse defendida Montevideo por fortificaciones y
esperar all el ataque las autoridades espaolas, impulsaron a los jefes britnicos a no atacar aquel puerto, que
era el obvio pero difcil objetivo militar, sino a desembarcar directamente sobre Buenos Aires, ciudad abierta,
desguarnecida y capital poltica y econmica del Virreinato.
Los errores ingleses
Con los medios con que contaban y las informaciones que posean, la eleccin no puede considerarse errnea.
Pero la base del plan consista en suponer que la divisin entre los criollos y los espaoles era tan marcada que
los primeros acogeran a los invasores como libertadores y constituiran el apoyo poltico de la ocupacin. Esta
base era un tremendo error y fue la fuente del fracaso britnico.
Exista entre criollos y espaoles por entonces una rivalidad y desafecto que se expresaba sobre todo en la
sensacin que tenan los criollos de su desplazamiento -relativo pero real- de la funcin pblica. Pero esta
rivalidad no llegaba al odio ni haba adquirido forma de aspiraciones polticas concretas y generalizadas,
excepto para una minora, entre los cuales figuraban los Rodrguez Pea, Castelli, Pueyrredn, Arroyo y otros.
Peor que Miranda en Coro, Popham se diriga al fracaso.
El segundo gran error de la expedicin fue no revestir un carcter libertador que habra puesto en marcha a la
minora nombrada. La indefinicin en que se debatan los jefes britnicos por falta de la debida autorizacin
para el paso que daban, llev a Beresford a actuar como conquistador del territorio -aunque con toda
moderacin- y a exigir el juramento de fidelidad al monarca ingls. Ni criollos ni peninsulares estaban
dispuestos a admitir una nueva dominacin, menos de quien haba sido la secular enemiga de Espaa y era
considerada una nacin hertica. La frase entonces acuada por Belgrano "El amo viejo o ninguno", expresa
contundentemente el espritu de la poblacin de Buenos Aires y explica la solidaridad con que lucharon todos
los sectores de su poblacin, cualesquiera hayan sido sus diferencias.
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La invasin
Cuando el 25 de junio de 1806 los ingleses desembarcaron en la costa de Quilmes, slo encontraron dos
espordicas e inefectivas resistencias: en las inmediaciones del lugar del desembarco y en el cruce del
Riachuelo resistencias presididas por la improvisacin y la falta total de concepcin tctica. El virrey Sobre
Monte, que vigilaba las operaciones a la distancia opt por retirarse al interior dejando la Capital en manos del
invasor, delegando el mando poltico en la Audiencia y llevndose las Cajas Reales.
Esta actitud del virrey fue la causa de su ruina poltica y ha sido hasta hoy objeto de debates por los
historiadores. La decisin de Sobre Monte no era inconsulta ni impremeditada. Se acomodaba a las
conclusiones de la Junta de Guerra, que el 2 de abril del ao anterior haba adoptado el criterio de abandonar
Buenos Aires en el caso de un ataque no resistible, y concentrar los refuerzos de todo el Virreinato ms al
norte, aislando al invasor en el Puerto, para luego volver sobre l con fuerzas superiores. Pero si esta medida
era estratgicamente correcta, su ejecucin fue desafortunada, apresurada y no contemplo las consecuencias
polticas de tal actitud.
En primer lugar, la resolucin fue precipitada en el momento de su adopcin; en segundo lugar, no se intent
seriamente defender Buenos Aires antes de resolver su abandono. En tercer trmino, no se organiz la retirada
de las fuerzas militares disponibles ni se retir la artillera del Puerto. Todos los depsitos militares (incluidas
106 piezas de artillera) cayeron en manos de los ingleses y poco despus se perdi tambin en Lujn el tesoro
real.
Polticamente, la decisin de Sobre Monte y su posterior lenta reaccin, no slo deterioraron profundamente la
imagen del virrey -que se convirti en sinnimo de cobarde para el pueblo- sino que provoc una crisis
profunda de la autoridad virreinal, a la que por decisin popular se arrebat el mando de armas
inmediatamente despus de la Reconquista.
Buenos Aires ocupada
Cuando los britnicos ocuparon Buenos Aires el 27 de junio ofrecieron a la poblacin portea, como garanta
de la bondad del nuevo monarca a quien deban obedecer, la seguridad del libre culto catlico y la promesa del
libre comercio. La prometida libertad religiosa no poda competir en el nimo de una poblacin catlica con la
identificacin hasta entonces existente entre la Iglesia y el Estado, que constitua a ste en protector y custodio
de aqulla. En cuanto a la libertad de comercio, no era propiamente tal, como bien ha sealado Ferns, sino la
participacin dentro de la estructura mercantil inglesa, igualmente proteccionista que la espaola, aunque ms
amplia y elstica. Como dice el autor citado:
En los despachos de Popham, aqu y all, podemos descubrir ms de un rastro de los procedimientos poltico-
econmicos mercantilistas del viejo Adam.
La medida se opona directamente a los intereses del grupo comercial monopolista integrado por los
espaoles, y tambin, aunque menos directamente, a las ideas de quienes queran comerciar libremente con
todo el mundo, como los comerciantes criollos y los ganaderos exportadores.
Por fin, los grupos ms avanzados en ideas polticas y que esperaban de los ingleses ayuda para
independizarse, conforme a las ilusorias promesas de Miranda, se vieron sorprendidos por la actitud de
conquista de los recin llegados. Juan Jos Castelli, una de las primeras figuras de aquel grupo, se entrevist
con Beresford para definir la situacin, sin obtener otra promesa que la de requerir instrucciones a Londres.
Pueyrredn, a su vez, se entrevist con Popham, y qued convencido de la improvisacin de la expedicin y la
ninguna garanta que ofreca a las aspiraciones independentistas. Como consecuencia, este sector se uni -tras
la inicial expectativa- al espritu general de resistencia y se movi con presteza y energa.
La reaccin hispano criolla
A pocos das de iniciada la invasin se habla producido una alianza de hecho entre todos los sectores de la
poblacin -criollos, peninsulares, comerciantes, productores, clrigos y militares- dispuestos a expulsar a los
invasores. Estos, por su parte, observaron una actitud poltica esttica, sin percibir la tormenta que se cerna
sobre ellos, o incapaces de adoptar actitudes que disociaran la alianza de sus enemigos.
Fue as como el capitn de navo Santiago de Liniers, francs al servicio de Espaa, se traslad a Montevideo a
solicitar al gobernador Ruiz Huidobro fuerzas para reconquistar Buenos Aires; Pueyrredn se puso a la tarea
de organizar tropas irregulares en la campaa bonaerense -entre la Capital, Lujn y San Pedro-, y Martn de
lzaga organizaba a los conspiradores dentro de la misma Buenos Aires y remita armas a los hombres de la
campaa. La reunin de fuerzas en la Banda Oriental bajo las rdenes de Liniers y la concentracin de
voluntarios en los alrededores de la Capital se hicieron patentes a los jefes ingleses en los ltimos das de julio.
El 1 de agosto una columna de infantera inglesa dispers a los pocos hombres con que Pueyrredn la
enfrent, pero el hecho slo sirvi para demostrar a los ingleses la imposibilidad de operar sin caballera en un
territorio tan extenso. A la pasividad poltica, el invasor se vea obligado a agregar la inercia militar.
El destino de los invasores estaba sellado. El3 de agosto, infiltrndose a travs de las islas del Delta, las fuerzas
de Liniers burlaron a la escuadra britnica y desembarcaron en Las Conchas donde se reunieron con los
voluntarios de Pueyrredn. Demorados por las lluvias, el 10 de agosto estaban sobre Buenos Aires, con sus
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efectivos multiplicados por la presencia de nuevos voluntarios de la ciudad. Los jefes ingleses intentaron
entonces entrevistarse con Pueyrredn -tal vez para proponer alguna frmula conciliatoria o hacer promesas a
su partido-, pero la generalizacin del fuego en la maana del12 de agosto interrumpi la gestin. Las fuerzas
de Liniers arrollaron a los ingleses hasta el Fuerte, donde Beresford iz la seal de capitulacin.
Efectos de la Reconquista
Los efectos de la Reconquista de Buenos Aires se hicieron sentir inmediatamente. El14 de agosto se convoc a
un cabildo abierto con el fin de asegurar la victoria obtenida, cabildo que pronto adopt formas
revolucionarias, pues el pueblo invadi el recinto y exigi que se delegara el mando en Liniers. Para salvar las
formas legales se design una comisin para entrevistar al virrey, que por entonces bajaba hacia Buenos Aires,
la que obtuvo que ste delegara en Liniers el mando de armas y en el regente dela Audiencia el despacho
urgente de los asuntos de gobierno y hacienda. La comisin, adems, recomend -en cierto sentido impuso- al
virrey no entrar en Buenos Aires.
Si bien con este procedimiento la legalidad se haba salvado, la realidad poltica era muy otra: por primera vez
la poblacin haba impuesto su voluntad al virrey, no sin resistencia de parte de ste. De hecho, puede decirse
que la convulsin revolucionaria que culmin en 1810 comenz con el cabildo del14 de agosto de 1806.
Otros pasos trascendentales se dieron en Buenos Aires en los das siguientes. Previendo acertadamente que no
cejaran los esfuerzos ingleses por apoderarse del Ro de la Plata, los voluntarios de la Reconquista, con el
beneplcito de Liniers, decidieron organizarse en cuerpos militares. As nacieron los escuadrones de Hsares,
los Patricios y sucesivamente una multitud de batallones uniformados y armados conjuntamente por el pueblo
y las autoridades. Pero lo ms importante de la creacin de estas fuerzas, ms an que poner en estado de
defensa a la ciudad, fue haber creado un nuevo centro de poder: el militar, donde los criollos tenan notoria
gravitacin. Los batallones y escuadrones se organizaron por afinidades regionales: los peninsulares crearon
los cuerpos de catalanes, vizcanos, gallegos, etc., y los criollos los de patricios, arribeos, correntinos, etc. Esta
organizacin, tpica manifestacin del regionalismo que animaba a espaoles y americanos, result en
definitiva funesta para los afanes centralizadores de la Corona, pues los cuerpos criollos constituyeron un
poder militar nativo que pronto entrara a rivalizar con sus colegas peninsulares. Mientras la minora de
precursores procuraba dar una ideologa a la futura y mal entrevista revolucin -que por entonces no era otra
que la ideologa del cambio y de un liberalismo indefinido-, las autoridades y el pueblo la haban dotado, de
comn acuerdo e ingenuamente, del instrumento para el poder.
Mientras estos cambios se operaban en Buenos Aires, Londres se vea sacudido sucesivamente por la noticia
del xito de la expendicin no autorizada, y el impacto de su fracaso final. El gobierno whig, que haba
reemplazado al equipo tory de Pitt, era menos afecto que ste a las ideas independentistas de Amrica y
proclive en cambio a la de conquista, la que se vio sbitamente reforzada por la fcil ocupacin de Buenos
Aires, y por las presiones de los comerciantes ingleses que vean en Sudamrica un excelente mercado.
Inmediatamente se despacharon al Ro de la Plata grandes cantidades de mercaderas y paralelamente se
enviaron tropas de refuerzo a Buenos Aires y se plane otra expedicin para atacar la costa chilena.
Segunda invasin
La noticia de la capitulacin de Beresford no tronch estas esperanzas y provoc la concentracin de los
esfuerzos militares en el Ro de la Plata. Apoyados en su base de Maldonado y en nmero de ms de 7.000, los
ingleses atacaron Montevideo en los primeros das de febrero, tomando la ciudad por asalto. Una vez ms, el
virrey, que circulaba por los alrededores con un fuerte contingente, opt por retirarse, abandonando a su
suerte a los defensores. Ya no haba Junta de guerra que le excusara y este hecho provoc una segunda
explosin en Buenos Aires. El6 de febrero de 1807, una masa de pueblo reunida frente al Cabildo exigi a voces
la deposicin del virrey. Se convoc en seguida a cabildo abierto en el que se resolvi pedir a la Audiencia que
destituyera a Sobre Monte por incapaz. Das despus, el 10 de febrero, Liniers convoc a una Junta de guerra
que resolvi destituir al virrey, mantenerlo bajo custodia, entregar a la Audiencia el gobierno civil y a Liniers el
mando militar. Todas estas medidas tomadas a espaldas del depuesto y aun de la misma Audiencia, por un
cuerpo municipal y una Junta de guerra, eran totalmente ajenas a la estructura jerrquica del gobierno colonial
y por lo tanto francamente subversivas. No obstante contaron con el apoyo de muchos espaoles que juzgaban
que el virrey haba faltado a sus obligaciones.
La cada de Montevideo aument los temores por la suerte de Buenos Aires y a la vez los deseos de quienes
eran partidarios de la independencia de Espaa para aprovechar esta circunstancia para librarse
simultneamente del peligro de un ataque ingls y del gobierno de Madrid. Pocos documentos traducen mejor
el estado de nimo reinante en esos momentos que la carta del teniente Gascn al doctor Echevarra del 18 de
febrero de 1807, dada a conocer por Williams lzaga:
Sobre los males domsticos se acumulan las calamidades pblicas. Quin podra calcular su crisis? Si no se
anticipan los auxilios de Espaa o Francia a los refuerzos de Inglaterra, vamos a ver dentro de poco organizada
la independencia como lo est ya bajo su proteccin la de la provincia de Caracas con su jefe, natural de ella, don
M. Miranda...
Duplicarn (los ingleses) los bloqueos en Europa y aumentarn los auxilios ac, y resultar o su dominacin o la
independencia. Y quin soara que no abrace esta toda la Amrica como un bien general y nico medio de evitar
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los males que nos amenazan? No se necesita ser un profundo poltico para conocer esta verdad. La distancia tan
larga entre Espaa y Amrica hace decaer la esperanza de prontos auxilios como se necesitan a frustrar los que
acelerar la Inglaterra. Y quin sale por garante de que sta, en los tratados de paz, no quiera ya devolver esta
alhaja y sea duea? Si la escuadra de doce navos de Lima y ochenta buques con catorce mil hombres que se est
anunciando prxima, sale inglesa, como ya se dice, es negocio concluido por la independencia...
Dentro de ese clima, Saturnino Rodrguez Pea se puso al habla con el general Beresford, prisionero en Lujn,
para interesarle en la emancipacin amen. Cana, convencerle de que por las armas Gran Bretaa slo ganara
enemigos en estos pases, y ofrecerle la libertad si secundaba sus ideas. El general britnico se mostr
favorable a estas gestiones y se ofreci a hacerlas conocer al conquistador de Montevideo, general Auchmuty, y
al gobierno ingls. En consecuencia, con la complicidad de varios amigos y el conocimiento del alcalde lzaga y
de Liniers, Rodrguez Pea hizo fugar a Beresford el 17 de febrero.
Los informes de Beresford a Auchmuty y los otros obtenidos por ste, convencieron a este jefe que un fuerte
partido criollo deseaba la independencia, pero que preferan el dominio ingls al espaol, siempre que se les
asegurara que el pas no sera devuelto a Espaa en las tratativas de paz; en caso contrario los Ingleses seran
siempre considerados enemigos. Aunque ahora los britnicos estaban mejor informados que en su primera
llegada, tampoco era cierto que se prefiriese el dominio ingls al espaol. Lo nico en que coincidan los
criollos y algunos espaoles era en aceptar la ayuda inglesa para declarar la Independencia, pero aun esta idea
era patrimonio exclusivo de, un grupo que -aunque importante por las personas- era reducido en su nmero.
Ms inteligente fue la visin del teniente general Whitelocke, llegado en marzo como comandante supremo:
Ciertamente el carcter nacional no se ha beneficiado con nuestras primeras operaciones bajo el comando de sir
Home Popham. Todo el sistema parece haber irritado a los habitantes y en lugar de una impresin favorable a
Gran Bretaa estoy convencido de que ser difcil apartar alguna vez la idea de que todos estos procedimientos
estuvieron movidos por el inters individual y no como un gran objetivo nacional.
Lo digo porque no puedo sino lamentar lo que es demasiado realidad en los hechos: que difcilmente veremos un
amigo en el pas...
Con los ltimos refuerzos llegados, los ingleses reunieron unos 11.000 hombres o sea bastante menos que los
15.000 que Auchmuty consideraba necesarios para dominar el pas. En Buenos Aires, entretanto, el Cabildo y
Liniers desplegando una febril actividad reunan 8.600 hombres, de los cuales menos de mil eran veteranos.
Los oficiales en su mayor parte haban sido civiles hasta pocos meses antes: hacendados como Saavedra o
profesionales como Belgrano.
El 28 de junio, Whitelocke desembarc en la Ensenada con 8.400 hombres y avanz sobre Buenos Aires. El
general ingls saba que la mejor manera de tomar la ciudad, cuyas casas eran verdaderos reductos, era con
artillera pesada, destruyendo las defensas una por una. Pero las consecuencias polticas de tal tcnica para la
buscada adhesin a los ingleses hizo dudar al general, como dice Ferns, quien traza adems este sagaz retrato:
...puede colegirse que Whitelocke era hombre muy inteligente y de aguda percepcin: en verdad demasiado
inteligente para obtener xito, pues vio demasiadas posibilidades en las situaciones a que tuvo que hacer frente. Si
era demasiado inteligente era tambin demasiado falto de confianza en s mismo.
Esta indecisin llev a Whitelocke a adoptar el plan de su segundo Gower, basado en penetrar en la ciudad en
columnas causando el menor dao posible. Este plan era militarmente absurdo y polticamente utpico, pues
los atacados no iban a pararse en similares miramientos.
El 2 de julio Liniers fue flanqueado por los ingleses y libr un imprudente combate en el Miserere, donde fue
dispersado y estuvo a punto de perderlo todo. Pero los ingleses slo atacaron la ciudad el da 5, dando tiempo a
la defensa a rehacerse. Avanzaron por las calles sin hacer fuego y enfrentados no slo por las tropas, sino por
los habitantes todos de la ciudad, desde cada casa y cada esquina. El resultado fue catastrfico para el invasor,
que al caer la tarde, pese a haber alcanzado la mayor parte de sus objetivos, haba perdido mil hombres entre
muertos y heridos y casi dos mil prisioneros. Whitelocke opt por entrar en negociaciones y capitul el da 6,
comprometindose ala evacuacin de las dos bandas del Ro de la Plata.
Consecuencias del segundo fracaso ingls
Las consecuencias de estos episodios fueron vastas. La doble victoria hizo nacer un sentimiento de patria y una
conciencia de poder. Buenos Aires se haba salvado a s misma, sin ayuda ninguna de Espaa ni siquiera del
Per. Haba depuesto al virrey eligiendo sus jefes, lo que dio a la poblacin nativa conciencia de su poder
poltico. Haba formado su propio ejrcito, eligiendo aqu tambin -por un peculiar procedimiento- a sus jefes, y
ese ejrcito se haba probado exitosamente frente al invasor, lo que daba a los criollos conciencia de su poder
militar. Los espaoles a su vez se encontraban divididos, pues haba entre ellos vasallos de gran fidelidad al rey
y otros que, como lzaga, eran proclives a hacerse eco de propsitos independentistas a condicin de que el
cambio no implicara modificaciones sociales y que la tenencia del poder estuviera en manos del grupo espaol.
El jefe emergente de la victoria era Liniers, hombre de inspiraciones momentneas, pero sin carcter para
gobernar, y en torno del cual se agruparon y enfrentaron distintos grupos, terminando por minar en breve
plazo el prestigio de la autoridad. Las consecuencias econmicas fueron tambin notorias. Los vencedores se
encontraron con un inmenso stock de mercaderas inglesas, cuyos consignatarios procuraban vender para
32

evitar consecuencias ruinosas. La abundancia de tales mercaderas provoc una oferta excesiva y los precios
bajaron notoriamente. Productos de calidad se vendieron a menos del costo y la poblacin se acostumbr a una
produccin de calidad superior a la conocida hasta entonces. Esto cre una imagen por dems optimista de las
ventajas del comercio libre.

12 - Liniers virrey
Caractersticas de su administracin
Prxima la segunda invasin inglesa, Liniers, jefe de armas del Virreinato, ascendido a brigadier de marina, era
el oficial de mayor graduacin del Ro de la Plata, por lo que pas, en junio de 1807, a desempearse como
capitn general del Virreinato, con funciones de virrey interino. A los 54 aos de edad, viudo, con nueve hijos y
escasa fortuna, su energa militar en momentos cruciales, que reiter inmediatamente en ocasin del ataque de
Whitelocke, lo llev a desempearse como suprema autoridad, cargo para el que no tena carcter, y en
circunstancias polticas muy difciles que hicieron su gobierno desasosegado y personalmente penoso.
La popularidad de Liniers era enorme, especialmente entre las tropas nativas, y su nuevo triunfo prolong
durante el ao 1807 un estado de cordialidad entre el nuevo virrey y las dems autoridades del Virreinato. Sin
embargo, las sordas inquietudes que se pusieron de manifiesto en 1806 continuaban desarrollndose bajo la
provisoria paz del ao siete.
Cambio de la poltica inglesa
La poltica inglesa hacia las colonias espaolas sufri un cambio radical. Aleccionado por el fracaso de
Whitelocke, el ministro Castlereagh formul un programa poltico nuevo que consista en renunciar
definitivamente a la conquista de los establecimientos sudamericanos y en cambio promover la independencia
de stos, como modo de liquidar el podero espaol y de obtener mercados para el comercio ingls, cuya fuerza
exportadora y poder expansionista se ponan cada vez ms de manifiesto. El gobierno britnico acept la
propuesta de Castlereagh y bajo este nuevo concepto desarroll su poltica americana durante ms de medio
siglo.
Si las condiciones personales de Liniers no le aseguraban un gobierno sin complicaciones, es indudable que su
desarrollo hubiese sido mucho ms pacfico de no mediar las circunstancias internacionales que siguieron.
Situacin europea
A fines de 1807, con el beneplcito del gobierno de Godoy, las fuerzas francesas atravesaron Espaa e
invadieron Portugal. La corte portuguesa se puso a salvo a ltimo momento en la escuadra inglesa surta en
Lisboa y conducida por el contralmirante Smith se dirigi a Ro de Janeiro. La llegada de los Braganza al Brasil
significaba el establecimiento por primera vez en Amrica de una casa reinante y el hecho no careca de
significado para las posesiones espaolas. Expulsado de Europa, el gobierno portugus, cuyo impulso
expansionista en Amrica hemos seguido a travs de los aos, dio nuevo vigor a su concepcin imperialista,
promoviendo desde entonces la idea de un gran imperio americano, que deba consolidarse a costa de Espaa,
idea en la que trat de hacer entrar a su aliado britnico. El Ro de la Plata era uno de los objetivos predilectos
del prncipe reinante portugus, pero el casi inmediato levantamiento del pueblo espaol contra los Bonaparte,
al transformar a Espaa en aliada de Inglaterra, perturb estos planes. Sin embargo, la corte portuguesa no
dej de promover -con sus gestiones y actitudes- problemas a los gobernantes del Plata, logrando o
contribuyendo al enfrentamiento de sus autoridades entre s.
Poltica local
Cuando, a raz de la misin del brigadier Curado, se produce el primer estado de tirantez visible entre Liniers y
el Cabildo dirigido por lzaga -los celos entre ambos hombres se remontan a los das de la Defensa, sin
perjuicio de sus diferencias ideolgicas-, Liniers haba sido confirmado en Espaa como virrey interino. El 13
de mayo de 1808 llega la noticia de tal confirmacin a Buenos Aires. La manera en que Liniers lleva las
relaciones con Portugal y la ambicin del Cabildo de participar en la conduccin poltica del Virreinato,
conducen al mes siguiente a un nuevo enfrentamiento entre ste y el virrey.
Desde entonces Liniers fue permanentemente hostilizado por el Cabildo, y luego tambin por el gobernador de
Montevideo Elo, que se alz contra su autoridad. Las reacciones temperamentales del virrey, sus relaciones
escandalosas con Anita Perichn, y sobre todo su condicin de francs desde el momento en que se supo en
Buenos Aires el alzamiento del pueblo espaol fueron los distintos factores que jaquearon su gestin
administrativa y su conduccin poltica.
Y cuando el virrey logr vencer al Cabildo o ms propiamente al grupo poltico de lzaga, en enero de 1809, no
logr sino quedar a merced de quienes hicieron posible su triunfo, o sea de las tropas criollas que reconocan a
Cornelio Saavedra como su jefe indiscutido.
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As Liniers se vio frecuentemente obligado a contemporizar para mantenerse en el poder, y adopt a veces
actitudes demaggicas por necesidad. El mismo hubo de decir en su Memoria de gobierno escrita mientras
Cisneros le aguardaba en Montevideo:
... sin tener ms fuerza que la opinin, y las que poda sacar de unos cuerpos patriticos voluntarios con quienes a
veces era preciso contemporizar, porque una exacta disciplina los hubiera disuelto o dispersado, cuyas malas
consecuencias no era fcil determinar en aquellas circunstancias crticas, no quedndome ms recurso para hacer
frente a tantas dificultades que el de ganar tiempo en tanto que V. M. me remita sus reales rdenes...
Entre tales dificultades tena un papel destacado la actividad de los distintos grupos polticos en que se
dividan las tendencias innovadoras o revolucionarias del pas. El Estado, como centro de coordinacin y
subordinacin de los poderes singulares que albergaba en su seno, comenzaba a perder fuerza o efectividad. El
poder poltico se presentaba dividido y por primera vez apareca la oposicin como fenmeno poltico; el
poder militar adquira personalidad propia y deliberaba al margen del poder poltico; el poder ideolgico
comenzaba a abandonar el sector oficial para adquirir trascendencia en las actitudes avanzadas de los ncleos
revolucionarios, y el poder econmico, antes patrimonio indiscutido de los comerciantes peninsulares, se
reparta ahora, aunque tmidamente, con los hacendados exportadores y los comerciantes extranjeros
instalados, legalmente o no en el Plata. Liniers debi actuar, como su sucesor Cisneros, en un momento en que
la estructura del Estado colonial se resquebrajaba por todos lados.
Los grupos polticos de Buenos Aires
Desde los primeros aos del siglo XIX, ya lo hemos dicho, diversos hombres se nuclean en torno de la idea de
un cambio del sistema poltico que rega al pas. Este nucleamiento no fue homogneo y la diversidad de miras
y procedimientos dio origen a la constitucin de varios grupos polticos, que algunos documentos de la poca
califican de partidos, si bien estaban lejos de haber alcanzado la homogeneidad o estructura de stos. No
obstante, su funcin poltica y su importancia fue similar a la de verdaderos partidos.
A partir de las invasiones inglesas estos grupos se precisan y se proponen objetivos concretos que los van
definiendo.
Partido de la independencia
El ms antiguo de estos grupos es sin duda el que en diversos papeles de la poca se llama partido de la
independencia. Sus primeros signos se perciben ya en 1803, segn Pueyrredn, y en 1804, segn las
actividades de Castelli y Burke. Ya en 1806 adquiere forma bajo la conduccin de Juan Jos Castelli.
Pertenecieron a este grupo: Saturnino Rodrguez Pea, Nicols Rodrguez Pea, Manuel Belgrano, Hiplito
Vieytes, Antonio Beruti, Manuel A. Padilla, Domingo French, Juan Martn de Pueyrredn, Juan Jos Paso y otros.
Su objetivo era lograr la independencia del Ro de la Plata y poner fin a la discriminacin de que eran objeto los
espaoles americanos. Para alcanzar ese fin estuvieron dispuestos a diversos procedimientos, buscando
primero la proteccin britnica, luego el apoyo de la infanta Carlota de Borbn y por fin se decidieron por
obtener la independencia absoluta sin apoyos exteriores. En este pragmatismo no debe verse una seal de
inconsecuencia, sino un verdadero sentido poltico que trat de aprovechar las diversas circunstancias que se
iban presentando. Su filosofa poltica no era definida, y vista en conjunto ofrece la imagen de un sincretismo
donde se conjugan los principios del antiguo pacto suarista con las doctrinas de los filsofos jusnaturalistas del
siglo XVIII. En sus planteos polticos evitaron siempre hacerse eco de una doctrina determinada, limitndose a
afirmar que "toda autoridad es del pueblo y solo l puede delegarla" (S. Rodrguez Pea).
Desde el punto de vista social este grupo propona un cambio de sistema, poniendo fin al predominio de los
peninsulares en todos los rdenes, incluido el poltico. Pero considerado en este ltimo plano, su posicin no
era tan radical, pues procuraban realizar el cambio sin convulsiones anrquicas y si era posible sin
derramamiento de sangre. Cuando abandonan la Idea de la proteccin britnica y deciden sostener los
derechos de la infanta Carlota, no omiten sealar la importancia y conveniencia de conservar la dinasta,
evitando as resistencia y caos. Son partidarios en su mayora de una monarqua constitucional y su adhesin a
la casa reinante en Espaa da a su accin un matiz conservador. Esta posicin, reformista en lo social y
conservadora en lo poltico, iba a deslizarse en 1810 hacia una postura ms avanzada polticamente, cuando el
grupo decide adoptar el principio de las
Juntas, que haba combatido tenazmente el ao anterior cuando stas servan a fines contrarios a los suyos. Sin
embargo, algunos de sus hombres no abandonarn sus convicciones monrquicas. Belgrano se manifest
durante las gestiones ante la Infanta como contrario a las formas republicanas, que conduciran a la anarqua,
que ya vislumbraba con la separacin de Montevideo, de la autoridad central. Y el agente portugus Felipe
Contucci, en contacto con aqul, escriba:
Ciertamente hemos convenido en la importancia y necesidad de propender a la independencia de la Amrica de
toda dominacin europea, sea la que fuese; pero no podemos conformar con ideas de constitucin democrtica
porque despus de haber examinado, discutido y comparado cuanto es necesario para el/o, es visto que falta todo,
y que seriamos infelices con intentarlo.
El mismo Belgrano, al juzgar en 1808 a los partidarios de la repblica, los considera en "una vana presuncin
de dar existencia a un proyecto de independencia demcrata no reflexionando que faltan las bases principales
en que debera cimentarse".
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La adhesin de Belgrano al sistema monrquico constitucional -no compartida por otros miembros del grupo,
sino como una necesidad poltica ocasional- si bien importa adhesin a una casa dinstica por razones de
tradicin y conveniencia, no significa dependencia de Espaa. Los propsitos independentistas del grupo han
quedado claramente establecidos desde 1806 -no puede hablarse entonces de independencia de Francia, que
era aliada y no enemiga de Espaa-, los reitera Saturnino Rodrguez Pea en 1808 al proponer "un sistema
libre, honroso y respetable" en relacin "con la feliz independencia de la patria" y contina hasta 1810 siendo
el objetivo bsico del movimiento.
Partido republicano
Paralelamente a este grupo, se mova otro con ideas muy definidas que responda a la conduccin de Martn de
lzaga y que ha recibido los nombres de partido republicano, de las Juntas, del Cabildo y de la independencia,
nombres que sintetizan su programa, su origen y su objetivo.
Este grupo estaba formado por espaoles europeos en su mayora, sin excluir a algunos criollos. Entre otros lo
formaban Antonio de Santa Coloma Esteban Villanueva, Francisco de Neyra, Ignacio de Rezbal, Juan Larrea.
Domingo Matheu, y los americanos Julin de Leyva y Mariano Moreno. A diferencia del grupo independentista
criollo, tenan un centro de poder en el Cabildo de Buenos Aires, dominado por ellos, y su manifestacin ms
antigua podra encontrarse en el movimiento de febrero de 1807 que destituy a Sobre Monte, donde, segn
testigos presenciales, el pblico reunido en la plaza lanz entre otros gritos de circunstancia, el de "Viva la
Repblica".
Persegua este grupo la independencia del Ro de la Plata, convencido de que las autoridades dependientes de
la metrpoli constituan una fuente de opresin contraria a los intereses del pas, pero aspiraban a constituir el
nuevo gobierno y sistema con los espaoles europeos, comerciantes en su mayora, y con exclusin de los
americanos. El grupo, si bien era reformista desde el punto de vista poltico, pues adems de independencia
propona un sistema republicano a realizar por medio de Juntas, era netamente conservador en lo social,
buscando perpetuar el dominio de la clase dirigente peninsular y la exclusin del elemento nativo de las
principales funciones de gobierno, y de las ms altas actividades sociales y econmicas.
Cuando se produce la doble abdicacin de Carlos IV y Fernando VII y el pueblo espaol se subleva contra Jos
1, constituyendo Juntas en los diversos reinos espaoles, este partido encuentra una excelente base de
sustentacin afirmando la necesidad de recurrir a igual procedimiento, y aprovechando los sentimientos anti
franceses de los espaoles europeos. Se hace comn entonces sostenerla idea de la independencia para evitar
que estos reinos americanos sigan la suerte de los de Espaa, o sea para sustraerlos a la dominacin
napolenica.
Los militares
Las diferencias de propsitos entre estos dos partidos y la oposicin notoria de sus concepciones sociales los
mantuvo opuestos entre s casi permanentemente hasta el ao 1810, cuando los republicanos,
desesperanzados del apoyo de Cisneros, optaron por acercarse al grupo de la independencia de Belgrano y
Castelli y coligados realizaron la revolucin del25 de mayo de 1810.
Algunos autores han procurado dar carcter de grupo poltico a otro sector constituido por los jefes militares y
dirigido por Saavedra. Este grupo militar, en el que se encontraban Martn Rodrguez, Juan Jos Viamonte, Juan
Florencio Terrada, Pedro Andrs Garca, Juan Ramn Balcarce y otros, no llega en nuestra opinin a constituir
un grupo poltico propiamente dicho y con objetivos propios. Sus miembros comulgan en lneas generales con
los propsitos del partido independentista, si bien su adhesin a la princesa Carlota fue muy escasa por
influencia de Saavedra, a quien aquella causa no convenca. Su importancia y lo que le da coherencia exterior
reside en que por ser jefes militares de los batallones criollos, eran los detentadores de la fuerza. Mientras el
partido de lzaga contaba con la participacin y apoyo de los jefes de los tres batallones europeos, los criollos
no tenan entre sus corifeos originales a jefes militares, si se excepta a Pueyrredn -que por causa de sus
misiones y prisiones no tena mando de tropas-. No obstante pronto contaron -ya abandonada la pretensin de
obtener el apoyo ingls- con la simpata de Martn Rodrguez y de Saavedra y, a travs de stos, de muchos
otros. La condicin de Saavedra de jefe de la fuerza de mayor significacin, el regimiento de Patricios, hizo de l
el jefe natural del grupo militar, a lo que contribuy sin duda su condicin personal para el mando. Pronto
Saavedra imprimi a sus oficiales sus propias miras sobre la situacin, caracterizadas por una prudente
observacin de las circunstancias locales e internacionales. Sin embargo, a mediados de 1809 este grupo -o
ms propiamente subgrupo- careca de homogeneidad, como se puso de manifiesto cuando se trat de impedir
la entrada de Cisne ros en Buenos Aires.
El oficialismo
Por fin, exista otro grupo, constituido en su mayora por funcionarios, a los que podramos denominar
oficialista. Partidarios del orden establecido y de la personal permanencia en los puestos de mando, este grupo
consideraba perniciosa toda manifestacin de cambio. Consciente de las corrientes polticas que amenazaban
derrumbar la estructura colonial, se propona conservar el orden a toda costa, incluso al precio del
reconocimiento de las autoridades de la Pennsula, cualesquiera que sean. Belgrano los seala como aqullos
que opinan "que debemos seguir la suerte de la metrpoli, aunque reconozca la dinasta de Napolen". El
manifiesto de Liniers del15 de agosto de 1808 es un buen ejemplo de esta actitud. En esa oportunidad
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exhortaba al pueblo a permanecer en calma a la espera de las noticias de Espaa para, llegado el caso,
"obedecer a la autoridad legtima que ocupe el trono". La otra faz de esta oposicin oficialista fue una resuelta
actitud repudio a todo intento de conmocin o independencia. Miembros conspicuos de este grupo fueron los
miembros de la Real Audiencia. Aqul no posea ms fuerza que el prestigio de la autoridad y el peso que
todava tena la jerarqua poltica colonial. Liniers le daba el aporte de su personal popularidad, pero careca de
fuerza material para reprimir a aqullos que consideraba enemigos de la Corona o perniciosos para la paz del
Estado.
En conjunto, su lnea fue netamente conservadora en todos los planos y por imperio de las circunstancias su
actitud fue predominantemente esttica.
La accin poltica
Nada mejor para seguir la accin concreta de estos grupos polticos que historiar el desarrollo de los
acontecimientos. EI14 de abril de 1808, el brigadier Curado, enviado por el prncipe regente de Portugal don
Juan, inici su ofensiva diplomtica con una propuesta de relaciones amistosas y acuerdo comercial con el Ro
de la Plata. Liniers, temiendo una reaccin portuguesa si se negaba, acept entrar en negociaciones para ganar
tiempo, en contra de la opinin de la Audiencia y de los particulares consultados, que juzgaron su actitud como
una debilidad. Pocos das despus fue recibida en el Cabildo porteo una propuesta del ministro portugus
conde de Linhares de muy distinto tono: invitaba a aceptar la proteccin lusitana amenazando en caso de
negativa con una invasin conjunta angla-portuguesa. A diferencia de Liniers, la respuesta de lzaga fue airada
y cortante: la contestacin no provoc la temida invasin, pero produjo un efecto favorable a los intereses de
Portugal: el distanciamiento entre Liniers y lzaga.
El desafecto del Cabildo por el virrey se puso de manifiesto nuevamente cuando Liniers, conforme a su poltica
contemporizadora, design como enviado ante Ro de Janeiro a don Lzaro de Rivera, su pariente poltico. El
Cabildo cuestion el 11 de junio la facultad de Liniers para designar enviados, a lo que respondi el virrey
negando al Cabildo intervencin en el gobierno superior. El Cabildo acus el golpe y manifest su voluntad de
opinar "por ms que se lo insulte, ultraje o conmine". El rompimiento fue definitivo y las acusaciones del
Cabildo contra el virrey llovieron sobre la Corte espaola.
Pero sta estaba ocupada en ms arduos problemas. El 2 de mayo se haba producido el motn de Aranjuez, que
enfrent a espaoles y franceses, y el 24 del mismo mes Asturias se levantaba contra la usurpacin
napolenica. Inmediatamente Inglaterra se converta en aliada de Espaa.
Lord Strangford
Aqullas trascendentales noticias no las conoca an el nuevo embajador ingls ante la corte portuguesa, lord
Strangford, cuando lleg a Ro de Janeiro en julio y se encontr en marcha un plan de invasin al Ro de la Plata
apoyado bizarramente por su connacional el contralmirante Smith. Este plan, sin duda, contrariaba los
propsitos del gobierno ingls de promover la emancipacin del Plata sin intervencin de los portugueses. En
Londres, Strangford haba dejado lista una expedicin militar con ese objeto conducida por el futuro duque de
Wellington, e ignoraba el cambio de destino de aquella fuerza, enviada ya a Portugal.
El grupo criollo esperaba tambin la solucin britnica. Saturnino Rodrguez Pea, refugiado en Ro desde que
hizo fugar a Beresford, apremiaba ese mismo mes a Miranda el envo de la expedicin que los acontecimientos
espaoles haban hecho ya imposible, y Pueyrredn desde Cdiz enviaba a Moldes a Londres a pedir armas
para sublevar Buenos Aires.
Mientras estos acontecimientos se sucedan, una imprevista embajada llegada a Buenos Aires iba a complicar
definitivamente la situacin poltica local.
Misin Sassenay
El 28 de julio lleg la primera noticia a Buenos Aires de la abdicacin de Carlos IV, por lo que el virrey procedi
a ordenar la jura de Fernando VII, pero dos das despus lleg la nueva de que el viejo rey haba declarado nula
su abdicacin y nombrado a Napolen rbitro del problema. Superando las rencillas existentes, Liniers se
reuni con la Audiencia y el Cabildo y decidieron suspender el juramento del nuevo rey hasta que llegasen
noticias aclaratorias, y as lo comunic a Elo. En esos difciles momentos, el13 de agosto lleg a la capital del
Virreinato el marqus de Sassenay, enviado personal de Napolen ante Liniers. El prevenido virrey recibi al
enviado en presencia de las otras autoridades y todos juntos se enteraron por l de la abdicacin de Fernando
VII y de la designacin de Jos Bonaparte como rey. Se decidi un poco tumultuosamente reembarcar al
embajador y ocultar las noticias. Como el reembarco se demorase, la cortesa de Liniers -como antes con
Beresford- le dio ocasin de actuar imprudentemente entrevistndose nuevamente y a solas con Sassenay. De
lo tratado no hay ms versin que la del marqus, lgicamente favorable a sus propsitos y que presenta a ste
como proclive a la dinasta bonapartista.
Sea de ello lo que fuere -y Liniers lo neg en carta a Carlota de Borbn-, las consecuencias de esa actitud
impoltica no se hicieron esperar. La entrevista trascendi, las noticias del ascenso al trono de Jos Bonaparte
tambin. El brigadier Goyeneche trajo en esos mismos das la noticia del alzamiento de Espaa contra los
franceses. Elo, que se haba adelantado a jurar a Fernando VII desobedeciendo a Liniers, prendi a Sassenay en
su paso de regreso por Montevideo. Las alarmantes novedades hicieron inmediatamente sospechoso a Liniers
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por su nacionalidad francesa. La idea de una traicin se alberg en los espritus suspicaces o facciosos y no la
borr la decisin del virrey de jurar rpidamente a Fernando VII como rey de Espaa. El 24 de agosto Elo se
manifest en rebelda y de acuerdo con l el Cabildo de Montevideo pidi ella de septiembre la deposicin de
Liniers.
Movimiento carlotista
La permanencia de Liniers en su cargo penda de un hilo. El partido republicano de lzaga, apoyado en Elo y
en los tres batallones peninsulares, se prepar para dar el colee definitivo. El partido criollo entre tanto
comenzaba a vislumbrar la imposibilidad del auxilio ingls ante la nueva situacin. Liniers recibi ese mismo
septiembre una Justa Reclamacin firmada por la infanta Carlota en la que solicitaba ser reconocida como
regente de los dominios espaoles en Amrica, con el objeto confesado de impedir la dominacin francesa.
Temiendo una nueva maniobra de Portugal, rechaz la peticin, fundado en haber jurado ya a Fernando VII, y
decide recurrir al nico apoyo posible, los batallones criollos, a los que reclama fidelidad ante los peligros de
amenaza exterior y de anarqua interior. La respuesta favorable de los jefes criollos impide el golpe de lzaga y
conserva al virrey en su puesto.
Pero el manifiesto de la infanta Carlota tuvo un auditorio ms favorable que el del Fuerte. Conocida la
Reclamacin por los dirigentes del grupo criollo, encontraron en ella la salida frente a la situacin en que los
haba situado la bien presumida defeccin de los ingleses y la rapidez de los movimientos de los republicanos.
El 20 de septiembre -un da antes de que Elo proclamase en Montevideo su secesin erigindose una Junta a la
manera de las ciudades espaolas- Castelli, Belgrano, Vieytes, Beruti y Nicols Rodrguez Pea se dirigen a la
infanta, lamentando el rechazo de sus pretensiones "por motivos realmente intrigantes" y consideran
superiores e incomparables los ttulos de la infanta respecto de los de la Junta de Sevilla. Cuestionan en seguida
la autoridad de sta, pues:
no se puede ver el medio de inducir un acto de necesaria dependencia de la Amrica espaola a la Junta de Sevilla;
pues la constitucin no precisa que unos reinos se sometan a otros ...
Atacando la poltica de Liniers, afirman que no puede cohonestarse con la esperanza de la restauracin de la
Metrpoli, "porque si afectan creerla, no estn dispensados de tener por posible un suceso infausto" y luego
critican la intervencin del Cabildo en los negocios pblicos y la obsecuencia de funcionarios y particulares.
Pero en seguida descubren el primer objeto de sus temores: desde 1806 se promueven partidos para
establecer un gobierno republicano que ganando a incautos e inadvertidos trata de:
elevar su suerte sobre la ruina de los dbiles; bien persuadidos a que si en el estado de Colonia por consecuencia
del sistema hacan la ventaja sobre los naturales o americanos, no la haran menor en el nuevo sistema, por la
prepotencia que les dara la posesin del monopolio.
La alusin al grupo exclusivista de lzaga es directa. ste se opona a las pretensiones de la infanta por motivos
distintos a los de Liniers, y segn los firmantes de la carta que analizamos, hacan creer que el reconocimiento
de la infanta significara la posterior no restitucin de estos reinos a la Corona de Castilla, ocultando:
que cesara la calidad de Colonia, sucedera la ilustracin en el pas, se hara la educacin, civilizacin y perfeccin
de costumbres, se dara energa a la industria y comercio, se extinguiran aquellas odiosas distinciones que los
europeos haban introducido diestramente entre ellos y los americanos, abandonndolos a su suerte, se acabaran
las injusticias, las opresiones, las usurpaciones y dilapidaciones de las rentas y un mil de males que dependen del
poder que a merced de la distancia del trono espaol se han podido apropiar sin temor de las leyes, sin amor a los
monarcas, sin aprecio de la felicidad general.
ste era el verdadero programa bsico del grupo criollo o independiente. La infanta, a quien incitaban a no
abandonar sus pretensiones, poda significar la independencia provisoria -al menos en principio- de estos
reinos y el fin de la prepotencia peninsular, si ella entraba a reinar en el Plata apoyada por los criollos.
Rodrguez Pea, enterado de esta presentacin, comienza a trabajar en Ro de Janeiro con idntico objeto,
pensando ya en que la infanta entre primero al Plata como regente y luego se convierta en reina constitucional.
La infanta decide apoyar las propuestas de los criollos y seguir adelante en su empeo, aunque no deja de
percibir las limitaciones que el apoyo de este grupo crea a su poder. El proyecto a su vez contraviene los
intereses de Portugal, por lo que el regente se opone a los planes de su mujer. Ya por entonces la vida poltica
del Ro de la Plata se mueve desde tres centros: Ro de Janeiro, Montevideo y Buenos Aires. En Ro entrechocan
sus polticas la infanta, el regente, Inglaterra e intriga Saturnino Rodrguez Pea. En Montevideo, Elo se alza
contra la autoridad virreinal y apoya el movimiento de lzaga, siguiendo el principio del gobierno de Juntas; en
Buenos Aires, en fin, el virrey, los dos grupos polticos y los militares acomodan sus actitudes a las
circunstancias.
Para octubre de 1808 la infanta ha decidido trasladarse al Ro de la Plata con el apoyo del almirante Smith y
contra la opinin del regente, Pero en noviembre lord Strangford recibe la noticia confirmatoria de la alianza
de Gran Bretaa y Espaa y desautoriza a Smith. La infanta se ve as bloqueada en sus proyectos, pero deseosa
de obtener la regencia opta por un imprevisto cambio de frente: lograr el apoyo de Liniers para alcanzar el
mismo objetivo, y a ese fin denuncia a sus antiguos amigos y a su emisario el ingls Paroissien.
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Segn Contucci, ms de 120 ciudadanos habran apoyado el plan de traer a la infanta y habran condescendido
con dicho proyecto algunos criollos que lo haban resistido en un principio como Saavedra, y simpatizantes de
lzaga, como Leiva y Moreno.
Frustrado el intento y desengaados de la princesa, el grupo criollo se encontr provisionalmente sin salida.
Parecera ser que entonces volvieron sus ojos hacia lzaga, de quien se saba que desde octubre proyectaba
derribar al virrey y establecer Junta, pero la renuncia de lzaga en hacer partcipes a los criollos de su accin y
de su futuro gobierno, imposibilitaron toda tentativa de arreglo. No debe haber sido extrao al obstculo la
manifiesta ojeriza del Cabildo hacia el jefe de los Patricios.
Asonada del 1 de enero de 1809
lzaga, seguro de sus propias fuerzas, se encamin hacia su revolucin prescindiendo de los criollos. stos se
agruparon entonces en torno de Liniers. 1 de enero de 1809, una delegacin del Cabildo pas al Fuerte a exigir
la renuncia del virrey, mientras una multitud invada la plaza al grito de "Muera el francs Liniers" y "Junta
como en Espaa", mientras los batallones vizcanos, catalanes y gallegos entraban con armas y tambores a la
plaza. Liniers, al ver ese despliegue de fuerza y popularidad, cedi a la presin de los cabildantes y se dispuso a
redactar su dimisin. El propsito de los revolucionarios pareca logrado y con l sus menos explcitos
propsitos, que segn la Audiencia eran "transformar el sistema de gobierno; y esto una vez conseguido,
quedar franco el paso a la independencia que es el trmino que aspiran".
Mientras esto suceda, los cabecillas criollos alertaban a los militares adictos; Saavedra, seguro de contar con
tres veces ms tropas que los sublevados, decidi intervenir e hizo avanzar sus tropas sobre la plaza mientras
l entraba al Fuerte con una escolta por la puerta que daba sobre el ro.
Al margen de las dramticas conversaciones que se sucedieron en el Fuerte, la suerte del movimiento estaba
decidida. Los Patricios, Arribeos, Hsares, Pardos y Morenos apoyaban al virrey, y a poco se pronunciaron los
Andaluces en Igual sentido. Hasta las siete de la tarde permanecieron las tropas sobre las armas mientras se
buscaba una coalicin por parte del obispo Lu. Finalmente Liniers rompi su renuncia e intim rendicin a los
batallones sublevados. A punto de producirse el choque armado las tropas adictas a lzaga se dispersaron. Los
tres batallones comprometidos en el Intento fueron disueltos, el Cabildo castigado en sus prerrogativas y los
jefes revolucionarios desterrados a Pata ganes.
Paradjicamente fueron las tropas criollas las que apoyaron la autoridad virreinal y conservaron a Liniers en el
poder contra la accin revolucionaria de los republicanos espaoles. Inmediatamente se percibieron los efectos
de la accin de Saavedra y Liniers: el magro equilibrio de poder militar entre peninsulares y criollos haba
desaparecido por completo y los ltimos se hablan convertido en los rbitros de la situacin. El mismo virrey,
salvado por ellos, careca de medios para adoptar cualquier resolucin positiva que no contara con el
asentimiento de Saavedra y sus seguidores. A su vez el partido republicano haba quedado decapitado.
La nueva situacin sugiri a los emigrados en Ro la idea de retornar al plan de Independencia con la Infanta
Carlota al frente, debiendo ser Liniers quien diera el paso definitivo para lograr un cambio pacfico. Pero
Liniers rechaz las sugerencias de las que Contucci fue portador. Las indecisiones del virrey volvieron a
inclinar a Belgrano y sus amigos hacia la infanta, pero Saavedra se mantuvo apartado del proyecto. En tanto
Elio, desafiando la autoridad Virreinal, se apoderaba en Patagones de los desterrados y los albergaba en
Montevideo; al tiempo que Inglaterra por medio de lord Strangford, trataba de evitar todo trastorno.
Reemplazo de Liniers
En esta situacin incierta se lleg a mediados de 1809 en que se supo el virrey sera reemplazado por el
general de marina Baltasar Hidalgo de Cisneros. Esta noticia, Unida a la de que Elio sera designado jefe de las
tropas, causo gran malestar entre los criollos, especialmente entre los militares. Se reunieron stos y
ofrecieron a Liniers sostenerle y resistir al nuevo virrey designado parla Junta Central. La aceptacin de Liniers
hubiera significado la ruptura con las autoridades peninsulares, pero ste, fiel a aquellas, pese a sus
sospechadas simpatas bonapartistas, rechaz el ofrecimiento. Ya antes haba solicitado l mismo su reemplazo
recomendando que su sucesor fuera acompaado por dos regimientos peninsulares para remediar la sujecin
en que l se encontraba. El rechazo de Liniers cre gran desconcierto entre los completados. Pueyrredn opin
por prescindir de Liniers y actuar por cuenta propia y traer a la infanta Carlota. Saavedra se pronunci por
aceptar al nuevo virrey a condicin de que Elio no asumiera el mando militar y de que no se desarmara a los
batallones criollos. El propio Liniers se ofreci de conducto para hacer conocer a Cisneros, que lleg en julio a
Montevideo en vez de ir directamente a Buenos Aires, estas condiciones, que seran aceptadas por su
reemplazante.
En el momento en que Cisneros llega a Buenos Aires, el2 de agosto, existe una marcada desorientacin
operativa entre quienes aspiran a sacudir la dominacin metropolitana, pero al mismo tiempo se han aunado
muchos propsitos bsicos. El acceso mismo de Cisneros al poder est marcado por una discreta pero real
transaccin que demuestra que el poder no estaba plenamente en manos del nuevo virrey. Su predecesor se
alej del gobierno con la sensacin de haberse despojado de una pesada carga a la que haba debido sacrificar
muchas opiniones y no pocos afectos.

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La revolucin
13 - Vsperas revolucionarias
Cisneros en el gobierno
Su personalidad y misin
En la plaza de Cartagena, la maana del 23 de febrero fue singularmente agitada. En la tarde anterior un correo
extraordinario haba llevado una noticia importante para el jefe de la plaza, capitn general y presidente de la
Junta local, el destacado marino Baltasar Hidalgo de Cisne ros. Se le comunicaba su nombramiento como virrey
en el Plata, para sustituir a Liniers. Otro candidato, el almirante Escao, ministro de Marina, lo haba rechazado.
La Suprema Junta Central haba pensado muy bien la designacin en ambos casos. No eran hombres medianos,
sino jefes destacados, militares profesionales y polticos avezados.
La gente de Cartagena se reuni bajo el balcn de la casa del capitn general y le demostr su simpata y el
descontento general que la noticia del traslado forzoso haba producido. El pueblo, el Cabildo, los jefes
militares, se reunieron en una peticin solemne a la Suprema Junta Central para que se dejara sin efecto la
designacin de Cisneros. No pudieron cambiar la decisin, pero demostraron con su comportamiento que el
nuevo virrey gozaba de la confianza de quienes haban sido sus subordinados y de quienes haban procedido a
la designacin en medio de un conflicto difcil entre Buenos Aires y Montevideo.
Cisneros se despidi de la gente del apostadero naval y se present ante la Junta Central de Sevilla el 24 de
marzo a recibir el nombramiento y las directivas. Estas seran tan contradictorias e inadecuadas a la situacin
cambiante del Ro de la Plata, como difcil era la informacin objetiva y actualizada tanto por las pasiones en
juego, cuanto por el tiempo que dichas noticias demoraban entre el lugar de los sucesos y el centro delas
decisiones polticas.
Una "instruccin" que Marfany da a conocer segn el borrador indicaba que la Junta tena entendido que
existan abusos gravsimos en todas las ramas de la administracin pblica, especialmente en la justicia.
Deseaba Su Majestad, segn la directiva, que "se olvide el principio abominable de que la opresan es la que
tiene sujetos a los pueblos y que V.E, sustituya en su lugar la mxima que conviene al gobierno liberal y justo
que ejerce S.M., de que los hombres obedecen con gusto siempre que el Gobierno se ocupa de su felicidad. En
su consecuencia -aada la instruccin- deber V.E. tratar de proteger y fomentar el comercio de aquellos
habitantes con recproca utilidad suya y de la Metrpoli".
Si bien esa instruccin sera corregida por unas "Adiciones", escritas segn parece quince das despus, son
ilustrativas de la manera de ver la cuestin platense por parte de la Junta Central: abusos administrativos,
sensacin de opresin poltica, preocupacin por los intereses comerciales, seran los problemas capaces de
soliviantar al pueblo. Pero tambin expectativas de participacin poltica, como transparentan las Adiciones
donde se recomienda a Cisneros que anticipase:
la idea de los grandes proyectos que se propone la Metrpoli respecto de las colonias, ya en razn de reformar
todos los abusos que por desgracia existen en la administracin pblica de las colonias ya en razn de la parte que
van a tener en el Gobierno por medio de sus diputados a la Junta Central...
Sevilla no las tena todas consigo en cuanto a informaciones fieles. Atosig a Cisneros con versiones no siempre
coherent.es y casi todas descriptivas de un clima de intrigas, deslealtades y reacciones potenciales. Cisneros
tuvo que revisarlas una y otra vez, consultar a testigos de los sucesos rioplatenses y moderar su proclama, a fin
de no alentar expectativas, que consideraba peligrosas -si existan- ni revelar ms de lo que el pueblo de
Buenos Aires saba o presenta acerca de los trastornos de la administracin. Al mismo tiempo, tuvo que tomar
en cuenta los propsitos de los espaoles metropolitanos, que vean en l un jefe capaz de superar el encono de
las fracciones rivales de la poltica portea y aventar el peligro de una explosiva secesin. Sevilla, a su vez,
confiaba en que los espaoles europeos habran de apoyar la autoridad de Cisneros y serviran de base a un
poder poltico suficientemente fuerte como para neutralizar las maniobras de los grupos polticos que
pugnaban por soluciones diferentes de la propuesta por Sevilla. Entretanto, Liniers era, alternativamente y
segn la imagen que de l proyectaban informes interesados que reciba la Junta Central, un gobernante leal a
Espaa, un traidor, un fiel confundido o un francs sospechoso. Y Elio, a su vez, pasaba de ser por las mismas
vas de traidor a patriota, o poco menos. De tal modo, terminbase por ordenar a Cisneros que enviase a Liniers
a Espaa con "pretexto honroso" y dejase a Elio como subinspector general de las tropas del Virreinato. Una
medida de seguridad poltica y militar segua a esa orden: la expulsin de los franceses y sus hijos, fueran
domiciliados, establecidos o residentes.
La situacin a su llegada
Los sevillanos interrumpieron la serie de instrucciones relativamente contradictorias con la nica medida
inteligente que podan adoptar: la de dejar al nuevo virrey en libertad de accin. Pero si algo faltaba para
revelar el estado de nimo de los dirigentes peninsulares respecto de opiniones circulantes en Buenos Aires,
vino un consejo final a Cisneros, segn el cual deba desarraigar:
Las ideas de independencia, celando de las personas cuyos principios sean sospechosos, castigando con severidad
y prontitud los delitos de esta clase y haciendo estimar al Gobierno actual...
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La libertad de accin de Cisneros quedaba condicionada tanto por las informaciones que reducan o
distorsionaban su panorama como por otras medidas paralelas que habran de perjudicar su ubicacin en las
circunstancias: el marqus de Casa Yrujo era designado en Ro de Janeiro para evitar contactos entre
funcionarios del Virreinato y los del Brasil, y al mismo tiempo, conocida la asonada ocurrida en Buenos Aires
el12 de enero, se ordenaba a Cisneros que redujera y juzgase militarmente a Liniers, a quien se atribua la
intencin de anexar el Virreinato a Francia. Todo, o casi todo esto, volvi a cambiar poco despus, cuando la
Junta Central se apercibi de que haba sido nuevamente engaada y a travs de un informe de un comisionado
directo supo que Liniers haba seguido siempre leal a Espaa, que las tropas criollas haban defendido el orden
establecido y que la situacin de Buenos Aires era en general tranquila.
Entonces decidi otorgar plena libertad de accin a Cisneros, pero esto lleg tarde para evitar que el nuevo
virrey cometiera bastantes errores como para conquistar antipatas que no haba conocido en Cartagena.
Buenos Aires, mientras tanto, segua su vida sin sobresaltos despus de los acontecimientos de enero. Las ideas
de independencia y los "delitos" que teman los sevillanos instructores de Cisneros, no corran por las calles, en
el sentido de que no constituan entonces una cabal opinin pblica. Por lo pronto, no tenan publicidad. Pero
el partido Carlotista no permaneca quieto ni los grupos polticos de las vsperas revolucionarias haban
desaparecido. Felipe Contucci estaba en Buenos Aires trabajando por el reconocimiento - de la infanta Carlota
en la poca en que Cisneros aceptaba el nombramiento de la Junta de Sevilla, y en carta a sus amigos -
especialmente al espa portugus Possidonio de Costa-, estimaba en marzo de 1809 que en Buenos Aires no
haba "uniformidad de intereses". Antes bien, "unos estn prontos a reconocer cualquier dinasta, sea francesa,
espaola o musulmana, con tal que hallen en ella la conservacin de sus puestos y empleos y la continuacin
delas restricciones coloniales; otros desean un gobierno que d esperanzas de reformar la administracin y
proscribir toda especie de restricciones. Este ltimo partido es el ms numeroso pero sin influencia en razn
de la discrepancia de sus planes y proyectos; aqul, muy inferior en nmero, prevalece en razn de la unin y la
identidad de vistas e intereses, - y riqueza", y aada que:
el gobierno y los comerciantes forman este partido dominante; los agricultores, los hombres de letras y los
eclesisticos forman aqul sin influencia ...
y luego advierte que:
si el partido ms dbil llegase a equilibrar el poder y el prestigio del ms fuerte, estallara la lucha, que hara
necesaria la intervencin armada de la Corte del Brasil.
La impresin de Contucci hay que situarla en el contexto de ese tiempo, y adems en el hecho de que cada
observador interesado pona en el papel lo que le convena a sus intereses o lo que dara satisfaccin a su
funcin. El inters de Contucci slo aparece al final del pasaje citado, cuando fuerza las cosas para dar lugar a
la intervencin de la Corte brasilea. Los partidos son descritos de acuerdo con las posibilidades del
observador. Sin embargo, es sugestivo cmo rene las fuerzas de uno y otro lado, mientras describe la
situacin de modo que le permita recomendar el apoyo al partido ms dbil para contribuir a un conflicto en el
que vea ganancias para la infanta Carlota y la Corte citada. Para l, el absolutista Elo era un "demcrata",
porque para muchos era lo mismo democracia que "juntismo" al estilo espaol de la guerra de la
independencia, directa o indirectamente favorable a los intereses de Inglaterra y porque Contucci entenda que
de imponerse Napolen en la Pennsula, buscara alentar la independencia de los americanos mediante el
gobierno de las Juntas.
A travs de Contucci y del mismo Possidonio de Costa se aprecia, asimismo, la importancia que para los
carlotistas haba cobrado el comandante Cornelio Saavedra, jefe militar decisivo para intentar cualquier
alteracin del orden establecido. Tanto para ese jefe como para hombres como Saturnino Rodrguez Pea -
vinculado a Miranda, gestor de la intervencin britnica en los dominios espaoles americanos- el
acercamiento a la princesa Carlota Joaquina no era un acto de hostilidad sino de adhesin a la monarqua
espaola a travs de una representante de la Casa de Barbn. Con discrepancias, las cartas de Saturnino
Rodrguez Pea aluden constantemente a "cinco de nuestros principales amigos" comprometidos en la causa
carlotista -Manuel Belgrano, Juan Jos Castelli, Antonio Luis Beruti, Hiplito Vieytes y Nicols Rodrguez Pea-,
que por lo menos desde 1808 haban adherido expresamente a los derechos de sucesin de la princesa, luego
que haban abandonado su adhesin sincera pero ingenua a la poltica inglesa.
Cisneros en Montevideo
Cisneros desembarcaba en Montevideo el 30 de junio de 1809, prevenido an respecto del estado de la opinin
en Buenos Aires y de la conducta de Liniers en relacin con el gobierno espaol. Como no haba llegado
protegido por fuerzas militares -plan que se elabor y luego se abandon por necesidades de la coyuntura
peninsular- opt por hacer escala en puerto que consideraba seguro para tomar desde all las medidas que
crea insoslayables a fin de garantizar su entrada en Buenos Aires, que presuma hostil y quizs en manos de
facciosos. Tanto fue as que llam a Liniers a Colonia del Sacramento, pidindole le avisara cuando se dirigiera
all para hacer lo mismo desde Montevideo, y prevena que no desembarcara tropa alguna en Buenos Aires que
excediera una escolta modesta de veinte hombres.
Si Cartagena amaneci descontenta cuando recibi la noticia del traslado de Cisneros, Buenos Aires tuvo
anloga reaccin, por su sorpresiva llegada a Montevideo. Liniers consider agraviantes las disposiciones de
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Cisneros, que imponan entregar el mando fuera de la sede del gobierno de Buenos Aires. El Cabildo, en cambio,
se dispuso a recibirlo como un reparador de agravios y restaurador del orden de la ciudad "vejada, oprimida y
ultrajada hasta lo sumo", con lo cual los capitulares se mostraban coherentes con su oposicin a Liniers.
La opinin pblica permaneci fra. Los cuerpos militares se mostraron inquietos, y en el caso de los criollos,
disgustados. Razones Importantes habla para que la situacin militar fuese, desde luego, desfavorable a
Cisneros. En primer lugar, el cambio de virrey significaba la prdida de influencia de jefes militares criollos que
haban cobrado importancia en el clima posterior a las invasiones inglesas y en la administracin de Liniers. En
segundo lugar, la designacin de Elo como subinspector general de las tropas del Plata fue interpretada como
una ofensa, habida cuenta de las tensiones con Montevideo, o como una vuelta al pasado, si se tiene presente lo
que haba acontecido el 1 de enero de 1809. En tercer lugar, la nueva situacin y las designaciones no slo
implicaban una victoria para los capitulares derrotados en los sucesos de enero, sino el riesgo del desarme o de
la disminucin de las tropas criollas en relacin con las que estaban subordinadas a los intereses y opiniones
de los espaoles europeos. Las disposiciones para la transferencia del mando, la sorpresa de su llegada al Ro
de la Plata, los cambios de posiciones entre los poseedores de mayores recursos polticos y de influencia,
fueron factores importantes en el lento pero inexorable proceso que preparaba las vsperas revolucionarias.
Manuel Belgrano y los carlotistas no slo vieron con disgusto la designacin de Cisneros, sino que aqul vio con
lucidez uno de los puntos vulnerables del proceso poltico: la designacin de Cisne ros no proceda de
"autoridad legtima". "Los nimos militares estaban adheridos a esta opinin", seala Belgrano en su famosa
autobiografa. El objeto que ste persegua era:
que se diese un paso de inobediencia al ilegitimo gobierno de Espaa, que en medio de su decadencia quera
dominarlos.
No confiaba en Liniers, y aunque no estimaba demasiado a Saavedra, decidi visitarlo para inducirlo a resistir y
"sacudir el injusto yugo que gravitaba sobre nosotros". Marlany infiere que esa entrevista tuvo lugar el 11 de
julio de 1809 y en ella Belgrano trat de atraer a Saavedra hacia el juego del carlotismo. Pero su esperanza se
frustr. Incluso la reunin subversiva o la junta de comandantes que Belgrano menciona en sus memorias y
que seguramente se realiz, ni siquiera es recogida por Saavedra en las suyas. Segn parece, esa reunin
demostr a Belgrano que sus interlocutores se movan por intereses muy concretos que no se compadecan
necesariamente con los principios que l invocaba. Saavedra, por su parte, menciona las prevenciones de
Cisneros y los cargos que el Cabildo haba acumulado contra Liniers y los comandantes militares. Llam
Cisneros al virrey saliente y a los comandantes a Colonia, donde segn los capitulares, "se desengaara con
(su) desobediencia, de (sus) verdaderas intenciones". Pero ante el llamado de Cisneros, aade Saavedra, "al
momento Liniers se present en la Colonia; en seguida hicimos nosotros lo mismo sin la ms ligera
repugnancia". Cisneros pas a Buenos Aires el29 de julio. Saavedra termina diciendo que:
verific su viaje el nuevo virrey y fue recibido del mando sin oposicin ni contradiccin alguna.
Todo esto aconteca un ao antes de la revolucin. Por testimonios de Martn Rodrguez en sus memorias, por
lo que dicen las actas del propio Cabildo y por lo que escribe Belgrano, se debe aceptar que las reuniones
militares y las juntas de comandantes se sucedieron, y que hubo por lo menos dos que fueron importantes para
explicar el comportamiento de sus participantes. Aunque la actitud de los militares fue por lo menos indecisa -y
en algunos casos mezquina, a juzgar por la reaccin de Belgrano-, lo cierto es que la intencin de resistir a
Cisneros, correr a Elo y apoyar la iniciativa a Liniers tuvo muchos adeptos. Se difundi por Buenos Aires y si
no lleg a constituir un motn fue porque Liniers decidi entregar el mando. Con su actitud se disolvieron
transitoriamente las reuniones conspirativas que hasta ese momento no parecan tener otro alcance que la
resistencia a Cisne ros, salvo las intenciones de los carlotistas y de otros iniciados. La negativa de Saavedra las
enfri, pero ste lleg l ofrecer los Patricios para apoyar esa u otra solucin poltica que tuviera general
asentimiento. Las actitudes no eran, pues, de adhesin incondicionada a las nuevas autoridades.
Antes del paso de Cisneros a Buenos Aires, habase hecho cargo Nieto de la inspeccin general de los ejrcitos
del Virreinato. Esa delegacin de Cisneros, aunque transitoria, ofendi incluso a los capitulares, que haban
mostrado hasta entonces excelente disposicin hacia el virrey.
Panorama poltico y militar
La situacin a la llegada de Cisneros no era tan pacfica como algunos historiadores pretenden ni tan agitada
como la descrita por otros. En todo caso la situacin debe ser apreciada desde distintos niveles de anlisis. El
pueblo de Buenos Aires recibi a Cisneros con afabilidad y con muestras de alegra, segn descripciones de la
poca y lo que el mismo Saavedra da a entender. Esto no es extrao, puesto que las tensiones no haban llegado
a sacudir la opinin popular. Pero, adems, porque la llegada de un funcionario real de la jerarqua de Cisneros
era un hecho espectacular para ese tiempo y lugar, capaz de conmover aldeas y villas, grandes y pequeas. La
curiosidad de la gente, la ceremonia inusual, el boato remedado de la Corte, la trascendencia del suceso, en fin,
eran motivos suficientes para atraer al pueblo. Las ceremonias oficiales no son ocasiones propicias para que las
tensiones se muestren, porque en ellas rige por principio y por frmula el disimulo. En otro nivel de anlisis,
ciertos hechos demostraban objetivamente el nimo, las apetencias, el talante y las prevenciones de los
distintos grupos y sectores sociales. Bien advirti Ricardo Levene que Liniers entreg un mando precario:
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No slo eran innumerables y graves los asuntos internos del Virreinato a mediados de 1809, sino que los resortes
del gobierno se haban aflojado por completo, desgastados por su uso violento, indciles a la voluntad dirigente.
El mando que Liniers trasmiti era, en efecto, mucho menos slido y provisto de recursos polticos, econmicos
y militares que otrora. El trmite de la entrada de Cisneros a Buenos Aires no contribuy a salvar la
precariedad apuntada.
Los grupos dirigentes de Buenos Aires, por motivos diferentes, permanecan en tensin. Se mezclaban en dosis
distintas la adhesin interesada, la disconformidad, la insatisfaccin o la crtica al sistema. Las reuniones
militares no se haban traducido en resistencia al nuevo virrey o en un motn, pero existieron, mostrando a los
hombres armados en una suerte de disposicin deliberativa. La autoridad poltica no alcanzaba a poseer el
dominio total de la situacin.
El nuevo virrey orden, a su vez, un censo de extranjeros que se hizo en forma reservada, con el objetivo
implcito de saber quines eran y dnde estaban para deshacerse de ellos gradualmente. Domiciliados o
transentes, los extranjeros que los alcaldes relevaron alcanzaban a cuatrocientos. Los cuerpos armados, en
sugestiva actitud, elevaron una protesta en agosto de 1809 con motivo de la designacin de Elo, la que fue
"evitada despus de ceder a la presin de la amenaza". El 11 de septiembre el virrey observa los "crecidos
sueldos asignados a las tropas veteranas y urbanas por su antecesor", pero no pide su revisin y mantiene toda
la tropa posible "para conservar la quietud del pueblo". Y no fue casual que aparte de las medidas econmicas a
las que nos referiremos especialmente ms adelante, tendientes a la contemporizacin con ciertos grupos
influyentes, el 25 de noviembre Cisneros crease el Juzgado de vigilancia poltica, como consta en el libro de
comunicaciones del Consulado,
en mrito de haber llegado a noticia del Soberano las inquietudes ocurridas en estos sus dominios y que en ellos se
iba propagando cierta clase de hombres malignos y perjudiciales afectos a ideas subversivas que propendan a
trastornar y alterar el orden pblico y el gobierno establecido ...
La creacin del Juzgado fue:
sin excepcin de fuero alguno por privilegiado que sea, que en clase de comisionado de este superior cele y persiga
no slo a los que promuevan o sostengan las detestables mximas del partido francs y cualquiera otro sistema
contrario a la conservacin de estos dominios en unin y dependencia de la Metrpoli ( ... ) sino tambin a los que
para llegar a tan perversos fines esparcen falsas noticias sobre el estado de la Nacin, inspiran desconfianza al
Gobierno.
Es obvio que no se escribira lo expuesto si no ocurriesen cosas sospechosas y de difcil control para los
representantes del orden establecido, ni se creara una polica poltica con jurisdiccin privilegiada ni se
organizara la represin si no se procurara restablecer la capacidad propia del poder poltico, comprometiendo
con sus decisiones a toda la comunidad. Cisneros advirti que no dispona de un poder entero y sin
condicionamientos potencialmente decisivos. No se trata entonces de un virrey informado por terceros,
desconcertado por instrucciones contradictorias. Es un observador privilegiado, que ha tomado contacto con
Buenos Aires y su ambiente, que se ha impuesto personalmente de la situacin. Quien toma aquellas medidas
es adems un poltico avezado y un militar capaz de apreciar los peligros y las posibilidades de su
circunstancia. Intenta neutralizar aquellos y explotar estas. Pero las colonias que deba gobernar eran
pausadamente conmovidas por influencias y expectativas que habran de sobrepasar la aptitud poltica de
Cisneros.
Razn tena Domingo Matheu cuando en carta a su hermano deca que:
el pobre virrey Cisneros lleg en una poca que le fuera mejor ser el ltimo soldado que no ser virrey
Las condiciones econmicas
Cisneros no lleg a dominar los factores polticos que se articulaban en contra de su gestin, y la
reorganizacin de las fuerzas militares que emprendi por motivos financieros y profesionales -por la que
redujo los cuerpos urbanos a los batallones de Patricios (dos], de Montaeses, de Andaluca y de Arribeos- no
satisfizo ni a los espaoles ni a los criollos.
El factor econmico jugaba un papel modificado desde el momento que los pases europeos haban
desarrollado las formas capitalistas y estimulado adelantos tecnolgicos que cambiaron sustancialmente las
demandas a las dems regiones, incluyendo Amrica del Sur. Las nuevas actividades econmicas presionaron
para la formacin o conquista de nuevos mercados, o para compartir los existentes. El fin del monopolio estaba
en la lgica interna de ese proceso, que se traduca mejor con la libertad de comercio. La libertad de comerciar
"que implic el dominio del mercado por los sectores industriales ms adelantados" influy en los cambios de
las estructuras de poder, pero sobre todo sirvi para articular y vincular intereses y perspectivas hasta
entonces errticos. Junto al puerto de Buenos Aires, los ganaderos vean claramente los beneficios potenciales -
luego realizados- de la apertura del comercio exterior. En la ciudad el sector de los comerciantes y en el
interior contiguo al puerto el de los hacendados, saban ya qu reclamar en favor de sus intereses, aunque su
participacin en la estructura poltica virreinal era relativa, especialmente la de los segundos.
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En Buenos Aires y su zona de influencia el litigio iba teniendo protagonistas definidos en el orden econmico y
algunos participantes explcitos que se aadan a los de otros sectores sociales: los comerciantes de la
Pennsula -especialmente de Cdiz- a travs de sus mandatarios y de funcionarios que los representaban; los
comerciantes de Buenos Aires -especialmente los espaoles europeos-; los hacendados y labradores del
interior en ambas mrgenes del Plata, y los extranjeros no espaoles, con predominio del grupo de
comerciantes britnicos que procuraba presionar por la va indirecta pero ancha y accesible de la Corona
britnica y sus diplomticos.
Monopolio versus libre comercio
En dicho contexto Cisneros fue compelido a buscar una frmula poltica para lograr la coexistencia de intereses
contrapuestos, que a la vez fuera econmicamente viable. Como virrey haba recibido instrucciones en favor de
los comerciantes espaoles, quienes cuantas veces podan reclamaban derechos exclusivos en el comercio.
Como gobernante necesitado de ponderar los intereses en pugna y usar de su poder buscando el equilibrio,
permiti el comercio legal con los comerciantes britnicos, aunque con restricciones notables que el Consulado
se encarg de definir con cierta delectacin, hasta el punto que casi logr neutralizar la medida del virrey. La
entrada de barcos ingleses, sin embargo, haba mejorado en cada oportunidad las finanzas del Virreinato.
Cisneros deba operar entre esa realidad y la no menos condicionante presin de sus compatriotas
comerciantes."
Estos procuraban, como dice Ferns, "confinar a los britnicos en sus barcos y limitar los negocios britnicos a
suministrar a los espaoles productos de importacin y ofrecerles los medios de hacer salir del pas los de
exportacin". En tanto Cisneros deba cinco meses de paga a las tropas -dato ste que nos remite a la situacin
militar del al cpite precedente- y el Tesoro estaba apremiado. Saba que no tena fuerzas para evitar la entrada
forzada de navos extranjeros si la intentaban, y en todo caso que no podra evitar el contrabando. Todos lo
practicaban, incluso hombres como Nicols Rodrguez Pea y quizs Vieytes. Era preferible que por el
comercio libre se aprovecharan las rentas que produciran los impuestos.
Si bien la composicin de lugar de Cisneros era pragmtica, tambin habran de serlo las resistencias a su
poltica. En el Cabildo y en el Consulado los comerciantes espaoles y los peninsulares representados por un
funcionario venido de Cdiz, llevaron una fuerte crtica contra el proyecto del virrey y se manifestaron a favor
del monopolio y del proteccionismo. Acudieron a argumentos de ndole distinta, pero pusieron nfasis,
hbilmente, no tanto en sus propios intereses como en el porvenir de los artculos y artesanas del interior e
incluso en asuntos de religin y moralidad. Al fin en el Consulado se vot por siete a cinco a favor de las
medidas proyectadas por el virrey, pero con tales restricciones que, de haber sido rigurosamente aplicadas,
hubieran declarado nonata la franquicia.
Quien defendi las industrias nacionales fue despus del parecer favorable, aunque a regaadientes del
Consulado y del Cabildo, el apoderado del Consulado de Cdiz, don Miguel Fernndez de Agero. Tena
presente el caso del cultivo de la vid en Mendoza, San Juan, La Rioja y Catamarca; las manufacturas de Crdoba,
Catamarca y Corrientes; las maderas que servan a la construccin de embarcaciones en Corrientes y Paraguay;
y los quebrantos que haban sufrido las industrias provinciales en ocasiones anteriores -por ejemplo, el
reglamento de 1778 y el intercambio exterior consiguiente, as como el realizado con los ingleses luego de las
invasiones de 1806 y 1807-. Explot esa realidad innegable con habilidad, pero sin lograr disimular los
intereses representados: los del comercio espaol. Fue un litigio que repeta situaciones de otrora, vigentes
cada vez que el poderoso puerto porteo jugaba su papel siguiendo mecanismos naturales. Por un lado, sin
embargo, call el hecho de que varias de esas crisis no procedan de la apertura incondicional del comercio y
no us de un argumento que a la postre se hubiera vuelto sobre s mismo: en la situacin internacional
sobreviviente, creciente el poder comercial y consolidado el sistema imperial ingls, no se pasara exactamente
de un relativo monopolio espaol a la absoluta libertad comercial, sino al monopolio relativo de los ingleses.
El principio de la libertad de comercio, sea por conveniencia o por conviccin, se difunda como se haba
difundido otrora el del "equilibrio del poder". No era aun lo que se llama un "sistema", sino apenas una bandera
que haca converger a los crticos y a los beneficiarios.
Representacin de los Hacendados
La Representacin que Mariano Moreno escribi para hacendados y labradores y firm el procurador Jos de la
Rosa -aqulla dio a publicidad con su nombre en el ao 1810-, se encuentra en la misma lnea de ideas. Escrito
hbil, fundado sobre todo en argumentos econmicos, pues el problema jurdico haba sido soslayado por
todos en nombre de la necesidad, pide que los principios de la libertad de comercio se instituyan
provisoriamente hasta que un nuevo sistema estable reemplace al vigente, injusto para sus representados, los
labradores y hacendados. Est presente la influencia de autores como Quesnay, Filangieri, Jovellanos, Adam
Smith y la colaboracin de Belgrano. Se sita naturalmente en la posicin de los que crecan al amparo del
comercio de exportacin, segn el cuadro internacional de la economa antes bosquejado.
Solucin del litigio
El complejo y encarnizado litigio concluy formalmente con la sancin del Reglamento de libre comercio de
1809, al que sigui una medida contra los extranjeros tendiente a evitar su constante penetracin y sobre todo
su expansin econmica y su residencia definitiva.
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Manuel Belgrano se indignaba contra los mercaderes espaoles, a quienes juzga duramente en su
autobiografa. Pero un hombre de ciudad y del interior no ser menos severo respecto de los ingleses: "estos
pcaros ingleses no quieren absolutamente otra cosa por su gnero que la plata". El den Funes, en efecto,
simpatizaba con los afanes del virrey por "botarlos a todos" y estaba contra los intentos de aqullos por
penetrar con su comercio. Mientras tanto, el panorama rioplatense se iba aclarando, no tanto por disolucin de
conflictos, cuanto por definicin de las posiciones. Los intereses de los comerciantes espaoles no habran de
coincidir ms con los de los ganaderos criollos, mientras stos vincularan sus intereses con los de
comerciantes britnicos. Las lneas tendidas desde el campo econmico habrn de unirse sutilmente con las de
otros campos. Y aunque la medida de Cisneros fue -por las resistencias habidas- "de una mezquindad
decepcionante", signific el comienzo de un proceso largo y constante: "la puerta estaba abierta para
Inglaterra, los criollos y los tesoros del Virreinato. Todos sacaron provecho... ".
Los ingresos del Tesoro aumentaron espectacularmente. En cuatro meses entr tanto como en todo el ao
1806. Si en este ao haban entrado unos 400.000 pesos, en 1810 las entradas llegaran a 2.600.000.
El criterio poltico haba primado, sin embargo, en la decisin del virrey, y seguira primando o creando una
tensin imposible de resolver de manera absoluta en un sentido u otro. Al virrey, poltico y militar que conoca
el valor estratgico de la regin rioplatense, le preocupaba "el mayor nmero de individuos ingleses que a
ttulo de interesados o propietarios de los cargamentos solicitan permanecer aqu ms tiempo del que se las ha
permitido". A las medidas econmicas que traducan cierta libertad, seguan otras de carcter poltico que
denunciaban aquella preocupacin. Los comerciantes britnicos tuvieron ocho das para terminar sus negocios
e irse. Con posterioridad las gestiones de la comunidad comercial britnica lograron que el plazo se extendiera
a cuatro meses. No obstante continuaron presionando. Intervino el ministro britnico en Ro de Janeiro, lord
Strangford, a raz del requerimiento de sus compatriotas de Buenos Aires. El argumento central de Strangford
fue hbil y directo: si la propia Espaa permita a los ingleses comerciar con ella, por qu esa suerte de
autocensura excesiva, que iba ms all de lo que la Metrpoli practicaba? Pero la intervencin diplomtica de
Strangford coincidi con la decisin favorable a los comerciantes britnicos por parte de Cisneros. ste haba
resuelto revisar su decisin. Aqullos obtuvieron franquicias porque a los intereses del Tesoro se agreg la
presin acompaada por la presencia amenazante de barcos de la armada britnica y por la agitacin
doctrinaria que el litigio haba producido.
La situacin econmica no era crtica cuando nos internamos en el ao 1810. Prometa beneficios a los que en
el orden econmico se mostraban partidarios del nuevo rgimen. Eran los espaoles europeos los ms
perjudicados por las nuevas disposiciones, y no los criollos o los britnicos. Por lo tanto, de sugerirse slo al
factor econmico como hilo conductor de los sucesos del ao 1810, stos no tendran explicacin coherente. El
escrito de Moreno no tuvo entonces mayor relevancia y quizs no sali del expediente, sino luego de la
revolucin, pero junto con los escritos de Belgrano y los argumentos expuestos por los litigantes, demostr en
qu lnea econmica habran de moverse los que pretendan un cambio sustancial en la estructura de poder
virreinal y en el sistema mismo. Fue este derrotero potencial el que impidi a los comerciantes espaoles
perjudicados transformar su crtica econmica en crtica poltica total de la gestin del virrey.
Pero si el factor econmico no fue una causa eficiente inmediata del cambio poltico de 1810, contribuy a
consolidar el rumbo de la poltica econmica que acompa a ste. Al fin, los cambios estructurales en la
economa europea y su reflejo en los intereses rioplatenses, gravitarn en las actitudes de grupos econmicos
de Buenos Aires y de la campaa bonaerense, que si bien no alentaban propsitos revolucionarios, nada haran
para sostener la estructura poltica virreinal, que no estimulaba por entonces la defensa de esos grupos.
14 - Gobierno criollo
La crisis del sistema poltico espaol
Mientras el pueblo espaol luchaba por resistir a la dinasta espuria de Jos I en defensa de Fernando VII de
Borbn y sobre todo de la independencia nacional, Napolen, liberado de su guerra con Austria, aplicaba sus
esfuerzos para someter a Espaa.
La informacin
Buenos Aires iba conociendo los sucesos de la Pennsula en relativo orden y de manera no siempre clara.
Cuando ocurri la cautividad de los reyes, Buenos Aires vivi treinta das ms creyndose sujeta al mando de
Carlos IV. Paul Groussac recuerda en uno de sus ensayos que los sucesos de Europa tenan resonancia
inmediata en Amrica, a veces por vas no del todo confiables:
debindose no pocas veces a la desigual velocidad de las naves o su captura por los cruceros enemigos, el que las
noticias antiguas y recientes se entretejieran hasta formar inextricable maraa.
As haba pasado con la abdicacin de Carlos IV, el comunicado de Fernando VII haciendo saber la
"espontnea" actitud de su padre y ordenando se le proclamara sucesor. As ocurrira respecto de la formidable
reaccin espaola que amenazaba con desalojar a los franceses de su territorio. Desde 1808 la lucha era sin
cuartel, hasta que Napolen enva a sus mariscales para que contengan el levantamiento peninsular. Madrid
haba capitulado a fines de ese ao. Casi doce meses despus, en noviembre de 1809, Jos I derrotaba a los
ejrcitos espaoles en Ocaa e invada Andaluca, reducto de la resistencia organizada de aqullos. El 31 de
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enero de 1810 cae Sevilla, de donde huye la Junta Central del Reino, la que opta por disolverse y constituir un
Consejo de Regencia. ste slo pudo hacer pie en la isla de Len que, con Cdiz, sitiada desde principios de
febrero, eran los nicos territorios de la Espaa europea libres del dominio francs.
El desorden social
La situacin americana era simtrica. Rebeliones, desrdenes, asonadas, incluso de signo diverso, iban
deteriorando gradualmente el orden poltico social del sistema de gobierno americano. Antes de mayo de 1810,
el juntismo era una frmula conocida y aplicada aun para propsitos contrarrevolucionarios como el21 de
septiembre de 1808 en Montevideo y seis das antes en Mxico. En ese proceso deben computarse la crisis
del12 de enero de 1809 en Buenos Aires -dominada por espaoles-, y las que derivaron en Juntas en Caracas
Charcas, La Paz y Quito entre febrero y agosto del mismo ao. Salvo las tres primeras experiencias citadas -las
de Montevideo, Mxico y Buenos Aires-, las dems significarn el acceso de los americanos al gobierno y por lo
tanto la multiplicacin y la expansin de crisis polticas que trastornaran la estructura del imperio hispnico en
Amrica.
El juntismo
En 1810, el proceso "juntista" avanzar desde Caracas -19 de abril-, y seguir por los sucesos de Buenos Aires -
22/25 de mayo-, Cartagena -14 de junio-, Bogot-20 de julio-, Santiago de Chile -18 de septiembre-. SI se
advierte que Buenos Aires, Montevideo, Charcas y La Paz eran, con Potos, las ciudades ms importantes del
Virreinato, se apreciara mejor la convergencia entre el movimiento juntista y los sucesos espaoles.
El sistema poltico
El llamado Imperio espaol constitua un nico y formidable sistema poltico, en el sentido de una serie
interrelacionada y persistente de actividades y de instituciones que, de manera consecutiva o articulada,
permitan la elaboracin y la aplicacin de decisiones destinadas a comprometer al conjunto. Metrpoli y
colonias, Espaa y sus posesiones americanas, haban constituido una red impresionante de relaciones
internas, de canales de comunicacin, de vas para el procesamiento de expectativas, demandas, aspiraciones y
conflictos que ocurran en sus inmensos dominios. El corazn del sistema, donde se adoptaban las decisiones
polticas fundamentales y orientadoras para el conjunto, estaba en la Pennsula.
Los sucesos europeos y el impacto napolenico hirieron al sistema en el corazn, las rebeliones americanas, en
los flancos. Se produjo una interrupcin en las comunicaciones, en la relacin de autoridad entre el rey -
incapacitado para gobernar- y sus pueblos y colonias. Y al mismo tiempo se puso en cuestin la legitimidad de
las nuevas reglas de juego que queran imponer los representantes espaoles del monarca cesante.
Cada una de esas cuestiones pudo poner por s sola en crisis el sistema poltico espaol. Juntas, provocaron su
quiebra. Y es ese panorama de fondo el contexto que explica las alternativas y el rumbo de los sucesos
porteos.
El clima poltico
Los primeros meses del ao 1810 se presentaron en el Ro de la Plata menos turbulentos, en apariencia, que los
del ao precedente. Exista s el temor de que las elecciones de alcaldes y regidores provocaran el 1 de enero
algn alboroto, pero la cosa transcurri en paz y los meses siguientes no acusaron mayores alteraciones. Sin
embargo, el clima de 1809 no haba desaparecido y bast un suceso para ponerlo en evidencia. En el mes de
marzo llegaron a Buenos Aires las noticias de la violenta represin de la revolucin pacea por el general
Goyeneche. La ejecucin de los jefes americanos del movimiento as como las prisiones y otros castigos que la
acompaaron, provocaron general irritacin entre criollos y liberales, y dieron nuevo vigor al desafecto de los
primeros por los peninsulares. Un contemporneo afirma que desde aquel momento los americanos se
mostraron decididos a sacudir el "yugo espaol".
A tal punto se hizo evidente el malestar, que cuando a fin de mes lleg la nueva de la cada de Gerona en poder
de los franceses y del avance de stos sobre Sevilla, en vez de producirse manifestaciones de pesar y
patriotismo como en ocasiones similares anteriores, la noticia fue recibida con jbilo, lo que provoc la justa
alarma de Cisneros. Pocos das despus se conoci la disolucin de la Junta Central y la constitucin del
Consejo de Regencia y se recibi la orden de que Liniers se presentase en Espaa. Era evidente que el gobierno
espaol sospechaba an del ex-virrey y del papel que poda desempear en una emergencia.
La inquietud creci al conocerse en abril la cada de Sevilla en poder de los franceses y muchos esperaban que
estallara una revolucin de un momento a otro:
... no s lo que es sosiego de espritu; cualquier ruido me parece que es el principio de la jarana y agregando a esto
una especie de desconfianza de unos a otros, vea Vm. cmo lo pasaremos. Inmediatamente que acabe la casa de la
chacra, aunque sea en invierno, pienso mudarme all con toda la familia, porque esto no es vivir. Vms. ah deben
temer menos, pero no descuidarse en tomar medidas de seguridad, porque bastar que salte una chispa para que
todo se incendie... Temo el momento de la llegada del primer barco de Espaa.

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La noticia del colapso espaol
Estas temidas noticias llegaran una quincena despus de escrita la carta mencionada. El 14 de mayo el buque
ingls "Mistletoe" trajo peridicos britnicos que confirmaban la cada de Sevilla, la constitucin del Consejo de
Regencia en la isla de Len y el avance de los franceses sobre Cdiz, nico punto de la pennsula espaola no
dominado an por Napolen. El da anterior la fragata "John Pars" haba llegado de Montevideo con iguales
noticias.
Los patriotas que ya en marzo haban decidido poner fin a la dominacin metropolitana, vieron llegado el
momento oportuno. Cisneros no dej de percibir el peligro y temeroso de que las noticias fueran abultadas las
hizo publicar el 17 de mayo, pero sin garantizar su veracidad.
El mtodo de anlisis
Crisis en la Espaa peninsular, litigio de ideas y de creencias polticas, tensiones o rebeliones en Buenos Aires y
en las colonias americanas ms importantes, grupos que cuestionan a las autoridades o que las defienden
segn sus intereses, transformaciones econmicas, conflicto social especialmente entre criollos y espaoles
europeos, un poder militar emergente que participa en todos los hechos decisivos que suceden en la capital del
Virreinato del Ro de la Plata luego de los sucesos de 1806 y 1807 ... Todos esos factores habrn de converger
en los momentos crticos del ao 1810.
El mtodo de anlisis debe asumir no slo los episodios de ese ao, sino el proceso de cambio poltico en el que
aqullos se insertan. Los factores e influencias que se cruzan entonces -de ndole econmica, social, poltica,
administrativa, militar e ideolgica-, deben ser apreciados como interacciones que se explican dentro de un
sistema social del cual forman parte, con autonoma relativa, un sistema-o subsistema- poltico y otro
econmico, en cada uno de los cuales suceden hechos que rompen o hieren su lgica interna.
La interpretacin del proceso revolucionario rioplatense no puede verse en su totalidad desde una sola
perspectiva. Gamo Crane Brinton escribi una vez, el anlisis de los cambios polticos revolucionarios no
resulta satisfactorio cuando sigue exclusivamente la "escuela de las circunstancias", que considera las
revoluciones como resultado de un crecimiento espontneo, en el que las semillas crecen entre la tirana y la
corrupcin y su desarrollo estara determinado por fuerzas ajenas a ellas mismas o, en cualquier caso, fuera del
planeamiento humano. Tampoco se aclara el anlisis cuando atiende slo a la "escuela del complot", segn la
cual las revoluciones tienen siempre un crecimiento forzado y artificial: sus semillas, cuidadosamente
plantadas en un suelo trabajado y fertilizado por los jardineros revolucionarios, maduran por la sola accin de
esos jardineros contra la fuerza de la naturaleza. Ambas posiciones extremas son insostenibles. En realidad, las
revoluciones nacen de una semilla lanzada por hombres que quieren cambiar, que no actan contra la
naturaleza, sino en un suelo y en un clima propicios a su tarea. Los frutos finales representan "una
colaboracin entre el hombre y la naturaleza".
Esos hombres que quieren cambiar difieren en el contenido y en el sentido del proyecto de cambio. Diferencia
que deriva, ya de sus temperamentos, ya de los medios de que intentan valerse, ya desde el nivel generacional
donde viven los sucesos.
Las mentalidades revolucionarias
Los hechos revolucionarios tienen la virtud de reunir voluntades que no suelen tener afinidades totales. Los
hechos compartidos son el nico punto de encuentro de aquellas diferencias. Despus cada uno o cada grupo
trata de conducir el proceso o de explotar las consecuencias de acuerdo con sus designios. La carencia de
armona que sucede a la conquista del poderse explica por la accin de aquellos temperamentos o propsitos
dismiles. Suele ser comn a todos los movimientos revolucionarios que entraan grandes cambios polticos en
las sociedades donde ocurren, que las diferencias de fondo se revelen a travs de diferencias de forma. Son a
menudo los procedimientos los que denuncian las divergencias profundas.
En los primeros momentos el cambio poltico permite la coexistencia de moderados y extremistas, que
derrotan a los conservadores partidarios del statu quo. Surge una suerte de "diarqua" que al cabo se resuelve
por el triunfo de una de las partes, con frecuencia la de los extremistas. Parecera como si los moderados
debieran resignar su idealismo ante la presin de un realismo sin mayor preocupacin por las reglas del juego
acordadas. Aqullos parecen obrar de acuerdo al sentido comn, pero ste no parece regir las circunstancias
revolucionarias, de ah su rpida desubicacin en el proceso.
Por esa va de anlisis se hacen accesibles contradicciones aparentes o reales entre protagonistas que
responden a mentalidades distintas y a designios diferentes.
La figura de Saavedra, partidaria de un cambio ordenado con arreglo a formas tradicionales, se aproxima al
tipo ideal del moderado, en tanto que el Moreno de 1810 al del extremista audazmente renovador, con ciertos
influjos jacobinos. Es por eso adecuada la descripcin que Ricardo Zorraqun Bec esboza respecto de
Saavedra:
quiso mitigar (...) la violenta lucha ideolgica y poltica que se desencaden inmediatamente despus de la
revolucin (pero) no pudo evitar que en Buenos Aires mismo se produjeran los motines populares y las maniobras
polticas que en definitiva iban a quebrar su popularidad y a eliminarlo del gobierno.
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Revolucin en Buenos Aires
Segn se advirti, los objetivos de los grupos que constituan la oposicin al virrey y al sistema virreinal y
metropolitano eran diferentes.
Sentido de las oposiciones
Haba verdaderos grupos de presin, como ahora se les llama, entre los hacendados y, en ocasiones, los
militares. Buscaban cambios de polticas especficas del gobierno -como la poltica econmica-, actitud en la
que sola enrolarse accidentalmente al Cabildo, que operaba entonces como un grupo de presin interno en la
burocracia virreinal. Haba grupos que estaban orientados hacia polticas especficas de oposicin y que en ese
tren queran tanto la imposicin de aqullas como los cambios que fueran necesarios en el personal de
gobierno para lograrlo. Tal, por ejemplo, el caso de Elo y sus seguidores. Elo era un ejemplo de "espaolista
exagerado", como lo llama Corbellini, que pretenda el cambio del personal poltico para asegurar el dominio
espaol en su desconfianza hacia Liniers, Pueyrredn, Pea. Elo fue caudillo de la reaccin absolutista de 1814
en Espaa para restaurar a Fernando VII. Desde esta perspectiva se comprende su comportamiento en torno
del ao 1810. En todo caso, era un conservador que con el tiempo se hara reaccionario. Exista tambin una
oposicin que tenda al reformismo poltico -como el partido Republicano encabezado por lzaga- que si bien
aspiraba a producir cambios en el personal de gobierno -Liniers- y en polticas especficas, quera adems una
modificacin sustancial de la estructura poltica a travs de la formalizacin de un gobierno independiente
pero dominado por los espaoles europeos. Y por fin el llamado partido de la Independencia, que entre 1808 y
1809 tenda hacia una suerte de reformismo social a travs de la promocin de la participacin poltica de los
criollos en la estructura virreinal, y al que los acontecimientos y los designios de sus jefes conduciran a una
actitud revolucionaria, que al cabo implicaba el cambio de los gobernantes, de la estructura poltica y social y
consecuentemente de polticas especficas.
Esa tipologa heterognea de la oposicin rioplatense explica la convergencia transitoria de los protagonistas
en la frmula del cambio de gobierno. En ella coinciden todos los grupos con aspiraciones de poder, salvo los
de presin, que por definicin slo aspiran a influir en el sentido de las decisiones, pero no a ocupar el poder
mismo. Y tambin explica las divergencias posteriores en cuanto a la explotacin poltica de los sucesos de
mayo.
Los votos del 22 de mayo y la coalicin del 25
La coincidencia es visible en el cabildo abierto del22 de mayo, reclamado por los patriotas al conocerse desde
el da 17 las noticias de la cada de Sevilla y la Junta Central. All votaron en el mismo sentido -la deposicin del
virrey- hombres como el general Ruiz Huidobro, Saavedra, Castelli, Moreno, etc., que representaron distintas
mentalidades y grupos diversos.
La coalicin
El 25 de mayo vuelve a expresar una coalicin de los grupos polticos actuantes: frente a la reaccin oficialista
del da 24 que llev al nombramiento de Cisneros como presidente de la Junta, los grupos revolucionarios se
movieron rpidamente e hicieron saber al Cabildo que el pueblo haba resuelto reasumir los poderes que haba
delegado el da 22 y exiga la constitucin de una Junta integrada por Saavedra como presidente, Paso y
Moreno como secretarios, y Alberti, Azcunaga, Belgrano, Castelli, Larrea y Matheu como vocales. Es evidente
la coalicin del grupo de la independencia con el republicano. Al primero pertenecen Saavedra, Paso, Belgrano,
Castelli y Azcunaga; al segundo Moreno, Larrea y Matheu; Alberti representaba la opinin del clero criollo a
fnal primer grupo. Se concede la presidencia a Saavedra, jefe del regimiento ms poderoso de la ciudad y
detentador por lo tanto del poder decisorio de la fuerza, y jefe de la revolucin en la medida en que a l haba
correspondido, el18 de mayo, la decisin de lanzarla a la calle."
La constelacin de poderes
Como hemos dicho, siguiendo a J. Ladrire, la sociedad poltica rioplatense puede apreciarse como el conjunto
organizado de una constelacin de poderes, en la que es posible distinguir cuatro diferentes: el poltico, el
econmico, el militar y el moral. Mientras los tres primeros conciernen a comportamientos especficos, el
ltimo se refiere a las motivaciones -convicciones, normas, valores, creencias, etc.- de los actores y comprende
tanto al poder religioso como el ideolgico.
En la sociedad rioplatense el sistema poltico espaol haba logrado mantener embridada o bajo control esa
constelacin de poderes. Producidas las primeras etapas de la crisis y sucedidas las invasiones inglesas, aquel
control disminuy. El poder poltico de la burocracia y del virrey fue cediendo ante el parcializado pero vigente
de los grupos descritos. La fuerza econmica de los monopolistas espaoles fue debilitada por las medidas de
libertad comercial alentadas por la poltica comercial inglesa y por la actitud crtica de los hacendados
bonaerenses. El poder militar criollo haba aumentado en relacin con el espaol y Cisneros no pudo revertir el
proceso. El poder religioso qued escindido entre la jerarqua espaola y los sacerdotes Criollos y espaoles
que, desde el Ro de la Plata, actuaran en favor del cambio poltico; y el ideolgico resida especialmente en los
abogados criollos y en los intelectuales asediados por la opinin militante de la poca, que no era otra que la
liberal.
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La quiebra del sistema poltico espaol produjo, pues, la orfandad poltica del virrey y de la burocracia del
imperio espaol en Amrica; afecto la autoridad del gobernante y puso en cuestin la legitimidad del rgimen
poltico virreinal en s mismo, ms bien que del principio monrquico.
Poder militar y poder ideolgico
Quebrado el sistema, esa constelacin de poderes qued liberada y comenz a actuar por su cuenta. Pronto se
destacaron dos de dichos poderes sobre los dems: el militar y el ideolgico. El primero como factor decisivo;
el segundo como justificador y detonante. Cuando ambos convergieron y llegaron al acuerdo mnimo de la
oportunidad y del objetivo inmediato, el cambio poltico fue un hecho. Cuando coincidieron en el objetivo
mediato del proceso, se puso en marcha la revolucin por la independencia poltica.
En otras palabras, cuando el poder militar criollo dej de operar como un grupo de presin para transformarse
en factor-hacedor- de poder, se adhiri al partido de la Independencia, aunque controlando, a travs del
liderazgo militar de Saavedra, los procedimientos y el ritmo del cambio. Frente a la unidad de accin de los
poderes ideolgico y militar, el resto de la constelacin se pleg al proceso -por ejemplo, el poder econmico y
el religioso-, o careci de fuerza para contenerlo -por ejemplo el poder poltico, burocrtico y el propio virrey-.
El poder militar, por otra parte, haba tenido participacin en todos los sucesos, cualquiera fuese su signo, que
ocurrieron en la poca crtica definida entre 1806 y 1810, y resueltamente no dejara de tenerla despus. Esta
amalgama de ambos poderes -el ideolgico y el militar- se refleja desde los lugares de reunin -casa de
Rodrguez Pea y Martn Rodrguez, por ejemplo- y sus asistentes militares y civiles, hasta la representacin
conjunta en todas las cuestiones trascendentes: Castelli y Martn Rodrguez el18 de mayo; Saavedra y Belgrano
el 23, Castelli y Saavedra en la Junta del 24.
El proceso de cambio poltico adquiere, como se ve, cierta naturalidad objetiva. Los protagonistas actan con
ms sentido comn del que se atribuye a las situaciones revolucionarias, y se comportan siguiendo, en la
mayora de los casos, conductas relativamente previsibles. Todo eso se produca, adems, favorecido por una
crisis de autoridad y de una precaria legitimidad del rgimen, que anunciaba ya otra nueva.
La autoridad y la legitimidad
Se estaba viviendo, en rigor, el trmite de un proceso de descolonizacin con todos sus avatares, imprecisiones
y conflictos. La crisis internacional abri camino a factores internos que pugnaban por avanzar sin precisar el
rumbo. Entre el conjunto de perspectivas posibles desde donde pueden apreciarse los prolegmenos, los
hechos y las consecuencias de 1810, es preciso destacar el tema de la autoridad y de la legitimidad.
Se trata de encararlo desde un punto de vista sociopoltico, ms bien que jurdico. ste es parte de aqul, pero
no nos parece el definitorio ni el decisivo en el proceso revolucionario de 1810, pese al lugar predominante
que ocupa en las interpretaciones tradicionales.
Cuando se alude a la autoridad se tiene presente un fenmeno poltico sustancial, que supone el consenso de
los gobernados respecto de quien manda. Relacin bilateral, como surge del excelente anlisis de Botana,
puede referirse tanto a la funcin en s misma cuanto a su ocupante: al virrey, pero tambin a Cisneros mismo.
Y cuando se dice legitimidad se alude a la cualidad que puede revestir un rgimen poltico en cuanto: "a) existe
una creencia compartida por gobernantes y gobernados respecto de la traduccin institucional de un principio
de legitimidad -el principio de legitimidad, como lo entiende Botana, se referir a la ideologa poltica especfica
del rgimen-, b) existe un acuerdo entre gobernantes y gobernados respecto de las reglas que rigen la solucin
de los conflictos nacidos con ocasin de la transferencia de gobierno."
La crisis del sistema poltico espaol afect tanto la autoridad del virrey -que proceda de la vigencia orgnica
y firme de aqul-, cuanto al acuerdo entre gobernantes y gobernados respecto de las reglas de juego que deban
presidir la sucesin del monarca y la representacin de la monarqua en el Virreinato. La crisis puso en
evidencia que la mayora de la gente no cuestionaba an la ideologa monarquita -principio de legitimidad
vigente en la poca-, al punto que durante muchos aos se elaboraran frmulas apropiadas a una potencial
monarqua constitucional. Pero la mayora quera participar en la designacin de la autoridad y quera
expresar su desacuerdo respecto de un rgimen poltico que fuese una mera continuidad del anterior. La
frmula de la "junta", la gran cuestin del "gobierno" y la empleo deliberado del principio de la soberana
popular, expresado entre otros por Castelli, no hizo sino poner en movimiento a las oposiciones que
cuestionaban la traduccin institucional que el imperio espaol americano haba concebido durante siglos para
sus posesiones americanas.
El Cabildo del 22 de mayo de 1810
El desarrollo del cabildo abierto del 22 de mayo de 1810 ejemplifica lo expuesto. El obispo Lu fue el primero
en opinar y dijo que aunque quedase un solo vocal de la Junta Central y llegase a Amrica deba ser recibido
como la Soberana. Segn otros, habra dicho que la existencia de un solo espaol peninsular libre de la
dominacin francesa constitua la nacin. Sea cual fuere la expresin del prelado, la verdad es que su discurso
fue recibido con muestras de franca desaprobacin. Varios se atropellaron a contestarle, y por fin se concedi
la palabra a Juan Jos Castelli.
Comenz el joven abogado en forma insegura, pero luego alcanz pleno dominio de s y logr una elocuente
frmula revolucionaria cuyos tres argumentos bsicos eran: 1) desde que el infante Antonio sali de Madrid,
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caduc el gobierno soberano de Espaa; 2) tambin y con mayor razn haba caducado con la disolucin de la
Junta Central, porque sus poderes eran personales e indelegables, y 3) de aqu se deduca la ilegitimidad del
Consejo de Regencia y la reversin de la soberana al pueblo de Buenos Aires y su libre ejercicio en la
instalacin de un nuevo gobierno. El fiscal Villota procur neutralizar la intencin de Castelli: 1) slo la Junta
Central tena votos de todas las provincias y facultad para elegir la Regencia; 2) los defectos de esta eleccin
haban quedado subsanados por el reconocimiento posterior de los pueblos, y 3) el pueblo de Buenos Aires por
s solo no tena derecho alguno a decidir sobre la cuestin sin la participacin de las dems ciudades y menos
an elegir un gobierno soberano, pues ello hubiera importado lo mismo que establecer tantas Soberanas como
pueblos. La argumentacin de Villota retornaba con precisin la doctrina insinuada en la proclama de Cisneros
y el tercer argumento fue oportunamente empleado. Un tercer abogado quebr la peligrosa vacilacin de
Castelli y sus partidarios, rebatiendo al fiscal: Juan Jos Paso comenz por reconocer la razn de Villota en
cuanto a la necesidad de una consulta general a los pueblos del Virreinato, pero la situacin era
suficientemente crtica como para que cualquier retardo la hiciera peligrosa. Buenos Aires deba constituir un
gobierno provisorio a nombre del rey, y luego invitar a los dems pueblos para que concurriesen a formar un
gobierno definitivo. Las tres posiciones resumen bien la compleja discusin del 22 de mayo.
Legitimidad y plurimonarqua
El tema de la legitimidad se bifurca. Desde el punto de vista jurdico apunta por un lado a la legitimidad en
orden a la representacin del monarca. Por otro lado, a la representacin por Buenos Aires de los dems
pueblos del interior.
Segn la tesis de Demetrio Ramos, exista conciencia compartida en el mundo criollo de que la Corona
encabezaba una plurimonarqua. Mientras en Espaa la dinasta borbnica haba hecho un molde unitario y
modernista:
En Amrica, por decirlo as, continuaba en pie el edificio de los Austrias, pues a pesar de las reformas introducidas,
la osamenta fundamental de la Recopilacin de las Leyes de Indias mantena las lneas maestras y los cnones
tradicionales y, fundamentalmente la conciencia de formar parte de una monarqua plural.
Esa conciencia haba llegado incluso a la Pennsula y el deseo de reformas se difundi en proyectos dismiles
pero expresivos. Tal, por ejemplo, el proyecto de Godoy de "independencias solidarias" de los pases de
Amrica, que la guerra con Inglaterra haba retrasado y que la invasin napolenica frustr.
Una suerte de federacin de reinos hispnicos con la que se hubieran ligado los dos lusitanos y que al decir de
Ramos vena a coincidir con el deseo de una Europa federal atribuido a Napolen. La conciencia de una
estructura poltica plural era, sin embargo, punto de partida para consecuencias polivalentes. Hacia 1808,
cuando en Espaa se movilizaba al pueblo contra Napolen, se hacan llamados como el que trajo cierto
bergantn que fonde en Montevideo el13 de julio:
Reinos y Provincias: Enviad vuestros Diputados a la Corte para organizar el Gobierno, de forma que se eviten los
desastres que ya vemos venir. Castigad a los traidores e imprimidles el sello del oprobio.
Al propio tiempo, la Suprema Junta de Sevilla no slo trataba de convocar voluntades para evitar que pasase
en Espaa lo que en Europa, "la destruccin de la monarqua, el trastorno de su gobierno y de sus leyes, la
licencia horrible de las costumbres, los robos, los asesinatos, la persecucin de sacerdotes", sino que en seguida
procuraba contrastar tan negro retrato con un programa reformista que, sugestivamente, inclua:
El comercio volver a florecer don la libertad de navegacin y con los favores y gracias oportunas que le
dispensar la Junta Suprema.
Ms bien parece proselitismo demaggico y desesperado. En 1808 la propia Junta sevillana afirma cosas que
seran conocidas y repensadas en Amrica. Por ejemplo, que estaban embarcados en una revolucin, claro que
a la espaola, porque la revolucin espaola -aada la Junta- tendra caracteres diversos de la francesa; que
los propsitos reformistas no slo alcanzaran a las leyes, sino a la propia estructura del Estado; que en el
pasado Espaa -y por lo tanto las colonias- haban padecido "una tirana de veinte aos ejercida por las manos
ms ineptas que jams se conocieron"; que se viva un periodo constituyente, por cuanto la situacin era nueva
y las viejas leyes no habran podido preverla, etc.
La Junta de Sevilla y la centralizacin del poder
Desde Espaa proceda la crtica ms amarga contra el rgimen poltico, aunque no contra el rey, y en medio de
promesas demaggicas o sinceras se mantena, sin embargo, la intencin y la tendencia hacia la centralizacin
renovada del poder en la Junta de Sevilla. Un clebre decreto -del 22 de enero de 1809- por las consecuencias
que tuvo, inclua entre sus considerandos lo siguiente:
Considerando que los vastos y preciosos dominios que la Espaa posee en las Indias no son propiamente Colonias o
Factoras como los de otras naciones, sino una parte esencial e integrante de la monarqua espaola. Y deseando
estrechar de un modo indisoluble los sagrados vnculos que unen unos y otros dominios...
Frase que para algunos implicaba abolir las bases del rgimen colonial -como se interpret despus- y que en
los criollos habra de inspirar argumentos y comportamientos decisivos. Dicho decreto, que comienza
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reconociendo que los dominios americanos no eran propiamente colonias o factoras, termina admitiendo que
deban tener representacin y "constituir parte de la Junta Central Gubernativa del Reino por medio de sus
correspondientes diputados". No sera extrao que el voto de Castelli en el Cabildo del 22 de mayo de 1810,
adems de incluir la clebre referencia a la reversin de la soberana al pueblo a raz del cautiverio del rey,
adujera que dicha Junta Central no tena facultades para traspasar la soberana a una Regencia, porque la
propia Junta de Sevilla era ilegtima en cuanto en su formacin haba faltado la "concurrencia de los diputados
de Amrica en la eleccin v establecimiento".
Las teoras se expresaban con naturalidad y sin esfuerzo. Eran rastreadas en la propia experiencia de la
Metrpoli: la soberana reunida por el rey; a falta de ste, se reuna en los pueblos, sus verdaderos
depositarios. Puede decirse que la revolucin espaola sera uno de los motores de la revolucin de las
colonias espaolas, pero no ciertamente el nico.
La cuestin ideolgica
La doctrina poltica que opera en mayo de 1810 surge del texto de la comunicacin de la Junta de Buenos Aires
remitida el 28 de mayo a los embajadores de Espaa y Gran Bretaa en Ro de Janeiro, al virrey del Per y a los
presidentes de Chile y de Cusco:
La Junta Central Suprema, instalada por sufragio de los Estados de Europa (se refiere a los reinos peninsulares) y
reconocida por los de Amrica, fue disuelta en un modo tumultuario, subrogndose por la misma sin legtimo
poder, sin sufragio de estos pueblos, la Junta de Regencia, que por ningn ttulo poda exigir el homenaje que se
debe al seor don Fernando VII. No se le oculta cunto la incertidumbre del Gobierno Supremo poda influir en la
divisin y causar una apata que rindiese estos Estados a la discrecin del primero que fuera, o del interior
aspirase a la usurpacin de los derechos del rey. Por eso (el pueblo de Buenos Aires) recurri al medio de reclamar
los ttulos que asisten a los pueblos para representar la soberana, cuando el jefe supremo del Estado cual es el rey
se halla impedido y no provey a la Regencia del Reino...
Como seala Ramos, dicha declaracin expone implcitamente la doctrina de la participacin de los reinos y
provincias de Amrica en la Soberana de acuerdo con la idea de la plurimonarqua. Tambin contiene la
doctrina de la ilegitimidad en el origen de la Junta de Sevilla que cit Castelli junto a la de la reversin de la
soberana del pueblo. Y asimismo la doctrina de la necesidad de velar por la seguridad propia, a la cual ech
mano Paso.
Neojuntismo y pacto histrico
Pero apenas insina la profunda crisis que haba puesto en cuestin la autoridad de los gobernantes locales
que procedieron a la instalacin de la Primera Junta portea y del rgimen poltico en el que ellos haban
mandado. Aparentemente, el proceso revolucionario estaba en los momentos, crticos en los que se litiga por la
forma futura de convivencia sin que haya Impuesto un solo grupo el signo definitivo del cambio. La forma de
gobierno elegida -la Junta- es de fcil rastreo en el ejemplo espaol de 1808 y en el neojuntismo peninsular del
ao 1810. La tesis de Castelli responde tambin a la idea de un pacto histrico que no se afincaba en las formas
jerrquico- medievales de seor a vasallo, sino "en un movimiento posterior que tiende a Ilimitacin de las
decisiones reales" por los pueblos, y que puede hallarse Incluso en las leyes de Partidas. La opinin pblica de
Buenos Aires no fue sorprendida, pues, con soluciones inslitas. El
25 de Mayo
Por eso la constitucin del gobierno criollo se precipit, quebrando argumentos y resistencias. Hacia el
medioda del 25 Cisneros haba hecho efectiva su renuncia a la presidencia luego de la maniobra que intent
salvar la continuidad del rgimen. La peticin de una nueva Junta es ratificada por escrito de grupos
revolucionarios. Leiva intenta un ltimo recurso: es da lluvioso y hora de la siesta. Slo unos pocos
recalcitrantes quedan en la plaza. El sndico pretende entonces que la peticin formulada por los
revolucionarios carece de apoyo popular. La respuesta es terminante: si el Cabildo quiere saber lo que opina el
pueblo, que llame a reunin, y si no se hace, se mandar tocar generala y abrir los cuarteles y entonces la
ciudad sufrir lo que se haba querido evitar. El Cabildo debe claudicar definitivamente. Acepta la formacin de
la nueva Junta y casi inmediatamente se realiza la ceremonia de juramento, donde el nuevo gobierno se
compromete a conservar esta parte de Amrica para don Fernando VII y sus legtimos sucesores. La nueva
Junta es aclamada por el pueblo, que ahora llena nuevamente la plaza pese a la intensa lluvia. Ha quedado
constituido el primer gobierno patrio: un gobierno criollo. Repiques de campanas, salvas de artillera, vivas y
gritos saludan el acontecimiento. Prisionero en su casa, don Martn de lzaga vera con agrado la cada del
virrey y con alarma la presidencia del criollo Saavedra, y el vuelo autnomo de su partidario Mariano Moreno.
Las fuentes de la ideologa
Cules fueron las fuentes ideolgicas de los revolucionarios por la independencia? La cuestin suscita an
polmicas sin cuento. Paralela al tema de la calificacin poltica de los sucesos de 1810, es la que ms litigios
interpretativos ha estimulado. Para algunos historiadores las fuentes de las ideologas de la Revolucin de
Mayo no deben buscarse fuera de la tradicin filosfica ni de la experiencia espaola. Para otros, se
encuentran en las ideas revolucionarias de los Estados Unidos y Francia. Interpretaciones intermedias rastrean
las fuentes ideolgicas en autores modernos utilizados tambin por los espaoles.
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Se explica mejor la compleja trama de ideas y de creencias influyentes en el movimiento de mayo de 1810 en el
Ro de la Plata, aplicando lo que la lgica moderna llama el "principio de complementariedad", segn el cual la
realidad se nos muestra siempre en funcin de un sistema o conjunto. As se explican problemas que slo en
apariencia son contradictorios. Por qu el feudalismo puede aparecer como un proceso de descomposicin y
tambin como un medio para sostener la unidad? Por qu el reformismo borbnico no lleg a encarnarse en la
vida espaola y sin embargo tuvo real fuerza unitiva?
Y en el caso en estudio, por qu puede aceptarse la influencia simultnea del jesuita Surez y del ginebrino
Rousseau, si las teoras usadas estaban ms cerca de aqul y de Grocio, que de ste?
El litigio de los intrpretes respecto de los orgenes e influencias ideolgicas sobre los hombres que
encabezaron el movimiento independentista, no se resuelve mediante respuestas unilaterales. Es exacto que
las doctrinas que se utilizaron para separar la estructura de poder rioplatense de la Metrpoli estaban ms
cerca de Surez y de Grocio que de Rousseau, pero debido a los cambios operados en el pensamiento del siglo
XVIII, en los que Rousseau tuvo parte intelectual decisiva, fue que Surez y Grocio se actualizaron. Es cierto que
las revoluciones norteamericana y francesa tuvieron influencia mediata, pero fue a raz de la revolucin
espaola que la apetencia de los cambios polticos y sobre todo la posibilidad de su concrecin, estimularon las
expectativas de los criollos y los decidieron a actuar. No hay duda de que los liberalismos traspirenaicos e
ingls arrasaron con su presencia demoledora ciertas tradiciones ideolgicas y las defensas que los burcratas
quisieron oponerles, pero se suele soslayar el hecho de que hubo un liberalismo espaol, de caractersticas
propias, no precisamente ateo ni antimonrquico, que actuaba y serva de tamiz, pero tambin de portada, a las
doctrinas que a la postre serviran a la revolucin independentista en el Plata.
Revolucin por la independencia
Lo que aconteci en mayo de 1810 fue el comienzo cierto de una revolucin por la independencia poltica,
proceso que se consolidar aos ms tarde. Se trata de un cambio poltico revolucionario del tipo de los que
caracterizan los procesos de descolonizacin.
El proceso haba comenzado antes de 1810, a travs de causas externas e internas que estimularon cambios en
las formas de gobierno -el juntismo"- y que revelaron la crisis total del sistema poltico espaol, as como la
ilegitimidad del rgimen que sucedi a la monarqua borbnica. En el ao 1810 no slo sucedi un cambio
poltico cuando la estructura de poder virreinal fue ocupada por los hombres de Buenos Aires, sino un cambio
social expresado por el acceso al poder de los criollos, constituyentes de un gobierno "patrio", el de la tierra de
los "padres", que no era la espaola, sino la americana. Se consolid el cambio econmico esbozado
anteriormente, a travs de medidas que luego se haran sistema, cambio que significaba asimismo una
modificacin sustancial en la relacin con Europa: en lugar de Espaa, Inglaterra. Y un cambio militar, por la
participacin decisiva, abierta y constante del poder militar en la estructura del nuevo Estado.
La revolucin por la independencia no estaba en todas las cabezas, sino en la de algunos iniciados cuando se
produjo el cambio de gobierno del ao 1810. Pero si el proceso culmin en una revolucin de aquel tipo, fue
porque un grupo de hombres posea tendencias e ideales nuevos, una mentalidad distinta y objetivos diversos
de los espaoles europeos sobre los problemas de la comunidad poltica. Mariano Moreno vio con notable
lucidez el sentido y el rumbo de los sucesos, cuando poco despus del acceso de los criollos al poder escribi
que se haba disuelto el pacto poltico que una a las colonias rioplatenses con la Corona espaola, y no el pacto
social de los colonos entre s.
La disolucin de la Junta Central restituy a los pueblos la plenitud de los poderes, que nadie sino ellos poda
ejercer, desde que el cautiverio del rey dej acfalo al reino y sueltos los vnculos que los constituan, centro y
cabeza del cuerpo social. En esta disposicin no slo cada pueblo reasumi la autoridad quede consuno haban
conferido al monarca, sino que cada hombre debi considerarse en el estado anterior al pacto social de que
derivan las obligaciones que ligan al rey con sus vasallos...
Lo que pareca una contienda por el poder -y que para algunos grupos no era sino eso- significaba para los
revolucionarios el desenlace de una lucha por determinados principios o ideologas. Objetivamente, es cierto
que la Argentina comenz siendo un Estado separado de su ex-metrpoli, entendido aqul como estructura de
poder conquistada por los criollos. Pero al mismo tiempo, para los revolucionarios se trataba del nacimiento de
una nacin, en el sentido de un proyecto de futuro en el que la comunidad rioplatense y su zona de influencia
habra de vivir por su propia cuenta, independiente de Espaa.
Era el comienzo de otro drama, el que pondra frente a frente a la ciudad revolucionaria con el interior, que si
bien habra de aceptar la disolucin del pacto poltico colonial, rechazara la pretensin de Buenos Aires de
transformarse en nica cabeza dominante del nuevo Estado nacional. De ah que, terminada la discusin en
torno de la legitimidad del sistema poltico espaol, continu un litigio profundo y trascendente: el de la
legitimidad de Buenos
Aires como centro nico de poder de la nueva estructura estatal. Conquistado el poder, la guerra civil sera el
largo intermedio dramtico hacia nuevas formas de convivencia poltica. Tiempos de lucha y de pendencia.


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La expansin revolucionaria
15 - Los primeros pasos
La situacin internacional entre 1810-1830
Los tres primeros lustros del siglo estuvieron dominados por la figura de Napolen I. Hroe nacional y dspota
europeo era un hijo de la Revolucin Francesa y as lo sintieron las potencias adversarias y los emigrados
franceses. Sus afanes de hegemona lo llevaron a largas y cruentas guerras en las que asombr al mundo por su
talento militar, pero dej a Francia postrada y finalmente vencida.
Las guerras nacionales
La poca de lo que hemos llamado guerras deportivas haba pasado definitivamente y la "Nation en armes" era
una realidad desde la Revolucin Francesa. Las guerras napolenicas fueron guerras de masas, incorporadas al
ejrcito por la conscripcin general y equipadas y armadas a travs de un esfuerzo nacional industrial,
financiero y moral. La idea de nacin motivaba a esas masas y daba a sus acciones blicas el tesn y la crueldad
del que lucha comprometido con una idea. Napolen modific adems la tcnica de la guerra: su objetivo era
aniquilar al adversario y sus medios una gran rapidez de concentracin seguida de un impetuoso ataque
masivo, donde la infantera y la caballera fueron utilizadas con un nuevo criterio y en formaciones compactas.
As Napolen se convirti en el seor indiscutido de los campos de batalla, hasta que, maestro involuntario de
sus adversarios, estos discpulos comenzaron a aprender las lecciones, y las guerras de invasin despertaron el
espritu nacional de los Estados agredidos, como fue el caso de la guerra de Espaa y la campaa de Alemania
de 1813-14. La capacidad de asimilacin de los generales adversarios se puso de relieve en la batalla de
Dresde, obligando a Napolen, otra vez vencedor, a exclamar: 'los tontos han aprendido algo."
Poco despus, en Leipzig, demostraron que haban aprendido casi todo, y finalmente en Waterloo arrebataron
al emperador la superioridad militar.
Evolucin social
Aunque restauradora del orden, la monarqua napolenica era esencialmente distinta a la tradicional, y
consum la liquidacin del Ancien Rgime. Este imperio napolenico, que en el momento de su apogeo
dominaba las costas de Europa desde el Elba hasta el Tber y sumaba 45 millones de habitantes, extendi su
esfera de influencia tambin a los Estados "protegidos". El Cdigo Civil francs se transform en la ley de media
Europa, los derechos feudales fueron abolidos en Italia y restringidos en los Estados alemanes y en Npoles. El
ejrcito estaba abierto a todos y aun las naciones rivales, hasta la misma Prusia, debieron hacer concesiones
abriendo los cuadros a los burgueses.
Si en el perodo posnapolenico todava puede hablarse de una Europa de la nobleza, en cuanto conservaba
poderes polticos y sociales, sta no representa a toda Europa y con igual veracidad puede hablarse ya de una
Europa de la burguesa, cuya ascensin era evidente. sta comparta, aunque con limitaciones y resistencias, el
poder poltico y le corresponda la mayor parte del poder econmico. Por temperamento nacional o sentido
prctico, en Inglaterra y Francia se produjo un acercamiento entre nobleza y burguesa. En cierto sentido
puede decirse que la nobleza se aburgues. En Prusia, en cambio, despus de 1815, volvi a cerrarse el ejrcito
para los burgueses y los pocos que lograron participar del poder originaron un proceso de absorcin por la alta
clase media de los ideales y los estilos de vida nobles.
Los primeros aos del siglo son los aos de la Revolucin Industrial, del desarrollo del capitalismo y del
maquinismo, que hacen posible un acrecentamiento notable de la produccin. Inglaterra es el centro y la
cabeza de esta revolucin. El acrecentamiento de la produccin se har sentir luego en un mejor nivel de vida y
un aumento notable de la poblacin, pero como contrapartida inmediata caus una intensa migracin del
campesinado a las grandes ciudades, donde el obrero padeci un progresivo desarraigo. Naci as el
proletariado obrero y los suburbios industriales fueron testigos de una miseria que fue el precio pagado por los
primeros pasos del gran desarrollo industrial. En definitiva, el rostro social de Europa, luego de la Revolucin
Francesa y de su epgono napolenico, cambi definitivamente.
Panorama poltico
Tambin haba cambiado el rostro poltico de Europa. A la cada de Napolen, Francia no slo haba sido
vencida militarmente, sino que estaba agotada en sus fuerzas, aplastada en su economa y humillada en el
concierto internacional, debiendo soportar la presencia y los gastos de un ejrcito de ocupacin. Pese a la
renovacin intrnseca producida en los ltimos veinticinco aos, la vida internacional fue dominada desde
1815 por una concepcin poltica y unos intereses contrarios a la Revolucin Francesa, cuyos ecos todava
aterraban a los monarcas europeos.
Legitimidad, equilibrio y nacionalismo
Desde el Congreso de Viena y por tres lustros, la poltica de las grandes potencias estuvo regida por el principio
de legitimidad delos monarcas y, como seala Duroselle, por el principio prctico del equilibrio entre las
naciones. As los diplomticos europeos se dedican durante varios aos a construir el mapa de una "Europa
estable" que es al mismo tiempo una Europa legitimista. Francia es entregada a los Borbones, pero es cercada
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por la creacin de Estados "tapones" para neutralizar nuevas veleidades expansionistas: los Pases Bajos en el
norte, y Cerdea en el sudeste, en tanto que Prusia, al apropiarse de Renania, se convierte en Estado fronterizo
y guardin de Francia.
Lo ms curioso es que en un momento en que las guerras napolenicas y los consiguientes movimientos de
independencia de los pueblos sometidos haban hecho sugerir el espritu nacional, por oposicin al
universalismo dieciochesco, y cuando ese espritu tomaba vuelo y forma en alas del Romanticismo, el Congreso
de Viena y sus sucesores hicieron caso omiso de dicho principio. Se modific el mapa poltico de Europa con
similar impavidez a la que un siglo despus luciran los diplomticos de 1919. El juego de alianzas creado
permiti medio siglo de estabilidad, sin grandes guerras, bajo la cual el nacionalismo permaneci sumergido a
la espera de una nueva coyuntura internacional. Pese a ello, se producira en el ltimo lustro del perodo que
analizamos, el advenimiento de Grecia (1828) y de Blgica (1830), logros ambos del principio de la
nacionalidad.
Inglaterra versus Rusia
La Santa Alianza, expresin mxima de la poltica de "legitimidad y equilibrio", ni era santa en sus fines ni
consistente en cuanto alianza. La verdadera conduccin d la poltica internacional provena de la Cudruple
Alianza entre Rusia, Prusia, Austria e Inglaterra, para jaquear a Francia, enfant terrible de Europa. Pero
lentamente, a medida que la Francia borbnica de mostraba estabilidad y buena conducta, la alianza se apart
de su objetivo inicial y se transform en la estructura dentro de la cual se enfrentaban, por el predominio,
Inglaterra y Rusia.
Rusia haba emergido del periodo napolenico reforzada territorialmente con la absorcin de gran parte de
Polonia y con nimo de hacer valer su hegemona sobre Europa occidental.
Aspiraba tambin a dominar los estrechos turcos para tener acceso al Mediterrneo y rivalizar con Inglaterra
como potencia naval. Esta, fiel a su estrategia perifrica, trataba de conservar bases de apoyo en el continente y
cerrar el paso de Rusia hacia el Mediterrneo, mientras continuaba desarrollando su potencia naval. Esta
oposicin angla-rusa y la influencia dominante del embajador de San Petersburgo en Madrid, explican el
cuidado de Inglaterra en cumplir su alianza con Espaa aun a costa de su simpata por los americanos
insurrectos.
Otra caracterstica de esta poca es la lucha por el constitucionalismo. Triunfante en la Francia revolucionaria y
en Espaa en 1812, la reaccin posnapolenico signific el reemplazo del sistema de constituciones por el de
las cartas, es decir, por concesiones graciosas de los reyes que provean al reino de un sistema poltico, pero
dejando a salvo que ello era el resultado de su voluntad soberana y no una imposicin de la nacin. Todo el
movimiento constitucionalista posterior a 1815 se materializ en el sistema de las cartas constitucionales, con
excepcin de los Pases Bajos, Noruega y algunos Estados del sur de Alemania.
La poltica interior francesa
La cada de Napolen signific el restablecimiento de los Borbones en los tronos de Espaa y Francia. La
Restauracin tiene en ambos pases recorridos distintos pero similares que se caracterizan por una lucha
permanente entre absolutistas y liberales, los dos grandes sectores en que se dividi la opinin nacional, y por
la presencia de una fuerza intermedia de moderados.
El nuevo monarca francs Luis XVIII era un hombre prudente. Dispuesto a salvar la dinasta, fue arrastrado en
el primer momento o, mejor dicho, sumergido por la reaccin de los "ultras" -emigrados y nobles, unidos por el
odio a la Revolucin y deseosos de revancha- que impusieron un rgimen reaccionario y violento que se
manifest tanto en la legislacin como en los hechos. Fue el momento del Terror Blanco, cuando ncleos de
exaltados se dedicaron a la persecucin de los adversarios. A la accin oficial se sum la de organizaciones
como los Caballeros de la Fe, que utilizaron el crimen como arma poltica.
Tal conducta lleg a espantar al rey que haba dictado una Carta constitucional que los ultras no cumplan. Por
fin, Luis XVIII disolvi la Cmara y llam a un moderado como primer ministro. De 1816 a 1820 se vivi un
sistema de tolerancia, se dict una ley electoral ms democrtica, se suprimieron los privilegios militares de los
nobles y se restablecieron las finanzas del Reino. La opinin pblica se divida entonces en tres partidos: los
ultras, conservadores exaltados o, ms bien, reaccionarios; los independientes, luego llamados liberales, que
formaron una oposicin heterognea pero unida en su repulsa de los Borbones y los constitucionales,
elementos moderados partidarios de un sistema constitucional, fuese monrquico o republicano.
El intento moderado de 1816 tuvo vida corta pese al apoyo real. Los reaccionarios eran muy fuertes y el
asesinato del duque de Berry, heredero del trono, en 1820, provoc la cada del ministerio y el renacimiento de
los ultras, que dominaron hasta la abdicacin de Carlos X. Este (reg. 1824-30), hombre sin ms horizonte
poltico que la intangibilidad de los poderes del Monarca, asegur el dominio de aqullos. La oposicin liberal,
al igual que en el proceso casi contemporneo espaol, se refugi en sociedades secretas que provocaron
frustrados motines militares en 1822 y 1824. En 1830 la oposicin logr la mayora parlamentaria, el rey se
violent y disolvi la Cmara en violacin de la Carta. Burgueses, obreros, guardias nacionales y estudiantes se
unieron en un movimiento revolucionario que derrib al rey ya sus ultras. La nueva monarqua, encarnada en
Luis Felipe de Orleans, haba nacido en las' barricadas revolucionarias de Pars, comprometida con la
burguesa, que le haba dado vida y que era la verdadera triunfadora de la revolucin.
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El proceso poltico espaol
El regreso de Fernando VII a Espaa, coincidente con los comienzos del colapso del imperio napolenico,
enfrentaron al monarca y a la nacin espaola con una situacin peculiar. Durante un lustro, privados de su
rey, los espaoles haban tomado la conduccin de los negocios pblicos y militares y haban logrado, con la
ayuda inglesa, la liberacin del pas y finalmente del propio rey. Ese proceso haba producido un cambio en los
dirigentes de la nacin. Los nobles haban perdido cierto terreno, en el que fueron reemplazados por hombres
de la burguesa, en general intelectuales imbuidos de las ideas reformistas del pensamiento de fines del siglo
anterior. Haban expuesto sus ideas en las Cortes de Cdiz y la Constitucin de 1812 reflejaba el liberalismo de
sus autores. Su espritu reformista se reflej a la vez en la obra legislativa de las Cortes: reforma agraria,
supresin de los seoros jurisdiccionales, liberalizacin del comercio y supresin de la Inquisicin, expresin
esta ltima de la vertiente anticlerical de su pensamiento.
Mientras un buen sector de la sociedad espaola vea en estas obras la materializacin del impulso de
renovacin nacional comenzado con los alzamientos populares antifranceses, para otros, de tendencia
tradicionalista, aquellas reformas representaron la desnaturalizacin de Espaa. Partidarios del absolutismo,
sea por razones ideolgicas o temperamentales, crean que el renacimiento espaol slo poda producirse por
la va de un retorno a las antiguas costumbres monrquicas. Militaban en esta corriente muchos nobles,
prelados y clrigos y hombres de diversa condicin alarmados por los matices anticlericales de ciertos
liberales.
Coincidiendo con el regreso de Fernando, y con el objeto de orientar su voluntad, se produjo el
pronunciamiento del general Elo, el viejo rival de Liniers, que se comprometi a apoyar al rey en el
restablecimiento de sus "plenos poderes". Simultneamente un grupo de diputados lanz el Manifiesto de los
Persas, tendiente al mismo objeto. Fernando VII, la esperanza de los espaoles de 1808, se decidi por esta
corriente y por decreto real del4 de mayo de 1814 anul la Constitucin. El hecho seala el restablecimiento
del absolutismo espaol y la aparicin del primer pronunciamiento exclusivamente militar como medio de
modificar la situacin poltica, fenmeno tpicamente espaol e hispanoamericano, ya que Amrica
demostrara casi inmediatamente una malsana predileccin por dicho recurso. Si el movimiento liberal haba
dejado una buena cantidad de descontentos y ms de un desilusionado, la restauracin absolutista, que se
prolong hasta 1820, constituy un fracaso poltico. Dedicados ms que a una obra de reconstruccin a una
restauracin sealada por una cruda persecucin a sus rivales polticos -fenmeno similar aunque menos
violento, al Terror Blanco desatado en Francia a partir de 1815- la arbitrariedad de los conductores polticos
enajen la adhesin de los monrquicos reformistas -partidarios del sistema foral- y de los mandos militares.
Los liberales comenzaron a trabajar en las sociedades secretas, masnicas o no, en las cuales proliferaban los
militares. El recurso iniciado por Elo en 1814 se repiti en 1820, pero con el signo contrario; los liberales
llaman a los cuarteles y son escuchados: ambiciones personales, influencias de las logias y la obra de los
emisarios de Pueyrredn que trabajaban para sublevar el ejrcito destinado a la recuperacin de Amrica, se
conjugan para precipitar el resultado. El pronunciamiento de Riego abre un segundo perodo de predominio
liberal en Espaa, el que se caracteriza por un espritu de persecucin y desorden en el que naufragan las
'buenas intenciones de los liberales y las esperanzas de los burgueses. En ese perodo, como sealan Vicens
Vives y sus colaboradores, se advierte una bifurcacin de las tendencias: realistas y liberales se dividen en
extremistas y moderados. Los partidarios del rey se denominarn, respectivamente, "apostlicos" y "persas" y
los liberales "exaltados" y "doceaistas". La accin anticlerical del gobierno liberal provoca una reaccin de la
Iglesia detrs de la cual aprieta filas la catolicidad y el campesinado. El rey, que debi reconocer otra vez la
Constitucin del ao 1812, ve llegado el momento de actuar y pide la intervencin francesa. Los Cien Mil Hijos
de San Luis, como se llam la expedicin, acaban con el gobierno liberal y se produce la segunda Restauracin.
Pero tras un primer momento de represalias violentas, se va produciendo un cambio en la poltica fernandina
que se hace evidente despus de 1825. Tal vez porque se cansara de la omnipotencia de los "apostlicos", tal
vez porque al fin entreviera que no lograra la paz nacional sino apoyndose en la conciliacin de todos los
moderados, Fernando rompe con los realistas extremistas, que haban creado ya su sociedad secreta de
persecucin que responda al promisor nombre de ngel Exterminador. Estos "apostlicos", que entonces
responden al nombre tambin significativo de "puros", repudian a Fernando y ponen sus esperanzas en su
hermano Carlos, dando origen as a otro proceso de la poltica espaola que girar en torno del partido carlista.
Hay cierto parentesco, como es visible, entre las grandes lneas del proceso espaol y el francs: oposicin
entre absolutistas y liberales y fracaso de la gestin de stos, aunque por causas muy diversas, en uno y otro
pas. Pero donde las similitudes son notables es entre el proceso poltico espaol y el nuestro, las que revelan
que pese a las influencias extranjeras y a la hispanofobia que naci al calor de la guerra de la independencia,
nuestra evolucin poltica fue espaolsima en muchos de sus trazos, aunque haya sido netamente americana
en otros. Recordemos los pronunciamientos (Elo y Riego por una parte, lvarez Thomas, Bustos y Lavalle por
otra), la accin de las logias, aunque orientadas a objetivos diferentes, la accin reformista y frustracin de los
grupos liberales (Rivadavia entre nosotros), la restauracin del orden poltico unida a una reaccin antiliberal
(Rosas), la divisin de los no liberales por la escisin de los moderados (los "persas" en Espaa y los "lomos
negros" en Buenos Aires) y la instrumentacin de una organizacin extremista por parte de los ultras (El ngel
Exterminador y la Sociedad Restauradora). Todos estos ejemplos subrayan la similitud de manera asombrosa,
sin que por ello nos dejemos confundir sobre la peculiaridad de cada proceso nacional.
No sera completa esta sntesis de la situacin interna si no sealramos que durante estos aos avanz el
proceso de la secularizacin de la vida europea. La Iglesia no slo padeci en los turbios aos de la Revolucin
54

Francesa, sino tambin durante el rgimen napolenico, que contemporiz con aqulla cuando le convino, pero
no vacil en aprisionar al propio Papa cuando ste no accedi a sus exigencias. La reaccin natural del clero fiel
al Papado fue la de considerar a la repblica y a la tirana popular como formas polticas que amenazaban la
vida de la Iglesia, y as mostraron, sobre todo las altas jerarquas, una adhesin entusiasta a la restauracin
absolutista.
Los devaneos anticlericales del liberalismo, tanto en Espaa como en Francia, slo sirvieron para afirmar a los
prelados catlicos en la conviccin de que la democracia y la revolucin eran formas polticas espurias y
anticristianas.
Los grandes problemas
De lo que acontece es posible formarse ya una imagen clara sobre el proceso generador de la revolucin. No
obstante conviene hacer aqu una pequea sntesis que sirva de punto de partida para el estudio de las grandes
lneas del desarrollo revolucionario.
El 25 de mayo la quiebra del deteriorado sistema virreinal, el desconocimiento del Consejo de Regencia como
soberano y la constitucin de una nueva autoridad en virtud del principio de la reversin de la soberana al
pueblo en ausencia del monarca. Tambin comienza a exteriorizarse un cambio de tipo social que va a
transferir progresivamente el poder social y econmico a los criollos. La forma de gobierno adoptada -Junta- no
constituye, en cambio, una novedad: desde el comienzo de la guerra de la independencia espaola la formacin
de juntas locales y regionales constituy un expediente nacional y el ejemplo se propag en Amrica, donde
sirvi alternativamente a movimientos absolutistas o espaolistas, como el de Montevideo de 1808, y a
movimientos reformistas o criollos como el de La paz de 1809.
El 25 de mayo, pese a toda su importancia como hecho exteriorizador de la revolucin, no es la revolucin
misma, sino slo un momento de ella -muy destacable, por cierto- y como tal inseparable de los
acontecimientos anteriores y posteriores. No es esencial, pues, aunque resulte apasionante, establecer cules
eran los propsitos e ideologa de la Junta de Mayo, y tal intento lleva a escindir la continuidad del proceso
revolucionario y a perderse en discusiones bizantinas sobre sus objetivos. stos no pueden determinarse sino
considerando el proceso revolucionario en su conjunto y superando las variantes episdicas y circunstanciales
propias de toda revolucin autntica, que es, en esencia, cambio.
Por otra parte, no es lcito hablar de "una" ideologa ni de" una unidad de propsitos entre los integrantes del
primer gobierno patrio. Ya hemos dicho que la Junta del 25 de Mayo fue prcticamente un gobierno de
coalicin, pues sus miembros no tenan plena unidad de ideas.
Objetivo
A pesar de este mosaico de opiniones, es obvia la existencia de un objetivo comn: una reorientacin poltica
con el fin de asegurar la libertad de la comunidad americana, adecuando a este fin la organizacin y estructura
del Estado.
En efecto, el Estado es el primer objetivo de los revolucionarios: se trata primero de reocupar sus estructuras y
luego de modificarlas. La nacin est en segundo trmino; es una idea confusa que adquirir forma
progresivamente durante el proceso emancipador.
Si queremos hacernos una imagen fiel de los problemas que tuvieron que encarar los protagonistas de la
revolucin, conviene que formulemos tres preguntas, y respondamos a ellas, que se les presentaron
inevitablemente: para qu la revolucin?, para quin? y cmo?
Propsito emancipador
Acabamos de indicar cul era la respuesta, comn a todos los revolucionarios, a la primera cuestin. Ya hemos
indicado antes que para unos se trataba de un cambio de personas, para otros de un cambio de polticas, para
los ms profundos de una emancipacin, y entre stos haba quienes la pensaban como la de un poder
extranjero (Francia), quienes la consideraban como la adquisicin de la libertad civil y poltica a travs de un
reino autnomo dentro de la corona espaola y, finalmente, quienes aspiraban a constituir un Estado
independiente. Es evidente que este ltimo propsito alentaba a varios dirigentes y a algunos de los nuevos
gobernantes. Esta posicin fue ganando terreno rpidamente entre los revolucionarios sea por
convencimiento, sea por imperio de las circunstancias, sea por el ''endurecimiento" propio de todo proceso
revolucionario. A partir de agosto de 1810 la idea emancipadora fue la poltica oficial y constituy la
orientacin del proceso revolucionario, por vagas y confusas que hayan sido sus primeras aspiraciones. Este es
el hecho fundamental que se expresa a travs de una dcada entre los vaivenes de la lucha militar, las
circunstancias cambiantes de la poltica internacional y la fe -fuerte o vacilante- de los polticos revolucionarios
en los objetivos que propugnaban. Al cabo de esa dcada, la emancipacin queda consolidada como hecho y
como conviccin popular. Por ello la revolucin puede y debe llamarse emancipadora.
Ideal americanista
Para quin era esta emancipacin? Aunque la revolucin haya sido municipal en su primera manifestacin y
nacional en su resultado, fue americana en su planteo y en sus proyecciones. Para los revolucionarios no exista
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en un comienzo una idea definidamente nacional, propiamente argentina. Existan por entonces dos nociones
predominantes de patria: una restringida y localista, referida a la ciudad de origen, y otra amplia y continental:
la de Amrica espaola. Ya hemos explicado a travs de las pginas precedentes cmo se fue configurando en
las relaciones econmicas, sociales, ticas y jurisdiccionales una cierta unidad de hecho en lo que constituy
luego el territorio argentino, pero esta unidad no haba alcanzado en 1810 a configurar una aspiracin poltica.
Es cierto que fue propsito manifiesto de la Junta extender la revolucin a todo el Virreinato, pero tambin lo
es que aspiraba a que sus pasos fueran imitados por los restantes virreinatos espaoles para que todos los
pueblos americanos se reuniesen en una nueva experiencia poltica y social.
Esta idea americanista, que caracteriz la gesta libertadora, encontraba un obstculo insalvable en la diversa
idiosincrasia de los diferentes pueblos americanos: la diversidad de mbitos geogrficos, razas, hbitos
sociales, y el aislamiento recproco en que haban crecido los pueblos se oponan a que esta idea pudiera cuajar
en expresiones institucionales. Sin embargo, no se trataba de una pura quimera. Se apoyaba en la vieja
tradicin imperial espaola que haba concebido a las Indias como un ente diferenciado dentro del Imperio,
cuyos diversos reinos estaban animados por un mismo ideal, sometidos a una unidad de mando, a una misma
estructura, y cuyos habitantes reconocan una hermandad en el nombre comn de espaoles americanos. Un
indiano de paso por la Metrpoli era americano antes que peruano, rioplatense o chileno.
Unidos durante siglos a la misma Corona y a la persona de un mismo rey, la vigencia de la concepcin
americana se expresa en los pasos de los precursores. Viscardo escribi para los "espaoles americanos" y
Miranda una logia que responda al sugestivo nombre de Gran Reunin Americana, a la que pertenecieron
varios libertadores. Una idea americanista presidi en 1810 a los revolucionarios venezolanos que invitaban a
constituir una gran confederacin americano-espaola. Producida la revolucin chilena, a ambos lados de los
Andes alent en ciertos momentos la idea de constituir una unidad entre los dos pases, frente a la cual los
propsitos de alianza eran subsidiarios.
La poltica britnica, a la vez que vea con velada satisfaccin la destruccin del imperio espaol, tema la
pulverizacin en mltiples Estados de aquel imperio, situacin que habra perturbado los Intereses
comerciales ingleses. Cuando Belgrano declaraba a la infanta Carlota sus temis de que el pas se sumiera en la
anarqua, no solo estaba previendo los inconvenientes del desorden y del desgobierno, sino las nefastas
consecuencias de la divisin de Amrica espaola, que la dejara sometida a la Influencia de cualquier potencia
extraa.
A medida que el conflicto con Espaa se desarrolla, se va definiendo con mayor claridad la entidad nacional y
adquiere forma y limites el ideal americano. La revolucin debi admitir la separacin de ciertos territorios del
Virreinato, lo que no significaba simplemente una claudicacin poltica, sino la materializacin de situaciones
que ya estaban configuradas en otros terrenos. Pero no por ello se abandon la concepcin americanista del
movimiento. Por el contrario, algunos hombres comenzaron a pensar en el proyecto poltico que materializase
la unidad continental. Los caminos eran dos: una monarqua nica, o una confederacin que poda ser de
reinos o de repblicas. Tanto el Congreso de Tucumn -que comienza declarando la independencia de las
Provincias Unidas de Sudamrica y no del Ro de la Plata y termina entre gestiones monrquicas- como San
Martn en el Per y Bolvar en Venezuela, no perdieron de vista esta circunstancia.
Pero si el proyecto poltico continental de la revolucin americana no se concret, s se materializ en cambio
la estrategia militar continental. Belgrano, San Martn y Bolvar no concibieron la guerra de la Independencia
sino como una operacin que terminaba en Lima, bastin del poder real en Amrica. Cuando el ideal
americanista naufragaba en el localismo poltico de las provincias argentinas, San Martn y Bolvar estaban a
punto de concluir felizmente la estrategia continental en el plano militar.
El ideario americanista de la revolucin est en cierto modo unido a otro problema clave del proceso: el de la
conduccin revolucionaria, que importa la respuesta a nuestra tercera pregunta.
Centralizacin y localismo
Este problema llevaba en germen la oposicin entre los intereses centralizadores y las vocaciones localistas,
que constituyen los extremos pendulares entre los cuales se mueven los gobiernos nacionales durante el
transcurso de la dcada de 1810 a 1820.
Aunque la revolucin fue americana no slo en sus intenciones sino en sus proyecciones, como se evidencia en
los alzamientos casi simultneos (1809- 1810) de la Costa Firme, Quito, Chuquisaca, La Paz, Buenos Aires y
Santiago de Chile sus bases de poder eran harto dbiles, no slo por los limitados medios materiales de que
dispusieron en principio los rebeldes, sino tambin por lo estrecho del apoyo popular inicial, ya que si bien el
movimiento interpretaba una aspiracin general de mejoramiento criollo, la cosa no era entrevista con mucha
claridad por el pueblo llano y el prestigio de la autoridad real-que los enemigos de la revolucin proclamaban-
era muy grande.
Esta debilidad inicial de la revolucin provoc, adems de momentos de angustia, verdaderos fracasos, de los
que slo Buenos Aires se libr. Tanto los movimientos del norte de Sudamrica como la revolucin chilena
fueron vencidos, y en un momento dado slo en el Ro de la Plata se mantuvo la bandera de la insurreccin. Es
claramente comprensible que los dirigentes polticos de la revolucin propendieran a darle fuerza por va de la
mayor concentracin de poder en el menor nmero posible de manos. Esta perseguida unidad no slo era
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cuantitativa sino cualitativa: era necesario que la conduccin revolucionaria fuera homognea en su ideologa.
De esta urgencia brotan dos consecuencias: una de ellas, la progresiva concentracin cuantitativa del poder:
Junta en 1810, Triunvirato en 1811, Directorio unipersonal en 1814; la otra, la concentracin ideolgica de ese
mismo poder de modo de darle mayor fuerza expansiva y mayor cohesin: en este sentido es fundamental la
accin de la Logia Lautaro que comienza a actuar en 1812.
Pero este proceso de concentracin ideolgica trae aparejado otro problema. Hemos dicho que las bases de
apoyo de la revolucin eran estrechas: las dudas de los cabildos de las ciudades del interior en dar su
conformidad al movimiento de mayo y enviar sus diputados a la Junta, lo prueban; la reaccin realista en
Crdoba, aunque abortada, tambin lo pone de manifiesto. Desde un principio se debi enfrentar la hostilidad
de Montevideo y del Alto Per as como la indiferencia paraguaya. La Junta consider indispensable que los
gobiernos de las Intendencias y ciudades del interior estuviesen en manos de absoluta confianza en cuanto a la
realizacin de los objetivos revolucionarios y como la revolucin haba comenzado en Buenos Aires y entre
hombres de Buenos Aires fue entre ellos donde el nuevo gobierno busc los mandatarios dignos de su
confianza. Si este procedimiento asegura.ba la unidad de accin revolucionaria, hera en cambio los
sentimientos localistas tan arraigados en nuestras ciudades. La existencia de gobernadores porteos en
Crdoba, Salta y Charcas, as como la presencia de un salteo en el gobierno de Cuyo, no hicieron sino crear la
imagen del avasalla miento de los derechos y prestigios locales por un gobierno "de porteos" que pretenda
arrogarse por s, para la ciudad capital, la totalidad de los poderes virreinales.
Si los propsitos centralizadores de Buenos Aires, que nacan de la necesidad ideolgica y funcional de
"exportar" la revolucin, se apoyaban en la herencia de una estructura poltica virreinal que haba creado el
hbito del ejercicio del poder desde la capital, tambin la resistencia localista de las ciudades del interior se
apoyaba en una herencia, no ya de estructura poltica, sino social, constituida por el aislamiento en que haban
crecido las ciudades. As mientras Buenos Aires desde un principio invoc su condicin de capital para ejercer
su dominio poltico, las ciudades interiores desconocieron la legitimidad de la representacin capitalina que se
arrogaba Buenos Aires, y sobre todo el modo de su ejercicio. Claramente lo dira Artigas: no luchaba contra la
tirana espaola para verla reemplazada por la tirana portea.
Si la ausencia de elites revolucionarias en las ciudades del interior pudo convalidar parcialmente el
procedimiento empleado, es tambin evidente que el gobierno central-que lo era provisoriamente y per se- no
acert a conjugar sus necesidades con una cierta autonoma local que satisficiera los intereses de cada ciudad y
comprometiera a sus dirigentes en la revolucin. Tambin los procedimientos drsticos de sta, dictados por la
misma necesidad de permanecer e imponerse a la reaccin, chocaron a las ms pacficas y moderadas
mentalidades de las provincias. Slo hombres de autntica capacidad poltica, como Belgrano, se dieron cuenta
del problema, pero su prdica fue desoda.
El resentimiento ante las intenciones hegemonistas de Buenos Aires creci entre los propios revolucionarios
del interior. Dentro de ellos hubo elementos que llegado cierto momento del proceso se decidieron por la
defensa de los intereses y prerrogativas locales sin preocuparse por los efectos de su accin en el cuadro
general de la lucha por la independencia, persuadidos de que Buenos Aires utilizaba aquella lucha como
pretexto para imponer su predominio.
A partir de este momento se crea una gran tensin dentro del incipiente cuerpo nacional y estallan los
primeros brotes de rebelda, que tienen en la actitud de Artigas un fuerte punto de apoyo. Esta tensin se va a
reflejar en las actitudes de los gobiernos nacionales que van a fluctuar entre los esfuerzos centralizadores y los
deseos ms o menos claros de una apertura nacional. Las revoluciones de 1812 y 1815 no son sino intentos de
quebrar una conduccin "aporteada" de la revolucin. Pero tienen adems la peculiaridad de responder a la
conviccin de que una direccin ms participada y nacional del movimiento le dara mayor fuerza,
posibilitando su programa americanista. Buscaban la cohesin revolucionaria, no ya por una seleccin de
insospechados, sino por una ampliacin de las bases que se consideraba perfectamente posible. Sus miras no
eran de mera contemporizacin con los localismos, ni eran pasivas, era una postura de intencin nacional y de
americanismo activo. Tal vez por ello no fueron comprendidos estos esfuerzos conciliadores en todas partes, ni
los intereses locales reconocieron la necesidad de ciertas restricciones. El segundo Triunvirato en sus inicios y
el gobierno provisorio de lvarez Thomas responden a esa tendencia nacional y lo mismo puede decirse del
Estatuto Provisional de 1815. El gobierno directorial de Pueyrredn representa una angustiosa bsqueda del
equilibrio entre centralizacin y respeto de los localismos, cuando ya ese equilibrio era imposible.
Influencia del factor internacional
Otro de los grandes problemas de la revolucin, y en buena medida factor regulador de muchos de sus actos,
fue la situacin internacional.
La revolucin se produce cuando es casi segura la sumisin de Espaa por el poder napolenico. Enemiga
declarada de Napolen, cuyas veleidades expansionistas han alterado el equilibrio europeo y sumido al viejo
continente en una guerra general que slo repetira cien aos despus, Gran Bretaa haba hecho de la derrota
del emperador francs el objetivo nmero uno de su poltica internacional. Todos sus intereses nacionales y en
especial los comerciales la impulsaban en ese sentido. La guerra de los espaoles contra el invasor francs
haba convertido a Gran Bretaa de tradicional enemiga de Espaa en aliada fiel. Sin duda esta alianza no pona
sino un momentneo parntesis en la vieja poltica inglesa tendiente a liquidar el imperio espaol o al menos
a obligarle a abrir sus puertas al comercio britnico.
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Cuando se producen los levantamientos sudamericanos es evidente para el gabinete britnico que se abre una
posibilidad de conquistar aquellos mercados por alguna de estas dos vas: contribuir al mantenimiento
comercial de las colonias aisladas de su metrpoli, sean leales o insurrectos: o lograr con los poderes locales de
cada punto de Amrica tratos, extraoficiales que abrieran esos lugares a la penetracin comercial britnica. De
acuerdo con la poltica establecida por Castlereagh, esos pasos deban darse de tal modo que no
comprometieran a Gran Bretaa como poder estatal, y dadas las circunstancias del momento esa poltica
implicaba el no comprometer ni menoscabar la alianza entre Inglaterra y Espaa.
Sin embargo, existan dos factores que hacan que Londres mirara con benevolencia las revoluciones
americanas: el predominio de las Ideas liberales inglesas que vean en los insurrectos un reflejo de aqullas, el
clamor de los comerciantes ingleses por nuevos mercados sustitutivos de los del continente europeo. De all
que Inglaterra procurara una poltica conciliadora entre su fidelidad a Espaa y su simpata por los
revolucionarios. Como contrapartida del eventual apoyo britnico, los gobernantes del Rio de la Plata debieron
omitir los pasos que pudieran malquistar aquella simpata, como lo revel la recomendacin oficiosa de lord
Strangford, embajador ingls en Ro de Janeiro, de evitar la proclamacin de una "independencia prematura".
Tambin la mediacin britnica era fundamental para impedir que los portugueses avanzaran sobre el Ro de
la Plata en su secular lucha por alcanzar esta regin, para lo que podan invocar sus deseos de preservar los
dominios de su aliada. En este punto la mediacin Inglesa era eficaz, como lo demostr la convencin
Rademaker en 1812.
A medida que la revolucin se pierde -entre 1811 y 1815- en mil vericuetos polticos y que los gobiernos se
suceden cada vez con menor autoridad, el desorden reinante en el Ro de la Plata enajeno muchas de las
simpatas britnicas, tanto porque las prcticas rioplatenses no resultaban expresiones dignas del liberalismo
que invocaban, cuanto porque el desorden no era favorable a los intereses comerciales britnicos.
En ese momento la poltica de contemporizacin mantenida por el gabinete de Londres se transforma en una
poltica de mediacin entre los rebeldes y la corte de Madrid, poltica que en definitiva y dadas las
caractersticas de la administracin fernandina, deba resultar perjudicial para los revolucionarios. La
necesidad de mejorar las "bases de la negociacin" explica la prisa por tomar Montevideo que tuvo el gobierno
de Posadas. En ayuda de los intereses revolucionarios oper tambin el violento reaccionarismo de Fernando
VII, que adems de alejar las posibilidades de toda transaccin, dio pbulo a la opinin pblica inglesa para
adoptar una postura de simpata por la causa revolucionaria.
Las circunstancias internacionales influyeron bsicamente en la declaracin de la Independencia, ya sea
demorndola en 1812 y 1813, ya sea provocndola en 1816 cuando se hizo evidente que, cado Napolen
desde haca ms de un ao, la emancipacin era el nico medio eficaz de obtener la reaccin borbnica
apoyada por Rusia y de interesar el apoyo de otras potencias. Fueron tambin estas circunstancias
internacionales las que alentaron los planes monrquicos desenvueltos durante el Congreso de 1816-20, y
enfriaron la vocacin republicana de muchos dirigentes que previeron que las potencias de la Santa Alianza no
veran con buenos ojos la instalacin de un rgimen republicano en Amrica del Sur. Estas potencias crean que
tal rgimen significara la perpetuacin de los excesos democrticos de la Revolucin Francesa y de su epgono
napolenico. Teman que Amrica del Sur se convirtiese en el refugio de los demagogos y exaltados
republicanos y que posteriormente esas ideas yesos hombres refluyeran sobre el continente europeo como
grmenes de disolucin poltica y social. Nuestros dirigentes, a fuerza de pragmticos, tomaron cuenta de dicha
circunstancia.
Las relaciones con la Iglesia
La revolucin se reflej tambin en las relaciones de la Iglesia y el Estado, dado que ejercindose por los reyes
de Espaa el Real Patronato, la revolucin y la consiguiente lucha armada entre realistas y patriotas condujo a
la incomunicacin entre la Sede Romana y los obispos del Virreinato. La Iglesia local se vio abocada as a un
serio problema, agravado por la militancia ms o menos velada de algunos prelados espaoles a favor de la
causa real, lo que provoc su destitucin por el poder civil. No obstante, las nuevas autoridades procuraron
mantener buenas relaciones con la Iglesia, tanto por razones de pacificacin y de conveniencia poltica, como
por el hecho de ser en su mayora hombres de fe catlica y en muchos casos de pblica religiosidad.
Esta circunstancia y su reconocimiento por el clero, que adems, en buena medida, se adhiri a la causa
revolucionaria, permiti una adecuacin progresiva y una convivencia ms o menos feliz entre los
revolucionarios y la Iglesia catlica local. Contribuy a ese entendimiento la mentalidad regalista dominante
entonces, no slo entre los laicos sino entre los mismos clrigos, propia de la poca y heredada de la Espaa
borbnica. Cuando la Junta de Mayo consult al den Gregario Funes y al doctor Juan Luis de Aguirre si
corresponda al nuevo gobierno el ejercicio del Vicepatronato que haban ejercido los virreyes sobre la Iglesia
en estas regiones, ambos dictmenes concordaron, con argumentos tpicamente regalistas, en que la Junta
pasaba a ejercer aquel Vicepatronato, como inherente a la soberana. Si por un lado sta era la actitud de los
canonistas, por el otro la Junta perdonaba la vida de monseor Orellana, obispo de Crdoba, complicado en el
movimiento contrarrevolucionario de Liniers, en homenaje a su investidura eclesistica, y posteriormente le
restitua el gobierno de la dicesis.
Pero esta tolerancia no sera completa. Mientras el gobierno revolucionario estimulaba por una parte a los
sacerdotes y religiosos a que apoyasen desde el plpito y el confesionario la causa de la libertad, se mostraba
sumamente celoso cuando la prdica de aqullos se orientaba en sentido contrario. Un cura de los alrededores
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de Buenos Aires fue acusado de loco y despojado de su curato a causa de su postura pro-realista. Por otra parte
la incomunicacin con autoridades eclesisticas legtimas y el estado de vacancia de muchos cargos superiores
de la jerarqua eclesistica, unida a la difusin franca de nuevas ideologas y a la versatilidad de la naturaleza
humana, produjo cierto grado de anarqua en la Iglesia, que se puso de relieve con mayor vigor en la vida de los
religiosos, cuyos conventos pasaron a ser en ciertos casos ejemplos de desorganizacin y desobediencia. Esta
situacin estaba en la base de la reforma eclesistica rivadaviana, hecha desde el poder civil contra los cnones
eclesisticos, pero corrigiendo males reales.
Del 25 de mayo a16 de abril de 1811
El programa inmediato
Inmediatamente despus de constituida, la Junta de Mayo debi abocarse a la realizacin de su programa
poltico. Pero antes que a sus miras mediatas -entrevistas con mayor o menor claridad- el gobierno presidido
por Saavedra deba dar los pasos urgentes que consolidaran la revolucin. Esta deba ser expandida a las
dems ciudades del Virreinato para que pudiera ser realidad el mandato del 28 de mayo: invitar a todos los
pueblos a enviar sus representantes a la formacin del gobierno permanente. Al mismo tiempo deba velar por
la cohesin del movimiento impidiendo que se diluyera entre voluntades menos dispuestas. Paralelamente
deba evitar la previsible reaccin de las otras autoridades espaolas partidarias del reconocimiento del
Consejo de Regencia y que sin duda veran la destitucin de Cisneros como un atentado a la autoridad real y a
la dependencia de estas regiones de la metrpoli. Por fin, deba evitarse cuidadosamente la intervencin
extranjera -inglesa o portuguesa-que poda adoptar la forma de una colaboracin con Espaa para mantener el
orden en sus colonias sometiendo a los insurgentes.
Para lograr estos objetivos en el plano interno e internacional era indispensable que la revolucin fuese
dotada de fuerza material y sobre todo que lograse el consenso popular que la legitimara. Era evidente en los
das siguientes a mayo que mientras una parte de la poblacin haba recibido los hechos del 25 como una
panacea, otra parte los consideraba como una manifestacin de desorden capaz de atraer mltiples desgracias
sobre la poblacin, y un tercer grupo, sin duda muy numeroso, no tena ideas claras sobre los propsitos del
gobierno y se mantena a la expectativa. El gobierno deba ganarse la confianza de los gobernados.
Todo movimiento revolucionario que propugna una ampliacin de la libertad poltica tiene una natural
dificultad en guardar el orden, escollo en el que han naufragado muchas buenas intenciones. La Junta se
propuso que su mando no fuese sealado por ningn desorden ni conmocin, ni por el enfrentamiento violento
de distintas tendencias. Por eso al da siguiente expidi un bando en el que estableca que:
Ser castigado con igual rigor cualquiera que vierta especies contrarias a la estrecha unin que debe reinar entre
todos los habitantes de estas Provincias o que concurra a la divisin entre espaoles europeos y americanos, tan
contraria a la tranquilidad de los particulares, y bien general del Estado.
El objeto de la Junta era al mismo tiempo abrir las puertas del poder a los criollos y evitar un enfrentamiento
entre metropolitanos y americanos, de consecuencias polticas y sociales imprevisibles. Dentro de ese mismo
espritu, Pueyrredn, al asumir el gobierno de Crdoba, lanz una proclama invitando a la unin de
peninsulares y americanos.
Pero la revolucin necesitaba algo ms que declaraciones. Tena, en primer lugar, dos mandatos que cumplir,
vinculados entre si: llamar a los pueblos del Virreinato a enviar diputados, a un Congreso General que
estableciera el gobierno definitivo, y enviar una "expedicin auxiliadora" al interior con el objeto de ayudar a
los pueblos a liberarse de la previsible presin de los grupos reaccionarios y de las camarillas lugareas que
pudieran pronunciarse contra la disposicin de Cisneros.
En cumplimiento del primero de estos mandatos, se notific a todas las autoridades subordinadas del
Virreinato los sucesos de mayo y se les invit a reconocer a la Junta como autoridad superior provisoria y a
enviar diputados para el Congreso General. Al mismo tiempo se aceler la formacin de una divisin militar
fuerte de mil hombres al mando del coronel Ortiz de Ocampo, que sali de Buenos Aires a fines de junio. A su
lado y como delegado de la Junta iba Hiplito Vieytes. La sombra de los comisarios polticos de los ejrcitos de
la Revolucin Francesa, pareca proyectarse sobre la decisin de la Junta.
La reaccin realista
La necesidad de la expedicin militar se vio rpidamente confirmada en los hechos.
Desde los primeros das de junio fue evidente que Crdoba y Montevideo iban a oponerse a las autoridades de
Buenos Aires. Liniers y Gutirrez de la Concha, apoyados en el Cabildo cordobs, haban comenzado a movilizar
los recursos de la provincia para levantar una fuerza armada destinada a resistir lo que consideraban una
insurreccin. El6 de junio ese Cabildo haba resuelto no reconocer las autoridades surgidas del 25 de mayo,
manifestando que manaban slo de la fuerza. El mismo da Montevideo condicion su reconocimiento a que la
Junta jurara al Consejo de Regencia. Desde el 30 de mayo las autoridades de Montevideo haban acordado
cerrar el puerto a los barcos procedentes de Buenos Aires.
Tal resistencia tena sus reflejos en la misma capital. El Cabildo porteo haba sugerido a la Junta la rotacin de
su presidencia, sugerencia que la Junta sinti como una intromisin.
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A mediados de junio Cisneros, que permaneca en Buenos Aires rodeado de la consideracin oficial a su antigua
investidura, invit al Cabildo a reconocer el Consejo de Regencia. Aqul consider inoportuno hacerla en ese
momento, pero un mes despus, el14 de julio, procedi a dicho reconocimiento en secreto, es decir, sin que lo
supiera la Junta. La Real Audiencia, a su vez, desde principios de junio haba exhortado a la Junta a reconocer la
instalacin del Consejo, pese a no haber recibido informaciones oficiales al respecto.
El asedio interior creca de punto y era acompaado de una ola de rumores. En esa circunstancia la Junta se
enter de que Cisneros y la Real Audiencia proyectaban trasladarse a Montevideo y reinstalar all la autoridad
virreinal, por lo que opt por el recurso drstico de arrestar a todos aqullos y embarcarlos secretamente con
destino a Europa.
Los episodios de Crdoba y Montevideo no eran nicos. Las provincias del Alto Per, dirigidas por hombres de
prestigio y que disponan de tropas, haban rechazado la autoridad de la Junta, con excepcin de Tarija. El
virrey Abascal haba declarado provisoriamente anexas al Virreinato del Per las provincias que formaban el
del Ro de la Plata, para sustraerlas a la autoridad de Saavedra. El Paraguay haba optado por una prudente
expectativa sin perjuicio de mantener cordiales relaciones con la Junta. Santiago de Chile, por fin, sin
reconocerla abiertamente, la aceptaba como un hecho consumado.
No obstante, para respiro de los revolucionarios, casi todas las ciudades del territorio argentino apoyaron
rpidamente a la Junta. En junio lo hicieron Santa Fe, las villas de Entre Ros, Corrientes, Tucumn, Catamarca,
Salta, Mendoza, Santiago del Estero y Jujuy; en agosto por fin se adhiri Tarija.
Fracaso de Liniers
La reaccin cordobesa careci de apoyo popular. Cuando Liniers, consciente de la debilidad de su situacin,
resolvi retirarse hacia el norte para unirse con las tropas del Alto Per, sus cuatrocientos hombres
comenzaron a desertar en tal cantidad que pronto dejaron de existir como fuerza organizada y unos das
despus Liniers, Gutirrez de la Concha, el obispo Orellana y dems cabecillas carecan de tropas ni ms
seguidores que unos pocos fieles. Por ello hacia el 5 de agosto, mientras las fuerzas de Ortiz de Ocampo
llegaban a la ciudad de Crdoba, sabedor Liniers de que Gonzlez Balcarce le persegua de cerca, resolvi, en
las proximidades de la villa del Ro Seco, disolver el grupo para burlar la persecucin. Todo fue intil, pues en
la noche del 6 al 7 de agosto todos, incluso el reconquistador de Buenos Aires, cayeron en poder de las fuerzas
de la Junta. Ignoraban por entonces los prisioneros que el28 de julio, aqulla haba dictado sentencia de muerte
contra ellos, "por la notoriedad de sus delitos", partiendo del criterio que "el escarmiento debe ser la base de la
estabilidad del nuevo sistema".
Las diversas ramificaciones de la reaccin realista y la personalidad y prestigio de Liniers explican la severidad
de la Junta. Si quera sobrevivir deba actuar con decisin y violencia para no dar aliento a los indecisos ni alas
a sus contrarios. Diversas voces de clemencia se alzaron entre los propios elementos rebeldes, entre ellas la del
den Funes y la del coronel Ortiz do Ocampo. Esta actitud le vali a este ltimo ser despojado del mando
militar, pues, como dijo en la oportunidad Mariano Moreno, la obediencia era la mejor virtud de un general y el
mejor ejemplo para sus tropas.
El doctor Castelli, la mente ms jacobina de la revolucin, fue encargado por la Junta de hacer cumplir la
sentencia, que se ejecut el 25 de agosto en el paraje de Cabeza de Tigre, cerca de Cruz Alta, fusilndose a todos
los prisioneros con excepcin del obispo Orellana.
Con la ejecucin de un ex virrey y de un gobernador intendente, la Junta haba quemado las naves de la
revolucin. El camino, desde entonces, no tena regreso. La sangre de las primeras vctimas era la garanta de
una "reciprocidad de trato" que cerraba el camino de las transacciones.
La Gazeta
Las drsticas medidas del gobierno contuvieron a los descontentos. Entre tanto la Junta haba creado un
rgano periodstico orientador de la opinin pblica, la Gazeta de Buenos Ayres, cuya direccin originaria
asumi un miembro del gobierno, el presbtero Alberti y ms tarde Mariano Moreno. Allanando el camino, la
Expedicin Auxiliadora vol hacia el norte; el 4 de octubre haba alcanzado Yavi, en los lmites actuales del
territorio argentino. Comandaba entonces la expedicin Juan Jos Castelli, con plenas facultades polticas y
militares, correspondiendo el mando especficamente militar a Antonio Gonzlez Balcarce.
Mientras tanto, la negativa del Paraguaya reconocer la autoridad de la Junta decidi a sta a adoptar una
actitud enrgica para evitar la formacin de un nuevo frente realista y sobre todo la comunicacin y accin
coordinada de Asuncin y Montevideo. Tal vez una actitud ms serena hubiera mantenido al Paraguay en una
postura de neutralidad, pero la Junta consider que no era tiempo para correr riesgos. El 4 de septiembre haba
designado al doctor Manuel Belgrano, el ms capacitado de sus miembros tanto por su visin poltica como por
su equilibrio, para comandar una expedicin destinada a someter a la Banda Oriental, pero veinte das despus
se le orden un nuevo objetivo poltico-militar: el Paraguay.
La Junta y su equilibrio interno
Detengmonos ahora un instante a observar la situacin de la flamante Junta: pese a su heterogeneidad, haba
llevado una gestin armnica, sin choques ni rozamientos. Entre sus miembros haba cuatro hombres que por
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su formacin, carcter o ideologa tenan capacidad de dirigentes, y por lo tanto eran polticamente
importantes: Saavedra, Castelli, Moreno y Belgrano. El deseo de la Junta de asegurar la expansin poltica de la
revolucin, de la cual las expediciones militares no eran sino instrumentos subordinados, la impuls a designar
para la conduccin de ellas a dos miembros notables: Castelli y Belgrano. La desaparicin de estos dos hombres
del seno de las deliberaciones diarias del gobierno favoreci, si no condujo a ella, la ruptura de su equilibrio.
Exaltado Castelli y moderado Belgrano, tenan sin embargo una trayectoria anterior con muchos puntos
comunes. Amigos y colegas de profesin y tareas, sin formar en modo alguno un frente comn, constituan una
opinin poderosa en la Junta y eran voceros del antiguo "partido de la Independencia" donde se agrupaban los
intelectuales criollos.
Su partida a teatros lejanos dej a la Junta polarizada en torno de su presidente Saavedra y su secretario
Moreno. Azcunaga, Paso, Larrea y Matheu, hicieron causa comn con Mariano Moreno, antiguo "juntista".
Saavedra conservaba el prestigio de su investidura presidencial, su poder militar y su popularidad en vastos
sectores de la poblacin.
Oposicin entre Saavedra y Moreno
La discusin de los tpicos de gobierno reaviv una vieja enemistad que databa de los das del enfrentamiento
lzaga-Liniers y que subrayaba una radical diferencia de temperamentos. Criterios distintos en cuanto a la
poltica a seguir definieron la divergencia: Saavedra era partidario de una poltica moderada, como lo expresa
en una carta a Chiclana:
... me llena de complacencia al ver el acierto de tus providencias y el sistema de suavidad que has adoptado: l
har progresar nuestro sistema y de contrarios har amigos: l har conocer que el terror sino la justicia y la
razn son los agentes de nuestros conatos.
Moreno, en cambio, era partidario de una poltica violenta que se impusiera al enemigo y a los indecisos por el
temor. Al mismo Chiclana le escriba por esos das:
Potos es el pueblo ms delicado del Virreinato y es preciso usar en l un tono ms duro que el que ha usado en
Salta... Perezca Indalecio y no le valgan las antiguas relaciones con el buen patriota Alcaraz, la patria lo exige y
esto basta para que lo ejecute su mejor hijo, Chiclana.
La diferencia es neta y se marcar progresivamente, al punto de hacer decir a Saavedra una vez que Moreno
hubo dejado el gobierno:
...las mximas de Robespierre que quisieron emitir son en el da detestables -y anotaba-: ya te dije que el tiempo
del terrorismo ha cesado.
Al promediar el ao 1810 la influencia de Moreno, sin ser absoluta, era decisiva. Es la poca del atribuido plan
terrorista de aqul, sobre el que tantas discusiones se han sucedido hasta hoy acerca de su autenticidad, sin
que pueda decirse una palabra definitiva. Pero sea el plan autntico o no, se exagere de l o sea trasunto de
verdad, lo cierto es que corresponde en buena medida al espritu que anim numerosas disposiciones de la
Junta. sta haba decidido segar la oposicin all donde empezase a asomar. Los sucesos de Crdoba y
Montevideo, la amenaza nortea y la retraccin paraguaya hicieron olvidar los propsitos conciliatorios
iniciales. La oposicin a los espaoles europeos se hizo visible y el gobierno perdi toda moderacin al
respecto.
Las instrucciones dadas a Castelli y Belgrano son ilustrativas de este estado de espritu. Ordenaba al primero
investigar la conducta de todos los jueces y vecinos, deponiendo y remitiendo a la Capital a aqullos que se
hayan manifestado opositores a la Junta; dispona que Nieto, Goyeneche, Sanz y el obispo de La Paz y todo
hombre enemigo principal fuesen "arcabuceados en cualquier lugar donde sean habidos", y que toda la
administracin de los pueblos fuese puesta en manos "patricias y seguras". Diez das despus las instrucciones
dadas a Belgrano revelan el crescendo de la violencia: si hubiese resistencia, deberan morir el obispo, el
gobernador, su sobrino y los principales causantes de aqulla; todo europeo encontrado con armas en los
ejrcitos opositores deba ser arcabuceado aunque fuese prisionero de guerra, y se ordenaba el destierro en
masa de los europeos. En ese momento es cuando las opiniones de la Junta se uniforman en favor de la
independencia de Espaa. Los ms leales funcionarios espaoles vieron confirmadas sus previsiones de los
ltimos das de mayo. El portugus Possidonio de Costa escribe en agosto que "esto se llama independencia" y
en septiembre Saavedra se cartea con el general francs Dumouriez para invitarlo a concurrir a la formacin
del ejrcito. Es el momento en que lord Strangford advierte a la Junta sobre lo peligroso que sera toda
declaracin de "independencia prematura", pues forzara a Gran Bretaa a acudir en auxilio de su aliado
espaol. La advertencia de Strangford -informado por mltiples conductos de la realidad rioplatense-, no era
vana.
Los diputados del interior y su incorporacin
La llegada de los diputados de las ciudades interiores a Buenos Aires, hombres en general ms pacficos y
moderados, donde no faltaba un sujeto de cultura amplia y con veleidades polticas como el den Gregario
Funes, dio a Saavedra ocasin de trabajar contra el predominio de los morenistas. Estos diputados reclamaban
el cumplimiento de la convocatoria cursada.
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Dicha convocatoria envolva un error de tcnica poltica, bastante explicable en aqullos en que la divisin de
poderes era desconocida en la tradicin espaola. En vez de disponer que aquellos diputados se reuniesen en
un cuerpo deliberativo a manera de Cortes o soberano a modo de Congreso, se dispuso que fueran
incorporados a la Junta por el orden de su llegada, para dar a sta progresivamente la representacin total del
Virreinato. Moreno tuvo la suficiente perspicacia para darse cuenta de que semejante aglomeracin de gente
iba a restar al gobierno toda agilidad en el despacho y la muy escasa unidad de miras que le quedaba, amn del
dao que ocasionaba al secreto de las deliberaciones. Por ello se opuso tenazmente a tal incorporacin,
mientras los recin llegados, por boca de Funes entre otros, insistan en ser recibidos con la velada
complacencia de Saavedra.
Pocos das despus se reuni la Junta para recibir la peticin formal de incorporacin de los diputados. La
previsin de Moreno fall cuando se invit a los peticionantes a participar del acto, y tras exponer sus
opiniones, votar sobre la cuestin, constituyndose en gobierno antes de serio. La opinin de los diputados del
interior fue unnime y coherente con la convocatoria de la Junta.
Junta Grande
Juan Jos Paso se declar contrario a lo pedido y Saavedra a la vez que aceptaba que la incorporacin no era
segn derecho, votaba por ello por razn de conveniencia pblica. Los vocales partidarios de Moreno
retrocedieron en ese momento. Sea que les impresionase la unanimidad o argumentos de los provincianos, sea
que apreciasen en ello la fuerza que todava tena el presidente, lo cierto es que conformaron sus votos con el
de este ltimo. Reconociendo su derrota, Moreno reiter su oposicin y present su renuncia por "no ser
provechosa al pblico la continuacin de un magistrado desacreditado". La Junta incorpor a los diputados y
rechaz la renuncia de Moreno.
La paciencia de Saavedra haba triunfado sobre la exaltacin de Moreno. ste decidi apartarse del teatro de su
derrota y a su pedido se le encomend una misin ante el gobierno britnico. La providencia frustr la
posibilidad de su eventual retorno a la lid pblica, pues una enfermedad imprevista puso fin a sus das durante
la travesa martima, en marzo de 1811.
La Primera Junta se haba transformado desde el18 de diciembre en Junta Grande, operndose con ella el
primer cambio neto en la conduccin revolucionaria. Mientras se producan estos trastornos internos, la causa
revolucionaria haba hecho sealados progresos: la Expedicin Auxiliadora haba penetrado en el Alto Per y
Balcarse haba derrotado a las fuerzas realistas en Suipacha (7 de noviembre) a consecuencia de lo cual todo el
Alto Per se pronunci por la revolucin y las tropas de Buenos Aires se vieron libres de obstculos
inmediatos. Los jefes realistas Crdoba, Nieto y Sanz, conforme a las instrucciones dadas a Castelli, fueron
fusilados. Al mismo tiempo, Chile se haba pronunciado por la instalacin de una Junta, a imitacin de Buenos
Aires: despus de un lapso de indecisin y lucha entre los partidarios de la regencia y los juntistas; triunfaron
stos con la adhesin del propio gobernador, el anciano conde de la Conquista. Constituida la Junta bajo su
presidencia se entablaron relaciones ptimas con la de Buenos Aires, a la que los chilenos propusieron
constituir una Confederacin. La Primera Junta consider con frialdad esta sugerencia, pero su enviado
Antonio lvarez Jonte propuso a la Junta de Santiago, a fin de ao, un tratado de alianza cuya clusula sptima
estableca la obligacin de Buenos Aires de exigir en tratados con Inglaterra la independencia de Chile. La idea
de la emancipacin haba entrado en el terreno de las realizaciones.
Es lgico que ante este panorama, la Junta Grande se sintiese optimista. Sin embargo, los meses venideros iban
a traer sus inquietudes: Belgrano tras penetrar audazmente en el Paraguay haba sido derrotado, el general
Elo haba regresado a Montevideo con el ttulo de virrey del Ro de la Plata y ordenado el bloqueo del puerto
de Buenos Aires.
Las preocupaciones creadas por la amenaza militar -que crecera al conocerse la derrota de la flamante
escuadrilla naval en San Nicols (2 de marzo) y el fracaso de Belgrano en Tacuar (9 de marzo)- no impidieron
a los dos bandos revolucionarios en pugna continuar sus rencillas; antes bien, los problemas que se sucedan
alimentaban la discordia.
Reaccin morenista
Efectivamente, si bien el "morenismo" como grupo gobernante haba claudicado el18 de diciembre
abandonando a su jefe, mantenan en la calle cierto vigor, que se sinti alentado por su nueva situacin de
grupo opositor. Adems, contaba todava con cuatro miembros en el gobierno a los que se agregaron Vieytes,
en reemplazo de Moreno, y Nicols Rodrguez Pea en sustitucin del recin fallecido Alberti. Estos dos
hombres, pertenecientes originariamente al grupo de Castelli y Belgrano, se sentan mucho ms afines con el
sector morenista que con la mayora de los saavedristas de la Junta. Contaban tambin con el apoyo militar del
regimiento Amrica comandado por French, pero en su conjunto el grupo careca de la necesaria cohesin y
repercusin para forzar una situacin poltica, como lo demostraron ciertos intentos de French. Se recurri
entonces a utilizar el caf como centro de reunin y agitacin poltica, logrando entusiasmar a los elementos
ms jvenes e ideolgicamente ms avanzados. Pronto se desarroll un movimiento pasquinero y se organiz
un club donde tena principal predicamento Julin lvarez y cuyos asesores eran nada menos que los dos
flamantes miembros del gobierno. Con esta estructura tpica de grupo opositor, la prdica antisaavedrista
subi de tono y como no lograra disminuir la adhesin popular al jefe de los Patricios, se lanz la especie de
que haba entrado en negociaciones con la infanta Carlota para entregarle el Virreinato. A la vez, la pluralidad
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de miembros demoraba las resoluciones del gobierno dando lugar a, nuevas especies deteriorantes, y la noticia
de la instalacin de las Cortes en Cdiz a las que se invitaba a participar por primera vez a les ciudades
americanas, acab por complicar el panorama poltico.
Asonada del 5 y 6 de abril
French, considerando que el clima era adecuado para un pronunciamiento, e interpretando las medidas
conciliatorias de Saavedra como debilidad, se prepar a dar un golpe para fines de abril. La reaccin de los
saavedristas no se hizo esperar; parece que se gest principalmente en los cuarteles y busc la adhesin
popular en las gentes simples y pobres de los suburbios, proclives a seguir a Saavedra, el "jefe", ya alarmarse
ante los modernismos de los asistentes al Club de Marco. As, mientras el movimiento morenista se presenta en
ese momento como la accin de los ilustrados, los saavedristas se ven representados por la plebe y las fuerzas
armadas. Esta distincin tienta a presentar este episodio poltico como la primera manifestacin de un
enfrentamiento social. No se percibi como tal, por cuanto el movimiento popular era dirigido desde arriba,
desde los cuarteles, donde mandaban oficiales pertenecientes a la misma clase social que sus opositores y por
hombres de toga o hbito. El movimiento preventivo estall al anochecer del 5 de abril, cuando, dirigidos por
Grigera y Campana, se reunieron en los corrales de Miserere "hombres de poncho y chiripa", como los describe
Nez, y durante la noche avanzaron sobre la Plaza Mayor, reclamando la reunin del Cabildo.
Reunido ste con la Junta se desarroll una tumultuosa reunin, donde Vieytes y Rodrguez Pea increparon a
Saavedra por no haber reprimido el movimiento con las tropas. El presidente permaneci impasible, y poco
despus los comandantes Rodrguez, Balcarce y otros exigieron a la Junta que permitiera la reunin separada
del Cabildo, gesto que, junto con la participacin de las tropas en la plaza, revela la verdadera conduccin y
naturaleza del movimiento. En la madrugada del da 6 el Cabildo elev a la Junta las peticiones de los
amotinados: destitucin de Larrea, Azcunaga, Rodrguez Pea y Vieytes y que no se volviera a nombrar a
ningn vocal si no es con el voto del pueblo, alusin a la designacin de los dos ltimos por el voto directo de la
Junta. sta acept el petitorio, con lo que qued eliminado definitivamente el movimiento morenista.
Saavedra quiso vindicarse inmediatamente de toda participacin en el suceso, pero si no intervino en su
ejecucin es evidente que al menos lo consinti.
Los pasos siguientes del gobierno no fueron felices. Los vocales depuestos fueron confinados en las provincias
interiores junto con Gervasio Posadas, French, Beruti y otros. Se constituy un Tribunal de Vigilancia que se
transform inmediatamente en un instrumento de persecucin poltica. Dispuesto el gobierno a cargar sobre
otros todos los errores, someti a proceso militar a Belgrano por su derrota en el Paraguay, cuando ste se
dispona a operar sobre la Banda Oriental. Si la asonada del 5 y 6 de abril elimin del poder a la oposicin, no
dio en cambio vigor al gobierno y tuvo el funesto efecto de dividir a todos irreconciliablemente. Buenos Aires
alberg en su seno las dos tendencias, muchos de sus hijos miraron a los diputados provincianos como
forasteros indeseables, la divisin se propag al ejrcito y las tropas situadas en el Alto Per fueron presa de la
pasin poltica. Se crey en el ejrcito auxiliador que el propsito del gobierno, segn los rumores de los
morenistas, habra sido facilitar la entrada de la Infanta Carlota. Castelli, indudablemente afn con los vencidos,
no dej de protegerlos; Balcarce present la renuncia al mando militar y el mismo Viamonte, amigo de
Saavedra, tuvo un momento de duda. En definitiva cada uno tom su partido, lo discuti y promovi. All
naufrag toda disciplina, ya bastante desquiciada en muchos oficiales que se sentan dueos del mundo porque
haban vencido en Suipacha. El ejrcito se debilit; se haba introducido el germen que ocasionara el desastre
de Huaqui.
Hacia la organizacin del poder poltico
Paradjicamente, la existencia de un gobierno integrado por numerosos miembros que a la vez representaban
los intereses de muy variadas regiones del ex Virreinato constituy el paso inicial de un proceso que durante
cuatro aos evolucionara hacia la concentracin del poder poltico tanto a travs de pasos progresivos hacia el
gobierno unipersonal, cuanto del dominio poltico de la ciudad capital, por la exclusin progresiva de las
provincias.
A poco de gobernar la Junta Grande, las circunstancias poltico-militares de la revolucin empeoraron
sensiblemente. La campaa de Belgrano al Paraguay, dispuesta por el anterior gobierno sin bases militares
adecuadas, termin en una doble derrota (Paraguar, 19 de enero, y Tacuar, 10 de marzo), pese a los derroches
de valor de aquel jefe. Belgrano, que tena ms condiciones de estadista que de general, comprendi
inmediatamente el partido que poda sacar de la presencia de jefes criollos en el ejrcito vencedor, y ya antes
del ltimo combate inici un acercamiento epistolar donde subray sus fines: librar al Paraguay de los tiranos,
liberarlo de gabelas econmicas, suprimir el estanco de tabacos, lograr que nombrase un diputado al Congreso,
etc. Despus de Tacuar volvi Belgrano a asegurar a su adversario Cavaas la bondad de sus intenciones y
breg por la paz y unin entre Paraguay y Buenos Aires.
El resultado es conocido: una capitulacin que permiti a Belgrano retirarse con sus fuerzas a Corrientes sin
otras hostilidades y dejando el germen de un partido criollo paraguayo que terminara por deponer al
gobernador Velazco.
La actividad del Ejrcito del Norte result an ms negativa. Convenida una tregua entre Goyeneche y Castelli,
que nadie pens cumplir, el ejrcito realista atac el 20 de junio de 1811 al ejrcito auxiliador y lo venci
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completamente, provocando el desbande y disolucin de las fuerzas patriotas como consecuencia de la
indisciplina que reinaba en ellas. Los pueblos, afectados por los abusos cometidos por las tropas patriotas, se
sublevaron contra ellas, los altoperuanos desertaron y lo que qued del ejrcito debi huir hacia el sur
evitando los pueblos para no ser apedreado o acuchillado por los pobladores.
Esta desastrosa situacin, agravada por una recia oposicin, decidi a Saavedra a dejar la presidencia y partir
hacia el norte para reorganizar el ejrcito y devolverle confianza y disciplina (26 de agosto). Privada de su
presencia, la Junta Grande perdi los ltimos arrestos de ejecutividad y sus adversarios se vieron libres de la
nica personalidad con carcter y prestigio para enfrentarlos.
Mientras Belgrano -de regreso del Paraguay- organizaba la campaa sobre la Banda Oriental y sus
subordinados Rondeau y Artigas hostigaban Montevideo, la Junta se enter de que Elo haba solicitado la
ayuda de Ro de Janeiro y que fuerzas portuguesas haban penetrado en la Banda Oriental en los ltimos das
de julio. Ante esta nueva complicacin, busc un armisticio con Elo que a la vez que salvase a las fuerzas
sitiadoras de ser tomado entre dos fuegos, permitiera disponer de ellas para reforzar el frente norte y quitara
todo pretexto a la presencia portuguesa en la Banda Oriental.
En Buenos Aires la situacin del gobierno se haca ms difcil. Un nuevo grupo de hombres cuyas principales
figuras eran Sarratea y Rivadavia, se ali con los morenistas para derribar a la Junta. La conspiracin tena sus
ramificaciones en el propio gobierno, pues estaban en ella Paso y Gorriti y tal vez el nuevo presidente Matheu.
Lo cierto es que el 19 de septiembre el pueblo ilustrado de Buenos Aires se reuni en un cabildo abierto para
elegir diputados al Congreso, siendo electos Chiclana y Paso, dos de los conspiradores. El22 de septiembre, ms
seguro de su posicin, el Cabildo exigi la reforma del gobierno, y al da siguiente la Junta resolvi disolverse y
crear en su reemplazo un Triunvirato, cuyos miembros seran asistidos por tres secretarios sin voto. Fueron
designados en el mismo acto como triunviro Juan Jos Paso, Feliciano Chiclana y Manuel de Sarratea, y como
secretarios Vicente Lpez y Planes, Jos J. Prez y Bernardino Rivadavia.
El Primer Triunvirato
Nadie resisti el cambio, que se consum pacficamente. Los morenistas estuvieron representados en el
gobierno por Paso y Lpez y Planes, en tanto que el nuevo grupo que apareca como tercera fuerza poltica en
ese momento pareca tomar la conduccin del gobierno. Pero el proceso de cambio no haba terminado.
Los diputados provinciales pasaron a constituir una Junta Conservadora que deba establecer las normas a que
habra de ajustarse el nuevo gobierno, que sera responsable ante ella, segn se dispona en el acta de su
creacin. Fue en cumplimiento de este mandato que el 22 de octubre la Junta dict el Reglamento Orgnico,
denominndose Junta Conservadora de la Soberana, declarando la inviolabilidad de los diputados y
estableciendo que el Poder Ejecutivo integrado por el Triunvirato era responsable ante la Junta.
Los triunviros vieron inmediatamente que la Junta neutralizaba as sus planes, arrogndose supremaca sobre
el Ejecutivo, y pas en consulta el Reglamento al Cabildo de Buenos Aires, el que, por supuesto, lo rechaz. La
actitud del Triunvirato al someter un reglamento nacional, dictado por diputados de las ciudades del interior y
de Buenos Aires a la aprobacin de un cuerpo municipal, era jurdicamente desatinada, pero polticamente fue
una maniobra audaz que obtuvo el resultado perseguido: crear un enfrentamiento con la Junta, presentarla
como "rebelde" y disolverla. La Junta protest de un procedimiento realizado "con desprecio de la dignidad de
los pueblos a quienes representamos", a lo que respondi el Triunvirato disolvindola el7 de noviembre.
Como el gobierno haba quedado sin normas a que ajustarse resolvi auto limitarse por medio de un Estatuto
Provisional, que se dio a publicidad el 22 de noviembre, obra principalmente de Rivadavia, cuya mano se ve en
la singular disposicin que estableca que los triunviros duraban seis meses en tanto que los secretarios eran
inamovibles. Cosa curiosa: este gobierno "nacional" deba ser elegido por la reunin del Cabildo de Buenos
Aires, los representantes de los pueblos -que seran expulsados pocos das despus- y un nmero considerable
de vecinos de la Capital.
El Triunvirato haba nacido as ticamente injustificado y carente de legitimidad intrnseca. Era el resultado de
la maniobra de un grupo poltico que contando con la debilidad del gobierno y la complicidad de algunos de sus
miembros lo haba sustituido. Pero el movimiento significaba adems una violenta reaccin contra la existencia
de un gobierno de representacin nacional, propsito de la Junta desde el 25 de mayo de 1810 y principio
aceptado en el Cabildo del22 de mayo por Juan Jos Paso, miembro ahora del gobierno que lo haba conculcado.
El Triunvirato representa la primera expresin definida de una tendencia partidaria de la hegemona
absorbente de Buenos Aires, que no buscaba tanto la fortaleza de un gobierno central, sino el dominio porteo
en ese gobierno. Es decir, era una tendencia, ms que centralizadora, unitarizante y porteista. No es
casualidad que el inspirador de este movimiento haya sido Bernardino Rivadavia, quien en la dcada siguiente
va a ser el arquetipo del unitarismo y del localismo porteo.
Mientras el Triunvirato completaba su obra de afirmacin poltica con el confinamiento de Camelia Saavedra,
la disolucin de las Juntas Provinciales, la reimplantacin del rgimen de Intendencias y la expulsin de los
diputados de las ciudades del interior, trat de neutralizar la amenaza militar. Belgrano fue destinado al
Paraguay, donde concluy el 12 de octubre un tratado de paz con el nuevo gobierno revolucionario de
Asuncin -cuyo factotum era el doctor Gaspar de Francia- segn el cual ambos gobiernos mantendran
cordiales relaciones y aspiraban a unirse en una federacin, pero hasta que ello ocurriera el Paraguay
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permaneca independiente del gobierno de Buenos Aires. Las circunstancias polticas, confirmando los
condicionamientos geogrficos, consumaban la primera escisin de la unidad del ex Virreinato.
Casi simultneamente se convino un tratado de paz con el virrey Elo (20 de octubre) realizado a ocultas de los
intereses de los patriotas orientales, que si bien estableci el compromiso de Elo de gestionar la evacuacin de
la Banda Oriental por los portugueses y liber al ejrcito patriota para reforzar el norte donde los realistas
asomaban ya por Jujuy, caus la desilusin del pueblo oriental que se repleg sobre la margen occidental del
Uruguay, siguiendo a su caudillo Artigas. ste acat el tratado, pero su confianza en el gobierno de Buenos
Aires qued seriamente lesionada.
En el norte, Pueyrredn, nombrado jefe del ejrcito, pidi insistentemente su relevo, fundado en su falta de
conocimientos militares ante la gravedad de la situacin. A fines de febrero fue reemplazado por Manuel
Belgrano, quien previamente haba enarbolado en las barrancas del Rosario, sobre el Paran, en el acto de
inauguracin de dos bateras a las que puso los sugestivos nombres de Libertad e Independencia, la bandera
celeste y blanca, denominada Bandera Nacional.
Sociedad Patritica
El idilio entre la fraccin gobernante y el morenismo dur poco. Una de las causas de la ruptura fue la actitud
de Bernardo de Monteagudo, joven abogado de tendencia jacobina y hbitos turbulentos, a quien el gobierno
confi la direccin de una de las ediciones semanales de la Gazeta, desde donde predic un republicanismo
ardiente. Monteagudo se convirti en poco tiempo en uno de los caudillos de la juventud portea y fue uno de
los inspiradores de la transformacin del Club de Marco en la Sociedad Patritica, propsito en que lo
acompaaron Julin lvarez, Esteban de Luca y otros. Tanto la prdica periodstica de Monteagudo como su
accin en la flamante Sociedad Patritica (enero de 1812), donde resisti la presencia de veedores oficiales,
provocaron la alarma de Rivadavia, quien sinti afectada la autoridad del gobierno que l, como secretario,
ejerca a la manera de un ministro de Carlos III.
Asamblea de 1812
En el Estatuto Provisional el gobierno se haba obligado a convocar a una Asamblea General que elegira al
nuevo Triunvirato en reemplazo del saliente. Reunise la Asamblea en abril para designar al sucesor de Paso.
Con gran sorpresa de Rivadavia la eleccin recay en Juan Martn de Pueyrredn, individuo de prestigio propio
e independiente de las facciones que hasta entonces haban perturbado la accin revolucionaria. Pero lo que
ms molest al secretario fue la designacin del doctor Daz Vlez como suplente de Pueyrredn, ausente en el
norte, ya que ordinariamente las suplencias estaban a cargo de los secretarios.
Haciendo caso omiso de la Asamblea el Triunvirato, instigado por Rivadavia, inform a aqulla que hasta tanto
Pueyrredn llegara a la Capital sera reemplazante el secretario ms antiguo, segn lo dispona el Estatuto. La
Asamblea acus el golpe e insisti en sus facultades, y habindose planteado en su seno cul era su verdadero
carcter, resolvi -a pocos meses de distancia de la Junta Conservadora- que revesta el de Autoridad Suprema.
La solucin esta vez fue idntica.
El Triunvirato declar que la actitud de la Asamblea era "nula" e ilegal, y lesiva a los derechos de los pueblos y
la autoridad del gobierno, disolviendo la Asamblea.
Esta accin amengu el escaso prestigio del gobierno y la Sociedad Patritica pas a la oposicin abierta. Desde
febrero la guerra en la Banda Oriental se haba reanudado, adoptando el general Vigodet una actitud con la
esperanza de un avance de Goyeneche y el apoyo de los portugueses, que recibieron nueva orden de avanzar
sobre el territorio uruguayo. Artigas, nombrado general de los orientales, pas a la ofensiva y el Triunvirato
design a Manuel de Sarratea jefe de las fuerzas que envi a la Banda Oriental. El ex triunviro careca de
conocimientos militares, y el propsito parece haber sido disminuir el poder de Artigas, sospechado de
mantener relaciones con Paraguay con miras contrarias a la autoridad de Buenos Aires. Pero el verdadero
peligro no estaba en el caudillo oriental.
La alianza de Portugal con Montevideo presentaba una amenaza a la estabilidad de la revolucin y adems a la
integridad de los territorios espaoles, hecho este ltimo que en su obcecacin no vieron las autoridades de
Montevideo, que haban iniciado con su pedido de ayuda a los portugueses una funesta prctica que durante
medio siglo complicara la vida poltica uruguaya.
Invasin portuguesa y conspiracin de lzaga
La alianza de los portugueses con Vigodet parece haber tenido serias ramificaciones en Buenos Aires, donde
habran estado comprometidos lzaga y otros espaoles europeos a dar un golpe coordinado con el avance de
los portugueses de Souza y la resistencia de Vigodet. Los antecedentes de lzaga explican el hecho: partidario
de un gobierno de peninsulares, no poda estar de acuerdo con un sistema donde los criollos mantenan una
supremaca total y perseguan con gravmenes y confinamientos a los espaoles europeos.
La proximidad de Goyeneche, el desprestigio del gobierno, la reduccin al mnimo de la guarnicin de Buenos
Aires, y el eventual apoyo de Souza y Vigodet hacan posible un golpe exitoso.
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Pero a ltimo momento el avance portugus se vio paralizado por la intervencin inglesa. Lord Strangford
advirti que la accin portuguesa sobre el Ro de la Plata no era ocasional y que conduca a asentar el dominio
del prncipe Juan sobre el ro, lo que contrariaba los intereses britnicos. Presion entonces sobre el gabinete
portugus para imponer un mediacin britnica, que aqul se vio forzado a aceptar dada la casi d pendencia en
que se encontraba con respecto a Inglaterra. El mediador fue John Rademaker, quien logr un armisticio el 26
de mayo de 1812, por el cual Portugal se comprometa a evacuar la Banda Oriental. La combinacin esperada
por lzaga y Vigodet quedaba as desbaratada en uno de sus principales elementos.
Poco despus, ello de julio, se descubri fortuitamente en Buenos Aires la conspiracin de lzaga.
Paralelamente, Belgrano reciba orden de retroceder con el ejrcito del norte hasta Crdoba para evitar un
encuentro prematuro con Goyeneche y para cubrir mejor la capital.
Pero ni todas estas medidas, ni el comienzo de un nuevo sitio de Montevideo que prometa mayor seguridad,
fueron suficientes para restablecer el prestigio del gobierno. Ms an, un nuevo elemento trabajaba para
ponerle fin y reencauzar la revolucin americana: la Logia Lautaro.
La Logia Lautaro. San Martn y Alvear
El 9 de marzo de 1812 haba llegado a bordo de una fragata inglesa procedente de Londres un grupo de
americanos que haban actuado como oficiales de los ejrcitos espaoles, que en uno u otro momento haban
estado vinculados a logias masnicas y que haban vivido en Espaa las luchas ideolgicas que sacudan la
Pennsula y compartido con otros americanos las ansias de una Amrica libre del rgimen colonial. El de mayor
graduacin y de ideas ms claras era el teniente coronel Jos de San Martn, quien era tambin la personalidad
ms vigorosa. Vinculado a las logias espaolas y a algunos masones ingleses, iniciado l mismo en la masonera,
comprendi que la nica manera de realizar la emancipacin de Sudamrica consista en lograr la unidad
poltica y fuerza militar en lo interior y la alianza o la condescendencia de Inglaterra en el plano internacional.
Para l la revolucin emancipadora era americana, y la necesidad de una unidad poltica comprenda a todo el
continente hispanoamericano. Con San Martn llegaron tambin los alfreces Jos Matas Zapiola y Carlos de
Alvear, este ltimo joven turbulento y ambicioso que pronto tendra relevante papel en el proceso poltico.
Estos tres hombres percibieron rpidamente las deficiencias polticas, la falta de poder y el espritu estrecho
del gobierno, y constituyeron una sociedad secreta que con el nombre de Logia Lautaro comenz a trabajar por
los ideales de independencia nacional y unidad poltica. Lgicamente estos planes significaban una sustitucin
del gobierno y hacia ello se orient la accin de la Logia que reclutaba mientras tanto a aquellos hombres que
consideraba ms adecuados a sus fines.
Revolucin del 8 de octubre de 1812
Se ha discutido largamente si la Logia Lautaro era masnica o no. Piccirilli hace en una de sus obras un buen
inventario de las opiniones emitidas. La de Mitre, recogida de lino de los sobrevivientes de la Logia, Zapiola,
sigue constituyendo el mejor indicio: la Lautaro haba adoptado las formas exteriores de la masonera, lo que
importa decir que no lo era en su esencia y espritu. El Triunvirato estaba integrado entonces por Sarratea,
cuyo periodo terminaba en octubre, Pueyrredn, que bregaba por un acercamiento con Francia en vez de
apoyarse en Inglaterra, y Rivadavia, suplente de Chiclana, que haba renunciado. Se haca necesario una nueva
Asamblea para elegir al sucesor de Sarratea y se fue el momento elegido por la Logia para derribar al gobierno
a cuyo fin logr el apoyo de la Sociedad Patritica, los exmorenistas, ms maduros, agrupados en torno de Paso
y las fuerzas armadas.
La Asamblea fue convocada para el6 de octubre. El da anterior se supo en la capital que Belgrano,
desobedeciendo abiertamente las rdenes del gobierno de replegarse sobre Crdoba, haba batido en las
afueras de Tucumn al ejrcito realista, que ahora se retiraba hacia el norte. La victoria de Belgrano, obtenida a
su propio riesgo y cuenta, no hizo sino subrayar el desacierto de las medidas del Triunvirato. Al da siguiente la
Asamblea eligi triunviro a Pedro Medrano, pero en la maana del 8 de octubre apareci la Plaza ocupada por
fuerzas militares, entre ellas el regimiento de Granaderos a Caballo, y grupos civiles que exigan cabildo
abierto.
Segundo Triunvirato
Monteagudo present al cabildo un petitorio que acusaba al Triunvirato y a la Asamblea del crimen de la
libertad civil, peda el cese del gobierno y que el Cabildo reasumiera la autoridad que se le haba delegado el 22
de mayo de 1810. El Cabildo, urgido por los jefes militares que teman una complicacin de la situacin, accedi
a nombrar triunviros a Juan Jos Paso, Nicols Rodrguez Pea y Antonio lvarez Jonte, eleccin que fue
sometida luego a la aprobacin popular.
El objetivo inmediato del nuevo gobierno fue llamar a una Asamblea nacional en la que los pueblos estuviesen
autnticamente representados y que definiese el sistema con que las Provincias Unidas deban "aparecer en el
teatro de las naciones", como dijo en su primera proclama. Y en ella agregaba: "El eterno cautiverio del seor
Fernando VII ha hecho desaparecer sus ltimos derechos con los postreros deberes y esperanzas." El nuevo
gobierno marchaba rectamente hacia la independencia.
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Con la revolucin de octubre de 1812 haba quedado sin efecto el Estatuto Provisorio que atribua al pueblo de
Buenos Aires un dominio total de la Asamblea. La que ahora se convocaba por el Segundo Triunvirato se
proyectaba sobre bases que aseguraban una representacin ms equilibrada al interior, pero sea por
dificultades financieras para enviar diputados a la capital, por confianza en el nuevo gobierno, o en fin por
influencias personales o de grupos, la verdad es que ese propsito se frustr en parte, pues no pocos hombres
de Buenos Aires representaron a las provincias. Sus miembros ms destacados fueron: Larrea, Vieytes, Agrelo,
Posadas, Monteagudo, lvarez, Lpez y Planes, Valentn Gmez y Juan Ramn Balcarce, en tanto que el
provinciano ms brillante de la Asamblea fue el doctor Ugarteche.
Asamblea Constituyente de 1813
La Asamblea General Constituyente se inaugur el 31 de enero de 1813 en medio de la esperanza de grandes
realizaciones. Sus propsitos manifiestos eran la emancipacin y la constitucin del Estado. Los auspicios
militares bajo los cuales se constituy fueron excelentes: San Martn bati en San Lorenzo (3 de febrero) a las
fuerzas de desembarco de la escuadrilla realista de Montevideo que incursionaba sobre las costas del Paran;
Belgrano derrot y rindi en Salta (20 de febrero) al general Tristn, obteniendo la primera y nica rendicin
de un cuerpo de ejrcito enemigo en batalla campal que registr la guerra de la independencia. Sarratea, genio
nefasto de la intriga, fue expulsado del ejrcito sitiador de Montevideo por sus oficiales, lo que permiti la
incorporacin de Artigas y sus tropas al ejrcito sitiador, ahora comandado por Rondeau (26 de febrero).
Bajo estos auspicios la Asamblea inici una obra legislativa propia del parlamento de una nacin
independiente. Se elimin toda referencia al rey cautivo, se acu moneda nacional, se estableci el escudo e
himno del pas, se suprimieron los mayorazgos y ttulos de nobleza, se aboli la Inquisicin y las torturas
judiciales y se estableci la libertad de vientre para las esclavas. Todas estas medidas trasuntan el espritu
liberal que presida la Asamblea.
Sin embargo, los objetivos capitales de la Asamblea no se cumpliran: ni se dictara una Constitucin definitiva
ni se declarara la independencia. Muchos factores influyeron en ello y no es el menor el internacional. Pero
fundamentalmente la causa del fracaso final de la Asamblea fue que ni ella, ni el nuevo Triunvirato, ni el
Directorio que le seguira, estaban maduros para tan importante tarea.
El nuevo gobierno careca de la necesaria unidad de miras y bien pronto se puso de relieve el enfrentamiento
de Paso con los otros triunviros. El espritu de faccin, promovido por el ambicioso Alvear para su promocin
personal, hizo presa de la Logia Lautaro, que deba haber sido el motor impulsor de las grandes decisiones
polticas de la nacin segn los propsitos de San Martn. Perdida la unidad de la Logia y ganada finalmente por
los alvearistas, el espritu faccioso se extendi al cuerpo constituyente, que pas a responder a las tendencias
de Alvear. Podra suponerse que esta suerte de concentracin de poder efectivo pudo haber sido el fruto
propio de toda conduccin poltica homognea, aunque su inspiracin fuese egosta. Pero sucedi que cuando
Alvear logr por fin el control total de la situacin se vio enfrentado por la peor crisis poltica internacional que
vea la revolucin desde su inicio, coincidente con una tremenda crisis militar. Ante esa delicada coyuntura,
aquel jefe -que careca de autnticas condiciones de caudillo, aunque haya sido hbil para las maniobras de
partido- perdi la fe en las posibilidades de supervivencia de la revolucin, derrotismo que comparti su
squito. Fue as como la Asamblea, que haba sido reunida para definir el destino de las Provincias Unidas ante
el concierto internacional, termin convalidando lamentables negociaciones en las que se claudicaban los
objetivos revolucionarios y se buscaba el perdn y la benevolencia del rey. Alvear, que se imagin ser el
caudillo que conducira con firmeza al Estado hacia sus ms grandes realizaciones, iba a concluir en dspota
minsculo derribado por un pronunciamiento militar.
La evolucin de la situacin militar durante el ao 1813 favoreci las aspiraciones de Alvear. 8elgrano haba
avanzado sobre el Alto Per y esperaba abrir el camino a Lima por medio de una hbil combinacin destinada a
rodear al ejrcito realista, promoviendo la insurreccin en el Per. Pero su plan se frustr en la derrota de
Vilcapugio (12 de octubre) a la que sigui el desastre de Ayohuma (14 de noviembre). La noticia de Vilcapugio
cre gran desazn, y mientras por una parte se dispona reforzar al general vencido, por otra se enfriaron los
impulsos de independencia de los asamblestas y del gobierno, que encomend a Manuel de Sarratea solicitar
ante el gobierno ingls la mediacin -rechazada el ao anterior- entre estas provincias y el gobierno espaol,
sobre bases razonables para ambas partes (29 de noviembre). Ante el desastre de Ayohuma fue evidente la
necesidad de reemplazar a Belgrano y dar al ejrcito vencido un nuevo jefe que restituyera la confianza a las
tropas y que tuviera la capacidad de enderezar la situacin militar. Ese hombre era San Martn, y a l se
encomend la tarea. Adems de la utilidad militar de su nombramiento, con l se allanaba el dominio de Alvear
en la Lautaro, eliminando a su antagonista prestigioso y con ideas bien distintas sobre los fines de la Logia.
Posadas Director Supremo
Una de las primeras consecuencias del creciente dominio de Alvear fue la eleccin de un nuevo jefe del
gobierno. Las graves circunstancias militares, a las que se agregaba la noticia de una formidable expedicin
espaola contra el Ro de la Plata, convenci de la necesidad de reforzar el gobierno creando el Poder Ejecutivo
unipersonal. El 22 de enero de 1814 as lo resolvi la Asamblea instituyendo Director Supremo del Estado a
Gervasio Antonio de Posadas, to de Alvear, designado por la influencia de ste.
Mientras San Martn consolidaba la frontera norte con la colaboracin de su ahora subordinado Belgrano,
Sarratea se entrevista en Ro de Janeiro con lord Strangford hacindole proposiciones que implicaban la
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claudicacin de los propsitos por los que se segua luchando en las Provincias Unidas: la reconciliacin con
Espaa, salvo que sta exigiera una sumisin incondicional. Esta gestin diplomtica haba nacido del pnico
en que haba cado cierto sector del gobierno al ver a Montevideo reforzado, anunciarse una expedicin
martima con destino a ese puerto y ver derrotado al ejrcito del norte. Las perspectivas de una catstrofe
parecieron bastante claras y segura la represin sangrienta de los espaoles sobre los rebeldes. La mediacin
solicitada a Gran Bretaa tena por objeto lograr una salida honorable -autonoma dentro de la dependencia de
Espaa- que salvara algo de la revolucin y el pellejo de los revolucionarios. Pero como los resultados de la
mediacin eran inseguros y en el mejor de los casos los trminos de la transaccin seran mejores cuanto ms
fuerte fuese la posicin militar de los revolucionarios, se decidi hacer un esfuerzo supremo para poner fin al
dominio espaol de Montevideo, plaza que constitua una llaga abierta en la anatoma estratgica de la
revolucin. A ese propsito se adhirieron tambin quienes seguan creyendo en la suerte final de la causa
abrazada.
La situacin de la Banda Oriental haba pasado por momentos difciles por las complicaciones polticas
derivadas de la oposicin de Artigas al gobierno central y de las tratativas de armisticio con Vigodet, que en un
anterior momento de pesimismo haba intentado este gobierno. En enero Artigas abandon el sitio de
Montevideo, pero las consecuencias militares de esta defeccin fueron subsanadas con la creacin de una
escuadrilla naval, al mando de Guillermo Brown, que tras el combate de Martn Garca bloque el puerto de
Montevideo. Hacia el mes de abril era evidente que con un poco ms de esfuerzo y salvo la llegada de una
expedicin auxiliadora desde Espaa, la suerte de la plaza estaba echada.
Alvear comprendi que tal circunstancia le brindaba la oportunidad de obtener el lucimiento militar que su
ambicin ansiaba." Posadas ascendi a Rondeau al grado mximo de la jerarqua militar, lo envi al norte y
nombr a Alvear jefe del ejrcito sitiador de Montevideo. El juvenil comandante -tena 26 aos- asumi el
mando el17 de mayo, al mismo tiempo que Brown deshaca a la escuadrilla espaola. Al cabo de un mes, las
privaciones de Montevideo eran tales que Vigodet abri negociaciones y se firm poco despus una
capitulacin en la que se estipulaba que la plaza se entregaba a Buenos Aires a condicin de que su gobierno
reconociera su dependencia de Fernando VII que acababa de regresar al trono. La clusula exceda las
atribuciones de Alvear, pero ste no titube en aceptarla, dispuesto ya a lo que despus ejecut; el 22 de junio,
entregada ya la plaza, adujo que Vigodet no haba ratificado la capitulacin y consider la plaza rendida "a
discrecin".
La alegra por el triunfo de Montevideo se vio nublada por la noticia del fin del cautiverio de Fernando VII. Poco
despus el imperio napolenico se derrumbaba y los monarcas legitimistas quedaban con las manos libres.
Espaa poda actuar sobre sus colonias rebeldes y esperar an una ayuda de sus aliados. La llegada de una
expedicin espaola de gran poder pareca inminente. A su vez lord Strangford, desde Ro de Janeiro,
convencido de que Espaa tena poder suficiente para poner fin a la rebelin, recomendaba al gobierno de
Buenos Aires retirarse de la lucha honorablemente.
En Buenos Aires la opinin poltica se dividi en dos sectores: los que preferan arriesgarlo todo y en su caso
perderlo todo, siguiendo adelante con sus afanes de independencia, y los que antes que perder todo, preferan
negociar y salvar algunos derechos para el Ro de la Plata. Perplejo ante la disyuntiva, Posadas exclamaba: "El
maldito Napolen la embarr al mejor tiempo" y agregaba: "Nos ha dejado en los cuernos del toro." Hombre de
leyes y argumentos, Posadas se inclin por la negociacin. Sarratea desde Londres felicitaba al rey por su
liberacin. La Asamblea consider que el cambio de la situacin internacional era tan drstico que obligaba a
cambiar las orientaciones del gobierno. Todo el grupo alvearista se inclin en favor de la negociacin, incluso
patriotas de la primera hora como Moldes. La Asamblea autoriz a Posadas a realizar las negociaciones
necesarias con la corte de Espaa, sujetas a la ratificacin de la Asamblea, y el13 de septiembre de 1814 se
decidi enviar dos representantes ante la corte espaola, misin que hacia fin del ao se encomendara a
Manuel Belgrano y Bernardino Rivadavia. La capacidad y patriotismo de los enviados salvara la dignidad de la
empresa.
Situacin general
Entretanto otros hechos llenaban de inquietud al Director Supremo: la escisin de Artigas, jefe indiscutido de la
Banda Oriental y calificado oficialmente de "traidor" por el gobierno central, se extenda a Corrientes, Entre
Ros y Santa Fe, saliendo de una postura localista para aspirar a una hegemona personal que se apoyaba en la
frmula poltica de "repblica y federacin". La revolucin chilena, debilitada por las luchas intestinas, era
sepultada por el poder militar realista y sus jefes se refugiaban en territorio argentino. Por fin el ejrcito del
norte, uno de los baluartes de la opinin independentista, resista el nombramiento de Alvear como jefe de l.
Esa intencin de dar el mando al vencedor de Montevideo era coherente con la nueva poltica del Director: una
victoria en el norte, donde Pezuela senta la situacin como crtica por el estado de los pueblos alto peruanos,
era siempre buena, sea para seguir hacia la independencia, sea como base de negociaciones con Espaa. El caso
de Montevideo se repeta y las aspiraciones de Alvear entraban otra vez en juego.
Renuncia de Posadas y nombramiento de Alvear
La resistencia de los oficiales de Rondeau lo convenci de la inconveniencia de tomar el mando de una fuerza
que comenzaba repudindolo, pero el orgullo de Alvear se vio bien pronto compensado. Posadas, cansado del
gobierno y sobre todo de las inciertas perspectivas que se le ofrecan, y padeciendo en cierto sentido la presin
cada vez ms dominante de la Logia, opt por renunciar a su cargo en los primeros das de enero de 1815. No
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era dudoso que la Asamblea eligiese a su sobrino. Para los adversarios de Alvear aquella situacin debi
parecer una retribucin de atenciones. Posadas tal vez haya pensado que era hora de que su sobrino tomase la
responsabilidad directa de su poltica.
Conclusiones
El ciclo ascendente de la vida del nuevo Director haba quedado cumplido, ya que su gobierno no le deparara
nuevas glorias. Tambin haba quedado cumplido el proceso de concentracin de poder formal de la
revolucin. Y decimos poder formal porque al mismo tiempo que Alvear llegaba al Directorio apoyado por una
Asamblea y una Logia adictas y un ejrcito capitalino que le responda, era evidente la disminucin del poder
efectivo del jefe del Estado.
Nuevos centros de poder se haban creado en el pas. Artigas dominaba e insubordinaba una cuarta parte y su
poder era indiscutido en la Banda Oriental, Corrientes, Entre Ros y Misiones y se extenda ya sobre Santa Fe y
Crdoba. El ejrcito del norte adoptaba una actitud deliberativa frente al gobierno y pronto pasara tambin a
la desobediencia. En Cuyo, por fin, el coronel San Martn se mantena obediente pero reticente y alerta,
mientras constitua por la eficacia de su administracin y el ejrcito que formaba, un nuevo centro de poder
que escapara al control del Director.
Si se vuelve la mirada sobre lo ocurrido entre mayo de 1810 y en enero de 1815 se ve que la revolucin haba
pasado por una sucesin de crisis polticas a travs de las cuales se haba delineado un clara aspiracin de
independencia, que a ltimo momento flaque como consecuencia de la situacin internacional y del
agotamiento de los dirigentes. En el trasfondo de este proceso se advierte la ausencia de hombres con
experiencia en la cosa pblica, y de personalidades de alto vuelo poltico, de verdaderos estadistas, capaces de
concebir un rumbo definido para la revolucin y de concentrarlo a travs de un programa de gobierno
coherente.
16 - La agona de la revolucin
Alvear en el poder
El 9 de enero de 1815 Carlos de Alvear asumi el cargo de Director Supremo, mientras la bandera espaola
flameaba en el Fuerte, reemplazando desde haca varios meses a la celeste y blanca como signo de la poltica de
apaciguamiento iniciada por Posadas.
Alvear confirm a todos los ministros del gabinete de su predecesor, como expresin de continuidad poltica,
pero si esto satisfizo a su partido, concit inmediatamente en su contra a todos los partidarios de la
"independencia a cualquier precio".
Las circunstancias no eran propicias al nuevo mandatario. Al da siguiente de su asuncin del mando su
segundo, Dorrego, fue totalmente batido por Artigas en Guayabos, dejando en manos de ste toda la campaa
uruguaya y agregando para Alvear un nuevo peligro a los ya provenientes de la accin espaola en Chile y el
Alto Per, y la amenaza de una invasin atlntica.
La debilidad de su situacin poltica no se le ocultaba al Director Supremo, quien apoyado por la Asamblea
trat de reunir en su torno a la opinin pblica, alarmndola con la exposicin de los peligros de la anarqua.
Con el objeto de afirmar su posicin emprendi una reorganizacin militar, ascendiendo a un grupo de oficiales
adictos y uniendo los ejrcitos de Cuyo y Buenos Aires bajo su mando personal, con lo que quitaba autonoma
de accin a San Martn. Aprovechando un pedido de licencia de ste -expresin de su disgusto ante la situacin-
le priv tambin del mando poltico, reemplazndole por Perdriel como gobernador de Cuyo.
Pero los acontecimientos que siguieron con inusitada rapidez anularon los propsitos de Alvear.
El 30 de enero el ejrcito del norte, considerando quela presencia de aqul al frente del gobierno no ofreca
garanta de que se continuara la lucha contra los realistas y se materializara la independencia, aprovech el
resentimiento de Rondeau contra el Director y se declar en rebelda, negndole obediencia a ste. Casi
simultneamente, las fuerzas vivas de Mendoza se opusieron a la designacin de Perdriel y reclamaron la
reposicin de San Martn, con el conocimiento y la aprobacin de ste. Alvear careca de poder efectivo para
imponer su voluntad y temeroso de una alianza de hecho entre Artigas, Rondeau y San Martn, opt por rever
su decisin y confirmar a ste como gobernador.
Entretanto, Soler se encontraba aislado en Montevideo y prcticamente rodeado por los artiguistas, quienes
pasaban ya a dominar en la Mesopotamia: a fines de enero Corrientes se pronunci por Artigas y ello de marzo,
el entrerriano Ere hara lo mismo en la Bajada del Paran.
Alvear abri negociaciones con Artigas, llamndole a la paz por intermedio de Nicols Herrera, pero la
respuesta de aqul fue la de quien est seguro de vencer: no negociara mientras no se le entregase la plaza de
Montevideo. Aceptar esta pretensin significaba un gran peligro en momentos en que corran noticias seguras
de la partida de la expedicin del general Morilla hacia el Ro de la Plata y cuando se saba que Artigas y
Otorgus haban abierto negociaciones con el embajador espaol en Ro de Janeiro. Adems, aos de esfuerzos
y sacrificios se haban invertido en conquistar la plaza. Pero Alvear, que vea derrumbarse a su alrededor todos
sus sueos de poder, accedi y orden la evacuacin (25 de febrero).
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Todava hizo ms, pues considerando indefendible a Entre Ros, tambin la evacu, dejndola en manos de los
artiguistas. Crey Alvear que entonces el caudillo oriental accedera a la paz, pero se equivocaba totalmente.
Artigas ya no aspiraba slo a la libertad de su provincia, sino que persegua pretensiones de hegemona
nacional, tanto personales como referidas a la imposicin de un sistema que destruyera el centralismo porteo.
Se trataba de una franca lucha por la dominacin y Artigas no iba a ceder en el momento en que avizoraba el
triunfo. Por el contrario, al ver libres sus fuerzas de las anteriores ataduras, extendi su influencia sobre Santa
Fe y Crdoba.
El gobierno nacional haba tratado ltimamente a Santa Fe como un dique contra el artiguismo, sometindola a
esfuerzos econmicos y militares que unidos a la interrupcin de su comercio con la Banda Oriental y el
Paraguay, la empobrecieron notoriamente. Tampoco Alvear acert en aplicar a Santa Fe una poltica de
fomento econmico y de autonoma poltica. Ni tuvo tiempo para ello. La opinin santafesina se inclinaba
rpidamente por Artigas, quien se presentaba con todos los prestigios del vencedor. A fines de marzo Ere se
posesion de Santa Fe y a mediados de abril el propio Artigas era recibido en triunfo.
Crdoba se senta menos afn a los postulados artiguistas y al estilo personal del caudillo, pero vea en l una
proteccin contra el centralismo porteo que ya se haca molesto. Un grupo de destacados vecinos invit a
Artigas a intervenir y ste audazmente intim al gobernador Ortiz de Ocampo -hombre de provincia y
conciliadora abandonar el cargo en 24 horas si no quera verse atacado por sus fuerzas. Ocampo indic como
promotores de la amenaza a Jos Javier Daz, Juan Pablo Bulnes y Miguel del Corro, y present su renuncia. El
29 de marzo el Cabildo cordobs acept la proteccin de Artigas y nombr a Daz gobernador.
Dentro mismo de Buenos Aires se desarrollaba una sorda resistencia al Director, con quien el Cabildo porteo
haba entrado en franco litigio, y haba observado una actitud prescindente en el conflicto con Artigas,
privando as a Alvear del apoyo de las fuerzas vivas de la capital.
Ante este atolladero, Alvear-cuya capacidad poltica estaba lejos de tener las medidas de su ambicin- dio a su
gobierno el carcter de una dictadura militar. Concentr las fuerzas militares en Olivos, bajo su mando
inmediato, e inici una poltica de opresin que produjo efectos diametralmente opuestos a los que buscaba.
Una legislacin represiva, arrestos, destierros y vejmenes dieron la tnica.
Paralelamente, la poltica de apaciguamiento se haba transformado en franco derrotismo y despertaba fuertes
sospechas en los ms variados ambientes. La poltica alternativa de Posadas: resistencia armada y
negociaciones simultneas con Espaa, no pareci suficiente a la faccin gobernante. Nadie ha expresado ms
clara y dramticamente ese clima de claudicacin que Nicols Herrera, uno de los pilares del rgimen.
Refirindose a su adhesin a la revolucin emancipadora en1810 dice:
En aquella poca fui yo uno de los que cre que el continente del Sur vendra a ser muy luego una nacin grande y
poderosa. Buenos Aires puso en ejecucin todos sus recursos y nadie pens que el torrente de la opinin no
allanase los pequeos obstculos que se oponan al proyecto de su independencia; pero desde el principio nuestras
pasiones, o nuestro errores empezaron a paralizar su ejecucin. Los partidos se multiplicaron con las frecuentes
revoluciones populares; la divisin que pone trabas y se haca sentir en nuestras filas, asegur el triunfo por ms
de una vez a los enemigos y la necesidad de reparar los ejrcitos destruidos agotaba los recursos del Estado. Los
gobernadores oprimiendo los pueblos hacan odioso el sistema; las contribuciones aniquilaban las riquezas
territoriales; el comercio pas a manos extranjeras; se abandonaron las minas; la poblacin empez a sentir los
estragos de la guerra; yen esta continuacin calamitosa las derrotas de Vilcapugio y Ayohuma, hacan la ltima
demostracin de que la Amrica en su infancia no tiene Estado para constituirse en nacin independiente. No
hubo a la sazn un solo hombre de juicio que no perdiese todas sus esperanzas, y hasta los ms ambiciosos
rehusaban tomar parte en la administracin del gobierno porque todos vean la imposibilidad de mantener el
sistema. En tan aparente situacin no queda otro recurso que reparar los quebrantos del modo ms posible, y
tomar una actitud imponente, no para llevar adelante una independencia quimrica, sino para sacar, un partido
ventajoso que ofreciesen las diligencias ulteriores.
Alvear haba cado en similar pesimismo y no es raro entonces que haya avizorado dos variantes a la poltica
diplomtica de Posadas: la posibilidad de un acuerdo con Portugal que pusiera a salvo al pas de una venganza
espaola, y aun la conveniencia de someterse al dominio de Inglaterra, a cuyo efecto envi a Manuel Jos Garca
a Ro de Janeiro a fines de enero.
Pronunciamiento de Fontezuela
Mientras Manuel Jos Garca se preparaba a dar los primeros pasos de su infausta misin, la situacin de Alvear
en Buenos Aires se volva insostenible, Opt entonces por el nico camino que le quedaba: slo una victoria
militar poda alterar la situacin a su favor y devolverle el poder perdido. Decidi apoderarse de Santa Fe, a
cuyo fin envi una divisin al mando del coronel lvarez Thomas, a la que deban seguir otras fuerzas.
Para desgracia suya, la solucin era tarda. La resistencia haba ganado cuerpo dentro del propio ejrcito en
que pretenda apoyarse. Al llegar a Fontezuela, el3 de abril de 1815, lvarez Thomas, de acuerdo con sus
oficiales, decidi pronunciarse contra el Director Supremo y proclamar el fin de la guerra civil.
El Manifiesto de los sublevados a la vez que expresa las tendencias del movimiento muestra hasta qu punto la
conducta de la faccin alvearista haba irritado a sus adversarios. La presin acumulada en los cortos meses ele
su gobierno estalla en los trminos del Manifiesto: la tratan de "faccin aborrecida" que se haba apropiado del
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patrimonio del Estado y que tiranizaba al resto de sus compatriotas, de "administracin corrompida" que
ahora pretenda reanudar una desgraciada guerra civil y se comprometan a no obedecer al gobierno mientras
estuviese presidido por Alvear o alguno de los suyos. Junto al ademn loca lista -las tropas que mandaban eran
"privativamente de la provincia de Buenos Aires"- se advierte el gesto de alcance nacional: poner fin a la guerra
fratricida y concurrir todos al esfuerzo contra el enemigo comn. A la vocacin compartida por las autonomas
locales se agregaba la voluntad de vencer a los realistas y alcanzar la independencia. Por encima de las
circunstancias anecdticas, stas son las dos caractersticas bsicas del movimiento: federalismo e
independencia.
El centralismo de Buenos Aires se haba justificado hasta entonces en la necesidad de conducir en forma
homognea y ortodoxa la revolucin emancipadora. Pero una crisis de fe en ese gran objetivo haba generado
entre sus propios hombres a los heterodoxos de la claudicacin. La bandera revolucionaria haba cado de las
manos de Buenos Aires y con ella la necesidad y el pretexto de la dominacin capitalina. Desde ese momento la
marcha hacia la independencia deba ser una marcha de todos.
Cada de Alvear
El movimiento de sublevacin se expandi rpidamente a otros cuerpos militares. Alvear, fuera de s, quiso
resistir, pero sus propios seguidores le instaron a renunciar. As lo hizo, pero pretendi conservar el mando
militar, lo que revelaba su intencin de recuperar el poder. Pero el15 de abril el Cabildo, hacindose intrprete
de la opinin general, le reclam la entrega del mando de armas y asumi el gobierno de la provincia. Alvear
perdi completamente el control y pretendi entrar en la ciudad a sangre y fuego. El Cabildo pidi auxilio a
lvarez Thomas, quien baj hacia la capital a marchas forzadas, declarando a Alvear "reo de lesa patria". En
medio de una tensin imposible, ste, a quien ya nadie segua, acept el consejo de sus amigos y bajo la
garanta de los vencedores, se embarc en una nave inglesa hacia el exterior. Haba ofrecido poner todo el pas
bajo la bandera britnica y ahora sta, benigna, protega slo su cabeza.
Conclusiones
El saldo del gobierno de Alvear era nefasto: bajo la aparente concentracin dictatorial del poder se haba
producido una verdadera descomposicin, y al final del proceso era evidente que el Estado estaba
desintegrado. La Banda Oriental, Corrientes, Entre Ros y Santa Fe se haban declarado provincias
independientes, Crdoba haba aceptado la proteccin de Artigas. Buenos Aires misma reclamaba su libertad
de accin provincial exaltada por su Cabildo y "sus tropas". El ejrcito del norte se autogobernaba apoyado en
las provincias del noroeste y Cuyo constitua la base de poder de otro jefe y otro ejrcito.
El movimiento triunfante tena dos opciones: ir hacia una confederacin incoherente con Artigas, o con San
Martn hacia la organizacin de la nacin unida en la lucha por la independencia. Reconoca concomitancias
con ambas tendencias y deba elegir su camino.
El problema oriental
El estado agnico por el que pas la revolucin durante el gobierno de Alvear no puede comprenderse
cabalmente si no se examinan la situacin de la Banda Oriental y sus relaciones con el gobierno central por una
parte y los vaivenes de la lucha militar contra los realistas por la otra.
Recordar el lector que desde los primeros aos de Montevideo existi entre esta ciudad y Buenos Aires una
rivalidad en el plano econmico que sigui manifestndose hasta el siglo siguiente. Las invasiones inglesas
agregaron a esta emulacin una rivalidad de prestigios y agravios por supuestas ingratitudes. Entre estos
resentimientos ms o menos velados, naci la Junta de Montevideo de 1808 que desconoci la autoridad del
virrey Liniers. El reconocimiento del Consejo de Regencia en 1810 y la consiguiente resistencia a la Junta de
Buenos Aires crearon en Montevideo el hbito de un gobierno no dependiente del de la capital.
Al producirse la revolucin de mayo el comn espritu de resistencia a los "mandones peninsulares" origin
una corriente de simpata hacia los revolucionarios, que se manifest con mayor libertad en la campaa.
Algunos jefes militares se adhirieron a la Junta patria y esta buena disposicin y alzamiento espontneo de
varios distritos rurales fueron acogidos con entusiasmo por la Junta. Belgrano, de regreso del Paraguay,
encomend a los jefes orientales la responsabilidad de expulsar a los realistas de la campaa.
La luna de miel con el gobierno de la capital se prolong hasta que ste firm con Elo el armisticio de 1812.
Jos Gervasio de Artigas, el principal de los oficiales uruguayos adheridos a la revolucin, consider que haba
sido abandonado por Buenos Aires. El xodo del pueblo oriental que sigui, fue una expresin de repulsa al
armisticio.
Sin embargo, Artigas se mantuvo fiel al gobierno central y al concluir el armisticio volvi a su territorio
investido por el Triunvirato con el cargo de jefe militar de los orientales. El afn centralizador del gobierno
origin el nombramiento de un comandante supremo -Manuel de Sarratea- porteo y miembro del Triunvirato.
Sarratea no pudo cohonestar su nombramiento con una capacidad militar de que careca. Contradiciendo las
instrucciones del gobierno se enfrent con Artigas, y a partir de ese momento el deterioro de las relaciones con
el jefe oriental- cuyo predicamento entre sus paisanos creca da a da- fue progresivo y alcanz su punto
mximo cuando Sarratea lo declar traidor. Las actitudes del jefe porteo provocaron el amotinamiento de sus
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propios oficiales, entre ellos Jos Rondeau. Buenos Aires opt por quitar del medio a Sarratea y reemplazarlo
por aqul, que era oriental y estaba en buenos trminos con Artigas. Pese a la insistencia del gobierno central
en no conceder al caudillo el mando supremo, la situacin prometi mejorar rpidamente.
La convocatoria a la Asamblea General Constituyente dio margen a nuevas disputas. El gobierno central
determin el modo de eleccin de los diputados, pero sin fijar su nmero. Ante esta convocatoria Artigas
reuni en Tres Cruces un Congreso (3 de abril de 1813) para decidir si se reconoca o no la autoridad de la
Asamblea General. Este Congreso resolvi que se reconocera la Asamblea bajo ciertas condiciones: que se
rehabilitara a Artigas, que se aceptara la confederacin de esa Banda con las dems Provincias Unidas y que se
elevara la representacin de la Banda Oriental a seis diputados, que el Congreso acababa de designar.
El gobierno central no hizo cuestin de la rehabilitacin de Artigas ni del nmero de diputados, pero la
Asamblea rechaz sus diplomas por cuanto la eleccin haba sido irregular, no proviniendo de un acto electoral
directo y con participacin de los vecinos, como dispona la convocatoria. Detrs de este fundamento formal -
que era cierto- se levantaba la reluctancia y la imposibilidad de recibir a unos diputados que empezaban por
condicionar su aceptacin de la Asamblea a la determinacin previa del rgimen constitucional del Estado que
la propia Asamblea deba establecer en sus sesiones. Por ltimo la fraccin realista debe haber temido la
presencia d unos representantes que unidos a los miembros sanmartinianos de la Logia poda ofrecerle seria
resistencia.
En definitiva, la Asamblea rechaz los poderes de los diputados -no a stos- por los vicios de su eleccin. Los
diputados pidieron nuevos podara a Artigas, y si bien ste dio instrucciones para que la eleccin fuese
ratificada, sospech que se atentaba contra los derechos de su provincia. So dirigi entonces al gobierno de
Asuncin invitndolo a una alianza contra la prepotencia portea. Estos pasos y otros posteriores del caudillo
no facilitaban un acuerdo, pero al fin Artigas convino con Rondeau en elegir nuevos diputados, a cuyo fin se
reuni un nuevo congreso oriental en Capilla Maciel (8 de diciembre). Los congresales se disgustaron con el
caudillo por la pretensin de ste de darles instrucciones verbales previas y designaron un Triunvirato con
facultades de gobernador intendente para regir la provincia, reconociendo la Asamblea General y designando
diputados a ella.
La reaccin de Artigas fue violenta. Atribuy la actitud independiente de los diputados a la influencia de
Rondeau y desconoci la nueva eleccin, declarando, por s, nulo lo resuelto en el congreso y "reasumi" el
gobierno de la provincia.
Despus de esto, la armona con Buenos Aires pareca imposible. Al mismo tiempo la influencia de Artigas se
extenda entre los hacendados y hombres de milicia de las provincias litorales. Buenos Aires design all jefes
enrgicos que reprendieran las actividades de los que llamaba "anarquistas", Supo Artigas adems que la
Asamblea pensaba unificar el Ejecutivo nacional favoreciendo la centralizacin y vio en ello la tumba de su
aorada confederacin. Se enter tambin de que enviados del gobierno nacional gestionaban en Ro de
Janeiro un segundo armisticio con los espaoles sitiados en Montevideo. Estos dos motivos inspiraron una
accin de muy graves consecuencias. El 20 de enero de 1814, Artigas, al frente de casi 3.000 hombres, se retir
del sitio de Montevideo, dejando a Rondeau en una difcil situacin.
El rompimiento fue entonces definitivo. Tal vez Artigas quiso evitar que los porteos se apoderaran de
Montevideo y disputaran as su control de la provincia y prefiri esperar la situacin en que stos abandonaran
la Banda Oriental y entonces posesionarse l de la ciudad, pues, como dijo una vez, no luchaba contra la tirana
espaola para verla reemplazada por la tirana portea. Pero lo cierto es que su abandono del Sitio a la vista
del enemigo pudo haber ocasionado una catstrofe si ste hubiera sido ms capaz y resuelto y fue vista con
desagrado por el gobierno nacional.
El panorama se complicaba por las tendencias de Artigas a imponer su sistema confederado al resto del pas, lo
que condujo a un estado de guerra civil en Entre Ros y Corrientes que fue contrario a las armas nacionales.
Para ser dominada la situacin se requera en el gobierno central mucho tacto o mucha fuerza. Y Posadas,
recin llegado al poder, no tena ni lo uno ni lo otro.
En un rapto de indignacin dict el decreto del11 de febrero de 1814 en el que declar a Artigas infame,
traidor a la patria fuera de la ley y privado de sus empleos y puso precio a su cabeza. El Directorio careca de
fuerza para hacer cumplir este decreto brutal, por lo que el acto resultaba inocuo e impoltico.
El sitiado Vigodet quiso capitalizar la situacin a su favor y abri negociaciones con Artigas. ste no las acept,
pero mantuvo la puerta abierta para llegar a un acuerdo que le entregara Montevideo o le diera libertad de
accin para luchar con todo su poder contra Buenos Aires. Por eso, mientras proclamaba su voluntad de luchar
"contra todos", su segundo Otorgus contemporizaba con las fuerzas espaolas y le franqueaba auxilios a la
escuadrilla realista.
La situacin, aparte de su incidencia local, perturbaba seriamente el esfuerzo de guerra contra los espaoles,
por lo que Posadas se vio obligado a volver sobre sus pasos y buscar un arreglo con Artigas, que ste, por
supuesto, rechaz contundentemente.
Slo le quedaba al Director apresurar la conquista de Montevideo, cuya importancia ya hemos sealado para su
poltica de acercamiento a Espaa. Encomend esa tarea a Alvear en momentos en que Otorgus tambin
negociaba con Vigodet la entrega de la plaza. Alvear neutraliz la negociacin hacindole creer a Otorgus que
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le entregara la plaza y tom la direccin de las negociaciones que condujeron a la capitulacin de Montevideo
el21 de junio de 1814.
Otorgus, mientras tanto, se acerc con sus fuerzas a Montevideo, creyendo participar en su conquista, pero
Alvear, dueo ya de la ciudad, le atac por sorpresa y le deshizo en Las Piedras (25 de junio). Inmediatamente,
el Triunvirato constituido por el Congreso en Capilla Maciel, que poda haber sido la base de una aproximacin
del Directorio a ciertos sectores orientales menos sensibles a los prestigios de Artigas, fue disuelto y
reemplazado por un gobernador designado por Posadas -Nicols Rodrguez Pea-. Este nuevo error poltico del
grupo gobernante le enajen la simpata de los elementos moderados uruguayos.
Desde entonces, la poltica de Artigas y Posadas consisti en un juego poltico recprocamente sucio, que
buscaba ganar tiempo y mejorar posiciones para destruir al adversario. Dentro de esta lnea entra el convenio
del 9 de julio de 1814, en que el Director se comprometa a desagraviar a Artigas y ste a aceptar al Directorio y
la Asamblea. Aunque Artigas ratific el convenio y Posadas dict el decreto de desagravio, ninguno pens en
cumplirlo seriamente. Fue as como el 25 de agosto Posadas calificaba en un documento oficial a Artigas de
"desnaturalizado" y en septiembre se reanudaba la guerra civil. sta revisti entonces una violencia
desconocida que lleg al fusilamiento de algunos de los jefes vencidos en ambos bandos. La guerra favoreci en
definitiva a Artigas y condujo al ao siguiente a la evacuacin de Montevideo, ya comentada. En lo que ataa a
la Banda Oriental exclusivamente, Artigas haba vencido.
La guerra por la independencia
La reaccin realista llev a la revolucin a la necesidad de afirmarse por medio de las armas. La resistencia de
Montevideo, el rechazo de Asuncin
y la respuesta de Lima anexando las intendencias del Ro de la Plata al Virreinato del Per hasta que se
restableciese la autoridad virreinal en Buenos Aires, configuraron un enfrentamiento que deba resolverse no
slo por vas polticas y diplomticas, sino recurriendo al ltimo argumento de la poltica: la fuerza de las
armas. As lo comprendieron los promotores de la revolucin desde el primer momento cuando dispusieron el
despacho de expediciones auxiliadoras destinadas, adems de asegurar la libertad de los pueblos para
adherirse a la revolucin, a sofocar o contener, segn el caso, la reaccin armada de los que a partir de
entonces se denominaron realistas.
La guerra as desencadenada dur catorce aos, durante diez de los cuales su conduccin poltica correspondi
al gobierno de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. En los ltimos aos el eje de la conduccin se transfiri
a Chile y Per y finalmente a lo que para sintetizar llamaremos la conduccin boliviana.
Concepcin continental de la guerra
Ambos bandos enfrentaron la guerra con un criterio continental. Los centros de la accin revolucionaria fueron
dos: el Ro de la Plata y Venezuela. El centro de poder realista fue indudablemente Lima. Eso explica que todas
las acciones de la guerra de 'la independencia se resuman, desde el punto de vista americano, en luchas para
consolidar esos centros revolucionarios y luego en una marcha concntrica desde el norte y el sur hacia el Per
para reducir el baluarte realista.
Para el foco sur de la accin revolucionaria, cuyo centro de gravedad era Buenos Aires, los centros del orden
militar realista que le amenazaban formaban una especie de cinturn que le rodeaba por el este, el nordeste y
el norte, felizmente cortado hacia el oeste por la adhesin de Chile al sistema revolucionario. De estos centros
de poder, el menos importante era el del nordeste, constituido por la Intendencia del Paraguay, tanto por sus
recursos propios, como por las escasas posibilidades de comunicacin con los otros centros de poder realista.
Constitua, pues, un frente de guerra secundario.
El Alto Per, por sus recursos y por la inmediacin al Virreinato del Per, constitua el frente militar ms
importante y donde los realistas podan acumular el mximo poder militar disponible. Era el camino de acceso
ms factible hacia el corazn del territorio revolucionario. En cuanto a Montevideo, constitua una seria
amenaza contra Buenos Aires tanto por su proximidad como por la disponibilidad de fuerzas navales de las que
los revolucionarios carecan. Adems, mantena abierta la comunicacin con Espaa, lo que poda constituir un
peligro tremendo en el momento que la metrpoli pudiera liberarse de la invasin napolenica y disponer de
fuerzas militares para la guerra americana.
Frente a esta situacin los jefes revolucionarios adoptaron una actitud estratgica ofensiva, sobre los tres
frentes, tratando de arrebatar el Alto Per a los realistas y de aniquilar la resistencia de stos en Paraguay y
Montevideo. Establecido su dominio sobre todo el Virreinato, proyectaban avanzar sobre el Per. La
imposibilidad de la revolucin chilena para dominar la resistencia realista en su territorio impidi inicialmente
concebir una accin combinada sobre el Per desde el Alto Per y Chile. Posteriormente, cuando los realistas
dominaron en Chile -1814- tales planes fueron imposibles, hasta que con la creacin de un nuevo ncleo
militar en Cuyo se pudo operar primero sobre Chile y luego desde all hacia el Per, plan que materializ San
Martn cuando ya haban desaparecido el frente paraguayo (1811) y el montevideano (1814) y haba quedado
demostrada la impotencia de la revolucin para dominar militarmente el Alto Per.
La postura estratgica de los realistas fue defensiva en los frentes secundarios y ofensiva en el Alto Per, que se
transform as en el teatro de guerra ms activo y reido. Cuando dominaron Chile en 1814 adoptaron tambin
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una actitud defensiva, que slo tardamente se transform en ofensiva (1818) y los condujo al fracaso final. A
partir de entonces la iniciativa estratgica correspondi a los patriotas, que concentraron sus esfuerzos en un
solo frente y obtuvieron la victoria. Simultneamente, en el sector norte del continente, Bolvar y sus
lugartenientes haban liberado Venezuela y Colombia (batallas de Carabobo y Boyac), lo que permiti el
movimiento concntrico sobre el Per.
Conviene destacar cuales fueron las condiciones generales en que se desarroll esta guerra. Tanto realistas
como patriotas estuvieron limitados a los recursos que provea el continente sudamericano. Los patriotas slo
contaron con el recurso de la importacin de armas en cantidades limitadas y la compra de buques para
compensar su inferioridad naval. Los realistas, que tericamente deberan de haber dispuesto de recursos muy
superiores, los vieron tremendamente limitados por la guerra metropolitana de Espaa contra los franceses,
que insumi todas las energas de la Pennsula hasta principios de 1814, por la lejana de su base de poder,
agravada por la falta de fuerzas martimas. Si bien en relacin con los revolucionarios la superioridad naval de
los realistas era grande, su poder naval haba sido liquidado en 1804 (Trafalgar) y careca del potencial
necesario para asistir oportunamente a las fuerzas en Amrica y para liberarse de las interferencias
diplomticas inglesas; debido a ello los auxilios metropolitanos fueron generalmente escasos y tardos.
Teatros de operaciones militares
La situacin de los beligerantes se complicaba con la diversidad de los teatros de operaciones, que no slo
obligaba a la divisin de sus escasos recursos, sino que presentaban caractersticas geogrficas y climticas
distintas, que Imponan variadas exigencias a los hombres y al material de guerra. No era lo mismo luchar en
las planicies de la Banda Oriental que en los bosques y selvas paraguayos o en la altiplanicie montaosa del
Alto Per. Las diferencias climticas incidan en la salud y la capacidad de marcha del soldado, muy diferentes
en uno y otro teatro, y tambin en el abastecimiento del ejrcito (dificultades de transportes, provisin de
caballadas, abundancia o escasez de pastos, etc.).
Los ros constituan normalmente obstculos serios al movimiento de las tropas tanto por la inexistencia de
puentes como por la falta de ingenieros y pontoneros. Deban cruzarse por los vados, cuando los haba o de lo
contrario a nado o en balsas construidas en el lugar. Pero si esta abundancia de agua resultaba un problema,
mucho mayor era la escasez de ella, tanto en la travesa de las zonas ridas como en los periodos de sequa en
las zonas hmedas. En esos casos la existencia de aguadas determinaba la direccin y duracin de las marchas
y haca posible la subsistencia de las caballadas.
Estos factores climtico-geogrfico limitaban generalmente las operaciones al lapso comprendido entre
octubre y abril.
Otro factor que perturbaba las operaciones era la falta de cartas militares adecuadas, por lo que los
comandantes deban valerse con gran frecuencia de baque anos que orientaban la marcha de las tropas, lo que
muchas veces creaba serios problemas, pues las rutas no se adecuaban a las necesidades militares.
Por fin las distancias de los teatros de operaciones a las bases de poder militar eran enormes: de Buenos Aires
a Humahuaca dos mil kilmetros, de Humahuaca a Huaqui aproximadamente mil quinientos, de Huaqui a Lima
algo menos, pero a travs de varias cordilleras. De Buenos Aires a Asuncin haba ms de mil kilmetros. La
distancia de Buenos Aires a Montevideo era escasa utilizando la lnea fluvial por Colonia del Sacramento, pero
la ruta habitual era por Santa Fe y Concepcin del Uruguay, lo que cuadruplicaba las distancias.
El Alto Per
Veamos un poco en detalle estos teatros de operaciones para mejor comprender una guerra que habitualmente
se nos presenta en forma meramente cronolgica. La zona apta para operaciones militares en el Alto Per
estaba limitada por el ro Desaguadero y la cordillera oriental por el oeste, y las cordilleras de La Paz y Cacha
bamba y la sierra de Aguarague y sus prolongaciones por el este. La altura del terreno oscilaba entre 2.000 y
4.000 metros, siendo las cordilleras fras y los valles templados. El apunamiento era frecuente en el soldado
proveniente de zonas bajas.
Esta regin se comunicaba con las provincias argentinas por tres rutas: el camino del despoblado que por la
quebrada del Toro llegaba a Salta (ruta oeste), un camino que por Tarija iba a Orn y de all a Jujuy (ruta este)y
otra que partiendo de Anta segua por Humahuaca hasta Jujuy (ruta central). sta ltima era la nica
practicable normalmente para los ejrcitos, aunque muy apta para operaciones defensivas. Ms al sur, en Salta
y Tucumn, el terreno lo forman serranas y bosques menos apropiados para la defensa pero tiles para
operaciones de guerrilla.
Las provincias altoperuanas eran ricas en poblacin y medios de abastecimiento. Podan constituir una base
firme para un ejrcito que lograra asentarse en la zona. Potos tena 200.000 habitantes, Charcas 120.000 y
Cochabamba 70.000, poblaciones todas muy superiores a las de las regiones de Salta y Jujuy.
Este teatro de operaciones era ms apto para la infantera, aunque la caballera poda ser bien utilizada en
ciertas zonas.

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Mesopotamia y Paraguay
Totalmente diferente era el teatro paraguayo y mesopotmico. Zona de lluvias abundantes, proliferaban los
cursos de agua y los baados o esteros, que formaban barreras naturales de importancia, sin contar los ros
principales, Paran y Paraguay, que exigan verdaderos esfuerzos para ser franqueados. El clima tropical
afectaba a la gente del sur. El acceso al Paraguay desde Buenos Aires era efectuado normalmente costeando el
Paran por el oriente y entrando al Paraguay por Paso de la Patria o costeando el Uruguay por la margen
occidental y penetrando en Paraguay por Itapa. Ambos recorridos tenan el inconveniente de cruzar
numerosos cursos de agua por la proximidad de sus desembocaduras. Esta dificultad explica el recorrido
elegido por Belgrano, en parte no menos azaroso.
La Banda Oriental
La Banda Oriental presentaba, en cambio, el terreno y el clima ms familiar para el hombre de las pampas
argentinas. Pero su aprovechamiento militar exiga disponer de fuerzas navales. Con stas se poda arribar al
Uruguay por la costa entre Punta Gorda y Colonia, pero si se careca de buques, como ocurri hasta 1814, era
necesario utilizar el camino de Santa Fe, cruzando Entre Ros por Villaguay o El Tala hasta Arroyo de la China
(hoy Concepcin del Uruguay). A diferencia del Alto Per y del Paraguay, era sta una zona especialmente apta
para la caballera, que fue el arma dominante en este teatro de operaciones, caracterizado por una guerra de
movimientos rpidos. La ciudad de Montevideo era una plaza medianamente fortificada, por lo que las
operaciones contra ella se limitaron a maniobras de asedio.
Abastecimiento de los ejrcitos
Para el mejor abastecimiento de los ejrcitos patrios se constituyeron fuera de Buenos Aires algunos centros
secundarios de abasto de armas y equipos: en Tucumn primero y en Mendoza despus. Pero el grueso de
todas las provisiones, excepto la alimentacin, provino principalmente de la capital. La manutencin de las
tropas provena, e igual ocurra con las fuerzas realistas, del lugar donde operaban los ejrcitos, salvo en las
travesas de zonas desrticas, que eran excepcionales. Como la carne era la alimentacin bsica, se utilizaba el
ganado lugareo.
La caballada era un elemento bsico para la movilidad de la tropa y el combate. Los equinos se recogan
principalmente en la llanura bonaerense o santafesina, en Entre Ros y la campia oriental y tambin en las
provincias norteas. La fuente era abundante, pero el mal trato, las exigencias de las marchas y la falta de
pastos provocaban el rpido agotamiento de las caballadas, que deban ser reemplazadas con una frecuencia
asombrosa, ya falta de ello, la tropa quedaba de a pie.
El bagaje y provisiones del ejrcito se transportaban en carretas tiradas por bueyes, pero muy frecuentemente
se prefera la carga en mulas, para mantener una mayor velocidad de marcha. A falta de mulas se usaban asnos,
necesitando tres de stos para reemplazar una de aqullas.
Los arneses y monturas eran casi totalmente de produccin nacional. Tambin lo era el vestuario en su gran
mayora, aunque se acostumbr importar botas y ponchos del exterior. Como regla general, las necesidades
excedieron la produccin, lo que impidi casi siempre constituir un arsenal de reserva de proporciones tiles.
Las armas blancas eran producidas en el pas, y a poco se montaron en Buenos Aires, Tucumn y Mendoza
fbricas de fusiles y carabinas, pero su produccin fue muy escasa y de mediocre calidad. En materia de armas
de fuego, la revolucin dependi principalmente de la importacin, especialmente norteamericana e inglesa, lo
que signific una permanente escasez de aqullas y una calidad inferior, ya que las mejores armas no se
exportaban. Desde 1812 se mont una fbrica de caones en Buenos Aires, y como el parque artillero existente
desde la poca virreinal era relativamente abundante y la utilizacin de la artillera escasa, no hubo mayores
dificultades en esta arma.
Las armas
No podemos hacernos una idea acabada de las caractersticas de la guerra de aquella poca si no recordamos
las condiciones de las armas de entonces. Los fusiles eran de chispa y cargados por boca, tenan un alcance
mximo de 200 metros y til de poco ms de 100 metros. Dadas las dificultades de su carga, la velocidad de tiro
de una infantera bien instruida no pasaba de tres disparos por minuto. Si se compara con el alcance del fuego,
se comprende que para detener una carga de infantera los defensores no llegaban a efectuar cinco disparos
por hombre, por lo que el combate cuerpo a cuerpo era casi inevitable. Por esto todos los infantes iban
armados con bayoneta. Era lgico, pues, que en este gnero de combate se confiase ms en el poder de choque
que en el poder de fuego.
La caballera iba armada de sable y carabina o tercerola. La lanza era tambin utilizada, aunque en el primer
momento fue resistida por las tropas de lnea, y Belgrano y San Martn debieron hacer buenos esfuerzos para
imponerla, La caballera miliciana o irregular utilizaba tambin el lazo y las bolas.
La artillera contaba principalmente con caones de hierro y avancarga. El can de bronce era casi
desconocido. Se los montaba sobre cureas de madera y se los llevaba arrastrados por mulas en la llanura o
desarmados y a lomo de animales de carga en la montaa. Los calibres no pasaban de cuatro o seis libras y era
excepcional el de ocho. El alcance til de sus disparos era de unos 1.000 metros y su velocidad de tiro era de
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uno cada dos minutos. Cuando la infantera estaba muy cerca se disparaban tarros de metralla, quo llegaban
hasta los 400 metros y eran recipientes llenos de trozos de metal, clavos, etc.
Las fortificaciones casi no existieron y su influencia fue poco menos que nula. La ciudadela de Tucumn fue
ms bien un campo fortificado que una fortificacin propiamente dicha (1814). En Ensenada existi un fuerte
con una carencia casi total de defensas que el enemigo nunca atac. Similar fue la situacin de Colonia en poder
de los realistas. En Martn Garcano existieron fortificaciones, sino una simple batera. Excepciones a la regla
fueron Montevideo, Talcahuano y El Callao. Aunque el estado de las defensas de Montevideo dejara mucho que
desear desde el punto de vista europeo, eran lo suficientemente slidas como para impedir el asalto de un
ejrcito sitiador que careciera de artillera pesada.
Reclutamiento y organizacin
El reclutamiento de las tropas era mixto: voluntario cuando el lugar de residencia estaba amenazado o el clima
de opinin era favorable a la revolucin, o de lo contrario, obligatorio, por medio de levas de vagos,
malentretenidos y delincuentes. Tambin se libertaron esclavos bajo la condicin de cierto tiempo de servicio
en el ejrcito, constituyendo los negros muy buenos soldados de infantera. No existan sistemas orgnicos de
conscripcin, lo que no es de extraar, ya que era un recurso nuevo en la misma Europa y resistido en ms de
un pas.
Las tropas se dividan en las tres armas clsicas, pues no existan unidades de pontoneros ni ingenieros. Casi en
seguida de la revolucin de mayo los batallones de infantera de Buenos Aires fueron elevados a la condicin
de regimientos de 1.100 plazas, divididos en dos batallones de ocho compaas cada uno; pero esta
organizacin fue puramente nominal y nunca se lleg o contar con este total de plazas en un regimiento patrio.
Los regimientos de caballera contaban con dos o tres escuadrones de tres compaas cada uno. Nominalmente
deban contar unos seiscientos hombres, pero tampoco alcanzaron normalmente esta cantidad. Si bien existan
cuerpos de artillera, no concurrieron nunca al combate como tales, sino fraccionados. Fue excepcional que un
ejrcito revolucionario contase con ms de diez piezas de artillera.
Mtodos operativos
Si se tiene esto presente y se le agrega la necesidad de atender simultneamente a varios frentes de guerra y
adems proveer a la defensa de la capital, que poda ser atacada por mar, se comprende que las tropas
acumuladas en cada teatro de operaciones hayan sido muy modestas y que nuestros llamados ejrcitos nunca
excedieran la fuerza de una divisin europea.
Esto incida en los mtodos tcticos, pues tamaa escasez unida a las grandes distancias operativas no permita
poner en accin ms que una fuerza por frente, lo que exclua la tcnica de la concentracin de fuerzas,
practicada en forma novedosa por Napolen y que imitada por sus adversarios les diera la victoria de Bailn en
Espaa, de Leipzig en Alemania y de Waterloo en Flandes. Las campaas se limitaban as a operaciones
lineales, donde una sola divisin avanzaba o retroceda sobre su objetivo, y llegado el momento lo atacaba por
el frente, flanco o retaguardia. San Martn en el paso de los Andes y Belgrano en la campaa de Vilcapugio
constituyeron excepciones a este principio.
Esta manera de operar, comn a las fuerzas realistas que se encontraban en las mismas condiciones de nmero
y equipo, hizo que los esquemas tcticos y estratgicos fueran muy simples.
Las fuerzas avanzaban -siempre que el terreno lo permitiera- en columnas paralelas que facilitaran el
despliegue de combate. Era costumbre utilizar un cuerpo de vanguardia muy avanzado que haca las veces de
proteccin del cuerpo principal y de servicio de descubierta. La exploracin era muy rudimentaria y
generalmente de corto alcance. Se efectuaba por partidas montadas y "bichadores", y a veces se utilizaba la
informacin de los desertores del adversario. Adems ambos bandos utilizaban un espionaje elemental pero
muy activo.
En consecuencia las operaciones "de sorpresa" eran bastante factibles y se recurri a ellas con frecuencia,
utilizndose las marchas nocturnas o las diurnas forzadas.
El dispositivo usual de combate era lineal: la caballera en las alas, la infantera al centro y la artillera
intercalada entre la infantera, a veces errneamente dispersa y otras veces formando batera. En segunda
lnea se formaba una reserva de varias armas.
Se atacaba en formaciones compactas, al estilo europeo de la poca, y se llegaba al asalto de la lnea. El choque
de infantera era casi siempre contra una lnea pasiva -excepcin hecha de Vilcapugio-. Esta pasividad del
defensor de la posicin llegaba a veces al extremo de no aprovechar las dificultades del atacante mientras
tomaba la posicin de asalto (v. gr. Ayohuma). Se buscaba deshacer la lnea adversaria con un ataque frontal de
infantera y envolverla por las alas con un ataque ms o menos simultneo de la caballera. La utilizacin de la
artillera sola ser deficiente y se entraba en combate general sin buscar la creacin de un centro de gravedad
en la batalla. El uso de la reserva no fue siempre feliz, estando a veces excesivamente cercana a la primera
lnea, lo que haca imposible utilizarla en caso de derrumbarse sta.

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La conduccin militar
Los problemas y las prcticas operativas que hemos sealado se vean complicados en el bando patriota por la
deficiencia de la conduccin militar.
En efecto, eran escasos en los medios revolucionarios los oficiales de carrera (v. gr. Gonzlez Balcarce, San
Martn, etc.). Desde las invasiones inglesas se procedi a incorporar a los batallones urbanos -origen de nuestro
posterior ejrcito de la independencia- un ncleo de civiles con grados de capitanes y sargentos mayores (v. gr.
M. Rodrguez, Belgrano) entre los cuales se extrajeron los jefes de batallones con grados aun superiores
(Saavedra, Pueyrredn). A esta peculiar formacin de una clase militar se agregaron los ascensos a saltos o por
necesidad en los primeros momentos de la revolucin. En consecuencia la oficialidad careci de una formacin
tcnica adecuada; las academias militares creadas por Pueyrredn en 1811 y San Martn en 1814 tuvieron una
vida efmera. Los oficiales debieron tomar la direccin en forma prematura, sin tener experiencias militares ni
la escuela de jefes de carrera. As se frustraron muchas capacidades que de otro modo habran tenido un
desarrollo favorable.
No obstante, el papel que desempearon nuestros mandos ante sus rivales realistas, todos oficiales de carrera,
estuvo lejos de ser deslucido. San Martn habra de imponer su capacidad tcnica y aptitud organizativa en el
segundo lustro revolucionario formando una verdadera escuela para el ejrcito argentino. Pero ya en el
periodo 1812-14 las exigencias disciplinarias y la vocacin de aplicacin de Belgrano constituyeron otra
vertiente autntica de formacin militar que slo fue debidamente valorada cuando este jefe estuvo ausente
del frente norte.
Como virtudes, nuestros jefes exhibieron una permanente tendencia a la ofensiva estratgica y tctica, a veces
inoportunamente. Como defectos, se fall con frecuencia en la coordinacin de las tres armas y en la
concentracin tctica de las fuerzas.
Si los altos mandos realistas no demostraron mayor superioridad, contaron en cambio con la ventaja de un
mejor encuadramiento de las tropas, pues dispusieron de oficiales con mejor formacin tcnica, ms disciplina
y veterana.
Organizacin naval
En materia naval, hasta 1814 el nico teatro de operaciones fue el Ro de la Plata y sus afluentes Paran y
Uruguay. Reservado a naves de calado medio y menor, ni los realistas recibieron refuerzos de Espaa ni los
patriotas dispusieron hasta aquel ao de una escuadra digna de llamarse tal. El Intento de 1812 se frustr
totalmente en el combate de San Nicols y apenas en 1814 se encarg a Guillermo Brown la organizacin de
una fuerza naval. Los medios materiales y humanos eran escasos y se recurri a marinos extranjeros y aun en
la marinera los criollos no fueron demasiados. Brown result un buen organizador y aunque marino mercante
demostr gran capacidad guerrera, como se evidencia en la decisiva batalla de El Buceo.
La campaa al Alto Per
Digamos ahora algo sobre las campaas, en particular las que tuvieron lugar entre 1810 y principios de 1815.
En 1810 el propsito de las operaciones militares fue asegurarse el control del Alto Per y del Paraguay y
reducir a obediencia o neutralizar la plaza de Montevideo. Se produjo as la dispersin de los escasos recursos
militares disponibles. El mayor esfuerzo se hizo hacia el frente norte; y una vez anulado el intento de Liniers de
resistir en Crdoba, la Expedicin Auxiliar lleg rpidamente a los lindes del Alto Per al mando de un oficial
de carrera, Antonio Gonzlez Balcarce. En Cotagaita, unos 80 km al norte de Tupiza, se atac a los realistas que
esperaban a los revolucionarios en una posicin preparada. El ataque fue rechazado y Balcarce prudentemente
no insisti y retrocedi hasta el ro Suipacha, donde atac al enemigo por sorpresa y le destruy el 45% de sus
efectivos (7 de noviembre de 1810). Esta victoria a la que sigui una semana despus la del cochabambino
Rivera en Aroma, dio a los patriotas la posesin completa del Alto Per. A partir de entonces el ejrcito creci
numricamente en forma exagerada y sin recibir la adecuada instruccin. En junio Balcarce contaba con 6.000
hombres, pero slo 2.500 de ellos eran aptos para enfrentar a un enemigo bien instruido. Establecido entre el
ro Desaguadero y el lago Titicaca cerca de Huaquiy dividido en dos ncleos a cierta distancia uno de otro, el
ejrcito patriota fue atacado por 7.000 hombres de Goyeneche y dispersado en poco tiempo como
consecuencia de la escasa disciplina de las tropas y de la falta de coordinacin oportuna entre las distintas
divisiones. La falta de presencia del general en jefe en todo el campo y la inactividad de Viamonte fueron otras
causas del desastre. Pero la principal fue la indisciplina de las tropas, a tal punto que el ejrcito se evapor
despus de la batalla. Todo el Alto Per volvi a manos realistas y slo la indecisin de Goyeneche, provocada
por lo presencia de cochabambinos alzados en su retaguardia, salv al norte argentino de una invasin que no
hubiera podido resistirse.
Campaa del Paraguay
Casi simultneamente a esta campaa se encomend a Belgrano, segundo jefe de los Patricios y sin otra
experiencia militar que la de unos pocos libros, que con un puado de hombres invadiera el Paraguay. Hubo
aqu un error de concepcin poltica al creer que el Paraguay se sublevara ante la presencia de las fuerzas
revolucionarias y un error militar al ocuparse de un frente secundario, postergando el ataque a Montevideo.
Suponiendo que los paraguayos acudieran en auxilio de esta plaza, era mucho ms fcil batirlos lejos de sus
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bases y en las planicies familiares a nuestras tropas que penetrando en el lejano y tropical Paraguay, mxime
careciendo de apoyo naval y de transportes, fluviales. Belgrano entr en la Mesopotamia por la Bajada del
Paran y tratando de despuntar los cursos de agua se dirigi hacia el centro de Corrientes abandonando los
caminos conocidos. Pero se encontr con una regin inhspita e igualmente acuosa. Lleg por fin al Paran y lo
atraves el19 de diciembre de 1812 sorprendiendo hbilmente a la defensa en Campichuelo. El gobernador del
Paraguay, Velazco, realiz una hbil retirada que alej a Belgrano de sus precarias bases a la vez que l mismo
se pona a slo 50 km de Asuncin. All se dispuso a resistir con 6.500 hombres, mal armados pero bien
provistos de artillera. Belgrano con slo 950 los atac en Paraguar (19 de enero de 1811), ante la
imposibilidad de retirarse frente a un enemigo tan superior sin generar un desastre. El impacto inicial fue
ptimo, pero la columna de ataque estuvo mal conducida y fue cortada, por lo que Belgrano opt por retirarse.
El enemigo estuvo inactivo en un principio, pero luego le persigui, a la vez que la escuadrilla paraguaya
trataba de cortarle la retirada. Belgrano no quiso perder su base en territorio paraguayo y no repas el Paran,
que era la solucin ms segura. Dividi sus fuerzas para proteger el pasaje y se dej tentar por la buena
posicin de Tacuar. Slo tena 400 hombres para resistir el ataque combinado de los 2.400 de Cavaas y la
escuadrilla naval (9 de marzo). Dentro de la escasez de sus medios y cometido el error de aceptar el combate,
las disposiciones de Belgrano fueron correctas, pero una vez ms la ineficacia de su segundo le hizo perder la
mitad de sus escasas fuerzas. El contrataque final le permiti salvar a los sobrevivientes y lograr un honroso
armisticio que tuvo adems positivas resonancias polticas.
Campaa de la Banda Oriental
De regreso del Paraguay, Belgrano -que calific de locura aquella campaa- recibi instrucciones de operar
sobre la Banda Oriental. Se estableci en Mercedes y remont sus fuerzas hasta 3.000 hombres y encomend a
los hermanos Artigas sublevar las regiones central y oriental del territorio. Como consecuencia de ello los
realistas comenzaron a replegarse sobre Montevideo y Colonia, cuando Belgrano fue separado del mando y
reemplazado por el teniente coronel Rondeau.
Al acercarse Jos Artigas a Montevideo se enfrent con una columna espaola en Las Piedras (18 de mayo), Las
fuerzas eran equivalentes y Artigas aferr el centro del adversario y lo flanque doblemente. Las prdidas
espaolas llegaron al 55%. Fue la mejor batalla de Artigas. Su consecuencia fue el sitio de Montevideo, por el
grueso del ejrcito patriota, pero este sitio era ineficaz, pues la ciudad se abasteca por agua. Se cre entonces
una dbil escuadrilla naval que fue deshecha inmediatamente por los realistas en San Nicols.
La situacin se prolongaba cuando, coincidente con el avance de Goyeneche en el norte y la conspiracin de
lzaga en Buenos Aires, los portugueses invadieron la Banda Oriental con 5.000 hombres. Se cre una
situacin militar difcil, pues el ejrcito sitiador no poda ser reforzado y estaba amenazado de quedar entre
dos fuegos. El problema se resolvi polticamente por un armisticio con el jefe espaol, general Elio (21 de
octubre de 1811) y la retirada del ejrcito sitiador, que tuvo efectos polticos negativos sobre la poblacin rural
y los oficiales orientales (xodo). Rota la tregua en enero del ao siguiente, la situacin fue nuevamente
neutralizada por el armisticio con Portugal (misin Radernaker) el 26 de mayo.
Segunda campaa del Alto Per
Desprestigiado Balcarce por el desastre de Huaqui, y findose poco el gobierno de la capacidad de sus
segundos Viamonte y Daz Vlez, confi el mando a Pueyrredn, quien se limit a retirarse a Salta, disciplinar
las escasas tropas y pedir que se designara un jefe capaz. Entonces se ech mano otra vez de Belgrano.
Los alzamientos altoperuanos haban retardado un ao la penetracin realista en territorio argentino. Cuando
sta se realiz, el pueblo jujeo le hizo el vaco emigrando en masa. Belgrano recibi orden de retirarse hasta
Crdoba para acortar las comunicaciones entre las distintas fuerzas en momentos en que los portugueses
invadan tambin por la Banda Oriental. Nunca se padeci un momento ms difcil. Belgrano decidi
desobedecer esta orden contemplando los riesgos que ella importaba, pues el enemigo encontrara en
Tucumn una zona con recursos que le dara un fuerte punto de apoyo. El general Tristn avanz con 3.000
hombres sobre Tucumn y flanque la ciudad por el oeste con el objeto de dar una batalla de frente invertido
que aniquilara a los patriotas (24 de septiembre). Esta maniobra qued inconclusa al moverse Belgrano con
sus 1.800 hombres sobre los realistas en marcha. Se dio as una batalla confusa con errores de ambas partes en
que Belgrano se encontr incomunicado de sus jefes de sector, pero donde Tristn perdi su parque y artillera
a manos de la caballera gaucha, que hizo su primera aparicin militar. Al da siguiente los realistas debieron
retirarse hacia el norte.
Contra toda lgica, Belgrano reabri la campaa en enero de 1813 en plena estacin de las lluvias y apareci
sorpresivamente sobre Salta en febrero. Los realistas bloquearon el acceso sur, pero Belgrano atraves los
cerros por un atajo y amaneci el 20 de febrero sobre la retaguardia realista, cortando sus comunicaciones con
el norte. Inmediatamente atac y obtuvo una completa victoria, empujando al enemigo sobre la ciudad y
obligndolo a rendirse en su totalidad.
El vencedor continu reforzando sus tropas y sometindolas a una rgida disciplina. En junio penetr en Potos
dispuesto a batir al nuevo jefe espaol, general Pezuela. Se encontraba ste en Condo sobre el borde occidental
de la zona operativa til. Belgrano plane una concentracin de fuerzas para rodearle y repetir su xito de
Salta. Crdenas, con una fuerza de indios, deba cerrarle por el norte, Belgrano por el sudeste desde Vilcapugio
y Zelaya por el este. Las tres columnas caeran simultneamente sobre los realistas aniquilndolos, al mismo
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tiempo que Belgrano fomentaba insurrecciones en el sur del Bajo Per. La concepcin era audaz, pero
presentaba el defecto de las malas comunicaciones entre los tres cuerpos y de operarse la reunin sobre el
enemigo y no previamente. Para desgracia de Belgrano la combinacin fue descubierta por Pezuela, que
decidi batir a las columnas en detalle antes de que se cerrara el cerco. Crdenas fue totalmente dispersado,
Zelaya no lleg oportunamente a la zona de lucha y Belgrano fue atacado en la pampa de Vilcapugio el 1 de
octubre. Las fuerzas eran parejas y Belgrano cometi el error de dejar que los realistas tomaran posicin. Los
atac entonces con vigor y estuvo a punto de lograr una brillante victoria pero la resistencia de la derecha
espaola unida a la aparicin de la columna que bati a Crdenas por el camino donde se esperaba a stos,
salv a Pezuela, as como la aparicin de Blucher dio el triunfo a Wellington en Waterloo -salvadas las
distancias entre los dos hechos de armas-. Las tropas patriotas suspendieron su avance y poco despus el
contrataque de Pezuela las dispers completamente.
Belgrano, con un empecinamiento digno de mejor suerte, en vez de retirarse hacia el sur, se movi hacia el
nordeste reteniendo sobre s al ejrcito vencedor. Slo salv en Vilcapugio una cuarta parte de sus fuerzas,
pero al mes siguiente su diligencia le haba permitido reunir 3.000 hombres. El 14 de noviembre present
batalla en Ayohuma, excesivamente confiado en la victoria. Utiliz mal el terreno y permiti al enemigo
maniobrar antes de la batalla. Fue flanqueado y totalmente deshecho, salvando del desastre slo 500 hombres.
Se retir entonces sobre el territorio argentino, donde fue reemplazado en el mando por San Martn, mientras
los realistas ocupaban Salta el 22 de enero de 1814.
Belgrano recomend a San Martn retirarse sobre Tucumn y defender la campaa saltea con fuerzas
irregulares, como haba empezado a hacerla con Dorrego. San Martn encomend esta tarea a Gemes y
prepar un campo fortificado en Tucumn. El grueso realista slo lleg a Salta en mayo, pues las actividades de
Arenales y Warnes en Cochabamba y Santa Cruz de la Sierra perturbaban seriamente su retaguardia.
Por entonces el mejoramiento de la situacin en Espaa, y el envo de refuerzos a Montevideo permitieron que
los espaoles pensaran en repetir la frustrada operacin de 1812, pero la efectividad de la caballera gaucha
mantuvo a Pezuela confinado en Salta impidindole moverse fuera de la ciudad. Mientras tanto empeor la
situacin de su retaguardia con los combates de Florida, Postrer Valle y Samaipata, dados por Arenales y
Warnes. Por fin se enter de la rendicin de Montevideo y comprendi que ya no se justificaba su arriesgada
presencia en Salta. A fines de julio de 1814 emprendi la retirada acosado por la caballera criolla. Las
provincias argentinas se haban salvado definitivamente y con ellas la revolucin emancipadora. A partir de
entonces los realistas perdieron para siempre la iniciativa estratgica.
Segunda campaa de la Banda Oriental
Qu haba pasado mientras tanto en la Banda Oriental? Despejada la amenaza portuguesa y triunfante
Belgrano en Tucumn se pudieron iniciar nuevas operaciones. Artigas volvi a penetrar en el centro del
territorio y Buenos Aires envi una divisin al mando de Sarratea, comandante en jefe do todas las tropas en
operaciones. A fin del ao 1812 una vanguardia mandada por Rondeau se aproxim a Montevideo y ocup el
Cerrito, 15 km al norte de la plaza. All fue atacada el31 de diciembre por una columna realista, obtenindose
una victoria gracias a la coordinacin de los oficiales y al valor y disciplina de las tropas frente a la
superioridad numrica, pero des coordinada del enemigo. La consecuencia fue que los realistas se replegaron
sobre Montevideo, que fue sitiada por segunda vez, y todo el resto del territorio qued bajo el control patriota.
Nuevamente el sitio terrestre se mostr ineficaz. La escuadra realista provea lo manutencin de la plaza y
adems castigaba las poblaciones de las costas de nuestros ros. A ese efecto se destac a San Martn sobre el
Paran; bati el3 de febrero de 1813 a las fuerzas de desembarco enemigas en San Lorenzo (Santa Fe),
reduciendo as la penetracin naval espaola y asegurando las comunicaciones del ejrcito sitiador con Buenos
Aires.
Mientras el sitio se prolongaba, dirigido ahora por Rondeau, se deterioraba la situacin militar general por las
derrotas de Belgrano en el norte, el refuerzo de Montevideo desde Espaa y la aniquilacin de la revolucin
chilena en Rancagua ello de octubre de 1814. Mientras se proyectaban negociaciones entre el gobierno patrio y
el espaol, a las que hemos hecho referencia en el captulo anterior, se hizo evidente que Montevideo no poda
ser rendida sin apoyo naval. Se cre as la escuadra patriota, con la que Brown atac y tom Martn Garca (11 y
15 de marzo de 1814), aislando la escuadrilla de Romarate en el ro Uruguay. Luego se dirigi a Montevideo
bloquendola por agua. En el momento en que el coronel mayor Alvear tomaba el mando del ejrcito sitiador
en reemplazo de Rondeau -designado para el ejrcito del norte- Brown bati totalmente a la escuadra espaola
que defenda Montevideo frente a las playas de El Buceo, salvndose un solo buque realista (16 y 17 de mayo).
La victoria naval decidi la campaa, pues al da siguiente el general Vigodet abri las negociaciones para la
capitulacin de la plaza, que fue entregada el22 de junio.
17 - La independencia
La sociedad revolucionaria
La marcha hacia la independencia entre 1810 y 1820 implic obviamente un proceso de descolonizacin que
se evidenci tanto en lo poltico como en lo social. El mundillo rioplatense fue pasando de su condicin
perifrica en el Imperio a un papel central. Esta mutacin se hizo sentir en todas las regiones del ex Virreinato,
a travs de la participacin de los pueblos en la nueva situacin, y cuando esta intervencin se vio retaceada
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por el poder central de Buenos Aires, la vocacin por el papel protagnico se hizo visible en la resistencia y los
reclamos a dicho poder. Pero fue en Buenos Aires donde el cambio -de la periferia al centro- se hizo ms neto
por su condicin de centro revolucionario y cabeza del nuevo poder.
En el aspecto social el cambio import tambin una progresiva ampliacin de los sectores de la poblacin que
tenan participacin activa en los sucesos.
Hacia 1810 Buenos Aires constitua, con excepcin del Alto Per, el ncleo de habitantes ms importante del
Virreinato. Su poblacin exceda de 40.000 almas, de las que los blancos representaban un 70%, los negros el
25%, los mestizos el 3% y los indios el 2%. Remontndose hacia el norte el nmero de mestizos acreca en
detrimento de los blancos puros. Tambin disminua notablemente el nmero de extranjeros hacia el interior,
ya que stos slo abundaban en Montevideo y Buenos Aires y sus alrededores. En el noroeste argentino y en el
Alto Per, sobre todo, abundaban los indios, as como en las zonas no colonizadas del noroeste y del sur.
Ms bien que la composicin tnica de la sociedad interesa distinguir sus ncleos o estratos. La nota
caracterstica de la sociedad del periodo revolucionario es la inexistencia de una aristocracia propiamente
dicha. La nobleza no era representativa como clase y slo contaba con individuos aislados que ostentaban
ttulos, pero no gozaban de las prerrogativas territoriales de su rango.
Burguesa
La cspide social corresponda a la burguesa. Predominantemente territorial en el interior y mercantil en los
puertos, estaba formada por dos estratos distintos: la clase alta y la clase media. Entre ambas no habla
diferencias tnicas y slo se distinguan por el mayor o menor grado -respectivamente- de poder econmico y
social. En consecuencia el paso de una a otra era fcil y frecuente.
La clase alta
La clase alta estaba integrada por los comerciantes -cuyo poder en Buenos Aires y Montevideo era grande-, por
los estancieros ricos, los profesionales e intelectuales y los militares de graduacin superior o cuyas familias
pertenecan a alguno de los otros grupos de la clase alta. Tambin la integraba buena parte del clero: aquella
formada por los altos funcionarlos eclesisticos y los sacerdotes cultos que ejercan cargos docentes
Importantes y que tuvieron actuacin poltica. El papel del propietario rural en esta clase es diverso. En el
interior constituan elementos principales de ella, pero en la provincia de Buenos Aires su importancia fue
reducida hasta casi el fin de la dcada. Seala Zorraqun Bec que hacia 1810 nadie se titulaba hacendado,
circunstancia que unida a otros datos hacen presumir que los grandes estancieros no tenan, por su condicin
de tales, influencias decisivas en la vida urbana de entonces. Esta situacin se transforma muy lentamente en
los aos siguientes y era corriente que un ganadero importante tuviese, adems, casa de comercio o ejercicio
profesional que "redondeaba" su prestigio social.
La clase media
La clase media estaba integrada por los pequeos comerciantes, los industriales, los pequeos estancieros, los
militares de menor graduacin, que por familia no pertenecan a la clase alta, los maestros y el resto del clero.
Los industriales eran pocos, en su mayora extranjeros, y sus empresas no tenan gran desarrollo. La
participacin de esta clase en la cosa pblica aument marcadamente durante el decenio.
Clases inferiores
A parte de esta burguesa, que constitua el ncleo activo de la sociedad de entonces, existan otros estratos
inferiores. Vicente F. Lpez distingue la clase baja en dos grupos bien diferenciados. Uno constituido por los
trabajadores independientes, los artesanos libres y los propietarios pobres de los suburbios, a los que designa
plebe, en el sentido romano del trmino. A diferencia de la burguesa, en la plebe, adems del blanco, abundaba
el mestizo, sobre todo en el norte del pas. El otro, que Lpez denomina la gente baja, eran los trabajadores
serviles libres, los menesterosos, vagos y dems desheredados sociales.
La escala social terminaba en los esclavos -negros y mulatos- de los que poco a poco y como consecuencia de la
guerra de la independencia se desprendieron los libertos, que haban ganado su nueva condicin por el
servicio militar a la causa de la revolucin.
La clase baja, los esclavos y libertas, no tenan ninguna intervencin activa en la sociedad de entonces. La
llamada plebe, en cambio, s logr un grado progresivo de participacin. sta fue visible a travs de la
formacin de los cuerpos de cvicos, milicia urbana integrada por este sector social, a diferencia de los
patricios, que pertenecan a la burguesa. Al incorporarse stos a las fuerzas de lnea, las funciones de la milicia
urbana quedaron en manos primordialmente de los cvicos, quienes por esta va fueron protagonistas de los
incidentes polticos y militares que se desarrollaron en la capital y llevaron al suburbio las inquietudes y las
pasiones polticas nacidas en el centro de la ciudad. Hacia el ao 1820 se hace evidente que este sector social,
sin tener la trascendencia poltico-social de la burguesa, y aun considerndosele conducible, era un factor con
el que haba que contar.

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La gente de campo
Con matices diversos, una metamorfosis similar ocurre entre la gente de campo. Las cabezas de la sociedad
rural-que constitua en el conjunto un apndice de la sociedad urbana a cuya zaga iba- eran los estancieros y
los funcionarios civiles -jueces de paz- y militares -jefes de milicias y comandantes de frontera-. Papel
importante tenan tambin en las pequeas poblaciones rurales ciertos comerciantes proveedores de todas las
vituallas necesarias. El pulpero o bolichero rural no era un elemento normalmente bien afamado y slo
circunstancialmente se codeaba con los personajes importantes de la zona.
El campesinado se divida en dos sectores bien definidos. Uno lo forman los paisanos, ya fueran propietarios
pequeos o peones afincados en establecimientos mayores donde desempeaban tareas a sueldo. El otro lo
constituye el gaucho, elemento casi nmada, sin trabajo permanente, indisciplinado y pendenciero, que viva
de changas cuando le era estrictamente necesario, y que muchas veces fue perseguido por vago.
Estos dos elementos, paisanos y gauchos, se incorporaron, como el cvico plebeyo de la ciudad, a la baranda
revolucionaria por va del servicio militar. La leva fue el medio habitual de su incorporacin al ejrcito. La vida
militar los sac frecuentemente de sus pagos y los devolvi al cabo del tiempo -a veces aos- convertidos en
hombres que ya no estaban dispuestos a tener el papel pasivo de su existencia originaria, lo que explica en
cierta medida la entusiasta participacin del hombre de campo en las contiendas civiles.
Por fin, en el campo, el indio tena una presencia indiscutible. Existan ciertos ncleos de indios asentados
fronteras adentro que disfrutaban en forma ms o menos irregular de algunas tierras, y desgajados de ellos
otros que haban acabado afincndose como peones en las estancias. Pero sobre todo era incuestionable la
presencia del indio como elemento marginal a la sociedad, el indio de frontera afuera, con su mundo propio y
su amenaza latente, que por estos aos se transform en coexistencia habitualmente pacfica. Estos indios
tenan intensas relaciones comerciales con los pobladores fronterizos, negociando ganado y productos de la
pampa.
La conmocin revolucionaria alter esquemas sociales y cre nuevas tensiones de una sociedad slidamente
jerarquizada, donde el linaje y la limpieza de sangre tenan un prestigio adquirido, se quiso pasar
conscientemente a otras basadas en el mrito personal y donde igualitarismo e individualismo fueron notas
fundamentales.
Pero este igualitarismo no exclua ciertas oposiciones. El extranjero fue bien tratado en el Ro de la Plata y las
limitaciones que debi soportar de las reglamentaciones y leyes le fueron siempre compensadas por el
acogimiento de los habitantes. Pero luego de la revolucin su situacin se hace marcadamente favorable. Se lo
mira como un elemento de progreso, a veces incluso como un aliado en la guerra contra los espaoles
europeos.
El espritu de novedad y el ambiente cosmopolita de Buenos Aires hacen que la bondad del acogimiento se
transforme en entusiasmo. Brakenridge, Poinsett y Robertson, entre otros, han dejado testimonios del trato
excepcionalmente amistoso que se prodigaba al extranjero en Buenos Aires. Y tal vez consecuencia de esto fue
que aqullos no formaban ncleos cerrados y apartados de la sociedad nativa, sino que se mezclaban con ella y
se unan frecuentemente en matrimonio con hijas del pas. Los grupos de nacionalidades ms numerosos eran
los de ingleses, franceses y portugueses, en tanto que los italianos apenas llegaban al centenar en esta dcada.
Esta xenofilia tena su contrapartida en una fobia hacia los espaoles europeos, que se acrecent con el
desarrollo de la guerra de la independencia. Chapetones y godos eran los calificativos peyorativos que se les
aplicaba. Internaciones forzosas, destierros, arrestos, confiscaciones de bienes, contribuciones obligadas de
dinero y de esclavos, fueron manifestaciones del desafo oficial que iba parejo con el resentimiento popular. La
vida lleg a ser muy dura para ellos, salvo que la urbanidad de la clase alta, cuando pertenecan a ella, les
pusiera parcialmente a cubierto de persecuciones. Hasta se les prohibi el casamiento con hijas del pas para
que no influyeran en ellas con sus ideas contrarias a la revolucin. Se exceptuaban de esta repulsa aquellos
peninsulares que eran conocidos por sus ideas liberales y su adhesin al rgimen. Para los otros slo hubo un
descanso parcial durante los aos 1814y 1815 en que la accin oficial se mostr particularmente clemente
hacia ellos, como parte de su iniciada poltica de transaccin.
Aparte de ello, no haba en el cuerpo social oposiciones violentas. Cierto desafecto se insinuaba ya entre los
pobladores urbanos y los rurales como consecuencia de la diferencia de hbitos y cultura y tambin entre la
clase patricia y la plebe dentro del ncleo urbano, pero estas diferencias tardaran an en manifestarse
claramente.
Todas esas oposiciones fueron menos notorias en el interior. Menor pasin revolucionaria, peninsulares
afincados desde haca mucho aos, menor mentalizacin urbana en muchas ciudades como consecuencia de su
escasa poblacin y de la mayor relacin de la clase dirigente con la gente de campo, atenuaron estas
diferencias. En cambio, se manifest con caracteres cada vez ms definidos y violentos la resistencia al porteo,
hombre ideolgicamente distinto, socialmente diferente, y que pretenda heredar para su ciudad el papel de
metrpoli que haba detentado con ttulos ms legtimos la lejana Espaa.
Por ltimo, no deja de tener importancia la observacin de un viajero ingls en 1817; la escasez de varones
jvenes en la capital como consecuencia de haberse convertido la carrera de las armas en una actividad
prestigiosa dada la persistencia y popularidad de la guerra. La observacin es extensible a todo el pas.
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Alteraciones econmicas
Aunque la revolucin no produjo una modificacin drstica de la estructura econmica ni expuso nunca un
programa definido en esta materia, trajo cambios importantes tanto en la detentacin del poder econmico
como en el juego de los intereses y puso de relieve de una manera antes no entrevista los defectos de la
estructura econmica del ex Virreinato.
En efecto, si la relacin de dependencia con Espaa haba permitido hasta entonces suplir ciertas deficiencias y
compensar otras en beneficio del semimonopolio imperante, cuando el nuevo Estado revolucionario se vio
librado a sus propias fuerzas y pretendi alcanzar el estatus de una "nueva y gloriosa nacin", se hicieron
patentes las limitaciones que imponan la organizacin subsistente y las dificultades para modificarla.
El poder econmico segua residiendo en los comerciantes mayoristas, pero con una interesante modificacin.
Al establecerse un sistema de libre comercio con todas las naciones y ante la situacin catica en que se
encontraba Espaa en los primeros aos de la dcada, los grandes comerciantes, agentes importadores de
Cdiz, pasaron a ser importadores de las principales casas de comercio inglesas. Al mismo tiempo muchos
comerciantes ingleses se instalaron en Buenos Aires, sea solos, sea asociados con comerciantes criollos. Ya en
1811 se creaba una Cmara de Comercio Britnica, nico organismo en que se manifest el particularismo
britnico. As la clase comercial dominante se ampli en su integracin, y criollos, espaoles peninsulares y
extranjeros se enriquecieron de consuno con el nuevo rgimen de libre comercio. Es obvio que en este cambio
fueron los espaoles europeos quienes perdieron, no slo por el fin de su situacin de privilegio, sino tambin
por las trabas que les impuso el gobierno por razones polticas e ideolgicas.
Al terminar el primer lustro revolucionario, nuevos elementos entraron a competir en la detentacin del poder
econmico: los propietarios de los saladeros y sus proveedores, los grandes ganaderos. Esta participacin,
incipiente al principio, crece luego y se va a poner de manifiesto en uno de los grandes debates econmicos de
la poca, el abasto de la ciudad, que condujo al cierre momentneo de aquellos establecimientos.
La demanda creciente de carne salada llev al perfeccionamiento de la industria saladeril, donde se
aprovechaba no slo la carne de los animales, sino tambin sus cueros, sebos y astas. Establecidos en zonas
relativamente cercanas a la ciudad de Buenos Aires, se convirtieron en los mejores compradores de hacienda
vacuna, pudiendo pagar precios notoriamente mayores que los simples matarifes dedicados al abasto urbano.
Los ganaderos con ms visin se preocuparon entonces de asegurar la marcacin de sus haciendas y de
proveer a los saladeros lotes de ganado homogneos en forma relativamente peridica. Algunos de ellos se
asociaron a la explotacin saladeril y por primera vez en nuestra historia aparece el propietario rural
enriquecido con la produccin de sus campos. De esta manera, al final de la dcada, saladeristas y ganaderos
participan del poder econmico en forma conjunta, aunque minoritaria, con los comerciantes.
Este hecho tuvo honda trascendencia en el futuro. Las exigencias de los saladeros configuraron necesidades
que en los aos siguientes iban a conducir a un mejoramiento de la calidad de los vacunos, reemplazndose las
razas criollas -los aspudos- por animales mestizados con razas europeas, y lgica consecuencia de ello fue el
cerramiento de los campos. Al adquirir poder econmico el gran propietario rural lleg al poder poltico, lo que
se puso de manifiesto por primera vez en la eleccin de Martn Rodrguez para gobernador de la provincia en
1822.
Problemas de estructura
Los intentos del gobierno de imitar el ejemplo de Gran Bretaa, Estados Unidos o Francia y desarrollar su
agricultura y su industria al nivel de un Estado moderno, se vieron totalmente frustrados. El primer gran
obstculo a tal desarrollo fue la escasez casi total de capitales. Los pocos existentes, que slo eran grandes en
relacin con la pobreza general del pas, se aplicaron casi exclusivamente ala actividad comercial, nica que
ofreca una renta segura y alta. Esta escasez se sinti notablemente en la industria, que no obtuvo crditos
oficiales ni privados y slo se pudieron formar capitales industriales por va de ahorro o por la asociacin de
diversos individuos, generalmente connacionales de un pas extranjero. Por la misma razn el crdito fue
mnimo y con tasas de inters bastante elevadas. Los industriales podan obtener crditos de gentes amigas o
por hipoteca de inmuebles, sin que sus fondos industriales representasen garanta alguna.
Otra causa que impidi seriamente el desarrollo industrial fue el primitivismo tcnico que padeca todo el
Virreinato. Procedimientos industriales o mecnicos que eran comunes en Europa en esos mismos aos, eran
totalmente desconocidos aqu. (V. gr. simples procedimientos para extraer agua merecan protecciones de
patentamiento y produccin exclusiva como premio al introductor de tal mejora.)
Seala Mariluz Urquijo -cuyos estudios seguimos en esta parte- que otro gran obstculo lo constituy la
escasez de mano de obra cualificada. La artesana no tradicional careca casi totalmente de cultores. De ah que
un maestro de fbrica -libre o esclavo- que dominara el arte al que estaba dedicado se transformaba en poco
tiempo en el rbitro de la empresa, pues poda instalarse por su cuenta si era libre, o vender el "secreto" a un
eventual competidor, en cualquier caso.
Un factor que perjudic -ya no el desarrollo industrial, sino el econmico en general- fue la falta de una
produccin agrcola exportable. La pobreza de nuestra agricultura era tal que apenas alcanzaba la produccin
de harina para el abasto de la poblacin y nunca se estuvo en condiciones de exportar cereales. Las provincias
interiores haban visto disminuir en los ltimos aos de la dominacin espaola sus producciones exportables.
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La deficiente organizacin del comercio interior, donde demasiados intermediarios tenan que ganar, y un
sistema de fletes muy costoso haca que la produccin provinciana puesta en Buenos Aires -principal centro
consumidor- tuviese precios muy superiores a los productos equivalentes de origen extranjero. Este problema
se combinaba con el ya expuesto de la pobreza tcnica de nuestra produccin. Con precios iguales y aun
inferiores, la industria inglesa pona en nuestra plaza productos de mejor calidad y fabricados con mtodos
modernos. I caso se ejemplifica claramente con lo sucedido en los artculos textiles, donde la calidad de los
gneros britnicos modific el gusto del consumidor criollo y provoc el desplazamiento y la decadencia de la
industria local.
Libre comercio o proteccionismo
Esto nos lleva a considerar uno de los problemas claves que debi enfrentar la poltica comercial de la poca: la
opcin entre librecambio y proteccionismo. Si durante la poca hispnica los intereses comerciales se haban
apoyado en el proteccionismo monopolista, ahora la situacin se inverta y su desenvolvimiento se basaba
sobre todo en las mayores facilidades para la importacin y la exportacin. Pero mientras la exportacin -en un
pas que no tena posibilidades inmediatas de ser un productor manufacturero- era favorable al desarrollo
rural, la libre introduccin de mercaderas opona un obstculo insalvable al desarrollo y mantenimiento de las
industrias nacionales. Los gobiernos centrales, sobre los que se dejaba sentir la influencia de las doctrinas
mercantilistas, tuvieron plena conciencia del problema y en varias ocasiones intentaron elevar los aranceles
aduaneros a la importacin para proteger los productos nacionales; pero esta poltica escoll en el clamor de
los comerciantes, en particular los ingleses que no dejaron de subrayar que tal poltica enajenara la simpata
con que Inglaterra vea y protega la revolucin. Consecuencia de esta presin y de la falta de unidad y criterio
de los escasos industriales para defender el proteccionismo, habra de ser el triunfo, en definitiva, del sistema
de librecambio, que fue ms una consecuencia de las circunstancias y de los condicionamientos exteriores que
el resultado de una adhesin doctrinaria.
Si las necesidades de la guerra se hacan sentir por sus consecuencias polticas internacionales en este aspecto,
dejaba sus trazos en la economa en otros niveles tambin importantes. Cierto es que origin fbricas de
plvora, de fusiles y caones, casi todas en la modesta escala en que se desarrollaba la guerra misma, pero
mucho ms importante es que agrav la escasez de mano de obra por el reclutamiento de hombres libres y
sobre todo por la manumisin de esclavos por el servicio de guerra. Esto se hizo sentir tanto en el orden rural
como en el urbano. Tambin la guerra insuma casi todos los capitales disponibles. Hacia 1815 el
mantenimiento y provisin de los ejrcitos patrios haba insumido, segn un protagonista de la poltica
directorial, la suma de $16.000.000, harto elevada para los magros recursos de la nacin. Los impuestos
llegaron a niveles desconocidos en la poca hispnica, los emprstitos se sucedan y se satisfacan de manera
ms o menos compulsiva, y por fin las contribuciones forzosas desarticularon ms de una empresa comercial o
un establecimiento rural.
El problema de las cargas impositivas se constituy en uno de los grandes temas econmicos de la poca sin
que la realidad trajese ninguna solucin. Los lmites y dificultades de la agricultura fue otro tema puesto
frecuentemente sobre el tapete, pero ninguno alcanz la repercusin popular del ya citado problema del abasto
de la capital. Hacia 1817la labor de los saladeros no slo haba provocado una considerable alza en los precios
de los vacunos, sino que tambin haba disminuido notoriamente la hacienda destinada a los mataderos de
abasto. Esto provocaba nuevos aumentos y grandes quejas. El director Pueyrredn reuni a las fuerzas vivas
interesadas para que se llegara a una solucin del problema; como sta no se concretara, orden el cierre
transitorio de los saladeros para asegurar el abasto de la poblacin aun a riesgo de poner en peligro la nica
industria agropecuaria que haba tomado cuerpo en el pas. La medida no produjo frutos porque los
proveedores y matarifes -haciendo un frente comn- mantuvieron los precios altos, pese a la mayor
disponibilidad de hacienda. Poco despus los saladeros eran autorizados a reanudar su labor. El saldo fue uno
de los debates econmicos ms interesantes de la poca y el primero que tuvo verdadera repercusin popular.
La lucha por la dominacin
Dualidad de la revolucin de abril de 1815
Derrocado Alvear en abril de 1815, los vencedores se vieron enfrentados con el problema de la sucesin del
gobierno. Disuelta la Asamblea, no exista poder capaz de nombrar un gobierno nacional. El Cabildo porteo,
siguiendo la tradicin de 1810, resolvi constituir un poder provisional. Con este carcter design Director
Supremo al general Jos Rondeau, que entonces se encontraba al frente del ejrcito del Per, y como interino a
cargo efectivo del gobierno, al coronel Ignacio lvarez Thomas. Pero si por esta va el poder recaa en el jefe del
pronunciamiento de Fontezuela, el Cabildo, co-vencedor con aqul de la dictadura alvearista, le asoci una
Junta de Observacin y dict un Estatuto Provisional que regira la organizacin del Estado hasta que se
reuniera el Congreso General de todas las provincias. De este modo, las facultades del Director quedaron
fuertemente limitadas. El Cabildo haba aprendido la leccin recibida durante la gestin de Alvear. La
pluralidad de propsitos de la revolucin de abril iba a afectar seriamente al gobierno de lvarez Thomas. En
la proclama de Fontezuela surga la dualidad entre la posicin nacional (unidad interior y guerra a Espaa) y la
posicin localista (paz con Artigas, y Buenos Aires como provincia ajena al gobierno central). La designacin de
lvarez Thomas y sus buenos propsitos no borraban dos hechos claves: 1) la existencia de dos revoluciones
coordinadas pero autnomas: la del ejrcito y la del Cabildo porteo, y 2) la existencia de varios centros de
poder ajenos a la dominacin del Director Supremo y eventualmente rivales entre s. La lucha por la
dominacin entr inmediatamente en una nueva etapa.
83

Las posiciones de Rondeau y San Martn eran parcialmente acordes. El Director interino procur mantener la
solidaridad condicionada de stos y concertar la paz con Artigas, pero este ltimo propsito se vio dificultado
por la conciencia que tena el jefe oriental de su poder victorioso y de la debilidad de lvarez Thomas, pues el
apoyo de San Martn era relativo y el de Rondeau estaba neutralizado por la dominacin artiguista en Crdoba.
La prudencia poltica de lvarez Thomas y su convocatoria a la realizacin en Tucumn de un Congreso
General elimin el temor de muchas provincias de que continuara la prepotencia portea y le gan un mayor
apoyo de San Martn, al entrever ste la posibilidad de que por fin se declarara la independencia. Crdoba, cuya
identificacin con Artigas era relativa, se mantuvo en una actitud fluctuante entre el Director y el Protector. As,
lvarez Thomas, aunque enfrentado en la propia capital por el Cabildo, pudo llevar adelante la convocatoria
del Congreso y su posterior renuncia no impedira la concrecin del proyecto, del que nacera como
consecuencia lgica la declaracin de la independencia nacional y la campaa emancipadora de San Martn.
Las relaciones con Artigas
En cierta medida las revoluciones de abril de 1815 volvan las cosas al planteo de octubre de 1812, frustrado
por la faccin alvearista. Ahora, aunque la cohesin distaba de ser perfecta, los revolucionarios haban ganado
en experiencia a costa de sufrimientos. El Estatuto Provisional, sin embargo, constituy un error poltico del
Cabildo. Al propio Director le disgustaba, y Salta fue la nica provincia que lo reconoci; las dems lo
consideraron un cuerpo constitucional dictado sin consenso. lvarez Thomas no quiso enredarse en este
problema y se aplic a lograr la paz con Artigas. Este acababa de convocar a los pueblos orientales a un
Congreso en Mercedes. lvarez Thomas envi en misin al coronel Blas J. Pico y al presbtero Bruno Rivarola
en busca de un acuerdo sobre la base del reconocimiento de la independencia de la Banda Oriental y un pacto
de no agresin y asistencia recproca contra los espaoles. Tambin se reconoca a Buenos Aires como
gobierno independiente del central, debiendo reunirse un congreso general que determinara la constitucin
del Estado. Incluso se aceptaba que Entre Ros y Corrientes eligieran el gobierno bajo cuya proteccin
quedaran.
Tras demorar la recepcin de los comisionados, Artigas rechaz el ofrecimiento de quien se haba sublevado
para poner fin a la guerra contra l, y envi una contra propuesta consistente en la separacin de la Banda
Oriental hasta la decisin del Congreso y el reconocimiento de su protectorado y direccin poltica sobre Entre
Ros, Corrientes, Santa Fe y Crdoba. Ya no bastaba que le fuera reconocido su centro de poder, sino que se
trataba de su aspiracin a la dominacin general.
Casi simultneamente Artigas haba convocado a los pueblos protegidos por l a un Congreso en Arroyo de la
China (Congreso de Oriente). Se reuni en ste con los diputados que ya haban llegado a destino y resolvi
enviar una nueva misin a Buenos Aires con representantes de Crdoba, Santa Fe, Corrientes y la Banda
Oriental. El trasfondo de las proposiciones que stos llevaron al Director significaba una vez ms el
reconocimiento del dominio artiguista hasta Crdoba.
lvarez Thomas comprendi que en esos trminos la paz era inaceptable y que deba recuperar el control de
las provincias situadas al oeste del Paran, so pena de ver cortadas sus comunicaciones con el interior y ver
fracasada la reunin futura del Congreso. Prepar entonces sigilosamente una expedicin y en previsin de que
los enviados artiguistas hubieran sabido de ella, los "residenci" en un buque de guerra, en prctico arresto,
hasta que ello de agosto dio por terminadas las tratativas entre las protestas de los ofendidos emisarios.
Design a Viamonte jefe de las llamadas Fuerzas de Observacin y le orden ocupar Santa Fe, lo que ste hizo
el 25 de agosto, sin resistencia.
La ocupacin de Santa Fe provoc la reaccin de sus pobladores. Varios meses despus, el3 de marzo de 1816,
el teniente Estanislao Lpez se sublev contra Viamonte, haciendo as su entrada en la historia. Tras un mes de
operaciones y con auxilios de Artigas, ocup la ciudad y rindi a Viamonte.
El ejrcito del Norte y Gemes
Mientras de esta manera se frustraban primero los intentos de paz del Director, y luego su intencin de
asegurar por las armas el dominio de Santa Fe, otros acontecimientos le preocupaban. En el ejrcito del norte
la autoridad de Rondeau se dilua y la politizacin y la indisciplina minaban el ejrcito. Gemes, despus de
obtener una victoria en Puesto del Marqus, fue injustamente despojado de su mando, por lo que, ofendido, se
retir del ejrcito con sus hombres. Llegado a Salta fue elegido gobernador interino, pero reconoci a su ex jefe
como Director Supremo y a lvarez Thomas como interino. Su actitud no era separatista y tena conciencia de
los efectos de una nueva escisin sobre el ya tambaleante edificio del Estado. La situacin se agrav cuando el
ejrcito patriota tom la ofensiva y por la incapacidad militar de Martn Rodrguez, primero y de Rondeau
luego, fue batido en Venta y Media (20 de octubre) y en Sipe Sipe (29 de noviembre), respectivamente. La
ltima catstrofe provoc la prdida definitiva del Alto Per, excepto Santa Cruz de la Sierra, donde Warnes se
mantena exitosamente.
Rondeau, desprestigiado ante sus subordinados y dominado por algunos de ellos, retrocedi hasta Jujuy, donde
se enred en una intil agresin contra Gemes, declarndolo enemigo del Estado (5 de marzo de 1816).
Ocup Salta, pero Gemes lo aisl en ella, mientras los realistas avanzaban sobre las provincias abandonadas.
Por entonces acababa de reunirse el Congreso de Tucumn y Rondeau comprendi lo insensato de su conducta.
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Convino entonces con el gobernador salteo un pacto de amistad (17 de abril) que asegur la frontera norte
contra una inmediata invasin espaola.
Cuyo y San Martn
Cuyo, en cambio, se haba constituido no slo en un lugar de orden, sino en un centro de apoyo para el Director
en todo lo concerniente a la reunin del Congreso. A la vez, el gobernador San Martn fortaleca sus fuerzas
para enfrentar a los realistas de Chile. Comprenda que si estos se asentaban all cierto tiempo, la revolucin
estaba perdida, por lo que concibi su plan de pasar a la ofensiva invadiendo Chile en la primavera de 1816.
Santa Fe otra vez
Mientras regresaba al pas el general Belgrano, trayendo noticias de las gestiones realizadas en Europa por
Rivadavia, Sarratea y l, y se reciban de Garca comunicaciones enigmticas sobre sus negociaciones con los
portugueses, lvarez Thomas intent nuevamente dominar Santa Fe. A este fin nombr a Belgrano jefe del
Ejrcito de Observacin. El ilustre patricio comprendi que la cosa no era tan sencilla como crea el gobierno y
antes de hacer uso de las armas decidi probar una conciliacin, a cuyo fin design a su segundo, el coronel
Daz Vlez, como parlamentario. Pero ste, traicionando la confianza de su jefe, se sublev contra el gobierno
central, pact con el gobierno santafesino el relevo del Director interino y de Belgrano y asumi el mando de
las fuerzas de Observacin. Esto se conoce como el Pacto de Santo Tom (9 de abril de 1816).
A un ao de distancia se repeta la situacin de Fontezuela. Pero ahora el planteo era menos idealista, menos
programtico y contaba ms la ambicin personal del jefe sublevado. La posicin geopoltica de Artigas haba
mejorado ostensiblemente con la adhesin de Crdoba. Hasta en Santiago del Estero se sentan -atenuadas y
parciales-las simpatas por el Protector. La sublevacin de Daz Vlez revelaba, ms all de la mezquindad del
hecho, que la guerra contra Artigas era impopular en el ejrcito y en ciertos sectores de Buenos Aires. La
situacin del Director se deterioraba en la capital, donde asomaba la conviccin de que la presencia del
gobierno central en Buenos Aires privaba a la provincia de autonoma y la converta en el blanco del odio de
sus hermanas. Un localismo defensivo comenzaba a tomar forma, y el Cabildo porteo, aprovechando el
pronunciamiento de Daz Vlez, tom la conduccin incidental del movimiento y pidi a lvarez Thomas que
renunciara. As lo hizo ste el 16 de abril de 1816 y en su reemplazo fue nombrado el brigadier Antonio
Gonzlez Balcarce.
No todo haba sido negativo en la administracin del dimitente. Las provincias del norte y del oeste se haban
reunido en torno de la idea, por l patrocinada, del Congreso general, y ste haba comenzado a reunirse en
Tucumn en el mes de marzo. Entre debilidades y fracasos lvarez Thomas haba conseguido crear el
instrumento que habra de dar forma y fuerza a la emancipacin nacional.
La diplomacia revolucionaria hasta 1816
Desde el comienzo mismo de la revolucin los gobiernos patrios tuvieron plena conciencia de los
condicionamientos de los factores internacionales. As lo revel la Junta con la inmediata misin de Irigoyen a
Londres y la frustrada de Mariano Moreno, ambas en 1810. Pero estos primeros pasos se limitaban a buscar el
apoyo britnico y a presentar ante el mundo la justicia de la actitud revolucionaria y su honestidad de
propsitos y a protestar su fidelidad al rey cautivo, alejando toda sospecha de jacobinismo.
Dentro de esta tesitura se explica que cuando Gran Bretaa ofreci su mediacin en 1812 para lograr un
acuerdo entre Espaa y el Ro de la Plata, la propuesta fuera rechazada. Pero a medida que transcurri el
tiempo se produjo un "endurecimiento" de la revolucin, se precisaron sus alcances y se modific la situacin
internacional de Europa. Salvo el verano de 1813, la situacin militar de la revolucin fue siempre delicada. Al
promediar el ao 14 la restauracin de Fernando VII en su trono y la posterior cada de Napolen, alteraron
totalmente los presupuestos de la diplomacia patriota. A partir de entonces sta se transform de diplomacia
de presentacin en diplomacia de negociacin. Hasta ese momento se haba luchado para vencer, ahora se
deba negociar para no perder.
Los tres polos de las relaciones exteriores de Buenos Aires eran Madrid Ro de Janeiro y Londres, con
atracciones marginales hacia los Estados Unidos y Francia. Las tres primeras cortes estaban atadas por
alianzas, tradicionales en el caso de Portugal y nacidas de la lucha contra Napolen en el caso de Espaa, pero
sus intereses eran diferentes y Buenos Aires especulaba con ello. Portugal siempre ambicion poseer la Banda
Oriental y otros territorios espaoles americanos, ante lo cual el Consejo de Regencia se mantuvo
permanentemente en guardia. Inglaterra mantena su propsito de obtener la apertura comercial de la
Amrica espaola, pero no poda actuar contra los intereses de su aliada, menos en un momento en que estaba
en guerra con sus ex colonias de la Amrica del Norte. Esta diferencia de intereses hizo posible para Buenos
Aires el armisticio con Elo en 1812 y la convencin Rademaker de ese mismo ao. Mientras Napolen se
mantuvo en el poder -y an despus- Buenos Aires presion a Londres con la posibilidad de inclinarse hacia la
alianza o protectorado de Francia, como medio de forzar la neutralidad inglesa, que aunque en los inicios de la
revolucin favoreci a sta, se tornaba cada vez ms beneficiosa para Espaa. El propio Pueyrredn propona
en 1811 volcarse francamente hacia los franceses, ya que no crea que se pudiera esperar nada efectivo de
Inglaterra. Las posibilidades de un apoyo norteamericano fue otro espantajo discretamente agitado ante los
diplomticos ingleses, pero la guerra angloamericana de 1812-14, trab por igual a ambos contendientes
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respecto de la Amrica espaola, sin contar con que el inters norteamericano por el resto del continente era
entonces muy relativo.
Misin de Sarratea
La liberacin de Espaa de las fuerzas francesas y las derrotas de Belgrano en el Alto Per determinaron al
gobierno hacia fines de 1813, a enviar una misin a Inglaterra con el objeto de lograr que el gabinete de Saint-
James protegiera -pblica o secretamente- al Ro de la Plata de la represin de una Espaa que recuperaba su
fuerza. Esta misin fue encomendada a Manuel de Sarratea. Como bien seala una reciente investigacin, "era
la primera vez que se enfrentaba oficialmente a Gran Bretaa con la posibilidad de que el Ro de la Plata girase
hacia la esfera de influencia francesa", lo que deba advertirse con la delicadeza que es necesaria. Las
instrucciones prescriban que la condicin bsica de todo acuerdo deba ser la libertad e independencia de las
Provincias y el cese de las hostilidades.
Cuando Sarratea llega a Londres en marzo de 1814 se encuentra con que Napolen ha sido derrotado en
Leipzig y que en diciembre ha liberado a Fernando VII devolvindole el trono de Espaa. Casi inmediatamente
(31 de marzo) los aliados entran en Pars y das despus abdica Napolen. Estos cambios tornaron obsoletas
las instrucciones dadas a Sarratea: se haba perdido la posibilidad de presionar a los ingleses y el regreso de
Fernando obligaba a adoptar una actitud definitiva ante el rey. El enviado recomend a su Gobierno una actitud
conciliatoria y de adhesin al rey -aunque dispuesta a la defensa- como modo de cubrir a la revolucin y de
posibilitar negociaciones directas con Madrid.
El derrotismo se haba apoderado en esos momentos de los dirigentes argentinos en el poder -como hemos
sealado anteriormente- y coincida con la recomendacin de Sarratea. Ese derrotismo era compartido por los
ingleses, lo que tornaba ilusoria una mediacin de stos en favor de los patriotas. La nica salida pareca ser
pactar con el rey, y Sarratea, adelantndose a las instrucciones de Buenos Aires, le dirigi un mensaje de
felicitacin y gestion un viaje a Madrid. Pero el rey no estaba dispuesto a pactar sino decidido a someter,
dentro y fuera de Espaa. En poco tiempo Sarratea comprendi que nada lograra del absolutismo de Fernando
e inici una nueva gestin, esta vez ante el ex rey Carlos IV.
Misin de Rivadavia y Belgrano
El gobierno de Posadas decidi enviar a Europa una nueva misin, dispuesto a hacer mayores concesiones ante
las exigencias espaolas y a tantear una vez ms las disposiciones inglesas. En noviembre de 1814 fueron
nombrados a ese fin Belgrano y Rivadavia. Belgrano pona su espectabilidad de general de crdito, pero el
verdadero jefe de la delegacin fue Rivadavia. Slo a l se le dieron las instrucciones reservadas y slo l fue
autorizado a viajar a Espaa. No era un misterio que Rivadavia estaba mucho ms cerca de las ideas pacifistas
del Gobierno que su distinguido compaero.
Las instrucciones pblicas dadas a los enviados prescriban buscar la paz garantizando la seguridad de lo que
se pactare y sobre bases de justicia que no chocaran a la opinin y que fueran aprobadas por la Asamblea. Estas
vaguedades eran definidas en las instrucciones reservadas. Se ordenaba en ellas que deba obtenerse "la
independencia poltica, o al menos la libertad civil de estas Provincias". La alternativa reflejaba la actitud oficial
y su enfrentamiento con los independentistas. Para el primer caso se obtendra que un prncipe de la casa real
viniese a mandar como soberano, y en el segundo, mantenindose la dependencia de la corona de Espaa,
deba lograrse que la administracin quedara en manos americanas y garantizara la seguridad y libertad del
pas. Si estas propuestas eran rechazadas, deba buscarse la alianza y proteccin de alguna potencia extranjera
que sostuviera a los revolucionarios contra las tentativas opresoras de Espaa. Pero antes de dar estos pasos
tan comprometedores, los diputados deban mirar hacia Gran Bretaa y averiguar si estaba dispuesta a que un
prncipe de su casa real fuera coronado en el Plata y a allanar la oposicin espaola. En este caso se omitira la
gestin ante Madrid. Tambin deban averiguar si Gran Bretaa estaba dispuesta a proteger la independencia
de otro modo. El Directorio propona a sus diputados una variedad de soluciones muy grande para que
pudieran acomodarse a las variables circunstancias de Europa.
Cuando Belgrano y Rivadavia llegaron a Ro de Janeiro en viaje a Londres, se detuvieron a realizar all varias
gestiones. Lord Strangford no les dio ninguna seguridad sobre el apoyo ingls y slo se comprometi a lograr
que la corte portuguesa negara auxilios a la esperada expedicin espaola, lo que consigui porque con ello
Portugal consultaba sus propios intereses. La desilusin ante la actitud inglesa fue grande. Strangford haba
actuado con prudencia, ya que pocos meses antes Gran Bretaa haba renovado su alianza con Espaa y
comenzaba a preocuparse por neutralizar la influencia rusa en la corte fernandina. Pero comprenda
claramente los efectos de esa actitud en los patriotas, que en una oportunidad precis a lord Castlereagh:
siento el deber de declarar explcitamente a Su Seora que yo considero ahora como una certeza la rpida
prdida para Gran Bretaa, en cualquier caso, de todas las ventajas que ha obtenido hasta ahora en las Provincias
del Plata. Si el ejrcito de Espaa venciese, la exclusin de nuestro comercio del Plata sera inminente. Si por el
contrario el nuevo gobierno triunfase, me temo mucho por el tono de sus ltimas comunicaciones, que nuestra
negativa a escuchar sus repetidos pedidos de proteccin contra la venganza de Espaa, en la forma de mediacin
o de cualquier otro modo, no ser fcilmente olvidada, y habr hecho nacer hacia nosotros un sentido muy
distinto del que podramos haber despertado, hasta por la ms pequea apariencia de interesarse por su destino.
Y si por un tiempo ninguno de los dos partidos prevaleciese, no ser entre los horrores de la guerra civil que
nuestro comercio pueda prosperar o estar seguro.
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Ni el gabinete portugus ni el ministro norteamericano les dieron seguridades de ninguna especie a los
enviados. Curiosamente, la mejor disposicin la hallaron en el ministro espaol Villalba. ste, sabedor de las
dificultades que encontrara una expedicin espaola y de las propensiones pacifistas del gobierno de Buenos
Aires, recomendaba a Madrid enviar un negociador.
Mientras tanto, su deferencia con Belgrano y Rivadavia le permita ganar tiempo para explorar las reales
intenciones de Buenos Aires.
La diplomacia artiguista
Dos enviados de Artigas, Redruello y Caravaca, haban llegado a Ro. Buscaron primero la proteccin
portuguesa y luego la de Espaa, haciendo protestas a Villalba y a la infanta Carlota de fidelidad a Fernando y
dando a su lucha con Buenos Aires el sentido de una defensa de la causa del rey. Cualesquiera que hayan sido
los motivos de esta misin, demuestra que las facciones antagnicas del Plata transitaban por los mismos
caminos diplomticos.
Misin Garca
Antes de seguir viaje, los diputados de Buenos Aires tuvieron una nueva y notable sorpresa. A fines de febrero
de 1815 lleg a Ro de Janeiro Manuel Jos Garca, comisionado por Alvear, el nuevo Director Supremo. Era
portador de pliegos de ste para lord Strangford y lord Castlereagh, donde en el colmo del derrotismo confiesa
que:
Cinco aos de repetidas experiencias han hecho ver de un modo indudable a los hombres de juicio y opinin que
este pas no est en edad ni en estado de gobernarse por s mismo, y que necesita una mano exterior que lo dirija y
contenga en la esfera del orden, antes que se precipite en los horrores de la anarqua.
y agregaba:
En estas circunstancias, solamente la generosa Nacin Britnica puede poner un remedio eficaz a tantos males,
acogiendo en sus brazos a estas Provincias, que obedecern su gobierno y recibirn sus leyes con el mayor placer,
porque conocen que es el nico remedio de evitar la destruccin del pas...
Felizmente, Garca no entreg estos pliegos, en lo que influy la opinin de Rivadavia. Se dedic entonces a
entrevistarse con Villalba, Strangford y miembros del gabinete portugus, en busca de un punto de apoyo que
salvara a la revolucin de la destruccin. Para el sutil Garca no pas desapercibida la Importancia de la
decisin portuguesa de mantener la corte en Ro de Janeiro, subrayando as su condicin de potencia
americana. Como luego veremos, su atencin se centr sobre esta corte.
Sarratea y Carlos IV
Cuando Rivadavia y Belgrano llegaron por fin a Londres el7 de mayo de 1815, Napolen haba regresado de la
isla de Elba y recuperado su trono. La guerra se desataba otra vez en Europa. Sarratea les inform de sus
gestiones ante Carlos IV por intermedio del conde de Cabarrs, tendientes a desunirla familia real espaola y
obtener para el Plata un gobierno dotado de legitimidad dinstica con la coronacin del infante Francisco de
Paula. Como la gestin prometa ser favorable, se acordaron sus bases. Se creara una monarqua
independiente y constitucional, segn el modelo ingls, que comprendera el Ro de la Plata, Chile, Puno,
Arequipa y Cusco. Carlos IV habla dado su acuerdo en principio, pero un acontecimiento destruy toda la
combinacin: el18 de junio Napolen fue vencido en Waterloo. El principio legitimista y la posicin de
Fernando VII quedaron consolidados en desmedro de las pretensiones de su padre. Carlos IV se neg a actuar
sin la conformidad de Fernando, en la que no haba ni qu pensar. El plan fue abandonado.
En julio se resolvi que Belgrano y Sarratea regresaran a Buenos. Aires, permaneciendo Rivadavia en Londres a
la espera de los acontecimientos. ste volvi a pensar en el plan originario de lograr un acuerdo directo con
Espaa, y con la colaboracin de Sarratea entr en comunicacin con un tal Gandasegui, a travs de quien
obtuvo en 1816 autorizacin de la corte para viajar a Madrid.
Entretanto lvarez Thomas haba dado trmino a la misin en julio de 1815, pero a fin de ao Belgrano, de
regreso en Buenos Aires, logr que se ratificaran los poderes de Rivadavia. Sarratea se sinti desplazado de la
nueva gestin y no dispuesto a regresar al pas, se dedic a perturbar las tramitaciones de su colega.
Ya en Madrid, Rivadavia solicit que el rey estableciese las bases sobre las que poda lograrse la paz a la vez
que protestaba su fidelidad al monarca y peda indulgencia, actitud esta ltima tal vez poltica pero reida con
su jerarqua oficial y que en definitiva no impresion al gabinete real. La intolerancia de Fernando VII impidi
una vez ms todo acuerdo y, en septiembre de 1816, Rivadavia regres a Francia convencido de la inatencin
espaola de someter a las Provincias Unidas por la fuerza.
En su conjunto las misiones diplomticas directoriales -dejando aparte la propuesta personal de Alvear-
representan un movimiento para salvar la revolucin que pareca sumirse en el desastre militar y en la
anarqua interior. Fundamentalmente traducen la actitud del binomio Posadas-Alvear y su partido, que
desesperaba de la capacidad de los patriotas para imponerse a los espaoles. Pero dentro de este planteo
fueron llevadas a cabo con prudencia y dignidad y abrieron la va para la expresin de la vocacin monrquica
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de los hombres pblicos argentinos, la que enraizaba en una larga tradicin, vigente hasta haca muy pocos
aos y vigorizada por el temor a la anarqua.
El Congreso de Tucumn
El Congreso de las Provincias Unidas, convocado por lvarez Thomas, inaugur sus sesiones en Tucumn el 24
de marzo de 1816. Se reunieron all representantes de todas las provincias argentinas con excepcin de Santa
Fe, Corrientes y Entre Ros, y lgicamente la Banda Oriental, pues hasta Crdoba -dudosa entre su fidelidad a la
unidad y su reconocimiento al Protector- opt al fin por enviar sus diputados sin renegar sus opiniones
polticas. Tambin estaban representadas varias provincias del Alto Per: Charcas, Cochabamba, Tupiza y
Mizque. Una historiografa parcial ha restado mrito a los congresales, presentndolos como hombres
mediocres, tal vez por- que muchos de ellos no tuvieron puestos de primera fila en las violentas luchas de
facciones que ocuparon al pas en los siguientes treinta aos. Sin embargo, como reconoce el mismo Mitre -no
siempre condescendientes con el Congreso-, los diputados eran los hombres ms representativos de sus
respectivas provincias, valiendo este juicio tanto en relacin con su capacidad intelectual como con su
prudencia poltica. Clrigos y abogados en su gran mayora, educados casi todos en las universidades de
Crdoba, Charcas, Lima o Santiago de Chile, eran en su formacin y modo de pensar decididamente
representativos de sus provincias y por ende de la nacin como conjunto. Tal vez sus dos figuras ms notables
hayan sido los doctores Serrano y Darregueira, diputado por Charcas y Buenos Aires respectivamente, y en
seguida, por sus mritos y actividad, el riojano Castro Barros, los porteos Paso, Senz y Anchorena, y el
chuquisaqueo Malabia, futuro ministro de la Corte Suprema de Justicia de Bolivia. De all el juicio de Joaqun
V. Gonzlez: "Es justo decir que el Congreso de Tucumn ha sido la asamblea ms nacional, ms argentina y
ms representativa que haya existido jams en nuestra historia".
El Congreso se reuna en uno de los momentos ms difciles para la revolucin. Los espaoles dominaban el
Alto Per y Chile; el ejrcito del norte estaba anarquizado; Artigas dominaba una cuarta parte de la nacin; los
conatos subversivos se haban extendido a Santiago del Estero y La Rioja; Daz Vlez haba sublevado al
Ejrcito de Observacin; Espaa amenazaba con una expedicin militar poderosa; comenzaban a llegar los
primeros rumores de una posible invasin portuguesa y, cado Napolen, los monarcas europeos se unan en
una afirmacin de legitimismo dinstico y restauracin absolutista, enemigos declarados de los movimientos
republicanos y revolucionarios, mientras Gran Bretaa, nico reino liberal de Europa, se encontraba atada por
sus compromisos con Espaa y su lucha contra el predominio del zar de Rusia. Los cimientos del nuevo Estado
crujan y se haca evidente a los congresales la necesidad de consolidarlos declarando la independencia antes
de que todo desapareciera entre la anarqua interna y la represin espaola. Afortunadamente aquellos
hombres recobraron la visin nacional para superar sus enfoques loca listas.
En este sentido, el Congreso fue coherente, aunque no haya sido homogneo. Tres grupos bien definidos
supieron convivir: los diputados centralistas (parte de los de Buenos Aires, los de Cuyo y algunos de las
provincias interiores); los localistas (encabezados por los cordobeses y seguidos por otros provincianos y
algunos porteos), y los diputados altoperuanos, con propensiones muy definidas y que procuraban un
rgimen que aunque centralizado estuviera libre de la influencia de Buenos Aires. Estas tendencias se
expusieron con franqueza pero sin acritud en los debates, y slo la delegacin cordobesa exhibi un espritu de
partido, consecuente con la peculiar posicin de esa provincia.
Pueyrredn Director Supremo
La primera preocupacin del Congreso fue designar un Director Supremo con autoridad nacional. Se
necesitaba en esos momentos un hombre a la vez enrgico y conciliador, no comprometido con las facciones en
pugna, que fuera aceptable a las provincias interiores y a Buenos Aires. Los diputados cordobeses presentaron
la candidatura del salteo Moldes, hombre de pasiones violentas y representante de un localismo extremista, o
sea la anttesis de aquella necesidad. San Martn haba entrado en relacin con Pueyrredn -diputado ahora por
San Luis- en 1814, y haba descubierto las cualidades de ste. Los diputados de Cuyo apoyaron su candidatura,
a la que adhiri Gemes y rpidamente los diputados porteos y altoperuanos.
Nacido en Buenos Aires, hroe de la Reconquista y de la retirada de Potos, uno de los primeros en abrazar la
causa de la independencia, vinculado a los intereses de San Luis durante tres aos de destierro, Juan Martn de
Pueyrredn haba transitado por el escenario poltico sin embanderarse en ninguna de las facciones en pugna.
Apareca como un hombre singularmente apto para lograr la conciliacin y obtener la unidad necesaria para
afianzar la independencia. El 2 de mayo se conoci en Tucumn el pacto de Santo Tom y la renuncia de
lvarez Thomas. La noticia favoreci la candidatura de Pueyrredn como hombre de orden. Al da siguiente se
realiz la eleccin, siendo designado por 23 votos contra dos, favorables a Moldes.
De inmediato Pueyrredn se traslad a Salta para poner fin al litigio entre Rondeau y Gemes y asegurarse de
la situacin y fidelidad del ejrcito. Comprendi en seguida que la defensa de la frontera norte dependa de las
guerrillas de Gemes, hasta que el ejrcito se recuperara material y moralmente. De regreso, reemplaz a
Rondeau por Belgrano, cuyo prestigio entre sus oficiales haba sobrevivido a sus derrotas. Rondeau, ofendido,
envi una renuncia donde verdaderamente insinuaba que el ejrcito resistira un cambio de jefe. Pero
Pueyrredn no era Alvear y la repeticin del procedimiento no dio el mismo resultado. Belgrano fue urgido a
tomar el mando lo antes posible y su sola presencia desvaneci la presunta resistencia.
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El Director comenzaba a subordinar los diversos centros de poder a la conduccin superior del Estado. En
armona de ideas con San Martn, estudi su proyecto de invadir Chile y decidi darle la mxima prioridad. Esta
decisin identific a los dos hombres y dio nuevo poder al Estado. En torno de una misin -la independencia-
se iba configurando una unidad. Luego veremos hasta dnde Pueyrredn pudo concretar su propsito.
Mientras tanto, el Congreso de Tucumn se abocaba a discutir cul era la forma jurdica ms adecuada para la
organizacin del Estado. San Martn no cesaba de presionar para que se acelerara la declaracin de la
independencia, criterio compartido por muchos congresales. En la sesin del 9 de julio, bajo la presidencia de
turno de Laprida, diputado por San Juan, y en medio de la expectacin del pueblo que llenaba las galeras y
adyacencias de la sala de debates, el Congreso proclam la independencia en los siguientes trminos:
Nos los representantes de las Provincias Unidas de Sud Amrica, reunidos en Congreso General, invocando al
Eterno que preside el universo, en el nombre y por la autoridad de los pueblos que representamos, protestando al
cielo, a las naciones ya los hombres todos del Globo la justicia que regla nuestros votos; declaramos
solemnemente a la faz de tierra que es voluntad unnime e indubitable de estas Provincias romper los violentos
vnculos que las ligaban a los reyes de Espaa, recuperar los derechos de que fueran despojadas, e investirse del
alto carcter de nacin libre e independiente del rey Fernando VII, sus sucesores y metrpoli. Quedar en
consecuencia de hecho y de derecho con amplio y pleno poder para darse las formas que exija la justicia, e impere
el cmulo de las actuales circunstancias. Todas y cada una de ellas as lo publican, declaran y ratifican
comprometindose por nuestro medio al cumplimiento y sostn de esta voluntad, bajo el seguro y garanta de sus
vidas, haberes y fama. Comunquese a quienes corresponda, para su publicacin, yen obsequio del respeto que se
debe a las naciones, detllese en un manifiesto los gravsimas fundamentos impulsivos de esta solemne
declaracin. Dada en la sala de sesiones, firmada de nuestra mano, sellada con el sello del Congreso y refrendada
por nuestros diputados secretarios. Francisco Narciso de Laprida, presidente, Mariano Boedo, vicepresidente.
Seguan las firmas de los diputados Darregueira, Acevedo, Snchez de Bustamante, Aroz, Gallo, Malabia,
Colombres, Cabrera, Serrano, Rodrguez, Gorriti, Prez Bulnes, Gascn, Rivera, Castro Barros, Thames, Maza,
Paso, Senz, Medrano, Pachaco de Melo, Godoy Cruz, Uriarte, Snchez de Loria, Salguero, Santa Mara de Oro y
Anchorena.
Conocida en esos das la inminencia de una invasin portuguesa, la frmula del juramento -realizado el21 de
julio- presentaba una significativa variante respecto del acta de la independencia: se agreg a la expresin
"independiente del rey Fernando VII, sus sucesores y metrpoli" la expresin "y de toda otra dominacin
extranjera". El Congreso se curaba de sospechas de estar implicado en la invasin y redondeaba el sentido de la
declaracin del 9 de julio.
Se haba concretado as el primer y principal objetivo del Congreso: la independencia nacional. A travs de su
frmula la asamblea subrayaba el triunfo de la idea americanista de la revolucin. No se declaraban
emancipadas las Provincias Unidas del Ro de la Plata, sino las de Sud Amrica, en un gesto de dramtica
amplitud, que importaba un compromiso hacia el resto del continente y una vocacin de unidad. Tambin
representaba el Congreso el ideal de la unidad nacional frente a un localismo disolvente. Y por fin, en sus
prximos pasos, representara el ideal monrquico como solucin de orden interno y de aceptacin
internacional.
18 - Pueyrredn y San Martn
La era pueyrredoniana
En la brevedad de sus tres aos de duracin (1816-19), el gobierno de Pueyrredn ejerci una influencia tan
definitiva para los destinos de la nacin, que muy pocos gobiernos posteriores pueden reclamar. La gravedad
de los escollos que debi afrontar y que determinaron algunos fracasos de trascendencia han oscurecido
parcialmente el xito de su principal objetivo: hacer posible en los hechos la independencia solemnemente
declarada por el Congreso.
Porque el propsito, consciente y confeso, del general Pueyrredn, fue imponer al pas un supremo esfuerzo
para materializar, a travs del brazo y la mente de San Martn, la liberacin de Chile y la expedicin al Per.
Este esfuerzo requera unidad poltica, sacrificios financieros y efectividad militar. Para lo ltimo el Director
tuvo plena fe en San Martn y le otorg su mximo respaldo; para los otros dos presupuestos us la persuasin
cuando le fue posible y la fuerza de la autoridad cuando aqulla fracasaba, imponiendo al pas un gobierno casi
dictatorial, aun cuando funcionaba dentro de la estructura legal y con el respaldo del Congreso.
Paralelamente, Pueyrredn debi afrontar el conflicto de dominacin con Artigas, la complicacin gravsima de
la invasin portuguesa a la Banda Oriental, y los conflictos localistas, que se extendieron al seno mismo de la
ciudad de Buenos Aires, alimentados por el desgaste de un gobierno que, sumido en las ms grandes
necesidades financieras, castigaba las fortunas con emprstitos y gravmenes, y frenaba las expresiones de
oposicin.
La necesidad de mantener la unin de las provincias, aun contra la voluntad de stas, han hecho del sistema
poltico directorial el smbolo del hegemonismo porteo y de Pueyrredn su ms conspicuo representante.
Esta conclusin, seguida por la historiografa liberal y revisionista, es injusta en cuanto a Pueyrredn y falta de
matices en cuanto al Directorio.
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Este no puede interpretarse monolticamente. Sin duda centralista, su actitud estuvo mitigada o no segn se
buscase slo la unidad para la guerra o se persiguiese adems la hegemona portea. Y si esta hegemona se
present en los comienzos de la revolucin como una necesidad de la expansin revolucionaria, en el ao de la
independencia se impona al criterio de muchos el hecho de que los excesos de la conduccin portea
debilitaban la unidad del cuerpo nacional y hasta el proceso de la revolucin. En el sistema directorial cupieron
polticas tan opuestas como las de Alvear y lvarez Thomas, portea una y nacional la otra.
Al margen de estos vaivenes, el movimiento federal republicano se desarrollaba apoyado en las tensiones
regionales, alimentadas a su vez por los cambios sociales y las variantes econmicas. Pero este movimiento no
estaba todava maduro y aunque capaz de constituir un centro de resistencia violenta a la poltica directorial,
necesitara de un lustro para manifestarse bajo formas institucionales.
Mientras se desarrollaba este profundo proceso, debi gobernar Pueyrredn, primer jefe de Estado de la
Argentina independiente. Fuese por captacin de las necesidades de la situacin, fuese por el temperamento
personal, intent una poltica de equilibrio y moderacin. Esta moderacin no fue una actitud indefinida, sino
el propsito concreto de obtener un estado de armona nacional que posibilitara la obra de gobierno. Aunque
puso una singular energa en reforzar la unidad nacional, no se identific con el porteismo, como lo prueba la
oposicin que padeci de los hombres de Buenos Aires. Ya en 1811, al disolverse la Junta Grande, haba
propuesto que se realizara un congreso general, pero prevenido ante las tendencias absorbentes de la capital,
propuso que no se realizara en sta, ni en una capital de provincia importante que tuviese la tentacin de
reemplazar a aqulla, ni donde hubiese una base militar -que "sera lo peor", deca-. En 1816 esta idea persista
en lo esencial y ante la propuesta del Congreso de instalarse en Buenos Aires, sugiere que ambos -Congreso y
Director- se instalasen en Crdoba, para mejor inclinar la voluntad de esta provincia.
Su sentido de la realidad tambin lo opona a ciertas actitudes del Congreso. Lo vea proclive a las teorizaciones
-como lo revel luego la constitucin de 1819-y alarmado escriba a San Martn:
Y siempre doctores! Ellos gobiernan y pretenden gobernar al pas con teoras, y con ellas nos conducen a la
disolucin.
Y otra vez:
No hay duda, amigo, en que los doctores nos han de sumergir en el ltimo desorden y en la anarqua. Si no
apretamos los puos, estamos amenazados de ver al pas convertido en un Argel de hombres con peluca.
Por idnticas razones se opuso al reglamento constitucional de 1817, pero no pudo desentenderse del
Congreso, tanto por respeto a la voluntad de los pueblos como por la particular circunstancia de ser un
gobernante sin partido. Este hecho inslito, causa de sus mayores dificultades, le oblig a contar con un
sustituto de partido, que fue la Logia Lautaro, orientada por San Martn y que constituy una especie de
segundo parlamento, donde Pueyrredn, sino obtuvo mayor libertad, logr identificacin con sus propsitos
principales. Pero su temor por la anarqua en la que vea el mayor obstculo a la realizacin de la empresa
libertadora, le oblig a apretar los puos en demasa o a destiempo, y fue l y no sus adversarios, quien
recibira los peores golpes.
Si se quiere buscar otro indicio de la posicin de Pueyrredn en el conflicto Buenos Aires-Interior, ms que
mirar a las desgraciadas campaas contra Entre Ros y Santa Fe, conviene observar cul fue la trayectoria
posterior de los directoriales de su tiempo. No fueron ellos a engrosar las filas del futuro partido unitario, sino
en casos excepcionales, como Valentn Gmez. En su mayora integraron las filas del federalismo, como en el
caso de Guido, Juan R. Balcarce, Viamonte, Obligado, Lpez, Anchorena, etc.
Tampoco es casual que varios de ellos se adhirieran ms tarde a la poltica de Rosas, donde se entremezclaban
el realismo poltico, el respeto a las provincias y la conduccin nacional desde y por Buenos Aires.
No obstante las buenas intenciones de Pueyrredn, las tensiones contra el Directorio afloraban por todos lados.
Crdoba y Santiago del Estero eran sacudidas por movimientos loca listas. En Crdoba se sublev Prez Bulnes,
artiguista decidido. El Congreso envi tropas -contra la opinin de Pueyrredn- y finalmente Funes asumi el
gobierno, partidario de la lnea nacional. El conflicto santiagueo fue menor y la decidida actuacin de
Belgrano y Bustos condujo al rebelde teniente coronel Borges ante el piquete de fusilamiento.
Oposicin en Buenos Aires
A fines de 1816 Pueyrredn haba logrado recuperar el control de todos los centros efectivos de poder, con
excepcin del ncleo de las provincias litorales. Pero eran tiempos de dominacin inestable y en el mismo
Buenos Aires haba signos de crisis. El Director haba agobiado a la ciudad con impuestos, emprstitos forzosos
y compras pagadas con papeles de crdito, para concretar la expedicin de San Martn a Chile. Los
descontentos se multiplicaban. El coronel Soler era transferido a las rdenes de San Martn y el coronel
Dorrego era desterrado a los Estados Unidos por revoltoso. Ya en 1817 fue descubierta una conspiracin cuyos
cabecillas militares eran French y Pagola y sus inspiradores polticos Agrelo, Chiclana, Manuel Moreno y Pazos
Kanki. Todos fueron inmediatamente desterrados.
Simultneamente se present en Buenos Aires Jos Miguel Carrera, el derrotado caudillo chileno, que intentaba
pasar a su patria, lo que significaba una amenaza para la tranquilidad de San Martn y O'Higgins, que en ese
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momento cruzaban los Andes en busca de las fuerzas realistas, dada la mortal enemistad de Carrera con
O'Higgins. Pueyrredn le impidi el viaje y se granje su enemistad. Carrera, refugiado en Montevideo,
aprovech la proteccin portuguesa para actuar contra el gobierno argentino. Luis y Juan Jos Carrera tambin
intentaron pasar a Chile, pero fueron ejecutados en abril de 1818 por orden del gobernador de Mendoza,
coronel Luzuriaga. Jos Miguel Carrera se uni entonces al grupo alvearista, que dirigido por Nicols Herrera, y
al que se agregara a poco Alvear, resida en Montevideo. Estos antiguos procuradores de la sumisin a Espaa
se haban convertido en los defensores del sistema federal autonomista e iniciaron una guerra de libelos contra
Pueyrredn, que le caus bastantes molestias.
Pese a estas preocupaciones, Pueyrredn se decidi a la tarea, hasta entonces no emprendida, de organizar la
administracin del Estado. La revolucin no haba modificado sustancialmente la estructura institucional
heredada de Espaa. Los diversos ordenamientos constitucionales sucedidos desde 1810 slo haban reglado
la organizacin del Poder Ejecutivo y haban proclamado la independencia del Poder Judicial, que en la prctica
permaneca imperfecta. Las nuevas normas administrativas no haban ido ms all de introducir
modificaciones al sistema impositivo, organizar las secretaras de Estado, reorganizar el ejrcito y fijar normas
sobre aduana y comercio exterior.
Pueyrredn, con la colaboracin de Obligado y Gazcn, trat de organizar la hacienda pblica. Se determin la
deuda pblica, la toma de razn de los gastos y la armonizacin de los crditos. A la vez se cre la Caja
Nacional de Fondos, precursora del Banco Nacional, la Casa de Moneda y se dict el reglamento de Aduanas. En
materia de guerra, con el aporte de Terrada y Guido, organiz el estado mayor permanente, el tribunal militar y
propuso al Congreso el reglamento de corso, que result de suma utilidad en la guerra n val contra Espaa.
No se descuid tampoco la educacin, olvidada desde la revolucin de mayo entre los afanes blicos y las
rencillas polticas. Se reabri el viejo colegio San Carlos, donde haba estudiado toda la generacin de la
revolucin, con el nuevo nombre de Colegio de la Unin del Sur, con aplicacin del sistema de becas; se elev a
Academia la Escuela de Matemticas y se proyect la ley de creacin de la Universidad de Buenos Aires, que fue
aprobada por el Congreso unos das despus que Pueyrredn renunciara a su cargo. Por fin otras actividades
culturales recibieron el apoyo del Director, en particular la Sociedad del Buen Gusto en el Teatro. Los
peridicos proliferaron en esos aos, desde el opositor La Crnica Argentina, hasta el oficialista El Censor,
pasando por los moderados y cultos El Observador Americano y El independiente.
La epopeya de San Martn
El proyecto de San Martn
Desde 1815 el coronel mayor Jos de San Martn se haba dedicado a armar un fuerte ejrcito en Cuyo, con el
objeto primero de defender esa regin de un ataque espaol desde Chile y con el propsito de pasar luego a la
ofensiva. Su sorprendente actividad y notable capacidad le permitieron tener en octubre de ese ao 2.800
hombres, y al reunirse el Congreso de Tucumn consideraba que slo le hacan falta 1.600 ms para estar en
condiciones de invadir Chile en el verano siguiente.
Saba el peligro de dejar que los espaoles se afirmaran del otro lado de los Andes y propuso a Balcarce, al
Congreso y a Pueyrredn, sucesivamente y por gestiones de Guido y Godoy Cruz, un plan concreto para atacar
a Chile: se trataba de amenazar con una invasin que obligara a los espaoles a dispersar sus fuerzas, para caer
sobre ellas y destruirlas en detalle. Logrado ello se abra la puerta para una invasin martima al Per en vez de
la azarosa ruta del Alto Per. Por fin sugera una federacin o alianza entre Chile y las Provincias Unidas. Todas
las opiniones fueron favorables al plan. Pueyrredn decidi prestarle "la preferente dedicacin de los esfuerzos
del gobierno", y pocas semanas despus se entrevist en Crdoba con San Martn, donde se sell el
entendimiento de los dos hombres en torno a la gran empresa. Desde entonces la misin de Pueyrredn
consisti en mantener el pas unido para dar tiempo a San Martn a cumplir su tarea, y proveerle de los medios
necesarios para ello.
San Martn converta a Mendoza en un gigantesco cuartel, donde se formaban soldados, se fabricaban armas, se
cosan uniformes, se acumulaban vituallas, se reunan caballadas, se instruan oficiales y se recopilaba
informacin militar sobre el enemigo; mientras tanto, el general abrumaba al Director Supremo con pedidos de
armas, dinero y abastecimientos para las tropas, que desde agosto de 1816 haban recibido el nombre de
Ejrcito de los Andes.
El 10 de septiembre Pueyrredn escriba a San Martn que ya no haba en Buenos Aires de dnde sacar un peso,
pero aqul insista. EI2 de noviembre Pueyrredn le enva la famosa carta que testimonia los esfuerzos
realizados:
A ms de las cuatrocientas frazadas remitidas de Crdoba, van ahora quinientos ponchos, nicos que he podido
encontrar; estn con repeticin libradas rdenes a Crdoba para que se compren las que faltan al completo,
librando su costo contra estas Cajas.
Est dada la orden ms terminante al gobernador intendente para que haga regresar todos los arreos de mulas
de esa ciudad y de la de San Juan; cuidar su cumplimiento.
Est dada la orden para que se remitan a Vd. mil arrobas de charqui, que me pide para mediados de diciembre: se
har.
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Van oficios de reconocimiento a los cabildos de esa y dems ciudades de Cuyo.
Van los despachos de los oficiales.
Van todos los vestuarios pedidos y muchas ms camisas. Si por casualidad faltasen de Crdoba en remitir las
frazadas toque Vd. el arbitrio de un donativo de frazadas, ponchos o mantas viejas de ese vecindario y el de San
Juan; no hay casa que no pueda desprenderse sin perjuicio de una manta vieja; es menester pordiosear cuando no
hay otro remedio.
Van cuatrocientos recados.
Van hoy por el correo en un cajoncito los dos nicos clarines que se han encontrado.
En enero de este ao se remitieron a Vd. 1.389 arrobas de charqui.
Van los doscientos sables de repuesto que me pidi.
Van doscientas tiendas de campaa o pabellones, y no hay ms.
Va el mundo. Va el demonio. Va la carne.
Y no s yo cmo me ir con las trampas en que quedo para pagarlo todo, a bien que en quebrando, cancelo
cuentas con todos y me voy yo tambin para que Vd. me d algo del charqui que le mando y no me vuelva a pedir
ms, si no quiere recibir la noticia de que he amanecido ahorcado en un tirante de la fortaleza.
Plan de campaa
En los primeros das de enero de 1817 el ejrcito estaba a punto de iniciar la campaa. En ese momento el
general realista La Serna ocupaba Jujuy luego de duros combates con las guerrillas, pero slo para quedar
sitiado en la ciudad. San Martn saba que su flanco norte quedaba bien guardado. El 9 de enero comenzaron los
movimientos del Ejrcito de los Andes. El plan era complejo. Consista en alarmar a los espaoles con ataques
secundarios que los obligaran a la dispersin de sus fuerzas, mientras el grueso del ejrcito patrio cruzaba la
cordillera por Mendoza. Las columnas de diversin cruzaran los Andes por el paso de Guana amenazando
Coquimbo, por el paso de Come Caballos, amenazando Copiap, por el paso de Piuquenes en direccin a
Santiago y por el paso del Planchn amenazando a Talca. Entre todas slo suman 820 hombres. El ataque
principal se har en direccin a Santa Felipe, desde la cual se amenazaba a la vez a Santiago y Valparaso.
Este ataque principal consista en la marcha coordinada de dos columnas diferentes: una al mando de Las
Heras avanzara por el valle de Uspallata con la artillera y el parque del ejrcito (800 hombres de armas). El
grueso (3.000 hombres) al mando de San Martn cruzara los Andes ms al norte por los valles de Los Patos.
Las columnas deban reunirse en San Felipe.
Este avance mltiple sobre un frente de ms de dos mil kilmetros y a travs de una altsima cordillera,
complementado con una guerra de rumores, sumi a los espaoles dirigidos por Marc del Pont, en la
incertidumbre sobre cul sera el ataque principal. La operacin patriota importaba grandes dificultades, no
slo por la altura de los pasos y por lo que significaba transportar un ejrcito de casi 4.000 combatientes, 1.400
auxiliares, 18 caones, ms de 9.000 mulas y 1.500 caballos, sino por los necesarios problemas de
coordinacin. Es precisamente en este sentido en el que el cruce de los Andes alcanz su expresin ms
admirable: el mismo da en que las dos columnas principales reunidas batan a los realistas en Chaca buco,
Dvila, ocupaba Copiac, Cabot entraba en Coquimbo y Freire tomaba Talca.
Las previsiones de San Martn fueron completas. Previamente se haban constituido depsitos en el lado
argentino de la cordillera y se haba adelantado a la caballada para su aclimatacin. Las columnas iniciaron su
marcha en distintas fechas de modo de concurrir simultneamente sobre sus objetivos. En disciplina e
instruccin, las tropas haban alcanzado un nivel no visto antes en los ejrcitos revolucionarios. El servicio de
informaciones y espionaje sobre el enemigo era tambin el ms avanzado que se conociera en Sud Amrica.
San Martn haba organizado el cuartel general, el estado mayor y los servicios auxiliares, comprendiendo en
stos un cuerpo de minadores, otro de baqueanos y un hospital volante.
Aunque la fuerza de los realistas en Chile llegaba a los 5.000 hombres, la incertidumbre sobre el ataque
principal y la incapacidad de Marc del Pont, que quiso asegurar simultneamente varios puntos, dispers sus
fuerzas y las puso en inferioridad numrica frente a los patriotas. La instruccin disciplina de los realistas
oscilaba entre regular y buena. Cuando conoci el avance de San Martn, el general realista intent una tarda
concentracin de tropas en el valle del Aconcagua.
Al avanzar el ejrcito a travs de los Andes, los hombres de Las Heras batieran a los realistas en los pequeos
encuentros de Los Potrerillos y Guardia Vieja, y el8 de febrero de 1817 ocupaban Santa Rosa. El mismo da San
Martn llegaba a San Felipe luego de batir destacamentos enemigos en Achupallas y Las Coimas. Las dos
columnas giraron hacia el sur y el da 10 se encontraron al norte de la cuesta de Chacabuco, donde el brigadier
Maroto esperaba a los patriotas con 3.000 hombres. La batalla consisti en un ataque frontal y otro de flanco
destinado a cortar la retirada a los realistas. EI12 de febrero San Martn obtuvo un xito rotundo, perdiendo los
realistas casi la mitad de sus fuerzas. Marc del Pont fue capturado mientras hua a Valparaso. EI14 San Martn
y OHiggins entraban en Santiago. Unos das antes Pueyrredn le haba escrito al primero:
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Bien puede Vd. decir que no se ha visto un Director que tenga igual confianza en un general; debindose agregar
que tampoco ha habido un general que la merezca ms que Vd.
La confianza no haba sido vana. San Martn tena instrucciones del gobierno de las Provincias Unidas de evitar
toda impresin de conquista. Por el contrario, deba invitar a Chile a enviar sus diputados al Congreso de
Tucumn para constituir un gran Estado y, en su defecto, concentrar una alianza entre las dos naciones. Se
autorizaba a San Martn para nombrar al brigadier Bernardo OHiggins director provisional de Chile, cosa que
hizo, y rehus la primera magistratura que le haban ofrecido los vecinos de Santiago. Tambin se le
encomend mantener un adecuado equilibrio entre la aristocracia chilena y las clases populares. El general
vencedor procedi inmediatamente a organizar la Logia Lautariana, filial chilena de la Lautaro, instrumento de
poder poltico para respaldo de OHiggins, que actuando en coordinacin con la logia argentina tenda a
producir una poltica coincidente de ambos gobiernos, orientada a materializar la segunda etapa del plan: la
expedicin al Per. San Martn regres en seguida a Buenos Aires para entrevistarse con Pueyrredn, con
quien convino la creacin de una fuerza naval que hiciese posible aquella expedicin, y la continuidad del
apoyo poltico y militar argentino.
Campaa del sur de Chile
La campaa de Chile no haba terminado. Los espaoles se haban hecho fuertes en Concepcin y Talcahuano,
con escasas tropas pero protegidos por esta ltima fortaleza y en comunicacin naval con Lima. Las Heras fue
despachado con una divisin hacia aquellas plazas. Con sus victorias de Curapalige y Gaviln, se apoder y
asegur Concepcin. Luego Freire conquist los fuertes de Arauco, quedando los realistas reducidos a
Talcahuano. O'Higgins asumi el mando y acrecent y prepar al ejrcito para el ataque a la plaza fuerte,
mientras una multitud de combates menores, casi siempre favorables a los patriotas, jalonaban los
preparativos. Finalmente, el 5 de diciembre, se dispuso el ataque. Los patriotas superaban 2 a 1 a los realistas,
pero stos contaban con 70 caones y las obras de la Fortaleza, contra 5 piezas de artillera de aqullos. El
asalto fue rechazado pese al derroche de herosmo de argentinos y chilenos.
San Martn se enter entonces de que una expedicin realista iba a ser enviada a Ordez, el activo defensor de
Talcahuano. Orden a O'Higgins el repliegue hacia el norte para unirse con l. En enero de 1818 lleg el general
espaol Osario a Talcahuano y, despreciando la movilidad naval, avanz por tierra hacia el norte, facilitando la
reunin de las fuerzas patriotas. Cuando sta se produjo, Osario se convirti de perseguidor en perseguido y
debi retroceder hasta los suburbios de Talca. All, con el ro Maule a sus espaldas, los 4.600 realistas parecan
perdidos frente a los 7.600 hombres de San Martn. Pero la audaz inspiracin de Ordez, que plane un
ataque nocturno, invirti los papeles.
Cancha Rayada y Maip
La noche del19 de marzo los espaoles cargaron sobre el campo de Cancha Rayada, mientras las fuerzas
patriotas cambiaban de posicin para evitar precisamente ese ataque. En gran confusin, el ejrcito se dispers
y perdi sus bagajes y artillera. La noticia del desastre produjo pnico en Santiago. Pero San Martn,
agrandndose en la adversidad, encarg el mando a Las Heras -que haba salvado en Cancha Rayada a casi la
mitad de las tropas-y march a la capital, donde despleg tal actividad que diez das despus el Ejrcito Unido
estaba otra vez en disposicin de defender a Santiago.
San Martn situ sus tropas en los llanos de Maip, cerrando el camino de Santiago y amenazando a la vez la
ruta a Valparaso. El 5 de abril se libr la batalla. San Martn, por medio de un avance oblicuo, concentr el
ataque sobre la derecha realista intentando rebasarla, mientras haca un ataque secundario sobre la izquierda
de aqullos. Osario concurri con el grueso de sus tropas a sostener su derecha, rechazando el primer ataque
patriota. Pero su izquierda, indefensa, cedi completamente, permitiendo el flanqueo de la posicin por esta
parte. San Martn utiliz la reserva para contener la derecha realista, cuya caballera, ubicada en el extremo de
lnea, fue dispersada. As una doble pinza se cerr sobre el grueso del ejrcito espaol, batido tambin por su
frente. Los realistas se dispersaron en gran parte, aunque la divisin de Ordez se hizo fuerte en una finca
situada a retaguardia. All le atacaron Las Heras y Balcarce y lo derrotaron completamente. La tcnica de San
Martn le permiti desequilibrar el frente adversario y obtener una victoria notable. Slo 600 dispersos pudo
reunir Osorio en fuga hacia el sur; el resto fueron muertos, heridos o prisioneros. La batalla decidi la suerte de
Chile.
San Martn parti nuevamente para Buenos Aires en busca de fondos. Zapiola siti Talcahuano, pero Osorio
parti hacia el Per con su tropas. En tanto se haba formado la escuadra patriota que obtuvo diversos triunfos,
y desde entonces domin el Pacfico asegurando las condiciones estratgicas de la campaa al Per.
Pueyrredn prometi al Libertador quinientos mil pesos a obtenerse con un emprstito, mientras Chile
prometa otros trescientos mil pesos. Pero el emprstito fracas rotundamente tanto porque la poblacin
portea, contribuyente principal, estaba cansada de exigencias financieras, cuanto por la disminucin del
crdito poltico del Director y, por fin, porque tras el triunfo de Maip muchos consideraron que se haba
obtenido seguridad suficiente contra el poder espaol y no era necesario hacer ms esfuerzos. El gobierno
chileno tambin se manifest renuente a cumplir su compromiso con San Martn. ste opt por presionar a
ambos gobiernos con su renuncia al mando del Ejrcito Unido, recomendando que ante la imposibilidad de
expedicionar al Per, el ejrcito argentino repasara los Andes para prestar servicios en su patria.
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Pueyrredn y O'Higgins deseaban llevar adelante la empresa, pero enfrentaban serias dificultades financieras y
polticas. La guerra del Litoral insuma a Pueyrredn recursos que podan haber favorecido el proyecto
sanmartiniano. Adems, se anunciaba una nueva expedicin espaola al Ro de la Plata, Por ello la sugerencia
de San Martn, en vez de causar alarma, provoc en Buenos Aires cierto beneplcito. No obstante, Pueyrredn
era el ms fiel partidario de la expedicin al Per entre todo el elenco gobernante de las Provincias Unidas,
como lo demostr apoyando decididamente la alianza argentino-chilena firmada en enero de 1819, donde
ambos pases se comprometan a liberar al Per del dominio espaol.
Pero la guerra civil desatada imprudentemente contra Santa Fe iba a hacer escoliar la buena voluntad del
Director. A los pocos das de firmada la alianza debi comprometer al ejrcito de Belgrano en aquella lucha.
Convencido de que los argumentos de San Martn eran ciertos, o aprovechndolos en funcin de las
circunstancias, el 27 de febrero orden que el ejrcito de los Andes viniese a proteger Buenos Aires de la
anunciada expedicin espaola.
La reaccin chilena no se hizo esperar. O'Higgins declar que asuma los gastos de la expedicin, dndose por
satisfecho con el aporte de doscientos mil pesos, nica suma que pudo reunir el gobierno argentino. San Martn
suspendi la orden de regreso de las tropas y Pueyrredn aprob el nuevo plan y revoc su orden anterior.
Pocos das despus el avance realista en el norte argentino impuls a Pueyrredn a insistir en el regreso del
ejrcito. Entonces San Martn renunci al mando, logrando as que Pueyrredn revocara la orden por segunda
vez y prevaleciera sobre sus temores su vocacin americanista.
Acta de Rancagua
El Director Supremo renunci a su cargo en junio de 1819. Su sucesor Rondeau orden en octubre de 1819 a
San Martn el regreso del ejrcito argentino, con la intencin de que participase en la lucha contra Santa Fe. El
general resisti la orden hasta que en 1820 se enter de la cada de Rondeau y la disolucin del Congreso.
Decidido a salvar la expedicin al Per, pinculo de su plan estratgico, renunci al mando ante sus jefes y
oficiales, fundado en que ya no existan las autoridades de quienes emanaba su nombramiento. Esto no era ms
que un gesto. EI2 de abril aquellos militares labraron el Acta de Rancagua, dejando constancia de que
rechazaban la renuncia porque:
la autoridad que recibi el Sr. general para hacer la guerra a los espaoles y adelantar la felicidad del pas, no ha
caducado ni puede caducar, porque su origen, que es la salud del pueblo, es inmutable.
Con el apoyo de sus propios oficiales y del gobierno chileno San Martn sigui con su proyecto mientras las
autoridades argentinas se alejaban de ste, sumidas en la nebulosa de la guerra fratricida y la disolucin
nacional.
Ideas monrquicas y diplomacia
Desde 1815 el ideal republicano de los revolucionarios perda terreno en beneficio de las ideas monrquicas.
La necesidad cada vez mayor de restablecer el orden interno y el prestigio de la autoridad, la urgencia de
conservar la unidad del Estado, el deterioro econmico, fueron todos factores que impulsaron a adherirse a
una forma monrquica de gobierno. Agrguese una larga tradicin de fidelidad dinstica y se comprender que
la monarqua mantena un prestigio que la revolucin no haba logrado destruir. En cierto sentido, tampoco
haba intentado hacerla. El general Belgrano sealaba al recientemente instalado Congreso de Tucumn otra
razn fundamental de aquella preferencia:
Como el espritu general de las naciones, en aos anteriores, era republicarlo todo, en el da se trataba de
monarquizarlo todo. Que la nacin inglesa, con el grandor y majestad a que se ha elevado, no por sus armas y
riquezas, sino por una constitucin de monarqua temperada, haba estimulado a las dems a seguir su ejemplo.
La opinin monrquica apareca condicionada por los principios liberales, que evitaban el repudiado
absolutismo. Inglaterra era el modelo indiscutido que superaba en mucho el de los Estados Unidos, caso que se
consideraba brillante, pero inadaptable a las costumbres y condiciones de los pueblos hispanoamericanos.
En el Congreso
Cuando se instal el Congreso de Tucumn, la casi totalidad de sus integrantes se adhirieron a esta doctrina
constitucional. En las libreras de Buenos Aires se vendan La Constitucin Inglesa de Delome y los Principios de
Filosofa Moral y Poltica de William Paley. De los congresales, slo uno, Jaime Zudez, tena instrucciones
expresas a favor del rgimen republicano; algunos tenan mandatos amplsimos, como Acevedo, y otros, por
fin, instrucciones explcitas a favor de la monarqua constitucional, como Carrasco y Malabia. Incluso aquellos
hombres a quienes la historiografa tradicional ha presentado como republicanos, no lo fueron realmente. Fray
Justo Santa Mara de Oro slo se neg a votar la monarqua porque consider que careca de mandato sobre la
forma de gobierno a adoptar, y no por oposicin al sistema monrquico; Toms de Anchorena se opuso slo a
la candidatura del Inca como rey, pero no al rgimen ni a la coronacin de un prncipe europeo; el mismo
Agrelo hizo desde su peridico El Independiente la apologa del rgimen constitucional ingls; slo Pazos Kanki
y Manuel Moreno defendan la repblica en la prensa; Serrano abjuraba en pleno Congreso de su anterior
vocacin republicana, como lo hara tres aos despus Monteagudo en la prensa chilena; Belgrano proclamaba
las ventajas de la monarqua desde su comando del ejrcito del norte; Rivadavia, Sarratea, Garca, eran artfices
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de gestiones promonrquicas, emulados en esto por Pueyrredn; y San Martn consideraba a la monarqua
como el sistema ms adecuado a la Amrica espaola.
El sistema republicano slo era definido expresamente por los federales, y en 1816 federacin era sinnimo de
anarqua para los hombres de las Provincias Unidas, y nicamente los polticos ms avezados de la Liga de los
Pueblos Libres tenan conciencia del valor institucional de la federacin.
Coronacin de un Inca
No es extrao que declarada la independencia, el Congreso se entusiasmara con el plan de Manuel Belgrano,
consistente en establecer una monarqua temperada, o sea constitucional, que enraizara en lo americano por
medio de la coronacin de un descendiente de los Incas. Una monarqua significaba para todos los diputados
dar a la autoridad nacional el prestigio que las provincias le negaban al confundirla con los intereses de la
ciudad capital. Para los diputados altoperuanos era, adems, una oportunidad de arrebatar a Buenos Aires el
rango de capital para transferirla al Cusca. El proyecto se Injertaba en la literatura panegirista del imperio
incsico que databa de los das delinea Garcilaso y que haba sido renovada por los escritores franceses del
siglo XVIII. Desde otro punto de vista, el proyecto de Belgrano responda a la idea americanista de la
revolucin, pues supona constituir un solo reino con el Ro de la Plata, Chile y Per, creando un Estado por lo
menos equivalente al Brasil en su extensin. San Martn aplaudi el plan.
Pero la misma circunstancia de que la candidatura delinca atentara contra la situacin privilegiada de Buenos
Aires, provoc la oposicin de sus diputados, cuyas hbiles argumentaciones -conocimiento impreciso de la
persona del futuro monarca e implicaciones internacionales desfavorables- condujeron el proyecto al fracaso.
La Casa de Braganza
Las gestiones de Garca en Ro de Janeiro y la invasin portuguesa a la Banda Oriental, suscitaron otro proyecto
monrquico en el que se sugera la coronacin de un prncipe de la Casa de Braganza o el casamiento de una
princesa portuguesa con el presunto candidato inca. Ambas propuestas enfrentaban a Espaa y Portugal en
momentos en que sta haba invadido la Banda Oriental y, adems, sera visto por el pueblo como una
vergonzosa capitulacin. As lo vieron Pueyrredn y San Martn, quienes liquidaron el proyecto.
No se arredraron por el fracaso los congresales ni los dems monarquistas. Como haban dicho Belgrano y
Rivadavia, la situacin europea exiga una monarqua y los Estados Unidos no estaban en condiciones de
apoyar abiertamente una repblica, ni siquiera reconocer la independencia de las Provincias Unidas, pues
estaban en negociaciones con Espaa para adquirir la Florida.
Espaa, entre tanto, procuraba inducir a las potencias europeas a una intervencin armada que le ayudara a
dominar a las ex colonias. Le apoyaba Rusia en el intento y lo resista Gran Bretaa. Ante la invasin
portuguesa a la Banda Oriental, Espaa crey llegada la ocasin de obtener un pronunciamiento de las
potencias y en marzo de 1817 plante la cuestin ante los embajadores de la Cudruple Alianza en Pars. Tras
varias tramitaciones, Gran Bretaa contest con el Memorndum Confidencial (agosto de 1817) donde sent
las bases de su posible intervencin: amnista general a los rebeldes, comunidad de derechos para espaoles
europeos y americanos e igualdad poltica y administrativa para unos y otros. Bajo ningn concepto su
intervencin sera armada ni garantizara acuerdos que supusieran la posibilidad de tal intervencin. La
respuesta era lapidaria para las intenciones de Fernando VII y del zar. Gran Bretaa procuraba mantener a
Rusia alejada de Amrica as como impedir el restablecimiento del imperio espaol. Austria y Prusia se
adhirieron a la tesis inglesa, definiendo la cuestin. Desde entonces Espaa qued prcticamente sola frente a
sus ex posesiones, sin esperanza de apoyo exterior.
Esta situacin, el triunfo obtenido en Chile y la perspectiva de que Portugal detuviera su avance al este del
Uruguay, impuls al gobierno argentino a una actitud ms enrgica en materia internacional, mientras se
especulaba con la favorable impresin dada a la misin norteamericana que acababa de visitar Buenos Aires
para estudiar la posibilidad de un reconocimiento de la independencia. Por ello el Congreso advirti a
Rivadavia que no propusiera como candidato al trono a un prncipe espaol. San Martn, desde Chile,
procuraba por su cuenta interesar a Gran Bretaa, sugiriendo la posibilidad de coronar un prncipe ingls.
Candidatura de Orlens
En agosto de 1818, lleg a Buenos Aires el coronel francs Le Moyne. Desde haca un tiempo Francia trataba de
convencer a Espaa para que aceptara la instalacin pacfica de una monarqua en Amrica, especulando con
su posicin privilegiada de reino borbnico para el caso en que los americanos no aceptaran un prncipe de la
rama espaola. La misin de Le Moyne era oficiosa y de tanteo, aunque conocida por el primer ministro
francs, duque de Richelieu. Pueyrredn sorprendi al enviado cuando, respondiendo a una idea personal suya,
le propuso que se coronara en el Plata a Luis Felipe de Orlens, sobrino de Luis XVIII. No podemos afirmar si
Pueyrredn tom en serio la cuestin o si trat solamente de obtener el apoyo francs. En todo caso, el
candidato no era bien visto por el rey de Francia por sus anteriores veleidades revolucionarias y sus actuales
pretensiones a la corona de su to. Sea lo que fuere, lo cierto es que la idea gan terreno en Buenos Aires y dos
meses despus el cannigo doctor Valentn Gmez era designado reemplazante de Rivadavia en Europa para
lograr el reconocimiento espaol de la independencia y gestionar la candidatura del duque de Orlens.

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Candidatura de Luca
Cuando Gmez lleg a Pars haba cado Richelieu y le reemplazaba Dessolles. ste manifest ignorar la
gestin de Le Moyne y, desahuciando implcitamente la candidatura de Orlens, propuso la coronacin del
prncipe de Luca, Barbn por lnea materna y ex heredero del reino de Etruria. Gmez manifest su desagrado
por la propuesta de "un prncipe sin respetabilidad, sin poder y sin fuerza" y adems sin sucesin. En efecto,
para los gobernantes y polticos de las Provincias Unidas, un prncipe no vala por su persona sino por el poder
y las garantas internacionales que representaba.
Cuando el informe de Gmez lleg a Buenos Aires gobernaba Rondeau. El Congreso consider que la
candidatura del prncipe de Luca era contraria a la constitucin recientemente sancionada y que seguramente
Londres no le dara su apoyo, pero tratndose de una gestin que poda contribuir a detener la expedicin
espaola, se autoriz a Gmez a continuar sus trmites. Esta respuesta lleg a Pars cuando Dessolles haba
renunciado a su vez y la candidatura de Luca estaba descartada. Los acontecimientos posteriores de las
Provincias Unidas, al conducir a la disolucin nacional y al triunfo de los federalistas, pusieron fin
definitivamente a los intentos monrquicos. La monarqua haba sido ante todo el instrumento de la unidad, el
arma contra la disolucin anrquica. Los federales triunfantes -los anarquistas, segn los defensores de la
unidad- descubrieron tardamente en la intentona monrquica a su enemiga, y nadie lo manifest mejor y con
ms resentimiento que Sarratea, precisamente uno de los anteriores agentes de aqulla, convertido al
federalismo por inters,
La evolucin constitucional
Nueve aos de revolucin no haban bastado para afirmar el republicanismo en el ex Virreinato y en cambio
haban desilusionado a muchos republicanos de la primera hora. Pero, sin duda, haba prosperado
ampliamente otro de los presupuestos de la revolucin poltica sufrida por el orbe occidental desde los das de
Montesquieu: el constitucionalismo.
La primera y ms valiosa manifestacin de esta corriente fue la constitucin -republicana y federal- de los
Estados Unidos de Amrica. Pocos aos despus le segura la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano, en Francia, en la que se lea:
Toda sociedad donde la garanta de los derechos no est asegurada, ni la separacin de los poderes
determinada, no tiene verdadera constitucin. "
Estos dos principios quedaron como pilares inmutables del constitucionalismo decimonnico y se
manifestaron en las constituciones francesas de 1791,1793 Y 1795 Y en la de Cdiz, las que se inscriban en la
tradicin liberal del siglo XVIII.
Quienes impulsaron el desarrollo constitucional de las Provincias Unidas en la primera dcada de gobierno
propio fueron precisamente los liberales, o al menos hombres en alguna medida permeables a los valores caros
al liberalismo. Estos hombres, que admiraron en su momento las realizaciones norteamericanas y que lean a
Thomas Paine, se inclinaron luego por las tradiciones monrquicas, fieles al pensamiento de Montesquieu. Sin
embargo, todos sus ensayos constitucionales esquivaron cuidadosamente la definicin de la forma de gobierno,
aunque de hecho tal forma fue republicana. La explicacin debe buscarse, no en el orden doctrinario, sino en la
situacin jurdica de estos pases: mientras no hubo declaracin formal de independencia, no poda reglarse
sino una forma local de gobierno que exclua un monarca y aun haca discutible una regencia. Despus de julio
de 1816, la adopcin de la monarqua hubiera constituido una opcin difcil para el Congreso, en buena medida
a causa de las implicaciones internacionales del proyecto. La situacin resulta paradojal y la vacilacin de los
congresales tiene el valor de un atisbo del futuro prximo.
Por su parte los federalistas, en esta dcada, no buscaban concretar sus aspiraciones en una constitucin
formal. Las circunstancias de la guerra civil, al realzar la vocacin caudillesca, dio a estas federaciones
provincianas una forma autocrtica que se compaginaba mal con las exigencias de una constitucin escrita, que
slo se hicieron visibles unos aos despus, cuando la paz interprovincial permiti una organizacin jurdica e
institucional ms estable. Y cuando estas constituciones provinciales aparecieron, no se diferenciaron
fundamentalmente de los textos constitucionales liberales, lo que prueba que en definitiva los federales de
entonces ms que antiliberales, eran hombres de profundo localismo y practicidad, que haban tamizado las
ideas liberales en el cernidor de sus experiencias regionales. Pero es verdad que a travs de estas ltimas el
federalismo adquira caractersticas ms autctonas y en consecuencia nuevas y menos tradicionales.
El federalismo republicano como novedad
No es ste el lugar para el anlisis de las causas del federalismo, que haremos ms adelante, pero interesa dejar
claro que, desde el punto de vista jurdico-constitucional y como doctrina poltica, responda a orientaciones
modernas y liberales. Su autocracia prctica, basada en el asentimiento popular, no halla races ni en la
burocracia de los Austrias ni en el despotismo centralizador de los Borbones. Los caudillos americanos del
siglo XVI haban desaparecido y a dos siglos de distancia no podan tener relacin de paternidad con el nuevo
rgimen. ste era una creacin flamante de las nuevas entidades polticas provinciales, independientes de
hecho. Su tradicionalismo era social, no poltico, y menos jurdico, y se refera a la tendencia autonmica que se
haba manifestado ancestralmente en su vida. Por este camino encontr la federacin su mejor adaptacin a las
aspiraciones provinciales, obtuvo carta de ciudadana y a la larga valor de tradicin.
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El proceso constituyente de la primera dcada no se integra slo con estatutos constitucionales. Concurren a l
otras leyes, como la ley de prensa de 1812, el decreto sobre seguridad individual de 1811, el reglamento de
secretarios de Estado de 1814, el reglamento de justicia de 1812, etc.
Los autores de estas normas y estatutos no olvidaron la consigna de la Declaracin de los Derechos del
Hombre: garanta de los derechos y separacin de poderes. Pero en la prctica esta ltima no fue inmediata ni
perfecta. Aunque ya el acta del25 de mayo de 1810 exclua a la Junta del ejercicio del poder judicial, de hecho, y
aun de derecho, el Poder Ejecutivo sigui ejerciendo funciones judiciales limitadas mucho despus de creada la
Cmara de Apelaciones. Las funciones legislativas tambin estuvieron deficientemente separadas de las
ejecutivas, pues si bien el Reglamento Provisional de 1811 estableci tajantemente esa separacin, fue
derogado inmediatamente y aun durante la existencia de la Asamblea de 1813 y del Congreso de 1816 el
Ejecutivo dict numerosas normas de alcance legislativo.
Derechos y garantas
Mientras se tomaba lentamente conciencia de la separacin de poderes, consagrada en los textos, se pona
preferente atencin en la garanta de los derechos de los habitantes. En este sentido, los ensayos
constitucionales de la dcada fueron verdaderos aciertos y muchos de sus artculos pasaron casi textualmente
a la Constitucin de 1853. Estas normas, reiteradas sin pausa, llegaron a tener para los argentinos un prestigio
casi mtico.
La fuente de inspiracin fue tanto la citada Declaracin de los Derechos del Hombre de 1789 como el Bill of
Rights de Virginia de 1776 y las constituciones francesas del perodo revolucionario. Estos derechos
fundamentales hacan referencia a la vida, la libertad, la igualdad, la propiedad, la seguridad y la honra. Se
protega el derecho de obrar segn el propio arbitrio
mientras no se violaran las leyes ni se daara el derecho de otros: no ser obligado a hacer lo que no manda la
ley ni privado de lo que ella no prohbe, no ser juzgado sino en virtud de ley anterior al hecho que motiva el
proceso. Se estableca que las acciones privadas de los hombres, que no ofenden el orden pblico, ni perjudican
a un tercero, estn reservadas a Dios y exentas de la autoridad de los magistrados. Durante decenas de aos en
el siglo XX los alumnos argentinos han repetido normas de la Constitucin de 1853, ignorando en su inmensa
mayora que sta no haca sino repetir los preceptos del Estatuto de 1815 y el Reglamento de 1817.
Pero adems de los derechos, se reglaban -de modo muy lato-los deberes del hombre, siguiendo -sealan Tau
Anzotegui y Martir- a la constitucin francesa de 1795. Se deba sumisin completa a la ley, obediencia y
respeto a los magistrados, sobrellevar gustoso los sacrificios que exija la Patria, y conducirse como hombre de
bien, buen padre, buen hijo y buen amigo.
Centralismo y autonoma provincial
Reiteradamente hemos sealado la propensin de Buenos Aires a ejercer una conduccin centralizada y
hegemnica sobre el pas y la correlativa resistencia de las ciudades del interior a esa conduccin, as como la
defensa de sus derechos, pretendiendo que fueran iguales a los de la capital. Este enfrentamiento se tradujo
tambin en los cuerpos constitucionales que, al igual que el proceso poltico, sigui una oscilacin pendular,
aunque con acento en el centralismo, como consecuencia de la guerra de la independencia.
A la tendencia centralista respondieron el Reglamento del 25 de mayo de 1810, el Estatuto Provisional de 1811
-factura rivadaviana-, la creacin del Directorio Supremo y del Consejo de Estado de 1814, el Reglamento
Provisorio de 1817 y la Constitucin de 1819. A una tendencia ms favorable a los derechos de las provincias
corresponden las Juntas Provinciales y la Junta Grande en 1810, el Reglamento Orgnico de 1811 -el ms
efmero de nuestros cuerpos constitucionales-, el Estatuto de 1813 y el Estatuto Provisional de 1815.
Hasta 1813 inclusive estas normas fueron incompletas y breves. Pero ya el Estatuto de 1815 tiene los
caracteres de una verdadera constitucin. No fue aceptado por las provincias -pese a series favorables sus
disposiciones- por emanar de un Ejecutivo provisional. Ello origin que el Congreso dictara el Reglamento de
1817, mientras se estudiaba una constitucin y se discuta la forma de gobierno. No innov mayormente en
cuanto a los gobiernos provinciales, pero limit las del Ejecutivo en beneficio del Legislativo, provocando el
disgusto de Pueyrredn.
Constitucin de 1819
La Constitucin de 1819 tuvo una larga elaboracin. Ms concisa que las anteriores, tuvo por objeto proveer
una organizacin que fuera vlida tanto para un rgimen republicano como para uno monrquico. Con ese
objeto restableca aliado del Director Supremo un Consejo de Estado. El Poder Legislativo era bicameral, con
una Cmara de Representantes elegida por el pueblo de la Nacin y un Senado integrado por las principales
corporaciones del Estado: la Iglesia, el Ejrcito, las provincias, las universidades y por los directores supremos
salientes. La intencin de compaginar un cuerpo democrtico con uno aristocrtico era evidente. La
preocupacin por la unidad hizo -por otra parte- que no se concediera casi nada a las aspiraciones provinciales,
y aun los senadores de stas eran elegidos por el propio Senado sobre la base de una terna elevada por los
electores de los cabildos de cada provincia.
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Esta Constitucin -en cuya gnesis se reconocen, adems de las elaboraciones locales, influencias de las
constitucin norteamericana, de la francesa de 1791 y de la de Cdiz- pudo haber tenido un destino brillante en
1813, cuando las provincias no eran todava francamente indciles a la autoridad central y sta conservaba un
buena dosis de prestigio. Pero en 1819 era un fruto tardo condenado al fracaso, cualesquiera fuesen sus
virtudes. Excesivamente terica, perfecta construccin de gabinete, fue obra, ms que de polticos, de
teorizadores, de aqullos a quienes tanto tema Pueyrredn.
La Constitucin fue jurada por todas las provincias menos las del Litoral, pero su vigencia iba a ser efmera,
pues antes de ocho meses habran desaparecido Directorio, Congreso y Constitucin.
La manzana de la discordia
Cuando Pueyrredn asumi el gobierno, la amenaza de una invasin portuguesa a la Banda Oriental haca
temer la formacin de un tercer frente de guerra para la revolucin y la eventualidad de una alianza
hispanolusitana. Puso adems al gobierno nacional ante el dilema de sostener a Artigas, caudillo rebelde
enemigo del poder central y dispuesto a usar su fuerza poltica y militar contra ste, o aparecer como cmplice
de la invasin extranjera. As, la Banda Oriental se transform en la verdadera manzana de la discordia.
Las aspiraciones portuguesas al Ro de la Plata databan de antiguo. La creacin del Virreinato haba puesto un
serio freno a aquellas apetencias, pero la revolucin de mayo les abri nuevas perspectivas, como se evidenci
en 1812. Desde entonces el armisticio Rademaker constituy un nuevo muro de contencin, pero a medida que
se iba consumando la independencia de hecho de la Banda Oriental, como resultado de la accin de Artigas,
Portugal vislumbraba nuevas ocasiones de intervencin.
En los ltimos meses se haba modificado sustancialmente la situacin portuguesa. En diciembre de 1815
Portugal se haba transformado en el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve, a lo que se aada la decisin
de mantener la corte en Ro de Janeiro. Todo esto importaba una afirmacin americana del Reino, a la que
pareca dar nuevo impulso la ascensin al trono de Juan VI, hasta entonces prncipe regente. Por primera vez
un rey resida en Amrica. El colonialismo lusitano haba terminado.
Plan de invasin
Brasil estaba cansado en buena medida de la proteccin britnica, cuya alianza con Espaa le cerraba el camino
de la expansin sobre los agitados dominios de sta. Fernando VII no estaba en situacin de impedir ninguna
accin portuguesa y la posibilidad de que lo hiciera Gran Bretaa se neutralizaba si la accin de Portugal se
fundaba en la necesidad de proteger su frontera contra los desmanes de Artigas. Buenos Aires tampoco podra
impedir una invasin a la Banda Oriental, despus del desastre de Sipe-Sipe, y deba aplicar todos sus esfuerzos
a proteger su frontera norte. La claridad de este planteo llev al gabinete luso brasileo a disponer la invasin
de la Banda Oriental, seguro de que podra apoderarse impunemente de la preciada provincia. Segn las
circunstancias, podra igualmente aspirar a ocupar todas las tierras al este del Paran.
Manuel J. Garca conoci pronto los planes de invasin. Convencido de que las Provincias Unidas no podran
evitar lo que no podan impedir Gran Bretaa y Espaa juntas, comenz por su cuenta y riesgo una poltica de
acercamiento a la corte portuguesa para obtener alguna ventaja de un paso tan desventajoso como el decidido
por Juan VI. Esta poltica fue desconocida en sus detalles por las autoridades argentinas, pues Garca slo dio
informaciones muy veladas y fragmentarias por temor a que las "filtraciones" de sus informes perjudicaran sus
planes. En lo fundamental, consista en una poltica de buena vecindad que abriera el camino a una posterior
alianza, protectorado o unin con la nueva potencia americana, cuyo inters fortalecer a las naciones
americanas frente a las de Europa o agrandarse ella misma en Amrica.
Crea Garca que Artigas, que casi haba destruido al gobierno central de las Provincias Unidas, podra llegar a
afirmarse lo bastante como para ser l quien llegara a acuerdos directos con Espaa o Portugal, como lo
evidenciaba la misin Redruello, posibilidad a la que Buenos Aires deba salir al paso. No tena ejrcito
suficiente ni prestigio poltico para dominar al rebelde. En consecuencia necesitaba la ayuda de una potencia
amiga, que sera Portugal. Mientras ste destrua a Artigas, las Provincias Unidas podan adoptar una actitud
tolerante que abriera el camino para una transaccin posterior. Si los portugueses se quedaban con la Banda
Oriental, no era eso tan grave desde que Artigas ya la dominaba y el Directorio haba renunciado a ella. Cuando
el9 de junio de 1816 tuvo la confirmacin de que los portugueses llevaran a cabo la invasin, trasmiti este
plan a Buenos Aires con una cierta claridad.
Hasta entonces, tanto lvarez Thomas como Balcarce, slo saban que Garca procuraba un acuerdo con
Portugal. Balcarce al recibir estas noticias se manifest conforme con el plan en "cuanto asegure la
independencia y seguridad del pas" y crey que el movimiento de tropas lusitanas sobre la frontera obligara a
Artigas a mirar hacia su lmite norte y permitira librar de su influencia al litoral argentino. Pero no lleg a dar
ninguna instruccin a Garca, ni saba si la invasin se concretara o era una mera especulacin del enviado
argentino.
La poltica de Garca era ciertamente riesgosa e ingenua, pero debe juzgarse a la luz de los criterios de una
poca en que la idea de la nacin y sus lmites era vaga y cuando Artigas era considerado un poder emancipado
y amenazante.

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Situacin de Balcarce
La situacin del Director interino Balcarce era muy confusa. Igual que su antecesor, su primera preocupacin
fue hacer la paz con Artigas y Santa Fe. El 28 de mayo de 1816 logr un acuerdo con Santa Fe, reconociendo su
independencia provincial y consiguiendo que enviara sus diputados al Congreso de Tucumn. Pero esta paz se
haba gestado a espaldas del Protector Artigas y ste la desaprob. El gobernador de Santa Fe -Vera- aprovech
que Balcarce quiso hacer ratificar el convenio por el Congreso para denunciar su incumplimiento.
Cuando el 17 de junio se tuvo en Buenos Aires el primer indicio de que Portugal invadira la Banda Oriental, los
localistas porteos" arreciaron en crticas contra el Director, cuya conducta cautelosa -consecuencia de la
correspondencia de Garca- les pareca complicidad. Ante la presin popular, dirigida por el Cabildo, Balcarce
renunci el 11 de julio, y el Cabildo orden suspender en seguida toda actividad contra Artigas. Lo curioso del
caso, que demuestra la fuerza de las pasiones y la inconsecuencia de los hombres, fue que Daz Vlez, creyendo
ver en la renuncia de Balcarce un triunfo del Cabildo, la desconoci, y enterado de la presencia de tropas de
Artigas en Rosario, orden a las suyas penetrar en Santa Fe, reanudando una guerra contra la cual l se haba
sublevado pocas semanas antes. La paradoja de lvarez Thomas se repeta.
Este paso absurdo puso a Artigas entre dos fuegos y le convenci de que la invasin portuguesa responda a un
acuerdo secreto con el Directorio, y aument sus rencores contra ste.
Pueyrredn en Buenos Aires
Cuando Pueyrredn lleg a Buenos Aires a fines de julio, encontr-el problema oriental planteado en estos
difciles trminos. Pidi instrucciones al Congreso, y ste, ante los informes de Garca, entendi que careca de
medios para repeler la invasin, orden que continuara la gestin y dispuso enviar dos comisionados ante el
general Lecor, jefe de las fuerzas portuguesas de invasin para reclamarle el cumplimiento del armisticio de
1812 y pedirle explicaciones. A la vez encarg a Pueyrredn que reforzase rpidamente a San Martn, que
pusiese al pas en pie de defensa y que llamase a Artigas a la concordia.
No era poco lo que peda el Congreso al Director, pero no era ms de lo que la situacin exiga. El problema no
poda verse sino en relacin con los otros teatros de la accin revolucionaria. Se haba prometido el mximo
apoyo a San Martn para liberar a Chile y despejar el flanco occidental de las Provincias Unidas. El pas no poda
soportar dos guerras a la vez y esto era innegable para cualquier persona sensata. La poltica del Congreso,
tendiente a ganar tiempo, no era pues desacertada.
En las Instrucciones a los comisionados -Juan Florencio Terrada y Miguel de Irigoyen- se dejaba constancia de
que las Provincias Unidas no haban renunciado a la Banda Oriental, que estaban dispuestas a establecer un
rgimen monrquico constitucional y que se vera con inters que Brasil se constituyera en protector de la
independencia de estas Provincias. Deban hacer notar la obstinacin de la nacin en subsistir independiente y,
eventualmente, ofreceran el trono a un infante de la casa de Braganza o a una infanta de ella que casase con un
prncipe extranjero destinado a reinar aqu. Por fin, deban justificar la ayuda dada a Artigas como una
exigencia de la opinin pblica. Adems, en un pliego de instrucciones "reservadsimas", se estableca que si se
exigiese la incorporacin de las Provincias al Brasil, se opondran enrgicamente, admitiendo en ltimo caso
una unin en el rey, pero como Estados separados.
Al borde de la guerra
Parece ser que en ese momento Pueyrredn decidi arriesgarlo todo, incluso la posibilidad de la guerra, frente
al clamor de la opinin pblica y ante la actitud del Congreso, que consideraba muy poco firme. Con ese fin
envi ante Lecor al coronel de Vedia para pedirle explicaciones e inform al Cabildo de Montevideo que haba
resuelto abandonar la actitud de expectacin observada hasta entonces, lo que implicaba poner fin a su
neutralidad. Simultneamente protest ante el Congreso por considerar poco dignas las instrucciones recibidas
y propuso que se exigiera a Brasil, como paso previo a toda negociacin, el reconocimiento de nuestra
independencia. Si as no se hiciera, peda ser relevado del cargo de Director.
Esta bizarra actitud tal vez arriesgaba ms de lo que la nacin poda. Lecor acababa de informar a Vedia que
vena a tomar posesin de la Banda Oriental, lo que demostraba la resolucin y las intenciones del gabinete de
Ro de Janeiro. A la vez deca guardar neutralidad con Buenos Aires, y sealaba que no se haba violado el
armisticio de 1812 desde que la Banda Oriental era independiente de las Provincias Unidas. Para colmo de
males, la derrota de Artigas por las armas portuguesas haca imposible recurrir a una guerra de guerrillas
efectiva, procedimiento en el que haban descansado San Martn y Pueyrredn en un primer momento.
Adems, Artigas supona a Buenos Aires en complicidad con Ro de Janeiro y en represalia le cerr los puertos
orientales.
La situacin adquira una creciente dramaticidad. Lecorya avanzaba sobre Montevideo y el gobernador
delegado de esta plaza, Barreiro, pidi ayuda a Pueyrredn. ste contest que reconociera al Congreso y al
Director para que el avance de Lecor cayera dentro del armisticio de 1812, obligndole a retirarse o a luchar
contra las Provincias Unidas.


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Acta de Incorporacin
Pueyrredn estaba convencido a esa altura de los acontecimientos de que el nico desenlace era la guerra.
Carente de facultades para declararla busc apoyo en una Junta de notables, pero sta opin en contra suya. No
obstante, el 8 de diciembre los delegados de Barreiro firmaron el Acta de Incorporacin de la Banda Oriental a
las Provincias Unidas. Ahora la guerra era segura, pero los propios orientales sacaron al gobierno central del
apuro en que lo haba puesto la actitud de Pueyrredn. El Acta era contraria a los ms caros sentimientos -y
resentimientos- de Artigas, quien el 26 de diciembre sali al paso de las dificultades opuestas por Barreiro al
Acta, ordenando que fuese quemada pblicamente en todas las ciudades orientales. Esta reaccin violenta
cortaba la poltica de Pueyrredn, libraba al Congreso de la obligacin de declarar la guerra, y dejaba a Artigas
solo ante el poderoso ejrcito invasor.
EI20 de enero de 1817 Lecor entr en Montevideo sin encontrar resistencia mientras Barreiro se retiraba a la
campaa a hostigar a los invasores. El 31 de enero el Cabildo de Montevideo peda la anexin al Brasil en
trminos injuriosos para Artigas, hasta el da anterior el omnmodo Protector!
Nueva poltica del Congreso y de Pueyrredn
El gesto belicista del Director Supremo tuvo el efecto de despertar en el Congreso una poltica ms enrgica
hacia los portugueses. Las nuevas bases que se establecieron para negociar eran: 1) reconocimiento solemne
de la independencia o al menos promesa secreta de hacerlo en el futuro garantida por Gran Bretaa;
2)manifestaciones formales y escritas del gobierno portugus sobre sus intenciones; 3)garanta de no auxiliar
a Espaa; 4)imposibilidad absoluta de formar un solo estado con el Reino Unido de Portugal y Brasil; 5)
disposicin monrquica constitucional y eventual aceptacin como rey de un infante de la casa de Braganza.
En los primeros meses de 1817 acreci la lucha entre portugueses y orientales. La reaccin de Lecor lleg hasta
amenazar a las familias de los guerrilleros, a quienes prometi tratar como delincuentes comunes. Pueyrredn,
que acababa de recibir la noticia de Chacabuco, consider factible retomar a la lnea dura y anunci que si
Lecor realizaba sus amenazas, tomara represalias sobre los portugueses residentes en Buenos Aires. Prometi
auxiliar a los orientales, pues su lucha protega a las Provincias Unidas, suspendi el envi de comisionados a
Ro, intern a los portugueses de Buenos Aires y declar que slo negociara si se reconoca la independencia y
se evacuaba la Banda Oriental.
Esta actitud del gobierno argentino hizo que tanto Lecor como la corte de Ro de Janeiro adoptaran una postura
ms cauta y conciliadora hacia Buenos Aires, mientras se cuidaban de afirmar su dominio sobre la Banda
Oriental.
Artigas, definitivamente alejado de Pueyrredn, en vez de aprovechar su actitud, haba fracasado en la
conduccin de la guerra y su prestigio disminua entre sus hombres; Otorgus intent emanciparse de l, los
coroneles Bauz y Oribe le abandonaron, y en Entre Ros, Ere busc un entendimiento con el Director
Supremo. A su vez, Barreiro pagaba sus intentos de independencia en la crcel del Protector. A mediados de
1817 el problema oriental entraba en una nueva etapa.
El traspi del Litoral
La obra de estabilizacin emprendida por Pueyrredn pudo haber dado mayor fruto si en los ltimos meses de
1817 no hubiera cometido un error fatal que le llev a consumir su atencin y recursos en la guerra civil.
La campaa de Chile se desarrollaba favorablemente y pareca acertado no esperar amenazas ms graves de
Portugal. La declinacin de Artigas se acentuaba, por lo que la declaracin de guerra que hizo a Pueyrredn en
noviembre de 1817 no mereca mayor cuidado.
Cuando Ere, disgustado con Artigas y receloso del apoyo que daba a Francisco Ramrez, se puso en contacto
con el Director, ste supuso que el poder de aqul era mucho mayor del que realmente tena, y avizor la
posibilidad de recuperar a travs de Ere el dominio sobre Entre Ros, aislando a Santa Fe de Artigas para
luego reducirla a la obediencia.
El plan era atrayente si hubiese tenido bases serias y hubiese sido ejecutado con eficacia. Pero ni Ere era un
jefe indiscutido y poderoso ni Pueyrredn dispona de fuerzas suficientes para lograr una rpida definicin. No
obstante, ste se dej tentar por la idea y despach una expedicin pequea y mal comandada, mientras Ere
se adhera al gobierno nacional. Ramrez tuvo tiempo de reunir tropas contra "la invasin portea", y la
expedicin directorial y su aliado fueron deshechos en Saucesito (25 de marzo de 1818), con lo que las
esperanzas del Director Supremo quedaron sepultadas.
El fiasco pudo haber terminado ah, pero tanto Pueyrredn como la Logia trataron de obtener en Santa Fe el
triunfo que Entre Ros les haba negado, ejecutando ahora la segunda parte del plan, antes de cumplida la
primera. El paso era impoltico e iba a tener dramticas consecuencias. Adems, era innecesario en momentos
en que Artigas apareca derrotado definitivamente por los portugueses y liquidado polticamente. Tras su
derrota de Queguay Chico (4 de julio), Garca de Ziga le abandon, Otorgus fue derrotado y preso, e igual
suerte corrieron Lavalleja y Manuel Artigas.
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Todo aconsejaba dejar las cosas como estaban, mientras las provincias del Litoral se desembarazaban solas de
la influencia de Artigas, abriendo caminos lentos pero pacficos para su retorno a la unin nacional. Por qu
pues el gobierno central se lanz a una nueva aventura militar? Estaba sumido en un gran descrdito frente a la
opinin como consecuencia de las dificultades econmicas y financieras, de su poltica ante los portugueses y
de la campaa de libelos de los federales exiliados en Montevideo. Este descrdito se traduca en falta de apoyo
financiero por parte del comercio, falta de consenso a las medidas de fuerza que se vea obligado a adoptar y
falta de rapidez operativa en los ramos administrativos, cada da ms trabados. Era un crculo vicioso que el
gobierno trat de romper con una accin que le devolviera prestigio. Pero la guerra contra Santa Fe iba a hacer
naufragar la autoridad nacional.
Mientras se preparaba la guerra, la oposicin portea entraba en la conspiracin. En pocos meses Pueyrredn
debi afrontar tres nuevos complots, dos de ellos manejados por Sarratea, y que condujeron a su destierro,
junto con Posadas, Iriarte y otros, en noviembre de 1818. El tercero fue obra de un grupo de franceses
vinculados a Jos Miguel Carrera, que termin con la ejecucin de aqullos en 1819.
Como en el caso entrerriano, Pueyrredn contaba en Santa Fe con algunos jefes secundarios adictos, cuya
importancia sobre estim, pues desde julio de 1818 gobernaba la provincia con aprobacin casi unnime
Estanislao Lpez. Santa Fe sera atacada desde el oeste por el coronel Juan Bautista Bustos con una divisin del
ejrcito de Belgrano, mientras por el sur otro ejrcito a las rdenes de Juan Ramn Balcarce deba avanzar en
forma convergente. El gobernador Lpez demostr en la ocasin ser un militar inteligente. Atac a Bustos en
Fraile Muerto, y si bien no pudo vencer a las tropas de lnea de ste, las siti e inmoviliz. Luego corri frente a
Balcarce hacindole guerrillas y aplicando la poltica de tierra arrasada, hasta que el jefe nacional, falto de
recursos debi retirarse hasta Rosario, aplicando la misma tcnica para cubrirse. En enero de 1819 Balcarce,
desanimado, y disgustado, renunci y fue reemplazado por Viamonte. Se llam entonces a Belgrano para que
concurriera a la campaa con el grueso del ejrcito del norte.
Los frutos de la guerra civil estaban a la vista. Un ejrcito destinado a la guerra de la independencia deba ser
empleado en la lucha interna, desprotegiendo una frontera sobre la cual, en ese mismo momento, los realistas
iniciaban una nueva ofensiva.
Belgrano, ya seriamente enfermo, se hizo cargo de la tarea con resignacin. Pero a medida que tomaba contacto
con la situacin santafesina, su espritu agudo comprenda con toda claridad que no estaba guerreando contra
un ejrcito sino contra todo un pueblo:
Para esta guerra ni todo el ejrcito de Jerjes es suficiente. El ejrcito que mando no puede acabarla, es un
imposible; podr contenerla de algn modo; pero ponerle fin no lo alcanzo sino por un avenimiento. No bien
habamos corrido a los que se nos presentaron y pasamos el Desmochado, que ya volvieron a situarse a nuestra
retaguardia y por los costados. Son hombres que no presentan accin ni tienen para qu. Los campos son
inmensos y su movilidad facilsima, lo que nosotros no podemos conseguir marchando con infantera como tal, Por
otra parte de dnde sacamos caballos para correr por todas partes y con efecto? de dnde los hombres
constantes para la multitud de trabajos consiguientes, y sin alicientes, como tienen ellos? Hay mucha equivocacin
en los conceptos: no existe tal facilidad de concluir esta guerra; si los autores de ella no quieren concluirla, no se
acaba jams: se irn a los bosques, de all volvern a salir, y tendremos que estar perpetuamente en esto, viendo
convertirse el pas en puros salvajes.
Deca bien Belgrano que sus hombres peleaban sin aliciente. No comprendan aquella guerra para imponer a
un pueblo un sistema poltico y luchaban con disciplina, pero sin nervio, contra un rival al que pasin y garra
era lo que le sobraba. Los triunfos espordicos del ejrcito nacional eran estriles, y como escribi Mitre, no
compensaban siquiera la prdida de los caballos que costaban.
Armisticio de San Lorenzo
Lpez comprenda que su provincia se agotaba en la lucha y temi que las tropas de los Andes se agregarn a
las fuerzas nacionales. Mientras Belgrano bajaba en auxilio de Viamonte, Lpez entr en conversaciones que
condujeron al armisticio de San Lorenzo, firmado el12 de febrero de 1819, por el que las fuerzas nacionales se
obligaban a evacuar las provincias de Santa Fe y Entre Ros.
Pueyrredn acept esta paz provisoria impuesta por las circunstancia como una nueva demostracin de la
impotencia del poder central para dominar a las provincias rebeldes. El armisticio de San Lorenzo no era sino
un breve respiro tras el cual las fuerzas en pugna volveran a enfrentarse con la misma persistencia y con
resultados peores para el gobierno nacional.
Renuncia de Pueyrredn
Pueyrredn consideraba que haba cumplido su ciclo de gobierno, agotador como pocos. Se haba dictado el22
de abril la Constitucin, la nacin era independiente. Chile estaba liberado, la expedicin al Per asegurada y la
paz con Santa Fe, aunque precaria, reinaba tmidamente sobre la desolacin de la guerra. Era hora de dejar el
timn en otras manos que no estuvieran cansadas por tantas tormentas. Saba adems que era el blanco de
todas las crticas. Aprovechando el momento de tranquilidad relativa por el que se atravesaba, present su
renuncia el 24 de abril. El Congreso no vea la figura capaz de reemplazarle, pese a las crticas que se le hacan.
Tuvo que insistir el 2 y el 9 de junio, y ante esta tercera presentacin, el Congreso acept su renuncia al da
siguiente. Para sucederle fue elegido el honesto pero anodino general Rondeau.
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Rondeau en el gobierno
La renuncia de Pueyrredn cierra en cierto modo el proceso emancipador. El gobierno de Rondeau se vincula
ms bien a la inmediata disolucin del poder nacional, que quedar pulverizado en multitud de poderes
provinciales. El gobierno central se haba mostrado inhbil, dice Mitre, para constituir la repblica democrtica
y hacer concurrir las fuerzas populares al sostn de la autoridad que nace de la ley libremente consentida.
Convencido de que federacin era anarqua -y muchos hechos lo afirmaban en esta creencia- no supo captar lo
que haba de profundo y vocacional en la aspiracin de autonoma de las provincias. Slo un hombre, Belgrano,
comprenda el significado de la situacin y procuraba mantener la paz. Tena un interlocutor ponderado en
Estanislao Lpez, que procuraba por este medio emanciparse de la tutela de Ramrez, que haba heredado -
gracias a Saucesito- la hegemona perdida por Artigas. Pero Ramrez insista en la guerra y finalmente la
impuso a Lpez en octubre. Rondeau se prepar para afrontarla con resolucin. Pero los grmenes de la
disolucin comenzaban a fructificar. El 11 de noviembre estall en Tucumn una revolucin dirigida por el
coronel Bernab Aroz, que apres al general Belgrano. Estaban cercanos los das de Arequito y de Cepeda.
Pronto sobrevendra no una anarqua, sino una poliarqua, y las provincia se daran formas institucionales
sobre la cenizas de la constitucin nacional. La mayora de los hombres pblicos argentinos habr perdido de
vista la conveniencia de la campaa de San Martn, que ste deber realizar al margen de las contingencias
polticas nacionales.
El gobierno de Rondeau se reduce a ser la preparacin del eplogo blico del gobierno directorial, que se
consumar en los campos de Cepeda al comenzar el ao 1820. Con su cada desaparece el ideal americanista de
la emancipacin y los sueos monrquicos, y las provincias argentinas se repliegan sobre s mismas en busca
de un orden y de un equilibrio perdidos en lo social y en lo poltico.

Tercera parte
La Nacin independiente
El Estado en crisis
19 -La disolucin del Poder Nacional
El fin de un sistema
Cuando el general Rondeau asumi el gobierno nacional en junio de 1819, el proceso emancipador argentino
estaba prcticamente terminado, aunque todava no hubiese sido despejada la frontera norte y asegurada la
libertad de toda Amrica contra eventuales reacciones espaolas. La guerra de la independencia, continuada
por San Martn y Gemes, comenzaba a salir del foco de atencin predominante de los pueblos argentinos, que
se reconcentraban cada vez ms sobre sus problemas interiores. El rgimen dictatorial haba cumplido su ciclo
y, tras haber alcanzado su principal objetivo, haba perdido su razn de ser ante la mayor parte de la poblacin.
El drama institucional, engarzado en una profunda transformacin social y poltica, dominaba la conciencia de
provincianos y porteos.
En octubre de 1819 se reanud la guerra con Santa Fe, y Rondeau decidi recurrir al ejrcito de los Andes,
acantonado en Chile, como solucin militar del problema. Pero no radicaba en lo militar el fondo de la cuestin.
En cambio, la actitud del Director Supremo importaba abandonar la campaa libertadora, hasta entonces
justificativo de todas las presiones que el rgimen haba impuesto al pas, ante la opinin pblica y lo haca
aparecer simplemente como la expresin de la hegemona egosta de Buenos Aires.
Mientras Tucumn se sublevaba y aprisionaba a Belgrano, y el ejrcito del norte bajaba sobre Santa Fe para
participar desganadamente una vez ms en la guerra civil, el pas apareca dividido en tres campos: el primero
era Buenos Aires identificado con el gobierno directorial a los ojos federales; el segundo era el Litoral, su rival
en la pugna por la dominacin; el tercero lo formaba el resto del pas, espectador alerta del enfrentamiento,
decidido a pronunciarse oportunamente, sin ocultar entretanto su indiferencia o disgusto hacia el gobierno
nacional.
Sublevacin de Arequito
La sublevacin del ejrcito del norte en la posta de Arequito, el 8 de enero de 1820, constituy el factor
desencadenante del proceso de liquidacin del poder central. El ejrcito era desafecto a la guerra civil desde
sus primeros jefes hasta sus ltimos cuadros. Aun aquellos que la aceptaban, como su nuevo jefe el general
Cruz, y tambin Zelaya, Lamadrid y Marn, lo hacan por espritu de disciplina ms que por conviccin poltica.
Para otros, como el general Juan Bautista Bustos, la situacin era intolerable y se impona rescatar al ejrcito
de la guerra fratricida, objetivo que compartan el coronel Alejandro Heredia y el comandante Jos Mara Paz.
Pero Bustos no iba a devolver al ejrcito su primitiva misin de luchar contra los espaoles, ni iba a seguir el
ejemplo de lvarez Thomas que se sustituy a la autoridad nacional para modificar su orientacin. El flamante
general tena un objetivo diferente: sublevado el ejrcito, se propona mantener el control del mismo,
desconocer la autoridad nacional, volverse sobre su provincia natal, Crdoba, y apoderndose de su gobierno,
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transformarla en un nuevo centro de poder, independiente a la vez de las influencias de Buenos Aires y del
Litoral, desde donde, rbitro en la disputa, pudiese hacer o imponer la paz a las otras partes en conflicto.
Significado de la poltica de Bustos
Dejando de lado lo que, sin duda, haba de ambicin personal, el plan de Bustos tena verdadera trascendencia
e iba a transformar el panorama poltico argentino. En 1830 su intento iba a ser reiterado por el general Paz,
que no por casualidad le secundaba en Arequito, y una generacin ms tarde otro cordobs, el doctor Derqui, lo
intentara tmida y tardamente para independizarse -dentro de la estructura constitucional de entonces- de la
influencia de Urquiza. Bustos iba a inaugurar, pues, la presencia poltica activa de las provincias interiores,
como entidades con personalidad propia.
El deseo de los jefes no complotados de evitar el derramamiento de sangre facilit el propsito de Bustos. Su
accin priv al gobierno directorial del nico ejrcito de lnea con que contaba y facilit los planes de los
caudillos litoraleos. Sin embargo, como se deduce de lo expuesto, y ya lo haba sealado Mitre, no hubo en
Arequito connivencia alguna con la montanera. Por el contrario, Bustos no olvidaba que sta haba sido su rival
de la vspera y que, en definitiva, su accin estaba destinada a neutralizar el poder del Litoral tanto como el de
Buenos Aires.
Ya en Crdoba, apoyndose en el grupo antiartiguista y en el ejrcito, se hizo elegir gobernador de la provincia,
invit a todas las provincias a un congreso, dando as forma a sus aspiraciones de mando, ofreci ayuda a San
Martn y a Gemes, anul al artiguismo local y entr en relaciones amistosas con Lpez, para quien signific un
factor de equilibrio ante la presencia dominadora del caudillo entrerriano Ramrez.
Sublevacin de las provincias cuyanas
Si Arequito signific el principio del fin para el gobierno nacional, al da siguiente se agreg un nuevo signo de
disolucin. Un batalln del ejrcito de los Andes, acantonado en San Juan, se sublev. El jefe de la divisin,
Rudecindo Alvarado, decidi salvar el resto de la tropa y repas los Andes, abandonando Cuyo a su propia
suerte. San Juan, siguiendo el ejemplo de Crdoba y el anterior de Tucumn, se declar independiente dentro
de la nacin, reasumiendo su soberana hasta que se reuniese un congreso general. Poco despus Mendoza y
San Luis siguieron sus pasos, crearon ejrcitos provinciales, convirtieron sus cabildos en legislaturas y
formaron las tres una liga de provincias cuyanas dispuesta a apoyar el congreso convocado por Bustos.
Mientras tanto, Lpez y Ramrez, despejado su flanco occidental por la accin de Bustos, se disponan a operar
militarmente sobre Buenos Aires. La voz cantante la llevaba Ramrez, tanto por la fuerza y temperamento de su
personalidad como por el prestigio logrado en sus victorias contra el gobierno central. Adems, las sucesivas
derrotas de Artigas a quien slo seguan unos pocos centenares de hombres famlicos, haba independizado a
Ramrez de la direccin de aqul.
Cuando el general Rondeau sali a campaa para enfrentar la amenaza, si bien quedaban en la capital el
Congreso y los ministros, la verdadera autoridad haba pasado de hecho al Cabildo que, como dice Mitre, era
dueo de la opinin, de las armas de la ciudad y tena base propia de poder. El 30 de enero el Congreso nombr
director sustituto a Juan Pedro Aguirre, alcalde de primer voto, con lo que se acentu esta mutacin del
depsito del poder. Dos das despus Lpez y Ramrez destrozaban al ejrcito directorial en los campos de
Cepeda.
Cepeda
A la derrota sigui la alarma, pero no el pnico. Las facciones se unieron para salvar a la ciudad. La resistencia
sera el medio para alcanzar una paz honrosa. En tres das se form un ejrcito de 3.000 hombres en la ciudad y
otro similar en la campaa a las rdenes del general Soler. Pero en la baranda, la autoridad del Director se
haba diluido y cuando regres a Buenos Aires se someti a los hechos ocurridos entregando al Cabildo la
misin de hacer la paz. Desde ese momento el Directorio no fue sino una sombra molesta.
Lpez y Ramrez conocan el poder de Buenos Aires. Su reducido ejrcito de jinetes no poda tomar por asalto
ni sitiar a la ciudad capital, donde el orgullo nativo haba galvanizado la resistencia. Pero saban tambin cul
era el grado de descomposicin poltica de la capital y all dieron el golpe, que les vali recoger el fruto que se
haba sazonado en Cepeda.
El 5 de febrero Lpez se dirigi al Cabildo de Buenos Aires -no al Director Supremo- invitndole a elegir entre
la paz y la guerra, agregando:
En vano ser que se hagan reformas por la administracin, que se anuncien constituciones, que se admita un
sistema federal: todo es intil, si no es la obra del pueblo en completa libertad.
Era la pena de muerte para la agonizante administracin directorial. Inmediatamente se exiga la eliminacin
de todo miembro de aqulla en las funciones de gobierno, para terminar ofreciendo el retiro de las fuerzas
vencedoras cuando el pueblo de Buenos Aires se viera libre de los directoriales. Pero los caudillos no
renunciaban a un gobierno nacional, pues ya abran la puerta para su organizacin futura, privando
implcitamente a Buenos Aires de su condicin de capital.
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Ramrez complet la ofensiva diplomtica anunciando que mientras existiera el gobierno nacional slo tratara
con Soler. ste, halagado en su vanidad y resentido de tiempo atrs con los directoriales, opt por un nuevo
pronunciamiento militar, y ella de febrero inform al Cabildo que su ejrcito exiga la disolucin del Congreso y
la deposicin del Director y su elenco. Esta intimacin estuvo apoyada por sus oficiales, incluso aquellos de
tradicin directorial como Quintana, Terrada -ex ministro de Pueyrredn- y Holmberg -invasor de Entre Ros
en 1814-. Los tiempos haban cambiado y este grupo de militares dieron lo que Mitre llama, nostlgica pero
verdicamente, "el ltimo puntapi a los fundadores de la independencia".
El Cabildo cedi a la presin conjunta de los caudillos y trat de evitar, a la vez, que Soler instaurara una
dictadura militar. Intim al Congreso y al Director Rondeau su cese en nombre de "la salud pblica", y aqullos
acataron pacficamente. El gobierno nacional acababa de desaparecer.
Hacia la "paz perpetua"
Los meses siguientes en Buenos Aires fueron harto confusos y justifican el ,calificativo de "anarqua" que ha
recibido dicho periodo; aunque es inexacto extender esta denominacin a todo el pas, pues slo Buenos Aires,
conmovida por el cambio, permaneci en ese estado mientras buscaba la frmula poltica e institucional de su
nueva existencia como provincia.
Caractersticas de este periodo
Esta bsqueda fue difcil y por momentos ominosa, pero termin por dar sus frutos. Durante siete meses,
mientras se alternaban la paz y la guerra, se sucedan diez gobernadores, el viejo Cabildo menguaba y daba
lugar a una institucin nueva, y la campaa se incorporaba a la vida poltica de la provincia, hasta entonces
patrimonio exclusivo de la ciudad.
Febrero de 1820 fue el canto de cisne del Cabildo porteo. Asumi el papel de gobernador, proclam la
disolucin del poder central y renunci en nombre de Buenos Aires a su carcter de capital de las Provincias
Unidas. Pero Lpez y Ramrez sospecharon en l la influencia del partido directorial. EI 16 de febrero se llam a
cabildo abierto, del que sali creada la Junta de Representantes, primer cuerpo legislativo de la provincia que,
tras una breve lucha de influencias; arrebatara al Cabildo el poder poltico, reducindolo al modesto papel de
entidad municipal.
Tratado del Pilar
La nueva Junta nombr inmediatamente gobernador provisorio a Manuel de Sarratea, en cuya ductilidad de
carcter y versatilidad de opiniones, los representantes vieron el hombre para la circunstancia. La misin de
Sarratea era hacer la paz, y la paz se hizo al firmarse el 23 de febrero el Tratado del Pilar. ste estableci como
principios para una organizacin nacional la idea federal y el concepto de nacionalidad, por lo que mereci de
Mitre el calificativo de "piedra fundamental de la reestructuracin argentina". Buenos Aires debi aceptar la
libre navegacin de los ros, y Ramrez y Lpez expresaron su buena voluntad comprometindose al retiro
inmediato de las tropas y pactando una amnista general. sta reconoca, sin embargo, una excepcin que no
debi ser dolorosa para Sarratea: someter a juicio ante un tribunal especial a los miembros de la
administracin directorial, como medio de justificar la guerra que los jefes federales haban llevado contra
aqulla. Por fin, en acuerdo secreto, se haba convenido que se entregaran armas y vestuarios al ejrcito
federal, con vistas a la amenaza portuguesa.
Buenos Aires no poda esperar trminos mejores que los pactados, pero la opinin recibi el Tratado como una
rendicin incondicional. La libre navegacin de los ros hera los intereses porteos en su mismo centro. Soler
adverta a los caudillos federales que Buenos Aires no cumplira un tratado que destruyera su monopolio. Este
clima explica que un directorial nato como Juan Ramn Balcarce fuese recibido el 1 de abril como un hroe
por la multitud y que el6 una pueblada depusiese a Sarratea y nombrase en su reemplazo a aqul. La reaccin
de Ramrez fue lgica e inmediata: presion para derribar a Balcarce y restituy al gobernador en su cargo.
Sarratea sera, sin embargo, vencido nuevamente, poco despus, en su lucha con la Junta de Representantes. El
drama poltico no ocultaba el principio institucional en juego: las facultades judiciales del poder ejecutivo,
puestas en cuestin a raz de la constitucin por el gobernador de un tribunal especial para juzgar a los
directoriales. El buen principio -separacin de los poderes- triunf, el proceso fue archivado y Sarratea,
execrado por casi todos, el primero de mayo, cay del gobierno. La danza de los gobernadores haba
comenzado y alcanzara su momento culminante el 20 de junio cuando tres gobernadores -Ramos Meja, Soler
y el Cabildo- coexistiran sin tener ninguno el mando efectivo sobre la situacin," Cuando Dorrego, electo por la
ciudad, bati en San Nicols el 2 de agosto a su rival Alvear, proclamado por la campaa bajo la presin del
ejrcito, la situacin pareci quedar clarificada. Pero el nuevo gobernador, aunque federal convencido, era un
porteo tpico, que consideraba que slo siendo fuerte Buenos Aires podra estar en paz y dilogo con Santa Fe.
En ese momento Lpez estaba solo, pues Ramrez haba salido a disputar a Artigas el control de la
Mesopotamia. Una victoria que vengara a Cepeda era posible y, obtenida bajo la bandera federal, asegurara la
posicin poltica de Buenos Aires. El comandante de campaa Juan Manuel de Rosas y el general Martn
Rodrguez se aprestaban a reforzar a Dorrego, pero ste, vencedor de Lpez en Pavn (septiembre 2), no atin
a esperarles o no quiso compartir el triunfo definitivo y apresur un encuentro en Gamonal, donde fue
totalmente derrotado.
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Martn Rodrguez gobernador
La anulacin poltica de Dorrego, consecuencia del desastre militar, iba a llevar al gobierno a un hombre
moderado, general de escasas dotes, no embandera do en los partidos y de reconocido patriotismo: Martn
Rodrguez. Su acceso al poder no dependi slo de sus relativos mritos. El grupo poltico dominante en la
Junta, donde Anchorena tena influencia notoria, y al que Piccirilli ha denominado "partido neodirectorial",
buscaba el acuerdo entre los hombres ms destacados de la ciudad y la campaa, reconociendo por primera
vez la necesidad del concurso de sta ltima. Rivadavia no era ajeno a estas tratativas.
Comienzo de la carrera poltica de Rosas
El vocero mximo de los estancieros bonaerenses era el comandante Rosas, por entonces el propietario de
mayores tierras en la provincia y vinculado a la industria del saladero. El xito de sus negocios, su prestigio
personal y el hecho de mandar una fuerza militar lo sealaban como tal. Conoca los intereses de los dirigentes
porteos, que coincidan en buena medida con los suyos propios. La anarqua de los ltimos meses era el peor
enemigo de unos y otros. Las clases propietarias de la provincia ansiaban paz y orden. En el caso de Rosas, ello
se una a una vocacin personal por el orden, desplegada en sus establecimientos rurales y en su fuerza
miliciana. La solucin para estos ncleos sociales consista en un gobierno fuerte. Anchorena propuso a Rosas
dos candidatos: Ramos Meja y Rodrguez. Rosas eligi a Rodrguez. Su opcin decidi la candidatura y la
alianza de la ciudad con la campaa.
EI 26 de septiembre de 1820 Martn Rodrguez fue elegido gobernador. Detrs de l estaban los aliados: Rosas,
Anchorena, Rivadavia. Y un nuevo y oscuro elemento: la Logia Provincial, sustituta y rival de la Lautaro, que
haba proclamado la primaca de los intereses locales sobre las aspiraciones continentales del viejo y cado
Directorio y de los ausentes sanmartinianos
Un motn de los tercios cvicos (1 de octubre) definira mejor el papel de Rosas. Rodrguez se retir a Barracas
en espera de las tropas de aqul, que batieron a los revoltosos. El gobernador recibi las facultades
omnmodas, y Rosas, al proclamar a sus tropas, defini su programa poltico: "La campaa, que hasta aqu ha
sido la ms expuesta y la menos considerada, comience hoya ser la columna de la provincia".
Tratado de Benegas y la paz perpetua"
Comienzan nuevas tratativas de paz con Lpez, facilitadas por haber logrado Buenos Aires un poder militar
suficiente. As se llega, el 24 de noviembre, al Tratado de Benegas, donde se sella la paz perpetua entre Buenos
Aires y Santa Fe. Este calificativo no fue vano, pues treinta aos de paz siguieron a este pacto. El Tratado no
estipulaba nada preciso sobre la futura forma de gobierno de la nacin, limitndose Buenos Aires a
comprometerse a concurrir al congreso de Crdoba citado por Bustos. Pero el Tratado tiene un acuerdo
paralelo que es la clave de la paz. El gobernador porteo no poda hacer ms concesiones ante la opinin de sus
gobernados, pero Rosas s, y con el acuerdo y la colaboracin del gobernador se oblig a un donativo personal a
la provincia de Santa Fe de 25.000 cabezas de ganado, que luego concret en ms de 30.000. El gobierno
bonaerense aport una cuarta parte del capital representado por la donacin. El resto lo puso Rosas. Por este
medio se garantiz no slo la paz, sino el bienestar de la provincia de Santa Fe, empobrecida por cinco aos de
luchas. El prestigio de Rosas trascendi por primera vez la frontera de su provincia natal. y Ramrez qued
desplazado de intervenir en las relaciones entre Buenos Aires y Santa Fe. Se avecinaba una nueva lucha por la
dominacin en el Litoral, pero el cuadro poltico estaba ahora totalmente modificado por la nueva amistad, que
pronto sera alianza, entre Lpez y Buenos Aires.
Federalismo y caudillos
Durante el ao 1820 las provincias argentinas se organizaron en estados republicanos, independientes entre s,
pero que reconocan la subsistencia del vnculo nacional. ste se expresaba a travs de la aspiracin a
reorganizar el Estado nacional en un futuro prximo, reunindose todos los pueblos en una federacin.
Mientras tanto, el federalismo era slo una ideologa que se materializaba en la igualdad de derechos y de trato
entre las diversas provincias.
Orgenes del federalismo argentino
Como frmula poltica y jurdica, el federalismo constitua una novedad en el pas importada de los Estados
Unidos de Amrica. Constitua una ideologa de vanguardia: los conservadores y depositarios de la tradicin
eran los centralistas, que vean a los federales como "anarquistas", enemigos del orden y de todo gobierno.
Pero el federalismo no se agotaba en una frmula poltica y jurdica. En el plano social y econmico se
adecuaba a tendencias vernculas que le dieron una impronta nacional, lo que hizo posible que esta novedad
fuera recogida por los sectores regionales ms conservadores, social e ideolgicamente, hasta llegar a
convertirse, con el transcurso de las generaciones, en una nueva tradicin.
Ningn otro esquema poltico se adaptaba mejor a los antagonismos regionales, de profunda raigambre y de
plena vigencia en el pas, cuya evolucin acompa el proceso de la dominacin hispnica.
Nuestras ciudades coloniales, suerte de postas en el desrtico camino entre el Per y el Ro de la Plata, y luego
entre ste y el Paraguay y Chile, nacieron y crecieron en el aislamiento. Se gener as un espritu localista que,
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cuando se crearon los distritos territoriales en torno de estas poblaciones, se convirti en antagonismo
regional. Fue notoria la diferencia de estilos vitales y de intereses econmicos existente entre el Litoral y el
interior, y ms an entre la cabeza portuaria de ese Litoral-Buenos Aires- y las provincias de "arriba".
Diferencias sociales
El interior tena una estructura social basada en la tenencia de la tierra, con lentos aportes inmigratorios y por
lo tanto de tendencia aristocratizante; Crdoba y Salta eran los exponentes ms acabados. Buenos Aires, en
cambio, viva del comercio, reciba aportes inmigratorios mayores, y estas dos circunstancias creaban una
movilidad social ms intensa quela imperante en el interior, y por lo tanto la tendencia principal era
democratizante. Este cuadro social y su condicin de puerto en comunicacin directa con Europa, la hacan ms
permeable a las influencias extranjeras y hombres e ideas de distinta procedencia encontraban eco en su seno.
El interior, pagado de su ascendencia de conquistadores, del prestigio de la universidad cordobesa, de la
diversidad de su produccin y de su importancia geogrfica, miraba al porteo como a un advenedizo y nuevo
rico, cuya ostentacin molestaba y cuyo poder alarmaba.
Diferencias demogrfica
Demogrficamente, las provincias interiores formaban un conjunto bastante poblado, dentro de la escasa
densidad de esta parte de Amrica pero con excepcin de Crdoba que rivaliz con Buenos Aires hasta
mediados del siglo XVIII, ninguna de sus ciudades haba alcanzado la poblacin portea. Al llegar el siglo XIX
sta era sin duda la capital del Virreinato, no slo por las razones estratgicas que presidieron su nominacin
como tal, sino por su poblacin, prestancia edilicia y pujanza comercial. Para el porteo la consagracin de la
ciudad como capital del Virreinato haba sido la lgica coronacin de su evolucin y, rota la igualdad jerrquica
entre las principales ciudades argentinas, Buenos Aires no estuvo dispuesta a resignar una categora a la que se
senta con pleno derecho. Era la nica ciudad con mentalidad estrictamente urbana en el conglomerado
argentino, como consecuencia de su desarrollo y del hecho de que su fuerza vital resida dentro de s misma, en
el comercio. Los otros centros urbanos, ms apoyados en la tierra que los rodeaba, reciban una fuerte
influencia rural.
Esto explica la dicotoma ciudad-campo que se puso de manifiesto en Buenos Aires ya en la dcada del 20.
En cifras, este panorama demogrfico era el siguiente: en 1819 la provincia de Buenos Aires tena 125.000
habitantes, Crdoba 75.000, Santiago 60.000 y Salta 50.000. Pero la preeminencia portea disminuye si
consideramos los conjuntos regionales: el noroeste reuna 220.000 habitantes entre sus cuatro provincias,
Cuyo alcanzaba 88.000 y algo menos completaban Entre Ros, Corrientes, Santa Fe y Misiones juntas. Cuatro
aos despus Buenos Aires totalizaba 143.000 pobladores, pero con la particularidad de que la ciudad sola
reuna 69.000 de ellos.
Diferencias econmicas
Donde la desproporcin se tornaba evidente era en materia econmica. En 1824 los ingresos fiscales de
Buenos Aires fueron de $2.596.000, de los cuales provenan de la aduana $2.033.000. En cambio, Crdoba, la
segunda provincia argentina, tena ese mismo ao ingresos por $70.200, de los cuales su aduana provea
$33.438. Para San Juan las cifras eran de $20.000 y $3.800 respectivamente, y Tucumn recaudaba $22.115
que slo cubran el 66% de sus gastos. Las cifras son contundentes y a travs de ellas se adquiere la
certidumbre de que ya en los aos 20, Buenos Aires haba adquirido una supremaca notoria que hara
imposible disputarle el liderazgo econmico. Desde el "boom" econmico que acompa a la creacin del
Virreinato, vena creciendo a ritmo acelerado. La evolucin posterior se presiente en estas cifras sin necesidad
de imaginar influencias esotricas ni alianzas espurias. La desproporcin en la distribucin regional de la
riqueza producir con el tiempo una desigualdad muy marcada en la distribucin de la poblacin y el nmero
de sta fijar la capacidad productora y consumidora de cada lugar.
A esta situacin se agregaba el conflicto entre los intereses econmicos: el interior era proteccionista,
preocupado en defender sus incipientes industrias y el Litoral era librecambista, interesado en la exportacin
de los productos de la ganadera.
En este esquema econmico la situacin de las otras ciudades del Litoral era peculiar. Montevideo era un
segundo Buenos Aires, similar en su composicin social y en sus intereses econmicos. Poseedora de un
puerto, su rivalidad con Buenos Aires no derivaba de la oposicin de sus intereses, sino de la similitud de stos.
Santa Fe participaba en cierta medida de algunas caractersticas del interior, atenuadas por la influencia de
Buenos Aires; sus intereses econmicos eran similares a los porteos, pero el monopolio de la aduana por
stos fue motivo de oposicin entre las dos ciudades, como ms tarde lo ser entre Buenos Aires y las dems
provincias.
La aduana y el ro
La aduana, cuya importancia ya hemos sealado, y la libre navegacin de los ros, fueron los grandes temas del
enfrentamiento entre los pueblos litorales. Ya en 1817 Artigas haba asegurado la aduana propia para la Banda
Oriental a travs del tratado de libre comercio que firm con Gran Bretaa. El Tratado del Pilar hizo expresa
referencia a la libre navegacin de los ros; cuando Ramrez constituy en 1820 la Repblica de Entre Ros
proclam tambin la aduana propia, y Juan lvarez ha sealado que no parece casual que los intentos de
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organizacin centralizada del pas coincidieran con periodos en que el gobierno central dispuso de fuertes
ingresos aduaneros, mientras que los fracasos de 1820 y 1827 se dan durante periodos de disminucin de los
mismos.
Diferencias ideolgicas
La revolucin de mayo, con su necesidad de centralizacin para la expansin ideolgica y la lucha eficaz contra
los realistas, estuvo condenada a herir los sentimientos localistas y reducir la incipiente autonoma de los
pueblos interiores. Los antagonismos regionales se vieron as reforzados. Un factor ms conflictivo es, por fin,
el liberalismo de Buenos Aires, ms arraigado y agresivo que en el resto del pas, aunque por esta poca esta
oposicin ideolgica no reviste sino un carcter secundario, y slo a travs de la reforma eclesistica
rivadaviana y sus reacciones en el interior, va a comenzar a adquirir cierto y espordico relieve. No es casual
que, desde el comienzo de sus gobiernos, Bustos y Aroz se preocuparan de dotar a sus provincias de
constituciones escritas, inspiradas en el liberalismo. Por otra parte, la palabra "liberal" no tena entonces el
contenido ideolgico que despus adquiri: el mismo general Bustos denominaba a su ejrcito cordobs,
Ejrcito Liberal.
El caudillo
Durante el perodo 1820-24 se consolida el sistema federal en las provincias y esta consolidacin se produce a
travs de la aparicin del caudillo como jefe local, poltico y militar. ste se destaca en su mbito por sus
condiciones de lder, su capacidad poltica y su influencia sobre los distintos estratos de su sociedad, en
particular sobre la masa popular. Cierta historiografa que hizo de los caudillos los chivos emisarios de todos
los males argentinos, los ha presentado como individuos incultos y extrados de las masas que mandaban. Si
hubo casos en que estos hombres no brillaron por su formacin cultural, si algunos de ellos como Lpez y
Ramrez slo reconocan una educacin rudimentaria, otros como Juan Bautista Bustos y Alejandro Heredia
eran militares de carrera; la correspondencia de Juan Facundo Quiroga revela un espritu sutil y una redaccin
refinada; Estanislao Lpez estaba lejos de ser una inteligencia tosca, y Francisco Ramrez -tal vez el menos
dotado culturalmente entre ellos- hizo de la educacin una de sus grandes preocupaciones como gobernante;
por fin, el ya citado Heredia adems de ser militar de lnea, era graduado en leyes.
En cuanto a la extraccin social de los caudillos debe hacerse una rectificacin todava ms rotunda. Fueron
miembros de la clase dirigente de sus provincias y en muchos casos representantes tpicos de las oligarquas
locales. Antes de llegar a la cspide del poder integraban por su posicin militar, poltica, econmica o social, el
alto estatus provincial. Martn Gemes perteneca a una de las principales familias de Salta y, aunque sin mayor
fortuna personal, era propietario de un fundo discreto; Quiroga era uno de los grandes estancieros de los llanos
riojanos y su padre haba sido funcionario de la poca colonial; el ncleo domstico de Aroz mereci a Mitre el
calificativo de "especie de familia Flavia"; Ramrez tambin era propietario y perteneca a una destacada
familia, siendo hermano por lnea materna de su precario sucesor Lpez Jordn; el caudillo santafesino, aunque
hijo natural, provena por parte de su padre de una de las principales familias de la provincia.
Como gobernantes fueron autcratas, cosa bastante lgica en territorios cuya estructura social, con pocas
excepciones, era primaria. No rehuyeron los ordenamientos constitucionales9 pero en ltimo trmino, en las
situaciones cruciales, la ley suprema era la voluntad del caudillo, y la constitucin local slo provea el marco
jurdico para dar legitimidad formal a la decisin personal.
Como conductores sociales no puede establecerse una regla general para todos. Ramrez, Lpez y Gemes
adoptaron una actitud que podramos calificar de populista, y que vali al ltimo la oposicin de la oligarqua a
la que l mismo perteneca. Los caudillos del centro de la repblica pueden ser definidos dentro de una lnea
ms conservadora. En todo caso conviene no confundir el magnetismo del jefe sobre la clase popular con una
actitud poltico-social tendiente a ampliar la participacin de aqulla en la conduccin. La comprensin por el
caudillo de los deseos e intereses de las gentes sencillas era compatible con un autocratismo bsico.
No todas las provincias tuvieron caudillos tpicos. El agrupamiento regional tuvo aqu su influencia. Corrientes,
sometida a la influencia de Artigas primero y de Ramrez despus, no produjo caudillos, sino jefes subalternos
de aquellos dominadores, Y posteriormente sus gobernantes no alcanzaron la fisonoma arquetpica de los
caudillos. Catamarca, sometida alternativamente a las influencias de Salta, Tucumn y Santiago, cuando no de
La Rioja, se encontr en parecida situacin; las propias provincias cuyanas encontraron en Aldao un jefe de
fuste, pero estuvieron sometidas a la influencia ms o menos directa del riojano Quiroga que, en cierto
momento, lleg a pesar sobre el mismo Bustos. Estos dos caudillos formaron con los de las provincias del
noroeste una suerte de entente cordiale, con excepcin de la tumultuosa aparicin de Lamadrid en Tucumn. Se
fueron configurando as los grandes ncleos polticos que iban a presidir los vaivenes de las dcadas del 20 y el
30: por un lado Buenos Aires, siempre distinta hasta en su federalismo; por otro el Litoral, zona de
convergencia de las influencias portea, oriental y cordobesa; la Banda Oriental, presta a la segregacin, pero
que por largo tiempo vivira en una participacin recproca de los problemas nacionales; y por fin el interior,
ms afn y homogneo, pero donde pueden distinguirse sutiles movimientos de influencias que se acomodan a
las viejas divisiones administrativas.
Mientras Buenos Aires encontraba en la alianza de la ciudad y la campaa un equilibrio precario que le
permitira bajo el gobierno de Rodrguez gozar de un perodo de progreso, las dems provincias seguan su
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propia evolucin una vez que la disolucin del poder central hubo transformado al pas en una poliarqua. As,
el proceso de disgregacin va acompaado de un proceso de organizacin interna.
Enfrentamiento de Artigas con Ramrez
El pacto del Pilar provoc la ruptura de los caudillos argentinos con Artigas. Refugiado en balos, luego de su
completa derrota a manos portuguesas, Artigas desaprob el Tratado porque dejaba las cosas libradas a un
futuro congreso y no provea a la lucha con los portugueses, y acus a Ramrez de traicin y de aliarse con
aqullos. La respuesta del jefe entrerriano no se hizo esperar:
Qu especie de poderes tiene V.E. de los pueblos federados para dar/es la ley a su antojo, para introducir fuerza
armada cuando no se te pide, y para intervenir como absoluto en sus menores operaciones internas? V.E. es el
rbitro supremo de ellos o es slo el jefe de una Liga? Por qu tenemos por ms tiempo en una tutela vergonzosa?
Las palabras de Ramrez, que se haba autonominado gobernador de Entre Ros, significaban la ruptura
definitiva, la emancipacin de un protectorado que se tornaba insoportable y que no se justificaba por el poder
del Protector. Pero la respuesta de Ramrez contiene algo ms, digno de atencin. Cuando cuestiona la
exigencia de Artigas de combatir a los portugueses dice:
Qu se declare la guerra a Portugal? O V.E. no conoce el estado actual de los pueblos o traiciona sus propios
sentimientos. Cul es la fuerza efectiva y disponible de Buenos Aires y las dems Provincias para empezar nuevas
irrupciones despus de la aniquilacin a que las condujo una faccin horrorosa y atrevida? Cules sus fondos,
cules sus recursos? Cul, en una palabra su poder para repartir su atencin, y divertir/a del primer objeto, que
es asegurar el orden interno y consolidar la libertad? O cree V.E. que por restituir/e una provincia que ha
perdido, han de exponerse todas las dems con inoportunidad? Aguarde V.E. la reunin del Congreso que ya se
hubiera celebrado de no hallar entorpecimiento por su parte. Y no quiera que una declaracin formal de guerra
con una nacin limtrofe, cuando debe afectar los intereses generales, y los particulares de cada provincia, sea la
obra de dos o tres pueblos separados, que no han debido abogarse los derechos de la comunidad, ni representarlos
sin poderes suficientes para verificarlos.
Estos argumentos, en buena parte, haban sido esgrimidos antes por los vencidos directoriales.
El choque armado
Tras el duelo epistolar vino el choque armado. En Las Tunas (24 de junio) Artigas fue totalmente vencido.
Sigui una guerra de persecucin, siempre favorable a Entre Ros, que termin en Cambay (20 de
septiembre).Tres das despus Artigas se asil en el Paraguay, desapareciendo para siempre de la escena
poltica rioplatense.
El vaco de poder dejado por Artigas deba ser llenado por alguien, y ste fue el vencedor Ramrez. Organiz
rpidamente la flamante Repblica de Entre Ros, constituida por las tres provincias mesopotmicas, y busc
afirmar su poder proyectando una accin contra los portugueses. Pero Lpez, temeroso de la influencia del
entrerriano y empobrecido por la guerra, acababa de pactar con Buenos Aires la "paz perpetua". El ltimo
integrante del terceto triunfador de Cepeda, Jos Miguel Carrera, haba remontado una fuerza propia, y en su
empeo de abrirse camino hacia Chile para actuar contra O'Higgins, agredi a Bustos, que hasta entonces haba
observado una actitud pacfica constructiva. La actitud de Carrera dio un aliado a Ramrez, pero tambin un
enemigo: el gobernador de Crdoba.
La guerra se encendi con violencia. Carrera hizo una campaa triunfal, asolando Crdoba y San Luis, dejando
el recuerdo de sus horrores, y luego volvi sobre Santa Fe para unirse con su aliado. Pero antes de que la
reunin de las fuerzas pudiera operarse, Lpez destroz en Coronda (26 de mayo de 1821) a Ramrez, a quien
hasta entonces tambin haba sonredo la suerte. Batidos juntos en Cruz Alta por Bustos (16 de junio), los
diferentes objetivos polticos de los dos aliados los separaron. Fue el final para ambos. Ramrez fue batido y
muerto por Bedoya en el norte de Crdoba (Ro Seco) el 10 de julio, y Carrera, vencido finalmente por los
mendocinos cerca de Guanacache, fue tomado prisionero y fusilado (4 de septiembre).
Casi simultneamente desapareca otro gran caudillo que se haba distinguido por la moderacin de su carcter
y por su concepcin americanista. Martn Gemes combata la invasin realista de OIaeta cuando debi hacer
frente a la amenaza del gobernador tucumano Aroz y a la conjuracin de sus enemigos salteos. Estos ltimos
no vacilaron en buscar el apoyo del enemigo espaol, quien el7 de junio sorprendi la ciudad. Gemes,
tiroteado por sorpresa en plena calle, recibi una herida que le provoc la muerte pocos das despus. Crdoba
y Buenos Aires, que podan haber comprendido mejor que nadie el valioso aporte de Gemes a la lucha por la
independencia, festejaron la muerte del caudillo, llegando a decir la Gaceta: "Ya tenemos un cacique menos". El
segundo de este peculiar "cacique", el francs Vidt, siti la ciudad y la recuper tres meses despus, mientras
los espaoles se retiraban para siempre del territorio argentino.
Conclusin de la epopeya americana
Mientras los pueblos argentinos se reunan o consuman en la guerra fratricida en qu situacin haban
quedado el general San Martn y su ejrcito do los Andes? El Acta de Rancagua -del 2 de abril de 1820-liber
definitivamente al general San Martn de los conflictos en que naufragaban las autoridades argentinas e hizo a
su ejrcito solidario con su desobediencia. San Martn se convirti as en jefe de una hueste armada
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independiente do todo gobierno poltico, comprometida al cumplimiento de un mandato: realizar la
independencia americana y husped del gobierno de otro Estado que se le asociaba en la empresa. Curiosa
situacin. El ejrcito de los Andes no estaba en relacin de dependencia con el gobierno chileno, pero le era
deudor en la medida en que ste le brindaba una base territorial, apoyo econmico y financiero, el concurso de
una poderosa escuadra y de las fuerzas terrestres nacionales, y por fin, le daba un soporte estatal sin el cual la
empresa hubiera sido imposible.
La situacin estratgica
EI 6 de mayo de 1820 el Senado de Chile ratific a San Martn como generalsimo del Ejrcito Unido, formado
por las fuerzas chilenas y el ejrcito de los Andes, que bajo sus respectivas banderas llevaran la guerra al Per.
San Martn no perda de vista el carcter continental del teatro blico, dimensin a la que deba adecuar su
estrategia. La frontera norte argentina continuaba siendo eficazmente guardada por Gemes, quien en los
ltimos tres aos haba rechazado tres invasiones espaolas, las que no haban podido pasar ms all de Salta
ni mantenerse en el terreno conquistado. Esto significaba la seguridad del flanco derecho del gran movimiento
estratgico que iba a emprender San Martn.
La derrota sufrida en Maip haba sumido a los realistas en un profundo pesimismo que los llev a
sobrevalorar el poder del ejrcito de San Martn ya adoptar una actitud estratgica netamente defensiva que
esteriliz los grandes recursos de que disponan.
Abandonaron toda operacin ofensiva sobre Chile y dejaron a la escuadra patriota el dominio del Pacfico,
replegando su flota sobre El Callao. Los virreyes de Nueva Granada y Per no coordinaron debidamente su
accin y de este modo desperdiciaron los dos largos aos que mediaron entre Maip y el desembarco de San
Martn en Pisco. Sumidos en una mera expectativa, mantuvieron sus fuerzas dispersas, en vez de concentrarlas
sobre un frente: primero en el norte contra Bolvar, que pareca el adversario ms dbil, y luego contra San
Martn en el sur, una vez destruido el primero. Pero este esquema estratgico, factible en un principio, result
imposible luego de la victoria de Simn Bolvar en Boyac (agosto de 1819), que le dio el dominio de Colombia
y aisl a las fuerzas realistas en Venezuela de las que existan en el Per.
Esta leccin no fue aprovechada, y el virrey Pezuela mantuvo la dispersin de las tropas: un ejrcito en Lima,
otro en el Alto Per, una reserva en Arequipa, divisiones a lo largo de la costa y un ltimo ejrcito en Quito. De
este modo sus 23.000 hombres no podan presentarse ante la expedicin argentino- chilena en nmero
suficiente para obtener una victoria segura.
Escisin ideolgica realista: "absolutistas" y "liberales"
Un nuevo factor, ideolgico-poltico, introdujo un motivo de divisin entre los realistas. El absolutismo
intolerante de Fernando VII haba fomentado el resentimiento de los militares espaoles en la metrpoli,
quienes en buena cantidad eran integrantes de las logias liberales y vinculados a dirigentes polticos de esa
tendencia. El centro de la agitacin era el ejrcito acantonado en Cdiz para expedicionar contra el Ro de la
Plata. El 1 de enero de 1820 Rafael de Riego sublev su regimiento y le sigui el resto del ejrcito. EI7 de
marzo el rey se comprometi a jurar la Constitucin que haba abrogado seis aos antes. sta pugna entre
absolutistas y liberales se traslad al ejrcito realista en Amrica, asumiendo la conduccin de los ltimos el
general La Serna.
Todas estas ventajas no alcanzaban a compensar definitivamente la insuficiencia de las fuerzas
expedicionarias. No poda contar San Martn con un movimiento convergente sobre el Alto Per, pues saba
que el ejrcito de Belgrano haba sido consumido por la guerra civil. Tampoco poda esperarlo de Bolvar, cuya
accin, a lo sumo, poda consistir entonces en una amenaza sobre Quito. El gigantesco movimiento de pinzas de
la revolucin americana operaba lentamente y no era posible precipitarlo en una operacin coordinada. Pero
San Martn tampoco poda permanecer inactivo en Chile, so pena de que los espaoles abandonaran su
pasividad y dieran algn golpe decisivo contra los americanos. Nuestro general slo contaba con 1.800
soldados chilenos y 2.200 argentinos, ms sus jefes y oficiales. La eleccin del Libertador no se hizo esperar:
era necesario agenciarse una nueva base de operaciones en el mismo Per, donde remontar sus tropas, y slo
entonces, con un ejrcito acrecido, del que tambin formaran parte los peruanos, iniciar la ofensiva definitiva.
El plan tambin daba tiempo a Bolvar a concurrir con sus fuerzas desde el norte.
La expedicin libertadora
El 20 de agosto zarp la expedicin libertadora. Secundaban a San Martn el almirante lord Cochrane como jefe
de la escuadra y el general Las Heras como jefe de Estado Mayor del ejrcito. Sus fuerzas terrestres eran de
4.300 hombres y las navales de 1.600 hombres, distribuidos en ocho naves de guerra. Sus jefes de divisin eran
lvarez de Arenales y Luzuriaga; su ayudante el coronel Castillo; sus secretarios administrativos Garca del
Molino, Vizcarra y Monteagudo; sus jefes de regimiento eran Conde, Martnez, Alvarado, Necochea, etc., entre
los argentinos y Aldunate, Snchez, Larrazbal y Borgoo entre los chilenos; en otros cargos le acompaaban
Paroissien, Guido y lvarez Jonte.


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Miraflores
EI 13 de septiembre la expedicin desembarc en Paracas, se apoder del fuerte de Pisco y tom posiciones
defensivas, mientras golpes de mano secundarios se daban en otros puntos para desorientar a los enemigos.
Inmediatamente Arenales inici una marcha hacia lea para obtener recursos y fomentar la revolucin. La
respuesta del virrey Pezuela fue enviar parlamentarios ante San Martn. El armisticito de Miraflores (26 de
septiembre) y las entrevistas que le siguieron no tuvieron para ambas partes otro objeto que ganar tiempo.
Nuevo desembarco en Huacho
En octubre San Martn se consider en aptitud de realizar un avance hacia Lima tendiente a aislarla del resto
del pas, especialmente de las provincias del norte del Per, y expedicionar simultneamente sobre la zona
cordillerana, conocida como la Sierra. Encarg esta misin a Arenales, mientras l personalmente conduca el
ejrcito de la costa. El 30 de octubre el Libertador desembarc en Ancn, a 36 kilmetros al norte de Lima,
pero conocida la aproximacin de las fuerzas realistas, que fueron contenidas en el combate de Torre Blanca,
reembarc las tropas y volvi a tocar tierra en Huacho, a 150 kilmetros al norte de Lima, organizando una
lnea defensiva sobre el ro Huaura. Desde all foment la insurreccin de los peruanos y se esper el resultado
de la campaa de la Sierra.
Campaa de la Sierra
Arenales deba realizar por tierra un movimiento similar al que San Martn haba realizado por mary deba
situarse en Paseo, ciudad cordillerana cuya posicin corresponda a la de San Martn en el Huaura. Al cabo de
sesenta das de campaa, y tras haber derrotado a los realistas en Nazca y Jauja, Arenales se enfrent con la
divisin del general O'Reilly en Paseo, derrotndola completamente y capturando su jefe. (Diciembre 6 de
1820).
Los movimientos descritos acrecentaron notablemente el prestigio de las armas patriotas y no slo provocaron
la adhesin de los naturales, sino que causaron defecciones militares y polticas entre los realistas. Despus de
Paseo el coronel Santa Cruz, peruano, se pas a los patriotas con su caballera; en la costa el colombiano
coronel Heres se pas con el regimiento
Numancia, y en Guayaquil se sublev la guarnicin y declar la independencia de la provincia.
La campaa militar tuvo altibajos. La retaguardia de Arenales (Bermdez- Aldao), que guardaba los pasos hacia
la costa hizo frente, contra las rdenes recibidas, a la divisin de Ricafort, siendo vencida. Sea a causa de esta
derrota, sea por rdenes errneas o mal trasmitidas, Arenales en vez de volver sobre sus pasos y batir a
Ricafort, march desde Paseo hacia la costa, buscando la reunin con San Martn a la vez que amenazaba Lima.
Ricafort tambin abandon la Sierra y baj sobre Lima, en un movimiento paralelo al de Arenales. Ambas
fuerzas cometieron el error de abandonar la zona serrana, rica en recursos y donde, en definitiva, deba jugarse
la suerte de la guerra.
Los frutos polticos de la campaa fueron sin embargo ptimos, y el impacto de la habilidad militar de los
patriotas, que haban deslizado sus fuerzas entre las divisiones realistas, rehuyndolas o batindolas segn
conviniese, acrecent la desazn de los espaoles. Se agreg a ello el audaz asalto dado por Cochrane
personalmente a la nave capitana de la flota espaola en la misma baha de El Callao.
Deposicin de Pezuela
El ao 1820 se cerr con la sublevacin de la Intendencia de Trujillo, dirigida por el general marqus de Torre-
Tagle, a la que se sum en enero de 1821 el resto de la regin situada al norte del ejrcito de San Martn. Las
adhesiones a la revolucin aumentaban en todo el pas y el fracaso de Pezuela, incapaz de contener a un
ejrcito cinco veces menor que el suyo, alentaba la conjuracin en su contra de los liberales. El 29 de enero una
junta de guerra presidida por Canterac y Valdez intim al virrey que entregara el mando al general Jos de La
Serna, quien asumi el cargo en seguida.
Conferencias de paz
El nuevo virrey inici inmediatamente tratativas de paz, esperanzado en que su filiacin poltica le permitira
mayores posibilidades de coincidencias. Pero las propuestas realistas en la conferencia de Torre Blanca
(febrero) no diferan de las de Miraflores: jura de la constitucin de 1812 y participacin en las cortes. Los
delegados patriotas no aceptaron tratar sino sobre la base de la independencia del Per. Entretanto, San Martn
haba entrado en comunicacin con el delegado real Manuel de Abreu, que llegaba desde Espaa para negociar
la paz con los insurgentes. Abreu se entrevist con San Martn en Huaura antes de ir a Lima. Tambin era
liberal y San Martn le propuso la independencia del Per bajo el rgimen monrquico, coronndose a un
infante de Espaa. Ya en Lima, Abreu convenci a La Serna de intentar nuevamente una conciliacin u obtener
un largo armisticio. Las entrevistas comenzaron en Punchauca en mayo, mientras Lima estaba prcticamente
sitiada a la distancia por las fuerzas patriotas. Como nada nuevo se propona, San Martn sugiri una entrevista
con el propio virrey. EI2 de junio propuso a ste un plan sensacional: declarar la independencia del Per
nombrando una regencia presidida por La Sarna con dos vocales, designado uno por ste y el otro por San
Martn; los dos ejrcitos se reuniran en uno solo y San Martn viajara a Espaa para obtener la coronacin de
un infante espaol. Mucho se ha discutido sobre la autenticidad de San Martn al hacer esta propuesta, y sobre
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su vocacin monrquica. Sabido es que el Libertador, como la mayora de los hombres de su generacin, era
partidario de la forma de gobierno monrquica como nica adaptable a las condiciones sociales de Sud
Amrica, pero tambin es cierto que por esos das estaba convencido de que el gabinete de Madrid no aceptara
su, propuesta y que, mientras tanto, comprometa en la independencia del Per a todo el ejrcito realista y al
propio virrey.
La Serna simpatiz con la propuesta pero no se consider facultado para aceptarla y la remiti en consulta a
sus subordinados. stos la desaprobaron finalmente y las gestiones de paz terminaron para siempre.
Durante estas tratativas los realistas haban reocupado la Sierra, reparando su error anterior. San Martn,
enterado de que eventualmente el virrey abandonara Lima y centrara la resistencia en aquella regin, decidi
recuperar la Sierra antes de que los espaoles se reforzaran en ella, a cuyo fin orden a Arenales que con una
divisin rehiciera el camino de la primera expedicin, pero esta vez en el sentido inverso: de norte a sur. A
medida que avanzara hacia el sur, deba abrir comunicaciones con otra divisin que a las rdenes de Miller
operara sobre la costa, desorientando a los realistas. Deba cerrar todos los accesos a la Sierra y estar a la mira
de los movimientos del grueso del ejrcito.
La expedicin de Miller a los puertos intermedios le permiti dos pequeos triunfos y -ms importante-
alarmar toda la regin sur, donde los realistas creyeron que se intentaba un ataque sobre el Alto Per. Arenales
a su vez reocup casi toda la Sierra sin obstculos, pero entonces se enter de que La Serna haba abandonado
Lima y se diriga a la Sierra. Temi quedar encerrado entre La Serna y Carratal y retrocedi hacia el norte y
luego descendi sobre Lima, frustrando as el plan del general en jefe.
San Martn en Lima
San Martn estaba en condiciones de ocupar la capital, pero decidi esperar a que le fuese solicitada su entrada
por las autoridades. Cuando una comisin se present nombrndole Protector de la ciudad, el general entr en
ella el 9 de julio. Tras poner orden en la capital, reuni una Junta que proclam la independencia del Per el 28
de julio. Se plante entonces un problema poltico de envergadura: quin asumira el gobierno del nuevo
Estado? Faltaba en el Per un partido fuerte por la independencia, faltaba tambin un caudillo nacional como
haba sido O'Higgins en Chile; un gobierno de varios tendra todos los inconvenientes de una coalicin
inestable.
Protector del Per
San Martn era la nica gran figura del escenario y comprendindolo los peruanos le ofrecieron el gobierno,
como otrora lo hicieron los vecinos de Santiago de Chile. Pero esta vez, San Martn acept el gobierno como
Protector del Per hasta que terminase la guerra contra los realistas.
San Martn encarg a Las Heras sitiar El Callao, mientras esperaba la aproximacin de Bolvar, triunfante en el
norte, para reunir fuerzas contra los realistas que operaban en la Sierra y el Alto Per. Las fiebres que minaban
al ejrcito, los problemas polticos y las desavenencias con lord Cochrane trabajaban mientras tanto en contra
de San Martn. Pero La Serna le brind una nueva carta de triunfo. Envi a Canterac al frente del ejrcito a
atacar lima. EI9 de septiembre se enfrentaron los ejrcitos. Una brillante maniobra de los patriotas amenaz el
ala derecha espaola, pero San Martn no atac. Canterac se retir entonces a El Callao, pues regresar por
donde haba venido lo expona a un desastre.
Ocupacin de El Callao
El clculo de San Martn se cumpli: las tropas de Canterac agotaron las existencias de vveres de El Callao y
luego partieron de regreso. Aqu San Martn err en no atacarlas e impedirles ganar la Sierra, pero el saldo de
la campaa fue la rendicin de El Callao (19 de septiembre) y el desaliento y disminucin de las fuerzas de
Canterac.
San Martn, como jefe del estado peruano, se haba ocupado entretanto en su organizacin. Dict un estatuto
provisional, autolimitando sus poderes, y llam a la constitucin de un Senado; redujo la burocracia, suprimi
el tributo indgena, reorden las finanzas estatales, fund la biblioteca de Lima y estableci la ciudadana
peruana que sera concedida a todos los sudamericanos residentes en el continente. El ideal continental del
Protector no se manifest slo en esta disposicin. Comprenda que si la campaa militar se prolongaba, su
situacin en el Per se vera deteriorada y las posibilidades de orden poltico tambin. General argentino, al
frente de un ejrcito donde los peruanos eran minora, poda preverse que pronto aflorara el localismo, sobre
todo si se apartaba de las elites aristocrticas de Lima. Era necesario asegurar la legitimidad del poder y para
ello San Martn, como muchos de los hombres de su tiempo, consider que la monarqua era el expediente ms
adecuado a las circunstancias polticas y culturales de Sudamrica. Porque el plan de San Martn no se limitaba
al Per sino que tena alcance continental. Con ese objeto dispuso la misin de dos hombres de su confianza,
Garca del Ro y Paroissien, quienes deban trasladarse a Europa y obtener de las cortes el reconocimiento de la
independencia y la proposicin de un prncipe para ser coronado en Amrica. Los enviados deban requerir la
conformidad del gobierno chileno y eventualmente del de Buenos Aires.
Simultneamente, el general Bolvar triunfaba en Carabobo (24 de junio de 1821)y aseguraba as la liberacin
de Venezuela. Parte de sus fuerzas mandadas por Sucre marcharon al sur sobre la capitana de Quito, an en
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poder espaol. San Martn auxili a los colombianos con una divisin peruano- argentina, y con este aporte
Sucre pudo liberar a aquel pas a travs de los triunfos de Riobamba V Pichincha.
Pichincha
Se haba sentado las bases de la cooperacin entre las dos grandes fuerzas revolucionarias que encabezaban
San Martn y Bolvar, por lo que el primero decidi entrevistarse con el general venezolano, que ya haba
expresado su inters en conocerle. San Martn se propona llegar a un acuerdo poltico que asegurara la
armona entre Colombia y el Per y sobre todo a un acuerdo militar que posibilitara el rpido fin de la guerra.
Sin embargo, la entrevista de los libertadores no se llevara a cabo hasta mediados de 1822, y para entonces la
situacin de San Martn en el Per habra cambiado radicalmente.
Ya a fines de 1821 la situacin militar haba llegado a un punto muerto. La Serna se haba establecido en Cuzco,
controlando firmemente la Sierra y el Alto Per, pero sin fuerzas para operar ofensivamente. San Martn estaba
en idntica situacin en la costa, pues sus escasos efectivos le impedan atacar a su enemigo. El acuerdo con
Bolvar era ms necesario que nunca y el Protector especulaba con su aproximacin. No obstante, no todos sus
subordinados aceptaban la pasividad resultante. Cochrane desconoci la autoridad de San Martn y, tras
alzarse con los caudales de Ancn, se retir del Per llevndose parte de la escuadra. Las Heras, brazo derecho
de San Martn, pidi su separacin del ejrcito y regres a Buenos Aires. La larga permanencia en tierras
extraas fomentaba la desunin de los jefes y oficiales, sobre todo entre los argentinos que no dependan de su
gobierno sino slo de un pacto de adhesin a su general.
Desplazamiento del centro poltico a Colombia
La desazn se agrav durante el ao 1822. La derrota del flamante ejrcito peruano en La Macacona, por
ineptitud de sus jefes, aument la dependencia del Per de la ayuda bolivariana. Y Bolvar acababa de anexar a
Colombia la provincia de Guayaquil (julio 11) -a la que Per se consideraba con derechos-. El centro de
gravedad poltico se desplazaba hacia Colombia, y los peruanos, que hablan visto con buenos ojos la misin pro
monrquica Garca del Ro-Paroissien, que les aseguraba una primaca entre los pueblos americanos,
descubrieron entonces que todo proyecto de unidad favorecera la hegemona colombiana, y se lanzaron a la
oposicin. Por esos das se haba firmado un tratado con Colombia para constituir una Confederacin de
Estados Soberanos en Amrica Meridional, que ratific a los peruanos sobre los riesgos de la poltica
continental que compartan ambos libertadores.
Cuando San Martn parti para Guayaquil a entrevistarse con su mulo, su poder poltico tambaleaba y su
fuerza militar era insuficiente. Ni bien parte, una revolucin provoc la renuncia de Monteagudo, su ministro
predilecto y ejecutor de su poltica. Bolvar, en cambio, estaba en el apogeo de su prestigio. En estas
condiciones los resultados de la entrevista eran previsibles.
Obedeciese a clculo poltico o a temperamento, la posicin de Bolvar hacia el Per no era la de compartir
poderes con otro, sino la de concurrir cuando se le llamase como indispensable. Haba escrito a sus
colaboradores que no ira al Per, "si la gloria no me ha de seguir" y "ni quiero que San Martn me vea si no es
como corresponde al hijo predilecto". Esta posicin Iba a definir su postura en la entrevista de Guayaquil.
Entrevista de Guayaquil
San Martn desembarc en este puerto el 26 de julio de 1822. Ambos libertadores se entrevistaron sin testigos.
El asunto de la provincia de Guayaquil era inabordable desde que Bolvar se haba adelantado a decidirlo. Lo
que interesaba a San Martn era el esfuerzo de guerra. De los escasos testimonios de los dos protagonistas se
deduce con seguridad que San Martn solicit auxilios militares a Bolvar para concluir la campaa. ste
manifest poder desprenderse de slo tres batallones. Tal aporte era insuficiente y no guardaba relacin con el
dado por San Martn a Sucre si se atenda a las circunstancias de ambos momentos. San Martn comprendi que
Bolvar no estaba dispuesto a prodigar sus medios para que otro terminara la guerra de la independencia. Si se
necesitaba de l, era preciso que su aporte fuera el de un triunfador, no de un auxiliar. Adems, es de presumir
que Bolvar no tena demasiado inters en la constitucin de un Per poderoso a la vera de la Gran Colombia,
pues seran dos potencias difcilmente avenibles a una unidad. Y para Bolvar, igual que para San Martn, la
unidad continental era el norte de su accin.
Para el general argentino se present un dilema: o dejaba el campo a la triunfante influencia bolivariana o se
enfrentaba con Bolvar, no por cuestiones personales, sino como jefe de estado del Per. Como el propio San
Martn dijo aos despus, en ese caso los frutos los recogeran los "maturrangos", o sea los espaoles, y se
dara el escndalo de los dos libertadores riendo entre s. San Martn dio otro paso: ponerse a las rdenes de
Bolvar y actuar en la campaa juntos pero subordinndosele. Bolvar no parece haber recogido con
entusiasmo la propuesta, limitndose a comentar despus que la oferta de San Martn "de sus servicios y
amistad es ilimitada".
Entonces San Martn se decidi. Lo importante era terminar la guerra de la independencia y no quin lo hara.
Si Bolvar reclamaba ese honor, sera feliz de ver en la tarea a un hombre excepcionalmente dotado para la
obra, a quien llamara un da "el hombre ms asombroso que ha conocido la Amrica del Sur". Adems, San
Martn saba que la negativa de Bolvar a dar un apoyo parcial a los ejrcitos del Per significaba volver a Lima
con las manos vacas ante los ojos peruanos. En su ya incmoda posicin poltica, no poda hacerse ilusiones
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sobre la reaccin que se producira. As, su separacin del mando poltico y de la jefatura militar eran
consecuencias lgicas y paralelas.
Bolvar admir el gesto de San Martn y lo acept como una sana solucin, a la vez que se prepar para la difcil
tarea de jugar bajo su entera responsabilidad el acto final de la independencia americana. En cuanto a su juicio
sobre San Martn lo expuso a Santander: "EI Per ha perdido un buen capitn y un bienhechor."
San Martn abandona el Per
A slo 36 horas de su desembarco, San Martn abandon Guayaquil y regres a Lima donde, pese a las
manifestaciones de sus ntimos, materializ su renuncia ante el Congreso del Per el20 de septiembre. Esa
misma noche se embarc para Chile.
La partida del Libertador precipit los acontecimientos. Su sucesor Torre-Tagle fue depuesto y reemplazado
por Riva Agero. El general argentino Alvarado, al frente del ejrcito y aplicando torcidamente un plan de San
Martn, fracas ruidosamente en las batallas de Torata y Moquegua (11 y 21 de enero de 1823). Poco despus
Torre-Tagle se pas a los espaoles y el general Santa Cruz perdi prcticamente el ejrcito peruano al
rechazar insensatamente la cooperacin de Sucre.
Intervencin de Bolvar y fin de la guerra
Per necesitaba un verdadero conductor que llenara el vaco dejado por San Martn. Era llegado el momento en
que Bolvar fuera recibido como el "hijo predilecto". Exigi al congreso poderes extraordinarios y el mando
supremo militar (septiembre de 1823), depuso a Riva Agero y se prepar para una campaa que se demor
por la sublevacin de la guarnicin de El Callao, pasada a los espaoles, y la ocupacin de Lima por stos. Pero,
el3 de agosto de 1824, Bolvar destroz a Canterac en la batalla de Junn, donde las tropas argentinas lavaron la
afrenta de sus compatriotas de El Callao.
El general Sucre continu la campaa y el 9 de diciembre bati y rindi al virrey La Serna en los campos de
Ayacucho, poniendo fin a la guerra de la independencia de Amrica del Sur.
Las consolidaciones provinciales
Si el Tratado de Benegas modific sustancialmente las relaciones interprovinciales al hacer de Santa Fe una
aliada de Buenos Aires, la desaparicin de Ramrez y Carrera, consecuencia de aquella alianza, puso fin a seis
aos de guerra civil, a los que sucedi un perodo de paz y orden que permiti la consolidacin de las nuevas
estructuras provinciales.
Despus de tantas calamidades y destruccin, se despert el ansia de orden y progreso. En casi todas las
provincias los gobernantes se aplicaron a crear instituciones, dictar leyes progresistas, fomentar o establecer
Industrias, mejorar la educacin pblica. Si el gobernador Martn Rodrguez y su ministro Bernardino
Rivadavia constituyeron en Buenos Aires la muestra ms acabada y radical de ese espritu, sus obras no fueron
nicas en el pas. Godoy Cruz y Pedro Molina en Mendoza, Urdininea y Salvador M. del Carril en San Juan, Lucio
Mansilla en Entre Ros, son otros tantos ejemplos de aquella febril actividad por alcanzar un grado adecuado de
organizacin interior y por recuperar el tiempo perdido.
Mientras Molina se destacaba por sus esfuerzos por la educacin lancasteriana y la instalacin de nuevas
industrias, los sanjuaninos ponan el acento en una organizacin constitucional donde se procuraba armonizar
las ideas liberales con la fe catlica, en tanto que Mansilla se prodigaba en Entre Ros en materia de justicia,
administracin, polica, curatos, escuelas y edificios pblicos.
Otras administraciones fueron menos brillantes, pero igualmente ordenadas, dentro de la pobreza de medios
de sus jurisdicciones, como ocurri en Santiago del Estero y La Rioja. En esta ltima, desde la deposicin del
gobernador Ortiz de Ocampo en 1820, haba aparecido como factor poltico local decisivo el comandante de
milicias de los llanos, Juan Facundo Quiroga, quien finalmente en 1823 asumi pacficamente el gobierno
provincial, y dos aos ms tarde se convirti en uno de los personajes clave de la repblica.
El congreso de Crdoba y el Tratado del Cuadriltero
Mientras estas transformaciones se iban operando, el gobernador Bustos vea fracasar su ms caro proyecto: el
congreso nacional en Crdoba por l convocado y destinado a organizar la nacin en federacin. Este fracaso se
debi fundamentalmente a la accin de Buenos Aires que, persistentemente, trabaj para que el Congreso
Nacional no pudiese reunirse en Crdoba, pues ello significaba consagrar una organizacin federal donde no
tendra cabida la hegemona portea.
Por eso Buenos Aires iba a desconocer -como lo haba vaticinado Soler- su compromiso de concurrir al
congreso, contrado en el Tratado del Pilar. Aunque envi sus diputados a Crdoba para salvar las apariencias,
se ocup en desalentar a su aliado santafesino sobre la utilidad del congreso y comenz a tejer una nueva
alianza interprovincial en la que Crdoba quedara excluida y donde el Litoral reapareca unido, con Buenos
Aires a la cabeza.
Mientras dur la lucha contra Ramrez, el gobierno de Buenos Aires argumento que el estado de guerra hacia
inconveniente la convocatoria de un congreso. Luego, cuestion, que pudiese tener carcter legislativo,
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sosteniendo que solo podra salir de l un pacto entre las provincias; agreg que la representacin era desigual,
pues no respetaba la proporcin con la poblacin de cada provincia. Por fin, cuando hubo ganado bastante
opinin, expres clara y oficialmente que, careciendo an las provincias de suficiente organizacin y
estabilidad, no existan las garantas necesarias para constituir un todo coherente y slido, por lo que la
reunin del congreso era imprudente.
La actitud de Buenos Aires, inspirada por Rivadavia, sellaba la suerte del congreso, pues era utpico pensar en
organizar el pas al margen de la ms poderosa de las provincias. Pero Buenos Aires no quiso dejar librado el
asunto al prestigio de su opinin y aprovech la realizacin de un tratado con Santa Fe, Corrientes y Entre Ros,
que por el nmero de sus firmantes se llam del Cuadriltero, para estrechar vnculos con esas provincias y
comprometerlas a no concurrir al congreso de Crdoba.
Dicho tratado se firm el 25 de enero de 1822 y enterr definitivamente el proyecto del general Bustos. Pero
neutralizar el congreso y la influencia cordobesa no fueron los nicos motivos del tratado. Buenos Aires tena
otros intereses para apresurarse a cimentar su amistad con sus hermanas, enemigas de ayer. Al hacerla
renunci en las clusulas del nuevo pacte a su supremaca frente a las otras signatarias, acept una sumisin
mutua en les problemas de guerra y satisfizo una vieja ambicin de los dirigentes del Litoral a la que se haba
opuesto permanentemente: la libre navegacin de los ros. Por qu pagaba tan alto precio? No por conviccin
sobre los derechos de las provincias ni menos para destruir un congreso ya desarticulado. La amenaza
provenla de allende el Uruguay.
El rey Juan VI de Portugal haba logrado la anexin de la Banda Oriental al Brasil como Provincia, Cisplatina
(julio 31 de 1821). Poco despus parti hacia Europa y su hijo, el prncipe Pedro, aprovechando su ausencia
declar la in- dependencia del Imperio del Brasil y se proclam emperador. Si el nuevo Imperio se consolidaba
era obvio que continuara la ancestral poltica portuguesa. Rodrguez y Rivadavia temieron que pretendiese
avanzar hasta el Paran o que se enfrentase con Buenos Aires, aprovechando en ambos casos la falta de unidad
poltica de las provincias rioplatenses. Para ello, era menester que las provincias amenazadas constituyeran un
bloque lo ms slido posible, capaz de hacer desistir a los brasileos de toda tentacin expansionista. As, al
tratado pblico se agreg otro secreto, donde las cuatro provincias se aliaban contra toda potencia extranjera
que invadiese a alguna de ellas.
Sin embargo, la posicin portea estaba muy lejos de ser belicosa. Por el contrario, el norte supremo de
Rivadavia era la paz, para lograr a travs de ella afirmar las instituciones provinciales. En Mansilla encontr un
eficaz colaborador para frenar los impulsos belicistas de Lpez, de los emigrados orientales y de sus amigos
argentinos.
La reforma rivadaviana
El gobierno de Buenos Aires se haba contrado por entonces a un programa sucinto pero ambicioso: paz,
civilizacin y progreso. Bernardino Rivadavia no fue su nico inspirador, pues no debe desconocerse el aporte
de los otros ministros del general Rodrguez y de ste mismo. Pero Rivadavia fue, por su visin y energa, el
principal artfice de lo que alguien llam "el aislamiento fecundo.
Rasgos e ideas de Rivadavia
Rivadavia crea indispensable montar el gobierno republicano representativo como condicin para que el pas
se "civilizase", y para ello consideraba necesario institucionalizar permanentemente. Aferrado a les grandes
ideales del liberalismo, pensaba que en la propiedad y la seguridad se realizaba la libertad, confiaba en el
progreso y crea, con ms corazn que cabeza, come dijo Saldas, que los dems participaran de su creencia. Su
tica poltica corresponda ampliamente al pensamiento utilitarista de Jeremas Bentham, con quien estaba en
permanente correspondencia; era un catlico sincero pero profundamente regalista como muchos de sus
contemporneos; y profesaba una rigidez moral que con frecuencia era sostenida por su temperamento
apasionado. Tena fresca su visin de Europa y del pensamiento de sus hombres, y cuando miraba al pas natal
le dola la diferencia, el atraso material y el estancamiento institucional. Entonces concibi un ansia
desmesurada de reformar y reformar hasta cambiarlo todo, qu contagi al resto del equipo gobernante.
Campaa al desierto
El general Rodrguez, deseoso de incorporar nuevas tierras a la provincia, organiz una campaa militar contra
los indios de cuyos ineficaces resultados slo qued como saldo positivo la fundacin del Fuerte
Independencia, a cuyo alrededor creci luego la ciudad de Tandil. Ajustada la paz con los caciques, Rodrguez la
viol inexplicablemente acuchillando a los indios serranos. Los salvajes levantaron entonces pendn de guerra
y un enorme maln asol las estancias hasta 100 kilmetros de Buenos Aires alzando un botn enorme.
Ruptura de Rosas con Rodrguez
Rosas se haba opuesto desde un principio al plan de Rodrguez que, al provocar a los indios, no slo pona en
peligro la seguridad de los establecimientos rurales bonaerenses sino, como consecuencia, haca ms difcil el
cumplimiento de la obligacin contrada en Benegas y de la que se beneficiaba el mismo gobierno que ahora
imprudentemente creaba el obstculo. No obstante conocer el disgusto de Rosas, Rodrguez reclam su
cooperacin militar para enderezar la situacin, y Rosas bati a los indios, recuperando casi todo el botn. Por
segunda vez Juan Manuel de Rosas prestaba un sealado servicio a la provincia, pero esta vez no se restableci
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la armona entre l y el gobernador, y para no verse comprometido con un gobierno que le disgustaba, pidi su
retiro.
Los reformadores
La separacin de Rosas no arredr al gobierno, que se consider suficientemente fuerte como para iniciar su
empresa reformista bajo el impulso creador de Rivadavia, la colaboracin principal de Manuel Jos Garca y el
importante aporte del general Cruz, Juan Manuel y Esteban de Luca, Julin S. de Agero, Cosme Argerich,
Manuel Moreno, Felipe Senillosa, Antonio Senz y otros. Estos tcnicos y pensadores de la reforma contaban,
adems, con el apoyo de las fuerzas econmicas: Anchorena, Lezica, Castro, Senz Valiente, Santa Coloma, Mac
Kinlay, Riglos, Brittain, etc., representantes de los intereses urbanos y rurales, tanto de los capitales locales
cuanto ingleses, mezclados todos en la accin econmica ya que los mismos exportadores eran a la vez los
mayoristas y distribuidores de la importacin.
Los objetivos
Los objetivos primarios de la obra gubernamental eran institucionalizar, obtener el reconocimiento de la
independencia por los estados extranjeros y asegurar el desarrollo econmico de la provincia por medio de
inversiones de capitales extranjeros.
El primer objetivo importaba afrontar dentro de los cnones del liberalismo una amplia obra en materia
administrativa, educacional y aun religiosa. Los otros dos objetivos no dejaban de estar hondamente
vinculados, ya que el reconocimiento de la independencia por parte de Gran Bretaa era capital, y para sta su
inters poltico en Amrica del Sur se identificaba con los intereses econmicos desde que Castlereagh haba
formulado este principio despus del fracaso de las invasiones de 1806-7. La presencia britnica en la
economa de la provincia puede expresarse en cifras: con una deuda pblica de dos millones de pesos, la mitad
de sta estaba en manos britnicas; inglesa era la mitad de las importaciones y esta mitad representaba hacia
1824 ms de un milln de libras esterlinas, y de cada cuatro barcos que entraban al puerto de Buenos Aires,
uno era ingls. Detrs de los britnicos, los norteamericanos eran el segundo cliente comercial, y haban
logrado prcticamente el monopolio de la venta de harina de trigo.
El momento pareca oportuno. La paz y el deseo de orden, la aplicacin de energas hacia empresas prsperas,
se conjugaban para realizar la obra propuesta. El momento internacional era favorable, sobre todo a partir de
1823, cuando la prosperidad britnica impuls al inversor de ese pas a emplear sus ahorros en el exterior y a
aceptar los riesgos de las inversiones en Amrica del Sur, ya que se vean compensados por una tasa de inters
que no era posible en Europa. En alas de estos vientos se remont la obra rivadaviana, a la que Garca aport
ms de una vez la templanza de su fro sentido comn.
En su conjunto, la reforma que comenz con el gobierno de Rodrguez, se prolong durante el de Las Heras y
concluy con la presidencia nacional de Rivadavia, termin en un fracaso. En el plano poltico, las veleidades
unitarias que dominaron el final de este perodo echaron al suelo muchas posibilidades; en el plano econmico,
la guerra contra el Brasil, al consumir los crditos, interrumpir el comercio martimo y provocar la estrepitosa
cada de los recursos del Estado, entorpeci muchas iniciativas, destruy otras y provoc un colapso
econmico. Aun las iniciativas culturales se vieron privadas de apoyo financiero; slo la reforma religiosa, tal
vez la ms discutible de las empresas rivadavianas, tuvo perduracin.
Uno puede preguntarse cul hubiera sido el desarrollo del Banco, de los programas agrarios y del emprstito
exterior, si la guerra con el Brasil y la resistencia de las provincias interiores no hubiesen tenido lugar. Sin duda
el juicio que hoy merecera la accin rivadaviana sera ms benvolo y no se vera en la accin de este grupo
slo una inspiracin idealista desproporcionada a las posibilidades del medio ambiente. Pero siempre hemos
sido contrarios a tales especulaciones. Conviene aadir, de todos modos que, aun sin los obstculos que
sealamos, la obra institucionalizadora y el programa econmico de Rivadavia y Garca habran adolecido de la
resistencia del medio bonaerense para adecuarse a empresas y proyectos que excedan en buena medida las
posibilidades locales.
Reforma econmico-financiera
Los problemas econmicos y financieros revestan la primera importancia para el gobierno. Una de sus
primeras creaciones, en enero de 1822, fue la Bolsa Mercantil a la que pronto sigui el Banco de Descuentos,
destinado a reemplazar a la desacreditada y fundida Caja Nacional de Fondos creada por Pueyrredn cuatro
aos antes. En el directorio del Banco volvan a encontrarse los intereses nativos -en las personas de
Anchorena, Castro, Lezica, Riglos y Aguirre- con los de los comerciantes ingleses residentes aqu -
representados por Cartwright, Brittain y Montgomery-. El Banco, adems de sus acciones, estaba autorizado a
emitir billetes. Sus acciones se cotizaron al principio casi a la par y pagaron buenos dividendos, pero las
necesidades pblicas obligaron a una continuada emisin al punto que, cuando Las Heras se hizo cargo del
gobierno, el Banco era una sombra de s mismo. A iniciativa de varios argentinos se lo reemplaz por el Banco
Nacional, pero la guerra con el Brasil, al acrecentar el presupuesto militar que en 1824 ya absorba ms del
40% de presupuesto, provoc nuevas misiones que arruinaron definitivamente a la empresa. En 1827 la deuda
del gobierno nacional con el Banco era mayor que todo el circulante, y el encale metlico era apenas del 10%.

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Poltica internacional
El gobierno provincial lograba un gran triunfo internacional. En abril de 1821 el rey de Portugal y Brasil
reconoci la independencia de las Provincias Unidas; en mayo de 1822 hicieron lo mismo los Estados Unidos, y
en diciembre de 1823 lo hizo el gobierno britnico. Este ltimo reconocimiento se debi en gran medida a la
presin de los crculos comerciales de Londres, interesados en ampliar sus operaciones con Sudamrica. Por
ello, el reconocimiento no tena sentido en este plano si no se completaba con la normalizacin de las
relaciones comerciales entre los dos Estados, es decir por tratado comercial.
Tanto Rivadavia como el cnsul ingls Parish trataron de concretarlo, pero Gran Bretaa objetaba que no
exista un gobierno central con quin tratar. Esta circunstancia influy seriamente en el inters del gobierno de
Buenos Aires por lograr la constitucin de un gobierno central comn a todas las Provincias Unidas. El 23 de
enero de 1825 se dict la ley que cre el Poder Ejecutivo Nacional y el2 de febrero se firm el Tratado de
Amistad, Comercio y Navegacin con Gran Bretaa. Este tratado segua los cnones del liberalismo econmico,
que por entonces oficiaba de doctrina sagrada en la materia, impuesta por Gran Bretaa que la enarbolaba
como la causa eficiente de su prosperidad econmica. Los gobernantes argentinos estaban ideolgicamente
desarmados ante esta prdica. Faltos de economistas de nota -Lavardn, Belgrano y Vieytes haban fallecido
ya- no supieron darse cuenta de que Gran Bretaa se beneficiaba con el librecambismo desde su posicin de
gran potencia comercial e industrial, pero que haba logrado llegar a ese punto gracias a un prudente
mercantilismo proteccionista.
Fue as que ningn esfuerzo cost a Parish hacer aceptar las tradicionales clusulas de reciprocidad de trato y
de nacin ms favorecida, que los gobernantes argentinos consideraron un triunfo propio, pero que en realidad
eran eminentemente favorables a los ingleses: en ese momento las exportaciones argentinas a Gran Bretaa
llegaban a 388,000 libras, en tanto que las importaciones desde aqulla eran del orden de las 803.000 libras. El
cnsul norteamericano John Murray Forbes, cuyo olfato se agudizaba ante los progresos de la potencia rival,
percibi claramente los desconcertantes efectos de aquella reciprocidad:
... es una burla cruel de la absoluta falta de recursos de estas provincias y un golpe de muerte a sus futuras
esperanzas de cualquier tonelaje martimo. Gran Bretaa empieza por estipular que sus dos y medio millones de
tonelaje, ya en plena existencia, gozarn de todos los privilegios en materia de importacin, exportacin o
cualquier otra actividad comercial de que disfruten los barcos de construccin nacional, ya rengln seguido
acuerda que los barcos de estas provincias (que no tienen ninguno) sern admitidos en iguales condiciones en los
puertos britnicos, y que slo se considerarn barcos de estas provincias a aquellos que se hayan construido en el
pas y cuyo propietario, capitn y tres cuartas partes de la tripulacin sean ciudadanos de estas provincias. Cmo
podr esta pobre gente del Ro de la Plata encontrar un motivo para construir barcos a un costo que sera el triple
o el cudruple de su precio en Europa para entrar en estril competencia con tan gigantesco rival?
Pero casi nadie se conmovi ante esta realidad. El librecambismo y sus secuelas, resistido dbil y
peridicamente en la poca del Directorio, era entonces la ortodoxia econmica. Y aun en los casos en que se
produjeron enfrentamientos se limitaron a cuestiones prcticas y no calaron en el fondo de la cuestin. Tal fue
la rivalidad entre la empresa para explotar las minas de Famatina y Cuyo, promovida por Hullet Brothers & Co.
y una empresa similar cuyo capital era nacional y de residentes britnicos en el pas, que termin con el fracaso
de la primera.
El emprstito de Baring Brothers
Las dificultades financieras se hacan sentir duramente en las administraciones de Rodrguez y Las Heras y
luego, ms agudamente, en la administracin nacional de Rivadavia. La forma corriente de allegar los fondos
faltantes era el emprstito, y como los capitales interiores estaban agotados era necesario recurrir al crdito
exterior. Varios de los mismos hombres que luchaban por la empresa nacional de Famatina fueron los que
propusieron contratar el emprstito en Londres, y el enviado oficial lo contrat el7 de julio de 1824 con la
firma Baring Brothers & Co., de Londres, empresa slida que en esta operacin sigui las huellas abiertas por
sus similares respecto de los gobiernos de Mxico y Brasil.
Las condiciones del emprstito distaban de ser leoninas si se tiene en cuenta las garantas que nuestro pas
poda ofrecer entonces al inversor extranjero, y slo fue posible por la confianza que el ingls medio de
entonces tena en las inversiones estatales y por el prestigio de Baring Brothers. De todos modos la operacin
era riesgosa, pero el riesgo estaba calculado. Los fondos se destinaran a la construccin del puerto, las obras
sanitarias de Buenos Aires y al establecimiento de pueblos en la campaa, obras que acrecentaran el bienestar
y la capacidad productora del pas. Buenos Aires contraa una deuda de un milln de libras, contra la cual,
deducida la base de colocacin de los ttulos, la amortizacin de los primeros dos aos y una suma para
intereses, reciba 570.000 libras esterlinas. El servicio de la deuda representaba el 13% de los ingresos de la
provincia, pero se confiaba en liquidar fcilmente la deuda si se mantena el volumen del comercio martimo y
se completaba la reduccin del presupuesto militar iniciada con la reforma del ejrcito. Pero ninguna de las dos
suposiciones se cumplieron, pues la guerra con el Brasil interrumpi casi totalmente el trfico martimo y
oblig a un esfuerzo de guerra que elev su presupuesto normal a ms del doble. Si la operacin fue iniciada
brillantemente y produjo ganancias de hasta 23 puntos a los primeros adquirentes de los bonos del emprstito,
cuando en 1827 lleg el momento de pagar la primera amortizacin e intereses no retenidos, no hubo dinero
con qu hacerlo. La cotizacin de los bonos declin rpidamente y la operacin se transform en un fracaso
para los prestamistas y para el Estado argentino en una pesadilla que hubo de ser soportada durante casi un
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siglo. Cado Rivadavia, Dorrego hizo el postrer intento de pago de la deuda. Luego vino el caos de la segunda
guerra civil y nadie se acord ms del emprstito, hasta que en 1842 Rosas enfrent el problema para salvar el
crdito argentino en Europa. Como bien ha dicho Piccirilli, "Mutatis mutandi, la distancia existente entre
Rivadavia y Rosas en este aspecto est en razn inversa a la opinin parcial de ciertos estudios literarios".
Aunque bsicamente hombres de la ciudad, Rivadavia y Garca se preocuparon seriamente de los problemas
del campo. Por esta poca se produjo un movimiento de los jvenes de la clase alta hacia el campo, pero esto no
aport un progreso tcnico al agro, ni produjo un incremento de la agricultura sobre la ganadera. La pampa
sigui siendo una sociedad de pastores y la tan discutida ley de Enfiteusis (1822) que procuraba a la vez
conservar la tierra pblica como garanta de la deuda del Estado y hacerlas rendir econmicamente por la
instalacin de colonos con derecho preferencial de compra para el caso en que el Estado las vendiera, tampoco
modific la situacin, pues las condiciones de ocupacin no fueron incentivo suficiente para los pobladores. La
reforma de la ley en 1825 no mejor la situacin y la denuncia de tierras baldas slo sirvi para el
acaparamiento de las mismas por quienes ya eran propietarios y conocan el negocio fundiario. No se logr
ninguna modificacin estructural ni en la sociedad ni en la economa rural. Ni la Sociedad Rural creada en
1826, ni las comisiones topogrficas y de inmigracin, ni el nuevo rgimen de transferencia de las tierras, ni la
ctedra de economa poltica en la flamante Universidad lograron aquel cambio, no obstante la buena voluntad
y el esfuerzo de sus integrantes.
Tampoco tuvieron xito los planes de inmigracin organizada. Una colonia alemana se estableci en los
alrededores de Buenos Aires (Chacarita) y otra de escoceses en Monte Grande, que al cabo del tiempo se
disgregaron; por fin, la empresa de Barber Beaumont, de dudosa seriedad, termin en un fiasco completo. Por
largos aos la inmigracin planificada qued desacreditada y slo por inspiraciones individuales siguieron
llegando ao tras ao nuevos extranjeros a la tierra argentina.
Reforma cultural y social
La accin cultural tuvo ms xito y se mostr ms acorde a las posibilidades de la sociedad bonaerense. Desde
la ley promulgada por Pueyrredn en 1819, la Universidad de Buenos Aires haba quedado olvidada. Rivadavia
rescat la ley y dio forma concreta a la Universidad (1821). Luego se cre el Colegio de Ciencias Naturales
(1823), la Escuela Normal Lancaster, las escuelas de guarnicin para soldados, la Biblioteca Popular, y el
Archivo General. Al mismo tiempo fructifican, con una vida breve pero entusiasta, la Sociedad Literaria, la
escuela de declamacin, los peridicos literarios El Argos y La Abeja Argentina, y se publica la primera
antologa de poesa argentina.
Paralelamente, Rivadavia se aboca a una accin de tipo social. Reorganiza la Casa de Expsitos, y crea la
Sociedad de Beneficencia, responsable de la organizacin de los hospitales, asilos y obras de asistencia, y pone
estas instituciones en manos de mujeres, que acceden as por primera vez a funciones de responsabilidad
pblica, actitud notable para esa poca y cuyo xito demostr su acierto.
La reforma eclesistica
En su afn de mejorarlo todo, Rivadavia puso sus ojos en la Iglesia. Autnticamente cristiano y enrolado en el
regalismo de origen borbnico, entonces predominante, vea con disgusto el desorden en que se movan las
instituciones eclesiales. Separada de Roma desde 1810, privada de muchas de sus autoridades legtimas,
sufriendo el violento impacto de un cambio radical como fue la revolucin emancipadora, la Iglesia acusaba los
efectos de la conmocin social. Clrigos metidos a polticos -cuando no a soldados-, conventos con su disciplina
desquiciada, rdenes languidecientes, administracin desordenada de sus bienes, todo ello era cierto y
lamentado por ms de un catlico ferviente, fuese clrigo o laico.
Rivadavia, empecinado como siempre, decidi poner fin a todo aquello, pero err totalmente el medio
adecuado, al pretender que la reforma, en vez de surgir del seno mismo de la Iglesia, emanase del gobierno
civil, cuya potestad vena as a imponerse a aqulla.
En agosto de 1821 mand inventariar los bienes eclesisticos; luego prohibi el ingreso de clrigos a la
Provincia sin autorizacin gubernamental y poco despus suprimi toda autoridad eclesistica general sobre
mercedarios y franciscanos, declarndolos "protegidos" por el gobierno. De aqu en adelante no dej punto de
la organizacin eclesistica sin tocar: fij normas sobre la conducta de los frailes, expuls a los que
pernoctaban fuera de los conventos, e inventari los bienes de las rdenes religiosas.
Los afectados pusieron el grito en el cielo. Pero el gobierno no estaba dispuesto a aceptar rebeldas. Su
liberalismo se esfumaba en el reclamo de una obediencia sin cuestiones. A cada queja respondi con nuevos
decretos que iban avanzando la reforma. Frente a ella se alz la voz atronadora de un hombre que por su
persistencia y recursos, fue digno rival de Rivadavia. Fray Francisco de Paula Castaeda, fraile recoleto, tan
empeado en la educacin pblica como su ministerial opositor, periodista de pluma gorda pero afilada, tan
apasionado como don Bernardino, pero con ms sentido del humor, ms mordacidad y ms libertad de
expresin -pues no representaba a nadie ms que a s mismo-, tambin le iba parejo en terquedad. Esta especie
de energmeno tonsurado, valiente y de un ingenio admirable, asedi al gobierno con una multiplicidad de
peridicos efmeros y de pintorescos nombres que hacan imposible cualquier clausura. Juan Cruz Varela y
otros le respondan desde los peridicos oficialistas, pero en desventaja; el gobierno le sancionaba en vano;
escurridizo y vehemente, Castaeda agitaba la opinin, pero en definitiva no pudo contener el programa
117

cuidadosamente escalonado de Rivadavia. Para colmo, las figuras ms notables del clero local apoyaban la
reforma, aunque a veces censuraran sus excesos: Funes, Gmez y Zavaleta. Solamente fray Cayetano Rodrguez,
con altura y sobriedad, defendi los derechos de la Iglesia, haciendo causa comn con el vigoroso pasquinero
de la Recoleta.
Por fin, el 18 de noviembre de 1822, tras arduo debate, se aprob la ley trascendental de la reforma junto con
la destitucin y expatriacin del obispo Medrano, que haba tenido el valor de pedir a la Junta de
Representantes que protegiera los sagrados derechos de la Iglesia. La ley seculariz las rdenes monsticas,
prohibi profesar a las monjas, declar bienes del Estado a los de los conventos disueltos, aboli el diezmo y,
en compensacin, se comprometi a proveer a los gastos de la Iglesia. Acababa de crearse el presupuesto de
culto.
Si bien la reforma no sera una tea que incendiara a los pueblos -como pretendieron los dominicos porteos-
era inaplicable e incomprensible fuera de Buenos Aires y dio a la administracin rivadaviana un tinte de
irreligiosidad que exceda las intenciones de su promotor. Es verdad que Castaeda encontr refugio bajo
Estanislao Lpez y que los ecos de la reforma estn en el origen de la bandera de Religin o Muerte que ms
tarde enarbolara Quiroga. Aun en Buenos Aires dio margen a que grupos de ex directoriales y federales,
azuzados por los frailes y dirigidos por Gregorio Tagle, figura importante del Directorio, preparan una
revolucin que estall el19 de marzo de 1823. El golpe fue rpidamente dominado. Tagle huy. Como en 1812,
el pelotn de fusilamiento puso el teln de fondo a la asonada.

20 - Estado federal o unitario?
Hacia la unidad de rgimen
Necesidad del Estado Nacional
Buenos Aires haba rehuido todo intento de organizacin nacional en la hora de su postracin, cuando la
propuesta emanaba de Crdoba e iba a conducir necesariamente a arrebatarle una hegemona cuya prdida era
considerada transitoria por la mayora de los porteos.
Tres aos de paz y orden haban convencido a todos de la conveniencia de restablecer el Estado nacional, y los
hombres de Buenos Aires no eran los menos convencidos. La cuestin se planteaba sobre cul sera la forma de
dicho Estado. La mayora de las provincias sostena, el principio de la federacin, que mantendra a los
gobiernos provinciales al margen de las intromisiones del poder central y permitira que las provincias
gozaran de igualdad de derechos.
Peculiaridad del federalismo porteo
El federalismo porteo participaba de esta idea, pero no dejaba de percibir que en la prctica, el peso del
mayor poder de Buenos Aires se hara sentir en la comunidad general. Los partidarios del centralismo no se
satisfacan con esta perspectiva, pues teman que, perdido el control sobre las administraciones provinciales,
una alianza de gobernadores tendra fuerza suficiente para imponerse a los criterios de Buenos Aires, no slo
en materia poltica, sino tambin econmica.
Y al llegar aqu encontramos el punto de coincidencia entre los dos grandes grupos de la opinin portea. El
hecho es que en Buenos Aires se haba producido una alianza, por encima de los colores polticos, para la
defensa de los intereses de la clase propietaria: hacendados y comerciantes, vinculados ambos estrechamente
al problema aduanero. En consecuencia, el federalismo porteo, conducido por este grupo, se iba a limitar a ser
un federalismo poltico que nunca iba a trascender al campo econmico. Por lo tanto, sera contrario al
federalismo del interior en muchos de sus intereses y, en definitiva, coincidira con el unitarismo en imponer la
hegemona portea a las dems provincias. La diferencia con este otro partido consisti bsicamente en el
medio elegido para lograr ese resultado. Para los unitarios, fuertemente imbuidos de la doctrina liberal de la
institucionalizacin, el medio era una estructura legal, una constitucin. Para los federales era una cuestin de
poltica prctica, un asunto de alianzas que se ejecutara segn las necesidades concretas del momento y segn
los obstculos que se fueran encontrando.
Esta concepcin original del federalismo porteo, federalismo a medias, explica no slo la presencia de los
directoriales en las filas federales, sino la similitud que a un cuarto de siglo de distancia tuvieron en este plano
las polticas de Rosas y Mitre; tambin explica la futura divisin entre los federales rosistas, adscriptos a esta
concepcin, y los "lomos negros", que haban hecho del federalismo una teora ms coherente; explica por
ltimo que los porteos, fuesen unitarios o federales, estaban ms dispuestos a entenderse entre ellos --a causa
de su afinidad local- que con sus respectivos partidarios provincianos, como sucedi cuando Lavalle eligi a
Rosas y no a Paz para depositar en l un poder que se le escapaba de las manos.
La diferencia entre el federalismo porteo en su versin definitiva -rosismo- y el unitarismo, consisti en
ltimo trmino en una divisin entre prcticos y tericos o, con el lenguaje de Edmund Burke, entre polticos y
gemetras. Debajo de esta diferencia fundamental se mova el antagonismo ideolgico: liberales unos,
antiliberales otros, pero esta oposicin nunca tuvo la fuerza del antagonismo regional, sea porque ste tuviese
races mucho ms hondas, sea porque algunos aspectos parciales del liberalismo fuesen aceptados por todos.
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Tambin se diferenciaban los partidos en cuanto al ncleo principal de sus integrantes. Los unitarios haban
descuidado el ambiente rural y eran, sobre todo despus de la Ley de Capital de Rivadavia, el partido de los
hombres ilustrados y la gente culta, el grupo de los doctores y los tericos. Los federales dominaban el rea
rural a travs de la adhesin de los estancieros, a quienes seguan los peones y dems pobladores del campo,
dependientes econmicamente de aqullos y sensibles a su prestigio. En el ambiente urbano lograron desde
1826 la adhesin de la mayor parte de los comerciantes y, a travs de su prdica democrtica por la ampliacin
del sufragio, obtuvieron la adhesin de gran cantidad de la gente humilde, lo que dio al partido un matiz
popular que Rosas acentu, aunque las clases populares siempre fueron ajenas a la conduccin del partido, que
permaneci firmemente en las manos de un ncleo aristocrtico.
Enfoque de Rivadavia
Despus del Tratado del Cuadriltero, Buenos Aires haba restablecido su prestigio como provincia y haba
asumido de hecho la conduccin de las relaciones exteriores de las Provincias Unidas, celebrando tratados y
designando y recibiendo representantes consulares y diplomticos, actuando como gestora de las otras
provincias. Rivadavia, promotor de la accin oficial de esta materia, consider, al iniciarse el ao 1823, que
haba llegado el momento de preparar la futura organizacin nacional. Pero para Rivadavia, organizacin no
era lo mismo que constitucin; consideraba prematura la constitucin, como ya lo haba dicho en ocasin del
Congreso de Crdoba, y opinaba que, previamente, las provincias deban constituir una base fuerte y estable
sobre la cual se organizara el Estado y luego, cuando estuviese probada la bondad de la organizacin, podra
dictarse una constitucin que de otro modo representara una traba para aquella. Organizar era dotar a las
provincias de las instituciones administrativas y culturales necesarias, estructurar las rentas, la educacin, la
milicia, la economa, etc.; en suma, Rivadavia quera ver repetirse en todo el pas la experiencia que vena
realizando en Buenos Aires bajo la condescendiente direccin de Martn Rodrguez.
Por otra parte, no es aventurado suponer que Rivadavia comprenda que una constitucin dictada en ese
momento no poda ser otra que la federal, y que tal cosa sera contraria a lo que l entenda por una buena
organizacin.
Bajo este enfoque naci la misin del doctor Zavaleta a las provincias interiores, a la que luego se sum con
otros objetivos, pero involucrando tambin el de aqulla, las de Garca de Cosso al Litoral y del general La
Heras al norte.
La propuesta rivadaviana puesta en manos de los enviados consista bsicamente en invitar a todas las
provincias a reunirse en "cuerpos de nacin" bajo el rgimen representativo. Se sugera adems que cada
provincia realizara los progresos propios que aseguraran su paz y desarrollo y, por fin, para aventar toda
sospecha, se dejaba constancia de que las personas que mejor podan servir a la organizacin del cuerpo
nacional eran aqullas que hoy gobernaban a los diferentes pueblos.
Varias provincias, interesadas en la organizacin nacional, prestaron su conformidad a la propuesta, pero no
sucedi lo mismo con Santa Fe, Crdoba, Santiago, La Rioja y Catamarca, que se mostraron suspicaces frente a
la idea. En particular Bustos, que acababa de ver rechazada su propuesta de un congreso nacional, no poda
explicarse este cambio de frente sino suponiendo que se pretenda a travs de la nueva sugerencia establecer
un rgimen unitario.
Pese a lo heterogneo de las respuestas, Rivadavia, que vea avecinarse el fin del gobierno de Rodrguez, no
quiso terminar su funcin ministerial sin concretar su idea de un poder nacional. El 27 de febrero de 1824 se
dict la ley que invitaba a todas las provincias a enviar sus diputados a un Congreso general. ste no era
convocado como constituyente, conforme a la ptica de su creador, pero era obvio que su obra iba a
desembocar en una constitucin, como lo revela la decisin de la legislatura portea de reservarse el derecho
de aceptar "la Constitucin que presente el Congreso Nacional".
Las Heras gobernador
Cupo al general Juan Gregorio de Las Heras, elegido gobernador de Buenos Aires al terminar el mandato de
Rodrguez, finalizar los trmites previos a la reunin del Congreso. Las Heras era un hombre sin tacha,
entusiasta de la unin nacional, ajeno a los partidos y a la Logia Provincial. Como en el caso de Rodrguez, se
haba elegido a un independiente, pero el nuevo gobernador era un hombre de carcter que no terminara su
gobierno sin indisponerse con los ms fervientes rivadavianos. Su punto de apoyo fue Manuel Jos Garca, en
cuanto a Rivadavia, sin perder de vista que, siendo el candidato de su partido para ocupar el futuro gobierno
nacional pareca til no complicarse en las incidencias polticas inmediatas, parti hacia Londres para concluir
las gestiones econmicas iniciadas durante su gobierno. Los momentos que se avecinaban eran difciles, no
tanto por las complicaciones que podan emanar del Congreso como porque era evidente que la euforia
econmica de los aos anteriores se esfumaba y la situacin internacional se complicaba. Rivadavia, corno jefe
de partido, prefera orientar a sus segundos desde fuera del gobierno.
El 16 de diciembre se reuni el Congreso con hombres capaces: Laprida, Gorriti, Gallo, Gregorio Funes,
Carriego, Mansilla, Heredia, Acevedo, etc. Entre los ms jvenes se destacaba Dalmacio Vlez Srsfield; en
cuanto a la delegacin portea la integraban entre otros Castro, Agero, Gmez, Zabaleta, Garca y el infaltable
Juan Jos Paso.
119

Las circunstancias eran auspiciosas. Salvo una provincia, nadie objet que Buenos Aires fuese sede del
Congreso. Slo Santa Fe instruy a su diputado para que la organizacin fuese confederada. Parecan
concretarse las aspiraciones de don Bernardino. Apenas La Rioja, alarmada por la reforma eclesistica, exiga
que la religin catlica fuese la del Estado.
Ley fundamental
Inmediatamente el Congreso se dispuso a constituir el Ejecutivo nacional, cada vez ms necesario ante la
creciente tensin en las relaciones con el Imperio del Brasil, al que se haba incorporado la Banda Oriental.
Pocos das despus de constituido se dict la Ley Fundamental. Por ella el Congreso se declaraba constituyente,
estableca que hasta la sancin de la Constitucin las provincias se regiran por sus propias instituciones, y
hasta que se eligiese el poder Ejecutivo nacional, se encargaba de estas funciones provisoriamente al gobierno
de Buenos Aires, con facultad de reglar las relaciones exteriores, hacer propuestas al Congreso y ejecutar las
decisiones de ste.
Al hacerse cargo el general Las Heras del Ejecutivo nacional y comunicarlo a las provincias, procur recalcar el
respeto que le merecan las autoridades provinciales y saliendo al paso a las posibles crticas les deca:
La insubsistencia de los Gobiernos Generales que hasta aqu han tenido lugar en los pueblos, ha nacido, a juicio del
Gobierno, de un error funesto, ste es el de comprometer a un Gobierno Nacional a llenar por s las diversas
exigencias de cada pueblo en un vasto territorio, y ejercer su accin directamente sin las modificaciones de las
autoridades locales, y sin los conocimientos peculiares y prcticos de cada uno.
Este prrafo del documento significaba una profesin de fe autonomista que alejaba al gobernador del ncleo
ms numeroso del partido gobernante en Buenos Aires, que segua las inspiraciones de Rivadavia, firme
partidario de la "unidad de rgimen". Desde entonces, los ms fervientes miembros de este crculo -Agero,
Gmez, etc.- miraron con cierto recelo a Las Heras, contra quien oportunamente se lanzaron al ataque.
La ocasin fue la reticencia del gobierno en complicarse en una guerra con el Brasil, y su fracaso en evitar la
segregacin de las provincias del Alto Per que Sucre acababa de constituir en repblica independiente con el
nombre de Bolivia. La enrgica reaccin de Las Heras renunciando a su cargo contuvo provisoriamente el
ataque, y decimos provisoriamente porque era evidente que para el grupo rivadaviano la presencia en el poder
ejecutivo de un hombre tan independiente, afamado como uno de los mejores generales de la guerra de la
independencia, en momentos en que otra guerra amenazaba a la repblica, constitua una amenaza a la
proyectada candidatura de Rivadavia.
Desde la invasin de Lavalleja al territorio Oriental, en abril de 1825, la presin belicista se hizo dominante en
Buenos Aires, y creci con los triunfos del jefe uruguayo. Y cuando el gobierno provincial de la Banda Oriental
proclam su incorporacin a las Provincias Unidas y el Congreso argentino la acept el 24 de octubre, la guerra
result inevitable. En efecto, sa fue la respuesta brasilea del 10 de diciembre de 1825. En ese momento, las
Heras consider que era necesario, con el pas en guerra, constituir un Ejecutivo nacional permanente y al
mismo tiempo que propuso tal cosa present su renuncia como jefe ejecutivo nacional. Tal vez el general
pensara, como sugiere Saldas, tomar el mando del ejrcito que iba a luchar contra el Imperio, pero la verdad es
que los rivadavianos vieron con alivio tal renuncia y empujaron al Congreso a aceptarla.
Ley de Presidencia
Simultneamente, se dict la Ley de Presidencia, el 6 de febrero de 1826, y se eligi presidente a Rivadavia que
acababa de regresar de Europa. ste se dispuso a gobernar un pas convulsionado por la guerra con el mismo
esquema terico que haba aplicado durante su ministerio provincial.
Ley de Capital
Su lema nacional fue "subordinacin recproca y conciliacin de intereses". Para gobernar necesitaba contar
con una base territorial adecuada y, en consecuencia, propuso tres das despus la famosa Ley de Capital, por la
que separaba la ciudad de Buenos Aires y sus alrededores del resto de la provincia, constituyndola en Capital
de la Repblica, libre de toda subordinacin a la autoridad provincial.
Escisin de los porteos
El esquema era tericamente correcto, pero producir semejante ley en medio de una guerra internacional, era
un acto peligroso y polticamente suicida. Despojar a la provincia de su cabeza y su puerto equivala a
empequeecerla, a arrebatarle la mayora de sus rentas y a destruir su tradicional estructura econmica, como
entonces sealaron Funes y Paso. Pero en ese momento Rivadavia superaba todo localismo y buscaba la
afirmacin del poder nacional a costa de los intereses de todas las provincias, incluida Buenos Aires. Pero sta
era el nico punto de apoyo de su poltica unitarista. Terrero, Rosas, los Anchorena y Dorrego se lanzaron
contra el proyecto sin lograr detenerlo, pues la ley se dict el4 de marzo. A partir de ese momento la escisin
entre los rivadavianos y las fuerzas vivas y grupos de presin de la provincia iba a ser definitiva.
Los resultados fueron tremendos. El grupo presidencial, con Agero a la cabeza, haba procurado ganar la
opinin pblica ponindose al frente de la reaccin belicista. Aceptado el riesgo de la guerra contra Brasil,
sacrificaron de un golpe la popularidad obtenida, enajenndose el apoyo de Buenos Aires, sin ganar por ello el
120

del interior. Y si haba sido relativamente desafecto al partido rivadaviano, el prximo paso de ste -la sancin
de una constitucin- se lo enajenara totalmente.
La Constitucin de 1826
A principios del ao 25, el partido haba querido demorar la sancin de una constitucin y logr que el
Congreso, cuyo control tena, pese a ser numricamente minoritario, consultara sobre el tema a las provincias.
Al repasar las respuestas al ao siguiente se vio que 6 provincias se haban pronunciado por el sistema federal,
4 por la unidad de rgimen y 6 se remitan a la decisin del Congreso. La respuesta no era concluyente y haca
del Congreso el rbitro de la cuestin. Luego, Rivadavia vio posible consagrar el sistema unitario y olvidndose
de su anterior exigencia de que la constitucin fuese precedida por una slida organizacin provincial, dej que
el Congreso se aplicase a su estudio, segn el deseo de la mayora de los diputados. En julio de 1826 se dio a
conocer el dictamen de la comisin del Congreso que propugnaba la forma republicana "consolidada en unidad
de rgimen".
Debate sobre la forma de organizacin del Estado
Se inici el debate dentro y fuera del recinto. Pese al progreso que haba hecho en los ltimos aos la causa
federal, la cosa no estaba definida como se vio en los pronunciamientos previos de las provincias. Pesaban a
favor de la unidad razones prcticas apoyadas en la falta de conveniente desarrollo de las provincias. Ya en
1816, cuando por primera vez se suscit la cuestin del rgimen de organizacin del Estado, San Martn haba
apuntado a esas razones prcticas:
Me muero cada vez que oigo hablar de Federacin. No sera ms conveniente trasladar la capital a otro punto,
cortando por este medio las justas quejas de las Provincias? Pero Federacin! Y puede verificarse? Si en un
Gobierno constituido, y en un pas ilustrado, poblado, artista, agricultor y comerciante, se han tocado en la ltima
guerra con los ingleses (hablo de los americanos del Norte) las dificultades de una federacin, qu ser de
nosotros que carecemos de aquellas ventajas.
Y en su proclama de 1820 insisti:
El genio del malos ha inspirado el delirio de la federacin; esta palabra est llena de muerte y no significa sino
ruina y desolacin. Yo apelo sobre esto a vuestra propia experiencia, y os ruego que escuchis con franqueza de
nimo la opinin de un general que os ama, y que nada espera de vosotros...
Pensar establecer el gobierno federativo en un pas casi desierto, lleno de celos y de antipatas locales, escaso de
saber y de experiencia en los negocios pblicos, desprovisto de rentas para hacer frente a los gastos del gobierno
general, fuera de los que demande la lista civil de cada estado, es un plan cuyos peligros no permiten infatuarse, ni
aun con el placer efmero que causan siempre las ilusiones de la novedad...
Concuerdan con las expresiones del Libertador las del general Bustos, el mismo ao 20, cuando alarmado por
la continua segregacin de las ciudades responda al teniente gobernador de Catamarca:
Un territorio o Distrito, sea cual fuere su extensin y poblacin, para considerarse libre e independiente respecto
de otro Distrito, debe contar en su seno con todo aquello que haya de necesitar para constituirse civil, eclesistica,
militarmente: de lo contrario, por cualquiera de estos tres aspectos tendra que depender de otro pas, y por lo
mismo, dejara de ser libre. En lo civil debera contar, cuando no fuese con literatos, al menos con funcionarios que
supiesen llenar sus deberes; en lo eclesistico, cuando no con Mitrado, al menos con Abad y Prroco de buena
doctrina; en lo militar con aquella fuerza dotada, que en toda circunstancia le acarrease una respetabilidad al
pas, que no osasen los otros invadirlo. A ms de esto, debera contar con fondos pblicos suficientes para la
dotacin de otras instituciones inevitables, que estn en el orden del adelantamiento que, en ciencias y artes,
debemos dar a nuestros Pueblos.
Fuera de estos deberes, que an no salen del interior del pas independiente, debe asimismo contar con las cargas
de la federacin, que tal vez excedan en sus erogaciones a los fondos invertidos con aqullas.
y tras enumerar los gastos de un congreso general de los diplomticos de la nacin, de sus fuerzas armadas, a
los que deberan concurrir, preguntaba:
Bajo estos supuestos, dgame Vd. si Catamarca se halla en aptitud de ser un pas independiente. No me traiga Vd.
por ejemplo La Rioja y Santiago. Yo estoy muy persuadido de que estos pueblos en nada menos han calculado que
en las cargas que les esperan.
y terminaba sentenciando:
En este supuesto, la libertad de los pequeos distritos me parece une farsa.
Si tales limitaciones y reticencias emanaban de uno de los campeones de la causa federal, era obvio que su
triunfo en el Congreso fuera dudoso. Los partidarios de la "unidad de rgimen" no slo resultaron mejores
tericos en el debate constitucional, sino que acumularon a su favor estos detalles prcticos. Como un eco
actualizado de la opinin del gobernador de Crdoba, dijo Lucio Mansilla en el Congreso al responder a uno de
los defensores del federalismo:
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Se dice que las provincias estn preparadas para la federacin! Se quiere crear en ellas autoridades propias; y
desafo al seor diputado a que me diga si en Santa Fe hay siquiera un letrado para componer el Poder Judicial...
No lo tiene; ni lo tiene Entre Ros donde tan slo un fraile franciscano haca de letrado; ni lo tiene Misiones, ni
Corrientes, que no tiene ms que al Dr. Cosso. Cerca de 150.000 habitantes, seor, donde no hay un solo letrado
para componer uno de los poderes pblicos! Y lo que sucede con el Poder Judicial sucedera con el Legislativo; el
cual no se ha podido implantar hasta ahora sino en tres o cuatro provincias, que son precisamente las que se han
pronunciado por el rgimen de la unidad.
Frente a esto qu argan los federalistas? Los derechos de las provincias a gobernarse a s mismas, las
desgraciadas experiencias anteriores de centralizacin, los sentimientos de los pueblos, etc. No debe pues
extraar que cuando se lleg a la votacin, se impusiera el principio unitario por 42 votos contra 11.
Pero si los congresistas eran sensibles a la lgica de los argumentos, no lo eran los pueblos interiores que
aqullos representaban y que estaban ensibilizados por las pretensiones de absorcin del poder nacional.
Antes do que se concretara el articulado constitucional, la reaccin estaba en marcha y en armas. Cuando la
Constitucin se dict el 24 de diciembre de 1826, ya haba fracasado, no tanto por su contenido como por la
situacin poltica en que apareca.
La reaccin federal
Si una virtud no tuvo Rivadavia fue la de hacerse querer. La frialdad de sus amigos se torn odio en sus
enemigos. Los provincianos le vieron como un presidente espurio, que les era impuesto al margen de la
Constitucin, todava no dictada. "Nombramiento nulo" lo llam Bustos, pero su reserva estaba dirigida antes
que a una cuestin legal, a la persona del presidente y a los objetivos que se le suponan. Tanto sus
aspiraciones, no ignoradas a dominar a las provincias, como su poltica eclesistica, creaban resistencias
insalvables. La situacin de Tucumn empeor las cosas pues Lamadrid, enviado por Rivadavia para reclutar
tropas para la guerra con Brasil, se apoder del gobierno provincial y atrajo a su rbita al gobernador de
Catamarca. Los federales supusieron que los unitarios -nombre con el que empezaba a designarse a los
rivadavianos- procuraban crear un centro de poder en el norte del pas para tomar a las provincias federales
entre dos fuegos. Bustos trat al presidente de "hombre sin vergenza"; Ibarra lo llam "el judo Rivadavia",
aludiendo a su poltica eclesistica; Castro Barros en La Rioja, proclamaba la guerra contra los enemigos de la
religin catlica.
En este contexto, una constitucin unitaria, aunque atenuada como la que dict el Congreso, estaba muerta
antes de nacer. Slo un hombre de plena confianza para el interior podra haberla salvado, pero ese hombre no
era visible, si exista, por entonces.
Tucumn fue el detonante de la reaccin. Temiendo ser atacado, Quiroga arm sus huestes, levant su insignia
de "Religin o Muerte", se lanz sobre Catamarca deponiendo a su gobernador, deshizo a Lamadrid en El Tala
(27 de octubre de 1826) arrojndolo de la provincia, baj sobre San Juan desbaratando la combinacin
adversaria e imponiendo un gobernador de sus simpatas; volvi sobre Tucumn y Santiago en auxilio de su
aliado Ibarra y bati a Lamadrid nuevamente en Los Palmitos y Rincn en 1827 obligndole a refugiarse en
Bolivia. Desde ese momento, el jefe riojano se convirti en el caudillo indiscutido de la zona cordillerana y uno
de los rbitros de la poltica nacional.
En los primeros meses de 1827 varias provincias -Crdoba, La Rioja, Santiago, San Juan- haban desconocido
abiertamente a Rivadavia como presidente de las Provincias Unidas, y casi todas ellas haban rechazado la
flamante Constitucin haciendo uso de las facultades que se haban reservado. La unidad de rgimen se
converta en un mito y ni la guerra internacional poda contener la disolucin del magro gobierno nacional
iniciado.
Renuncia de Rivadavia
Por fin fue la paz, y no la guerra, la que acab por derribar al presidente. Jefe de un partido que haba
proclamado la lucha como una exigencia del patriotismo, su enviado Garca haba firmado una paz -
extralimitndose de sus instrucciones, es verdad- que traicionaba el sentimiento pblico en cuya virtud se
haba entrado a la guerra. La ola de protesta fue alucinante. La palabra "traicin" estuvo en boca de todos.
Rivadavia, en gesto heroico, repudi el tratado con duras palabras y present su renuncia.
Guerra y paz con el Brasil
Incorporacin de la Banda Oriental a Portugal
En julio de 1821 un congreso reunido en Montevideo -del que formaban parte ciudadanos destacados como
Durn, Larraaga, Garca de Ziga y Rivera- resolvi la incorporacin de la Banda Oriental al Reino Unido de
Portugal y Brasil, convalidando la accin de las tropas portuguesas de ocupacin.
Poco despus, al proclamarse la independencia del Imperio del Brasil, aquellas fuerzas se dividieron entre
partidarios del Reino y del Imperio, dominando los primeros a Montevideo y los segundos el resto del pas.
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Actitudes de los orientales No pas mucho tiempo sin que ambas fuerzas chocaran entre s, mientras Gran
Bretaa apuraba su mediacin entre las partes en pugna. Numerosos orientales se enrolaron en ambos
bandos-v. gr. Rivera en el brasileo, Oribe en el portugus-; quienes seguan al Imperio eran partidarios de la
anexin, quienes se pronunciaban por Portugal presentan el abandono de ste y la posibilidad de declarar la
independencia de la Banda Oriental. Pero cuando el general da Costa abandon Montevideo por orden de
Lisboa, sus seguidores uruguayos se encontraron inermes frente a los brasileos. Entonces, el29 de octubre de
1823, el Cabildo de Montevideo se declar bajo la proteccin y gobierno de Buenos Aires.
En las provincias argentinas no faltaban partidarios de una aceptacin inmediata de este pedido de proteccin,
a riesgo de una guerra internacional. ste era el punto de vista de Estanislao Lpez, pero Rodrguez y Mansilla
lo disuadieron convencidos de que sus provincias carecan de los medios y recursos para enfrentar al Imperio.
Opinin argentina
Los miembros mejor informados del gobierno porteo comprendan que el paso dado por Montevideo era el
manotn del ahogado y que muy pocos orientales, si alguno haba, eran sinceramente partidarios de la unin
con las provincias argentinas.
El grueso de la poblacin crea, no obstante, que era una cuestin de honor auxiliar a los orientales y liberarlos
del Imperio. Cediendo a esa presten y para que no quedara consentida la ocupacin brasilea, Buenos Aires
envo al cannigo Valentn Gmez a Ro de Janeiro para que solicitara el retiro de las tropas de ocupacin.
Sostuvo el enviado que la Banda Oriental no haba roto nunca solemnemente su unin con las Provincias
Unidas y que la Independencia del Brasil haba anulado la anexin a Portugal. El pronunciamiento de
Montevideo favoreca la tesis del enviado, pero pese a ello su misin fracas totalmente. El gabinete brasileo
demor la respuesta hasta que Portugal evacu Montevideo y hasta que logr que los orientales juraran la
constitucin del Imperio. Entonces respondieron al doctor Gmez que Brasil era continuador de los derechos
de Portugal, proclamados por el congreso de 1821.
Planes de Lavalleja y Las Heras
Por entonces se asil en Buenos Aires el coronel Lavalleja, perseguido por Rivera y firme partidario de la
independencia oriental. Saba ste que sin la ayuda argentina no podra alcanzar sus objetivos y comprendi
que el nico modo de lograrlos era la incorporacin provisoria a las Provincias Unidas. Estas se veran as
obligadas a luchar contra el Imperio y como era previsible cierta paridad de fuerzas, una mediacin extranjera,
presumiblemente inglesa, asegurara la independencia de ambas potencias.
La opinin pblica portea favoreca los propsitos de Lavalleja, quien pidi auxilios a Las Heras para invadir
su provincia. Este no se dej envolver en el asunto, convencido como estaba de cules eran los propsitos
finales de Lavalleja y cuntos inconvenientes acarreara al pas una guerra. En cambio, inici una labor
diplomtica tendiente a asegurar la paz y contener al Imperio. En enero de 1825 envi a lvarez Thomas a
Lima para que gestionara de Bolvar la garanta de los territorios americanos contra todo poder que no fuera el
de las nuevas repblicas nacidas en los antiguos dominios de Espaa. Poco despus, esta misin sera
reforzada por la del general Alvear que procuraba que Bolvar presionara al emperador para obligarle a
restituirse a los lmites del Brasil, y hacerle renunciar a una guerra ante la amenaza de una alianza continental
contra l. Contaba Las Heras con la ambicin de Bolvar y con la reciente invasin brasilea al territorio de
Chiquitos, en Bolivia. Pero las misiones diplomticas fracasaron, sea porque Bolvar no viese en los argentinos
disposicin enrgica hacia la guerra, porque no desease ayudar a un gobierno que se haba mostrado reticente
hacia sus hermanas americanas, o porque no desease embarcarse en una guerra contraria a los intereses
britnicos, pues aunque la gestin era por la paz, traa un inminente riesgo de guerra si el emperador no ceda
a la presin.
Simultneamente, Sarratea, en Londres, trataba de obtener la mediacin de Canning, sin xito, pese a que los
comerciantes britnicos prevean que una guerra poda ser ruinosa al comercio ingls.
Los 33 orientales
Lavalleja entre tanto decidi forzar la situacin. Ayudado por Rosas, Anchorena, Terrero y otros miembros del
grupo federalista de Buenos Aires, con un puado de compaeros -32-, desembarc en la Banda Oriental el 19
de abril de 1825. Casi inmediatamente se le incorpor su antiguo rival, Rivera, y en menos de un mes
dominaron gran parte de la campaa uruguaya. Brasil no poda comprender que la invasin hubiese podido
realizarse sin la complicidad del gobierno argentino y se dispuso a reclamar. El Congreso de las Provincias
Unidas dispuso la creacin de un ejrcito de Observacin, al frente del cual qued el general Rodrguez. El 25
de julio el almirante brasileo Lobo ancl su escuadra frente a Buenos Aires para apoyar con esa presencia la
fuerza de su reclamacin. El gobierno argentino rechaz su pedido como contrario al derecho de gentes. La
irritacin pblica adquiri mayor fuerza y los rivadavianos, como dijimos antes, comenzaron a actuar para
reemplazar al general Las Heras en el gobierno.
Incorporacin a las Provincias Unidas
Lavalleja reuni entretanto -25 de agosto- un Congreso en Florida donde In Banda Oriental se pronunci por
"la unidad con las dems provincias argentinas a que siempre perteneci por los vnculos ms sagrados que el
mundo conoce". Ahora la guerra era inevitable; si el gobierno se mostraba reticente sera derribado por la
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opinin belicista, y reemplazado por los rivadavianos, que iran a la guerra; si el gobierno aceptaba la
incorporacin oriental, el Brasil le declarara la guerra.
Brasil declara la guerra
As sucedi. El silencio oficial no pudo prolongarse ms all de octubre cuando se supo el triunfo de Rivera en
Rincn y el de Lavalleja en Sarand. La gente sali a la calle y una turba asalt la casa del cnsul brasileo. El
Congreso por ley del 24 de octubre acept la incorporacin de la provincia oriental. Se encarg a Rosas que
asegurara la paz con los indios para proteger al frente sur y se provey a la defensa de Carmen de Patagones y
Baha Blanca. La respuesta brasilea fue la declaracin de guerra el 10 de diciembre de 1825.
Comparacin entre los beligerantes
Las condiciones en que las Provincias Unidas entraban en la guerra eran muy desfavorables. El Imperio del
Brasil, pese a la reciente oposicin entre imperiales y leales a Portugal, constitua un conjunto de mayor
homogeneidad poltica que nuestro pas. Slo en Ro Grande existan grupos republicanos eventualmente
dispuestos a una secesin. La autoridad imperial era aceptada en los crculos de Ro de Janeiro, las finanzas,
aunque mediocres, eran muy superiores a las de las Provincias Unidas, exista un ejrcito de lnea veterano y,
sobre todo, una poderosa escuadra que le permitira bloquear el Ro de la Plata y cortar las comunicaciones
entre la Banda Oriental y Entre Ros, ruta de comunicacin obligada para el ejrcito argentino. En cambio,
nuestro pas apenas si reconoca un poder Ejecutivo nacional provisorio, gobernndose en lo dems cada
provincia por s misma, por lo que su contribucin a un esfuerzo de guerra estaba en relacin directa con su
buena voluntad. Las finanzas se veran seriamente afectadas en caso de bloqueo naval, pues como hemos visto,
provenan en su mayora del comercio martimo. La escuadra no exista y el ejrcito era un esqueleto. Por fin,
inmediatamente despus de declarada la guerra, la Ley de Presidencia y el nombramiento de Rivadavia
deterioraron de tal manera la poltica interna que arruinaron toda esperanza de levantar un ejrcito poderoso.
Las luchas interprovinciales consumieron muchas de las tropas destinadas a luchar contra el Imperio, por lo
que el ejrcito nacional nunca lleg ni a la mitad de lo que haba proyectado Las Heras.
El problema del comando tambin fue serio. Originariamente se haba nombrado a Rodrguez jefe del ejrcito
de Observacin, pero era obvio que las tropas no podan entrar en campaa bajo su mando, no slo por la falta
de energa con sus oficiales, sino por su incapacidad tcnica, pues su carrera era una sucesin de desastres
militares. En los primeros das del ao 1826 la renuncia de Las Heras puso a ste a disposicin de su sucesor
Rivadavia para aquel comando. Era sin duda alguna el mejor general de la repblica. Pero sea por celos
polticos o por incapacidad de juicio, Rivadavia lo desech totalmente. En su lugar, nombr en agosto de 1826 a
Carlos de Alvear, quien desde abril vena desarrollando una actividad excepcional en el Ministerio de Guerra. A
Guillermo Brown se le encomend la creacin y mando de las fuerzas navales, que estuvieron listas en el
prodigioso plazo de dos meses.
Efectos del bloqueo naval
Salvo espordicas acciones navales, el ao 1826 no se tradujo en acciones blicas. Ninguno de los bandos
estaba en condiciones de realizar operaciones ofensivas. La escuadra brasilea impona un severo bloqueo al
Ro de la Plata que Gran Bretaa, conforme a sus tradiciones, reconoci. Slo los barcos norteamericanos
intentaban burlar el bloqueo, que su pas no reconoca, y varias veces lo lograron. Gracias a ellos el comercio
porteo pudo sobrevivir aunque con grandes prdidas. Los britnicos se alarmaron ante esta situacin. La
competencia yanqui comenzaba a desplazarlos del mercado: de 36 buques entrados a Buenos Aires en 1827,
uno fue ingls y los 35 restantes norteamericanos. Si se compara con los 95 buques entrados a Buenos Aires en
1825, se pueden medir los efectos del bloqueo. Si bien ste produjo un relativo renacimiento de las industrias
locales, las rentas bajaron sensiblemente y como no podan pagarse las importaciones con las exportaciones, se
recurri a exportar metlico. Se uni a esto el violento incremento del presupuesto de guerra que oblig a
sucesivas emisiones de billetes, todo lo cual condujo a la bancarrota de las finanzas fiscales. Como
contrapartida, la cotizacin de los bonos colocados en el exterior cay estrepitosamente, el gobierno argentino
no pag los servicios del emprstito de Baring y su crdito se vio comprometido en el exterior. Por ltimo,
calcula Ferns que si la guerra se hubiese prolongado, la comunidad mercantil britnica habra desaparecido de
Buenos Aires, al menos momentneamente.
Mediacin britnica. Lord Ponsomby
Se comprende, pues, que a fines de ese ao, el Imperio viese el conflicto con optimismo y los gobernantes
argentinos con angustia, y se mostrasen proclives a una solucin diplomtica. Como Gran Bretaa tambin
estaba interesada en poner fin a una guerra en la que era seriamente perjudicada, se decidi a mediar en la
cuestin. Design para ello ministro en Buenos Aires a lord Ponsomby, quien al pasar por Ro de Janeiro
debera presionar sobre el emperador a aceptar la paz.
A mediados de ao, Ponsomby lleg a Ro de Janeiro dispuesto a lograr que Brasil renunciara a la posesin
permanente de la Banda Oriental, como una condicin supuesta para obtener la paz. Procuraba el diplomtico
una indemnizacin del gobierno argentino, y es muy probable que ya tuviera la idea de lograr el
establecimiento de un estado-tapn que asegurara la internacionalizacin de las aguas del Ro de la Plata. Pese
a la disposicin de sus ministros, Pedro I se mantuvo inflexible: la Banda Oriental deba quedar como provincia
del Imperio, y Brasil deba asegurarse la navegacin del complejo fluvial Paran-Plata.
124

La guerra no haba producido ningn suceso que impulsara al emperador a deponer sus convicciones.
Ponsomby utiliz entonces la discreta amenaza. El gobierno britnico, dijo, pese a su neutralidad, no poda
dejar de estar en favor del beligerante con mejor disposicin para una solucin amistosa. Mientras, el cnsul
Parish insinuaba al ministro Cruz que deba ir pensando en la independencia oriental, como va de solucin. El
sueo de Lavalleja empezaba a concretarse en manos de la diplomacia inglesa.
En septiembre, Ponsomby lleg a Buenos Aires y encontr en el ministro Garca el interlocutor ms favorable.
Garca, que haba querido evitar la guerra primero y luego buscado una alianza continental para detenerla,
ahora quera ponerle fin antes de que el pas se arruinara. Adems, desde los tiempos del Directorio estaba
convencido de que la Banda Oriental nunca se sujetara a Buenos Aires. Era un materialista fro, sin
limitaciones emocionales, y la propuesta de Ponsomby no le pareci descabellada. Pero mientras avanzaban
estas negociaciones la guerra iba a sufrir un cambio muy importante.
A mediados del ao 1826 la escuadra de Brown se haba batido heroicamente, pese a su inferioridad numrica,
con la flota brasilea en Los Pozos Y Quilmes, pero estas acciones no haban modificado en nada la situacin. Al
empezar el ao 27, los brasileos decidieron cortar las comunicaciones del ejrcito de Alvear con Entre Ros
remontando el Uruguay. Brown se lanz tras ellos con sus siete barcos y en Juncal(8 de febrero) destroz a la
escuadrilla enemiga, capturndole once barcos. Inmediatamente los incorpor a II flota y as, reforzado,
regres sobre la escuadra brasilea que bloqueaba Buenos Aires y, frente a Quilmes, se bati con ella hasta que
vol uno de los buques brasileos. Simultneamente, stos fracasaron en un ataque contra Carmen de
Patagones, perdiendo cuatro buques y 600 hombres prisioneros. Poco despus perdieron otras naves en la
baha de San Blas.
Al mismo tiempo los argentinos desarrollaron una activa guerra de corso, que se extendi hasta las costas
cercanas a Ro de Janeiro. Pese a la protesta britnica, esta actividad se mantuvo durante toda la guerra,
utilizando joma base el puerto del ro Salado, en la baha de Samborombn, y totalizaron alrededor de 300
presas.
Estos triunfos argentinos enfriaron el entusiasmo de los brasileos y terminaron con los intentos ofensivos de
su escuadra. Pero el podero naval argentino fue insuficiente para obligar a Brasil a levantar el bloqueo. A
mediados de 1827, se haba entrado en una impasse cuya persistencia perjudicaba a nuestro pas.
Campaa del ejrcito republicano
Las cosas marcharon todava mejor en las operaciones terrestres. A fin de diciembre de 1826, Alvear haba
reunido un ejrcito de 5.500 hombres, bien instruidos y equipados, en el campamento de Durazno. Las fuerzas
brasileas ocupaban la lnea del ro Quareim y su prolongacin, divididas en dos cuerpos principales, situados
al oeste y el este de Bag, comandados por el mariscal Braum y el marqus de Barbacena, respectivamente,
correspondiendo a ste ltimo el mando supremo. Totalizaban 11.000 hombres.
El propsito de Alvear fue avanzar sobre esa regin para que la devastacin de la guerra se produjera en
territorio brasileo y no argentino, y para amenazar mejor la provincia de Ro Grande. El jefe enemigo se
mantuvo en esa regin para acortar sus lneas de comunicaciones, mientras Alvear las alargaba.
El general argentino avanz rpidamente hacia el norte con el propsito de sorprender al adversario, impedir
la unin de sus fuerzas y batirlas por separado. Para evitarle, Barbacena se dirigi a marchas forzadas sobre
Bag, punto de su unin con Braum, pero Alvear logr adelantrsele, ocupando la poblacin el26 de enero.
Barbacena retrocedi entonces sobre la sierra de Camacu, pero al no ser seguido por el ejrcito republicano,
comprendi que Braum estaba en peligro y se dirigi hacia el norte para unrsele evitando al adversario. Alvear
al mismo tiempo inici una marcha paralela que lo llev a San Gabriel, zona de buenos pastos en un verano en
que el calor y la sequa eran enemigos de cuidado. Cuando supo que las fuerzas brasileas haban logrado
unirse, simul una retirada hacia el ro Santa Mara, afluente del Ibicuy. Barbacena se adelant para recibir la
columna de refuerzo de Bentos Manuel, pero sta acababa de ser batida por Mansilla en Omb (16 de febrero).
La otra columna brasilea de refuerzo haba sido derrotada tres das antes por el coronel Lavalle en Bacacay.
Estos descalabros privaban a Barbacena de socorros, lo que no era muy importante dada su superioridad
numrica, pero su avance en busca de Manuella puso encima del ejrcito republicano. Retrocedi Barbacena
para evitar un encuentro en posiciones desfavorables y se dispuso a ocupar el Paso del Rosario sobre el ro
Santa Mara para evitar toda retirada de Alvear hacia el sur en busca de mejores posiciones y comunicaciones.
Alvear decidi una vez ms adelantarse a su adversario. Para aligerar su ejrcito abandon el grueso del
parque y forzando la marcha ocup el paso antes que Barbacena. Cuando ste lleg se vio obligado a presentar
batalla en los vecinos campos de Ituzaing, el 20 de febrero. Ambos ejrcitos disputaron la posesin de las
alturas del lugar. La lucha consisti en contener a la infantera brasilea mientras era derrotada su caballera.
Logrado esto, todas las fuerzas republicanas hicieron perder pie a la infantera enemiga. La derrota brasilea
fue total y si Alvear no hubiera impedido a su caballera la persecucin de los vencidos, el resultado hubiera
sido desastroso para el Imperio. Mucho se ha discutido sobre la impericia de Alvear en esta batalla y la
insubordinacin o iniciativa de sus jefes. La parcialidad de los crticos contemporneos -Paz especialmente- no
permite abrir un juicio definitivo.
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Lo cierto es que nuestras armas quedaron dueas de la regin y en condiciones de operar sobre Ro Grande, a
condicin de recibir algunos refuerzos. stos no llegaron y el ejrcito, despus de un nuevo triunfo en Padre
Filiberto, debi suspender sus operaciones ofensivas.
Nuevas gestiones diplomticas. Tratado de Garca
Estas victorias eran insuficientes para ganar la guerra y al tiempo de obtenerlas, el gobierno argentino se
convenci de la imposibilidad de que los dems pases hispanoamericanos hicieran frente comn con l, no ya
en el campo militar, sino en el diplomtico. El emperador pareca empecinado en no negociar mientras no se
restableciera la situacin militar, y slo Gran Bretaa se esforzaba en lograr la paz ante los perjuicios que sufra
su comercio. En las esferas oficiales de Buenos Aires se perciba la progresiva declinacin econmica del pas y
la creciente resistencia de las provincias al gobierno nacional, todos factores que sealaban la conveniencia de
poner fin a la guerra lo antes posible.
Lord Ponsomby aprovech esta ocasin para lograr que se enviara a Garca a Ro de Janeiro a entablar
negociaciones. Aunque nada se puso por escrito, se sobreentenda que el punto de transaccin sera la
independencia de la Banda Oriental. Cuando en mayo de 1827 Garca comenz sus entrevistas se encontr con
que el emperador no estaba dispuesto a ceder la "Provincia Cisplatina". Tras ciertas dudas, y convencido de
que la Banda Oriental nunca se sujetara a la soberana argentina, y que a la larga tambin se alzara contra la
brasilea, Garca acept la propuesta imperial y firm un tratado -27 de mayo- donde se reconoca a la Banda
Oriental como parte del Imperio y se estableca la libre navegacin de los ros, con la garanta britnica. El
tratado era un verdadero triunfo para Brasil; no era lo que Gran Bretaa ms deseaba, pero para ella, la paz lo
vala y se alcanzaba uno de sus objetivos: la libre navegacin.
Rechazo del Tratado y renuncia de Rivadavia
Cuando Garca regres con este convenio firmado, el gobierno presidencial se tambaleaba: las provincias
haban desconocido a Rivadavia y a la Constitucin, Rivadavia percibi en su agona que el tratado era su
partida de defuncin como gobernante y como poltico. Por ello o por patriotismo, o por ambas cosas a la vez,
se dirigi al Congreso denunciando vehementemente la injusticia del Tratado y solicitando su rechazo. A la vez,
considerando que sus servicios ya no eran de utilidad al pas, present la renuncia (28 de junio). Muchos
historiadores han considerado esto como la ltima maniobra poltica del presidente, destinada a resucitarlo
como el paladn del honor nacional mancillado. Si as fue, no pudo cometer error ms grande. Puede ser
tambin que Rivadavia, ante el cmulo de dificultades interiores, recibiera con el fracaso de la negociacin el
ltimo golpe, y se convenciera de su irremisible impopularidad. Se puede optar entre el gesto del poltico
desesperado y el gesto del hombre vencido. De lo que no cabe duda es d que su renuncia puso en evidencia su
descrdito: fue aceptada por 48 voto contra 2, en un Congreso que dominaban sus partidarios.
Rivadavia, callada y silenciosamente, se retir a su casa, y luego del pas, al que slo volvi una vez -en 1834-
para ver impedido su desembarco. Slo Quiroga, su adversario de 1827, le ofrecera entonces su apoyo.
Cambio de gobierno
El partido federal porteo capitaliz la derrota unitaria. Vicente Lpez fue nombrado presidente provincial,
Anchorena y Balcarce ministros. Alvear, a quien Rivadavia haba relevado del mando a raz de las rencillas con
sus subordinados, fue reemplazado por el general Lavalleja, designacin qua pareci ignorar las tendencias
independentistas del jefe oriental, que se compaginaban perfectamente con las sugestiones de Ponsomby.
Lpez reconstituy la provincia de Buenos Aires y llam a elecciones de gobernador que consagraron al jefe del
partido federal, Manuel Dorrego. El Congreso se disolvi el18 de agosto, cesando el presidente provisional, y
las relaciones exteriores quedaron nuevamente a cargo del gobernador de Buenos Aires. Ahora caba a los
federales poner fin a la guerra.
Dorrego ante las gestiones de paz
La posicin de Dorrego era particularmente difcil frente al problema. Haba atacado duramente la poltica
presidencial y el tratado de Garca, pero comprenda que la guerra no poda proseguir indefinidamente.
Lavalleja tambin mantena el ejrcito inactivo y el bloqueo continuaba. Era necesario aceptar la poltica del
"algodn entre dos cristales" propuesta por Ponsomby. La independencia de la Banda Oriental pareca
constituir la nica salida, frente a la cual era indudable que el partido unitario le execrara como traidor.
En febrero de 1828 Ponsomby se puso otra vez en movimiento y logr finalmente que Dorrego aceptara su
postura. Guido y Balcarce, enviados argentinos, convinieron la paz sobre la base de la independencia absoluta
de la Banda Oriental, y la libre navegacin de los ros. La paz se firm el 27 de agosto y fue ratificada a fin de
septiembre. Brasil y Argentina haban perdido. Los vencedores eran la Banda Oriental y Gran Bretaa.
La revolucin unitaria
La conquista del poder provincial por los federales iba a ser de corta duracin. Aunque Dorrego logr algunos
aciertos parciales como gobernante, su situacin era inestable. Careca de crdito como consecuencia de la
guerra, y su posicin frente a las dems provincias no era envidiable. En el mes de julio de 1828 se reuni en
Santa Fe la Convencin Constituyente, sobre la que el gobernador porteo presion para que dictara pronto
una constitucin federal que afirmara su situacin, pero Bustos, que se senta competidor de Dorrego para la
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futura presidencia de la Repblica, opt por hacerle una sorda oposicin y trat de que el Congreso se mudara
a Crdoba para asegurar su preeminencia. Dos meses despus logr la escisin de un grupo de diputados que
proclam la nulidad de lo actuado e invit a los dems a reunirse nuevamente en Crdoba. Esta actitud hundi
la Convencin.
Mientras tanto, Dorrego debi enfrentar el problema de la paz con el Brasil, que acabamos de analizar. sta era
la ocasin que el partido unitario aguardaba con impaciencia para recuperar las posiciones perdidas.
EI tratado de paz fue impopular. El grueso de la opinin -incapaz de discernir las circunstancias que lo hacan
necesario-slo vio en l una claudicacin.
Esta sensacin frustrante era ms viva an en las filas del ejrcito republicano que, luego de haber obtenido
victoria tras victoria, las vea anuladas por una diplomacia que no comprenda y regresaba a la patria para ser
licenciado, con muchos laureles y con los sueldos impagos.
Los polticos unitarios, que en tiempo de Las Heras haban adoptado la postura belicista, se pusieron a trabajar
con premura para capitalizar ese descontento. Mientras agitaban la opinin de la ciudad, se insinuaron ante los
jefes militares que no vacilaban en hacer pblico su desagrado. Dos de ellos atrajeron especialmente su
atencin; dos veteranos de la Independencia pese a su juventud y que en la reciente guerra acababan de
alcanzar el generalato: Jos Mara Paz y Juan Lavalle. Ambos haban permanecido prcticamente ajenos a las
luchas partidarias. El primero, cordobs con influencias en su provincia, haba definido sus convicciones
polticas desde su participacin en Arequito y se confesaba unitario. El segundo, porteo y temperamental,
representante del "crculo culto" de Buenos Aires, era un producto tpico de la poca directorial, que
entremezclaba los valores ilustrados con un lirismo heroico.
La divisin de Lavalle sera la primera en bajar a Buenos Aires y por ser porteo su jefe estaba destinada a ser
el instrumento de la revolucin.
Se hablaba de sta pblicamente en Buenos Aires y la prensa unitaria no ocultaba sus esperanzas en la accin
de los militares. Dorrego, que como opositor se haba caracterizado por dscolo, como gobernante decidi
cortar enrgicamente las alas de la oposicin, restringiendo la libertad de imprenta, y destituyendo de sus
cargos a quienes no le respondan plenamente. Pero estas medidas eran ineficaces para contener un
movimiento que se apoyaba en las fuerzas del ejrcito. En efecto, Lavalle haba aceptado la misin
revolucionaria que le proponan los unitarios.
La llegada de la primera divisin del ejrcito coincidi con la realizacin de elecciones de representantes. El
gobierno hizo custodiar los atrios donde se sufragaba con las tropas de la guarnicin y esto dio lugar a que los
jefes de las fuerzas recin llegadas impusieran su autoridad a aquellos custodios impidindoles ejercer el
control o la presin que el gobierno les haba encomendado. A partir de ese momento llegaron a Dorrego
informes de que Lavalle y su segundo, Olavarra, estaban formalmente comprometidos con Agero, Carril,
Varela, etc. El gobernador quiso adoptar medidas de defensa pero no tuvo tiempo. El 1 de diciembre de 1828
Lavalle ocup con sus tropas la plaza de la Victoria. Dorrego abandon la ciudad y busc reunirse con Rosas,
quien avisado de lo que suceda haba reunido mil milicianos.
Ese mismo da Lavalle, siguiendo las inspiraciones de sus asesores unitarios, convoc a una asamblea del
pueblo, que se reuni en San Ignacio, donde multitudinariamente lo eligi gobernador provisorio de la
provincia. Investido de este ttulo, legalmente discutible, Lavalle deleg el gobierno en el almirante Brown y
sali a campaa a combatir a Dorrego. ste tuvo la desgraciada idea de enfrentarle, pese a la oposicin de
Rosas quien tena mejor nocin de la eficacia de sus tropas inexpertas frente a los veteranos de lnea. El 9 de
noviembre Dorrego fue totalmente batido en Navarro. Rosas percibi las consecuencias del desastre y huy
"descondido" -como l mismo escribi- hacia Santa Fe a buscar el apoyo de Estanislao Lpez. Dorrego,
perseguido por un sino fatal, busc refugio en un regimiento leal, pero ste se sublev, lo apres y lo entreg al
vencedor el da 10.
La captura de Dorrego dio pbulo a toda clase de versiones sobre la suerte del ex gobernador. Brown y el
ministro Jos M. Daz Vlez escribieron a Lavalle pidindole que se limitara a desterrar a Dorrego. Pero los
verdaderos promotores de la revolucin pensaban de modo distinto. Crean que ejecutando a Dorrego
anonadaran al partido federal e impondran un nuevo rgimen. En este sentido, Carril, los dos Varela y
Gallardo exigieron a Lavalle la muerte de Dorrego.
El jefe revolucionario se debati entre los impulsos de su conciencia y su lealtad hacia quienes le haban
entregado el mando de la revolucin. Careca de ideas polticas claras y era incapaz de medir las consecuencias
de su decisin. Se dej cegar por una fidelidad secundaria y por el resentimiento hacia el prisionero a quien
llamaba desde tiempo atrs "el loco". EI13 de diciembre Dorrego fue fusilado y Lavalle comunic su decisin al
gobierno en trminos que revelan la inseguridad de su conviccin:
el coronel Dorrego acaba de ser fusilado por mi orden ... la historia dir si el coronel Dorrego ha debido o no
morir. .. su muerte es el mayor sacrificio que puedo hacer en obsequio del pueblo de Buenos Aires ...
Este paso fatal fue el prlogo de una era de violencias que ensombreci por varios lustros la poltica argentina.
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La derrota y muerte de Dorrego no termin con el partido federal, que encontr un nuevo y mejor jefe en la
persona del coronel Rosas. ste inici una accin de guerrillas que paulatinamente le dio el dominio de la
campaa portea y obtuvo la alianza de Estanislao Lpez, con quien guardaba ptimas relaciones desde el
Pacto de Benegas. Lavalle careca a su vez de poder poltico propio y aun de condiciones para gobernar. Sus
arrebatos podan llevarle a decisiones geniales en la batalla, pero en poltica slo lo consuman en la
impotencia. Adopt un rgimen dictatorial cuyas decisiones estaban en manos de los lderes unitarios ms bien
que en las suyas. Restringi la libertad de prensa y aplic un rgimen de "clasificacin" de los opositores -
precedente nefasto que luego perfeccionara Rosas- siendo desterrados o arrestados Anchorena, Terrero,
Garca Ziga, Arana, etc.
Operaciones militares
Militarmente, Lavalle logr una victoria en Las Palmitas, pero mientras l invada Santa Fe para combinar su
accin con la del general Paz que operaba ya en Crdoba bajo la bandera unitaria, su segundo Rauch fue
vencido y muerto en Las Vizcacheras, dejando amenazada la retaguardia de Lavalle. ste y Paz no lograron
coordinar sus operaciones, distintos como eran sus temperamentos, sus criterios militares y sus intereses
provinciales. Lavalle retrocedi y, mientras las guerrillas federales sitiaban Buenos Aires, enfrent al ejrcito
combinado de Lpez y Rosas a slo ocho leguas de Buenos Aires, en Puente de Mrquez, donde fue vencido
el26 de abril de 1829.
Lavalle se inclina por la paz
Mientras estos acontecimientos se desarrollaban, la situacin econmica y las finanzas fiscales entraban en un
estado catico, enajenando el apoyo de la mayora al gobierno unitario.
Lavalle comprendi que la situacin militar estaba definida en su contra. Adems, comenzaba a hartarse del
dogmatismo y de la direccin de los polticos unitarios y no ignoraba el vuelco que haba dado la opinin
pblica, cada vez menos favorable a los decembristas. Pese a sus errores era un patriota y decidi dar el paso
hacia la paz con el mismo impulso arrebatado con que haba encabezado la revolucin y dispuesto la muerte de
su adversario.
La posibilidad de que el general San Martn, su antiguo jefe que haba llegado en febrero a la rada de Buenos
Aires, se hiciera cargo del gobierno, se haba disipado. El ilustre general haba rechazado el ofrecimiento, hecho
separadamente por ambos partidos en pugna, pues no estaba dispuesto a desenvainar su espada contra sus
hermanos. La respuesta de San Martn a Lavalle contena una apreciacin drstica de la situacin: los partidos
eran irreconciliables y slo un gobierno fuerte que exterminara al partido contrario sera capaz de dominar la
situacin. l no estaba dispuesto a ser instrumento de semejante accin que repugnaba a su temperamento.
Tampoco Lavalle estaba dispuesto a ello o ya haba pasado el tiempo en que se haba credo capaz de hacerlo.
La nica solucin era la paz. No con Lpez, cuya presencia en territorio porteo no toleraba, sino con Rosas, su
ex compaero de la comisin de lmites, su comprovinciano. Una gestin de avenimiento realizada por
Pueyrredn fracas. Lavalle propuso que Guido se hiciera cargo del gobierno exilindose l por dos aos. Tanto
Rosas cuanto el gobierno delegado unitario rechazaron la propuesta. Gran cantidad de unitarios partieron al
exilio como manifestacin de protesta contra las gestiones de paz. Lpez, enterado de la victoria del general
Paz contra Bustos en San Roque, dej a Rosas a cargo de la lucha en Buenos Aires y se retir con los
santafesinos a defender su provincia. La partida de Lpez ofreci a Lavalle la ocasin esperada.
Entrevista de tos Tapiales y Pacto de Cauelas
Una noche el general parte solo de su campamento de Los Tapiales y se presenta en el de Rosas ante el estupor
de todos." Como dira el general unitario "en la actual lucha no hay sino porteos", luego la paz es posible. En
aquella decisiva entrevista se establecen las bases de la pacificacin. Pocos das despus en Cauelas se ratifica
lo acordado en un Pacto (24 de junio). Cesaban las hostilidades, se elegiran legisladores provinciales, se
nombrara un gobernador, a quien Rosas y Lavalle entregaran sus tropas, se reconocan las obligaciones
contradas por el ejrcito federal y los grados militares en l establecidos, nadie sera molestado por sus
opiniones polticas anteriores. En una clusula reservada se acordaba que ambos partidos concurriran a las
elecciones de representantes con una misma lista de elementos moderados.
Lavalle, impresionado tal vez por el vaticinio sanmartiniano, propona a Rosas la extincin de los actuales
partidos por va de la unin y con una dosis pareja de entusiasmo e ingenuidad le escriba: "Marcho firme como
una roca hacia la reconciliacin de los partidos". Su destinatario, hombre de naturaleza totalmente distinta,
notablemente prctico y fro en sus especulaciones, le haca notar las dificultades de apagar las pasiones y le
recomendaba actuar con energa y decisin." Rosas no ignoraba la resistencia violenta de los unitarios ms
rotundos a las condiciones pactadas, especialmente a la propuesta lista conjunta. Lavalle pronto se encontr en
una situacin muy difcil, oprimido entre su palabra empeada y la resistencia de sus partidarios, muchos de
los cuales rompieron abiertamente con l. Rosas, que saba presionar epistolarmente y era a la vez propenso a
las elucubraciones lgubres, le escriba:
Horroriza mi amigo, el cuadro que presenta nuestra patria si la fe en los pactos se destruye y la confianza se
pierde. Todo ser desolacin y muerte.
128

La alarma de Rosas era fundada. Los unitarios decidieron concurrir a las elecciones con listas propias y el 26 de
julio el acto electoral fue una seguidilla de violencias y fraudes. Los elementos federales protestaron y se
retiraron en masa al campamento de Rosas amenazando la reanudacin de la guerra. Lavalle, fiel a su palabra,
anul las elecciones, con lo que rompi definitivamente con el partido que lo haba llevado al poder. Rosas
aprovech la ocasin para escribirle a un amigo comn estas palabras:
... si el general La valle se une conmigo... debe esperar la felicidad de la patria y sin duda la suya acompaada de
inmensa gloria. Por el contrario, de los otros, la muerte del pas y la suya particular.
Pacto del 24 de agosto
La situacin resultante favoreca ampliamente a Rosas. El general Lavalle insisti en la conciliacin y el24 de
agosto, tras una nueva entrevista con el jefe federal, se firm un segundo pacto por el que se nombraba
gobernador provisorio con facultades extraordinarias al general Juan Jos Viamonte, quien deba hacer cumplir
el Pacto de Cauelas.
Viamonte asumi el gobierno, Lavalle se retir a su casa hostigado por unitarios y federales y Rosas
permaneci en la campaa, aparentemente alejado del gobierno, cuidando de restablecer la confianza de
Estanislao Lpez que se haba ofendido por el hecho de que el Pacto de Cauelas se haba realizado sin drsele
noticia alguna, y preparando la explotacin poltica del aniversario del fusilamiento de Dorrego.
Esta campaa estaba destinada a liquidar definitivamente ante la opinin pblica a los unitarios y a Lavalle, a
quien pocos meses antes ofreciera su alianza y amistad. Funerales, procesiones cvicas, cantos, crearon el clima
que proclamaban vctimas a Dorrego y los suyos, y victimarios a sus enemigos. Ante tal presin, Lavalle pidi
su pasaporte para exiliarse. Muchos de sus ex amigos lo haban precedido. El clculo de Rosas fue exacto.
El 1 de diciembre, aniversario de la revolucin que derrib a Dorrego, la misma legislatura entonces disuelta
se reuni nuevamente. Toms M. de Anchorena propuso que se nombrase gobernador con facultades
extraordinarias. Aguirre, Garca Valds y otros se opusieron a esto ltimo, pero su resistencia fue vencida por
una gran mayora. Llegado el momento de elegir gobernador, 32 de los 33 diputados votaron por don Juan
Manuel de Rosas.
Una semana despus se hizo la transmisin del mando en medio de una muchedumbre delirante que festejaba
al nuevo mandatario. Los caballos de su carroza fueron desenganchados y un grupo de ciudadanos arrastr el
coche. Un poeta calificaba a Rosas de "Astro nunca visto que repente apareci". La poca de Rosas haba
comenzado.
Rosas y su poca
21 - Rosas en el poder
El hombre y su estilo
La consagracin de Juan Manuel de Rosas como gobernador de la provincia de Buenos Aires fue, para los
observadores de los sucesos polticos, el desencadenamiento natural y lgico de los hechos. Para sus
partidarios fue un acontecimiento jubiloso.
Rosas dominaba el escenario poltico en forma indiscutida. Ninguna de las otras cabezas del partido federal
poda igualar su prestigio y los lderes unitarios estaban descalificados. Rosas llegaba rodeado de un aura
inigualable. Su intervencin en favor del gobierno de Rodrguez lo haba exhibido como el defensor de la
autoridad y el orden; su participacin en el Pacto de Benegas lo convirti en un campen de la paz. Su posterior
retiro de la escena poltica haba subrayado su desinters.
Adems, era el ms poderoso intrprete de los intereses de los hacendados porteos: sus relaciones con los
indgenas, sus memorias sobre la situacin de la campaa y la lnea de frontera, la perfecta organizacin de sus
estancias, avalaban su habilidad y capacidad.
Haba nacido en 1793 en Buenos Aires, en el seno de una familia distinguida. Vivi su juventud en el campo y
no slo se convirti en breve plazo en el mayor propietario de la provincia, sino que asimil las costumbres de
su gente logrando entre ellas un prestigio que nadie haba conocido antes. Se cas muy joven y la pareja no slo
fue armoniosa sino que posteriormente constituy un equipo poltico perfecto.
Rosas haba recibido una educacin mediana, pero era culto por sus lecturas, con una erudicin un tanto
fragmentaria que saba utilizar cuando el auditorio lo requera, pero que naturalmente ocultaba, sobre todo en
presencia de gentes de pocas letras. Despreciaba la pedantera doctoral y senta una instintiva repugnancia por
las teoras. Tena un temor visceral por el caos, del que derivaba una predileccin casi obsesiva por el orden y
el principio de autoridad. No fue casualidad que su proclama de octubre de 1820 terminara con estas palabras.
Odio eterno a los tumultos! Amor al orden! Obediencia a las autoridades constituidas!
Esta predileccin, servida por una excelente opinin de s mismo y un gran orgullo, fue la base de sus
tendencias autocrticas que se pusieron en evidencia cuando ejercit el poder. Ya en su informe sobre el
129

arreglo de la campaa propona que sta estuviese gobernada por un sujeto con "facultades tan ilimitadas
como conviene al fin de levantar y organizar con viveza los muros de respeto y de seguridad".
Rosas rechazaba el liberalismo como novedad causante de alteraciones polticas, como doctrina hertica y
como formulacin terica que alejaba a sus cultores de la realidad del pas. Nada ms reido con su
idiosincrasia. Era esencialmente pragmtico. Si Rivadavia serva a los principios al punto de perder de vista las
circunstancias reales, Rosas era un prctico hasta el punto de perder de vista los principios. En buena medida,
Rosas representa la reaparicin de Maquiavelo en el mundo hispanoamericano. En su estilo poltico es el
Prncipe con el traje de estanciero. Desde temprana edad puso de relieve este pragmatismo. Una ancdota lo
pinta entero: cuando sus padres se oponan a que se casara porque apenas tena 19 aos de edad, hizo que su
novia le escribiera una carta simulando estar embarazada, carta que cuid de dejar al alcance de su madre. El
resultado fue el casamiento.
La fuerza de su pragmatismo resida en una extraordinaria frialdad para juzgar las cosas y los hombres. Esto le
daba una notable capacidad para el clculo. Buen conocedor de sus contemporneos, supo as prever
situaciones y provocar actitudes que sirvieron a sus planes polticos. Esta frialdad no le impeda perseguir sus
objetivos encarnizadamente, con pasin. Entonces, quienes se oponan a ellos, se transformaban en sus
enemigos y en los enemigos del orden y del pas.
La descripcin de Rosas como gobernante no se reduce a lo que podramos llamar su caracterologa. El
incorpor como mtodos polticos -por primera vez en nuestra historia- la propaganda y el espionaje. La
primera fue puesta en movimiento desde la vspera de su ascensin al poder y alcanz su culminacin en
tiempo de la revolucin de los Restauradores, en 1833; la segunda se perfeccion durante su segundo gobierno
y fue uno de los instrumentos del llamado "Terror" del ao 40.
Una de las claves de su accin poltica fue la utilizacin premeditada del apoyo de las gentes humildes y, en
especial, la de los ambientes rurales. Al asumir el gobierno en 1829 expresaba a Vzquez, agente oriental en
Buenos Aires:
A mi parecer todos cometan un grande error: se conducan muy bien con la clase ilustrada pero despreciaban a
los hombres de las clases bajas, los de la campaa, que son la gente de accin. Yo not esto desde el principio y me
pareci que en los lances de la revolucin, los mismos partidos haban de dar lugar a que esa clase se sobrepusiese
y causase los mayores males, porque Vd. sabe la disposicin que hay siempre en el que no tiene contra los ricos y
superiores. Me pareci, pues, muy importante, conseguir una influencia grande sobre esa gente para contenerla, o
para dirigirla, y me propuse adquirir esa influencia a toda costa; para esto me fue preciso trabajar con mucha
constancia, con muchos sacrificios hacerme gaucho como ellos, hablar como ellos y hacer cuanto ellos hacan,
protegerlos, hacerme su apoderado, cuidar de sus intereses, en fin no ahorrar trabajos ni medios para adquirir
ms su concepto.
Dentro de esta tnica, en 1820 proclam a la campaa "columna de la provincia" y nueve aos despus se
dirigi a sus paisanos ni bien se sent en el gobierno dicindoles:
Aqu estoy para sostener vuestros derechos, para proveer a vuestras necesidades, para velar por vuestra
tranquilidad. Una autoridad paternal, que erigida por la ley, gobierne de acuerdo con la voluntad del pueblo, ste
ha sido ciudadanos, el objeto de vuestros fervorosos votos. Ya tenis constituida esa autoridad y ha recada en m.
Esta actitud de Rosas dio a su gobierno un tono populista que disimulaba el ms completo dominio del partido
y del gobierno, por los sectores oligrquicos o aristocrticos de la provincia. Rosas se ocup del pueblo -y
pareca segn sus propias palabras arriba trascriptas, que lo hizo ms por clculo y temor que por amor- pero
actuando con l "paternalmente", o sea conservando su inferioridad poltica con respecto a la "elite" dirigente a
la que estaba reservado el ejercicio del poder. Rosas era eminentemente conservador y por lo tanto no falt a
esa regla sagrada de su tiempo.
El cultivo de lo popular confiri al partido federal una tnica nacional que cuando lleg el momento del
enfrentamiento con potencias extranjeras, deriv en un sentimiento nacionalista y xenfobo. Pero este
sentimiento que lleg a expresarse en ataques a los extranjeros y pedreas a las residencias consulares, nunca
lleg a constituir una poltica para Rosas, que era lo suficientemente fro, inteligente y prctico como para
olvidar la medida de sus intereses y cerrar la puerta a la conciliacin.
Cuando ms, aprovech los estallidos populares -permitidos u orientados por el gobierno- como instrumentos
de presin, como en el caso del cnsul ingls Mendeville. Por otra parte, nunca admiti que las potencias
extranjeras le hicieran imposiciones que retacearan su libertad de accin, como se puso en evidencia en los
conflictos con Gran Bretaa y Francia, y esto le dio justo prestigio de defensor de la soberana. Pero tampoco
vacil en utilizar el apoyo extranjero contra los enemigos internos, si bien en esto fue mucho ms moderado
que sus rivales, ni dud en buscar soluciones prcticas como cuando intent cancelar la deuda con Baring
Brothers renunciando al dominio de las islas Malvinas, ocupadas aos antes por Gran Bretaa.
Ni bien Juan Manuel de Rosas asumi el gobierno de la provincia, el partido federal dio los primeros pasos para
dotarlo de un prestigio y un poder extraordinarios, coincidentes con las aspiraciones y opiniones del nuevo
gobernador.

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El Restaurador de las Leyes
A fin del ao 29 y principios del 30 se debati en la Legislatura un proyecto, finalmente aprobado, que aplauda
la actuacin anterior de Rosas, le ascenda a brigadier general y le confera el ttulo de Restaurador de las Leyes.
Esto ltimo provoc la oposicin de los diputados federales Martn Irigoyen y Jos Garca Valds quienes
consideraron que tal ttulo agraviaba los principios republicanos. Pero la euforia del partido hacia su lder no
se enfri por estas prevenciones ni por la respuesta del homenajeado quien previno que:
no es la primera vez en la historia que la prodigalidad de los honores ha empujado a los hombres pblicos hasta el
asiento de los tiranos.
Caractersticas del primer gobierno de Rosas
Las caractersticas de gobierno se pusieron en evidencia casi inmediatamente: orden administrativo, severidad
en el control de los gastos, exaltacin del partido gobernante y liquidacin de la oposicin.
Rosas estableci el uso de la divisa punz, derogado por Viamonte en aras de la unin de los partidos. Pero
para Rosas la nica conciliacin era la eliminacin de uno de los dos contendores, como haba pronosticado
San Martn. Ms tarde la divisa fue obligatoria para todos los empleados pblicos y con el correr de los aos
lleg a ser una imposicin para todo ciudadano que no quisiera correr el riesgo de ser tachado de enemigo del
rgimen y vejado.
A medida que la guerra contra el general Paz arreciaba, Rosas aseguraba con ms severidad el control de la
provincia. EI15 de mayo de 1830 dict un decreto que deca:
todo el que sea considerado autor o cmplice del suceso del da 1 de diciembre de 1828, o de algunos de los
grandes atentados cometidos contra las leves por el gobierno intruso que se erigi en esta ciudad en aquel mismo
da, y que no hubiese dado ni diese de hoy en adelante pruebas positivas e inequvocas de que mira con
abominacin tales atentados, ser castigado como reo de rebelin, del mismo modo que todo el que de palabra o
por escrito o de cualquier otra manera se manifieste adicto al expresado motn del 1 o de diciembre o a
cualquiera de sus grandes atentados.
La frase "que ni diese de hoy en adelante pruebas positivas e inequvocas" y la amenaza de ser "reo de
rebelin" daban al gobierno un poder discrecional de persecucin sobre los ciudadanos y sus opiniones. La
pasin poltica del momento, la falta de perspicacia de los hombres y la moderacin con que el gobierno vena
usando sus poderes, impidi la reaccin ante decreto tan peligroso.
Debate sobre las facultades extraordinarias
La cuestin fundamental se plante en torno a las facultades extraordinarias con que Rosas fue investido en el
acto de su eleccin. Cuando el 3 de mayo de 1830 expiraron dichas facultades, ofreci dar cuenta del ejercicio
que haba hecho de ellas. A raz de la queja de un detenido se origin un debate pblico sobre la necesidad de
tales facultades, que lleg a la Legislatura cuando una comisin parlamentaria propuso que se renovaran al
gobernador las facultades de excepcin.
El diputado federal Manuel Hermenegildo de Aguirre inici la oposicin exigiendo que se precisasen qu leyes
se suspendan. El ministro Toms M. de Anchorena intervino hbilmente sealando que el gobernador no
solicitaba ni deseaba tales facultades, pero que eran necesarias ante la situacin del pas. Aguirre insisti en
que las facultades se limitasen para honor del pueblo y del gobierno y por respeto a las leyes, y exhort a ste a
promover la conciliacin. Aguirre fue derrotado en la votacin, junto con Cernadas, Senillosa, Ugarteche y Luis
Dorrego -hermano de Manuel- que le siguieron.
El 17 de octubre de 1831 volvi a plantearse la misma cuestin y otra vez fue Aguirre el portavoz de la
oposicin federal. El clima haba cambiado. La guerra con Paz haba terminado, pero la violencia pareca haber
acrecido. Un diputado dijo que la cuestin era injuriosa para el Restaurador, Aguirre fue molestado y debi
pedir garantas para expresar su opinin. La votacin le derrot nuevamente, pero el debate lleg a la calle
evidenciando que haba mayora por el cese de las facultades extraordinarias.
EI 7 de mayo de 1832 Rosas devuelve a la Legislatura dichas facultades, pues se es el deseo de la parte
ilustrada de la poblacin que -seala cidamente- es la ms influyente pese a ser poco numerosa, y aprovecha
para dejar sentada su opinin en contrario. Esta renuncia era un pedido disimulado de que se renovasen los
poderes de excepcin sin los cuales el gobernador consideraba que el gobierno estara inerme y que el caos
sobrevendra. Un grupo de diputados, fiel al criterio de Rosas, propuso la renovacin de las facultades. Otra vez
Aguirre se opuso y pidi explicaciones a los ministros. Rosas les orden no intervenir en los debates. Ahora
fueron muchos los que siguieron a Aguirre que esta vez obtuvo un triunfo abrumador: 19 votos contra 8. El
pueblo de Buenos Aires reclamaba ms libertad y la futura divisin entre los federales doctrinarios y los
rosistas quedaba insinuada.
Fin del primer gobierno de Rosas
El proceso termina cuando el 5 de diciembre la Legislatura reelige a Rosas en su cargo pero sin acordarle las
facultades extraordinarias. Rosas ve menguado su poder y herido su prestigio. Su carrera poltica est
131

amenazada. Comprende que slo un oportuno repliegue puede salvarle. Si un sector de su partido se ha
cansado de l, es necesario que vuelva a ser el hombre indispensable de 1829. Iniciando un juego magistral,
renuncia a la nueva designacin de gobernador, declara que no puede hacer ms nada y que la responsabilidad
del futuro recaer sobre los diputados. stos se desorientan e insisten, pero no ofrecen las facultades
extraordinarias que espera el gobernador. Tambin para ellos se trata ya de una cuestin de honor. Rosas ha
dejado, aparte de su accin poltica, una apreciable obra administrativa: ha mejorado las finanzas fiscales, ha
levantado escuelas, ha hecho construir dos canales. Sobre todo, sigue siendo la primera figura del partido.
Reitera su negativa, inflexible. La Legislatura no retrocede.
Por fin, el12 de diciembre, para salir del "impasse", los diputados eligen gobernador al brigadier general Juan
Ramn Balcarce que acaba de participar en la guerra contra el general Paz y es un antiguo federal.
El general Paz y la lucha por la dominacin nacional
Mientras Juan Manuel de Rosas, con el concurso del general Estanislao Lpez, eliminaba a Juan Lavalle y al
partido unitario de la escena poltica portea, el general Jos Mara Paz obtena una serie de triunfos
resonantes y lograba crear en el interior del pas una organizacin poltico-militar que enarbolaba la bandera
unitaria y enfrentaba a las provincias del Litoral.
El general Paz en Crdoba
En abril de 1829 el general Paz con su divisin veterana atraves el sur de Santa Fe y penetr en su provincia
natal. El gobernador, general Bustos -su antiguo jefe de 1820- se repleg a las afueras de Crdoba, ciudad que
fue ocupada el12 de abril por el jefe unitario. Inmediatamente entr en tratativas con Bustos tendientes a
obtener el control de la provincia, para lo que se manifest dispuesto a entrar, en combinaciones pacficas con
los otros jefes federales, primera manifestacin de que la visin del general Paz sobre el modo de organizar el
pas bajo un rgimen unitario no coincida con la de su aliado Lavalle ni con la de los corifeos de ste.
Finalmente Bustos acept delegar en su adversario el gobierno de Crdoba, para que ste llamara a elecciones,
sacrificio que vea compensado con la perspectiva do ganar tiempo para poder incorporar nuevas fuerzas.
Paz, previndolo, ni bien ocup el gobierno le intim disolver el ejrcito. Bustos no acept, esperanzado en la
incorporacin de Quiroga. Paz no le dio tiempo.
Batalla de San Roque
El 22 de abril, el general Paz, avanz sobre San Roque, donde Bustos lo esperaba con fuerzas superiores al otro
lado del ro Primero. Paz lo aferr con "un ataque frontal, mientras por la derecha atravesaba el ro y atacaba al
flanco del adversario. Un ataque complementario sobre el flanco izquierdo completo la derrota de Bustos,
quien se retir a La Rioja.
Esta victoria dio a Paz una slida base de operaciones y la adhesin de las provincias de Tucumn y Salta.
El general Quiroga, cuya influencia se extenda desde Catamarca a Mendoza, sali a batir a quienes calific
despectivamente de "mocosos vencedores de San Roque". Avanz en busca de un encuentro por sorpresa
desde el sur de Crdoba, mientras Paz se limit a observar sus movimientos y mantenerse en los alrededores
de la capital aprovechando su amplio sistema de comunicaciones que le permita mltiples maniobras, en tanto
dejaba en la ciudad una guarnicin.
Batalla de La Tablada
Quiroga obtuvo la primera ventaja, pues con una sorpresiva maniobra ocup Crdoba rindiendo a su
guarnicin (21 de junio) y estableciendo el grueso de sus fuerzas en el campo de La Tablada. Paz avanz de
noche sobre esa posicin que atac al medioda siguiente. Quiroga le doblaba en nmero, pero sus tropas no
tenan ni el armamento ni la disciplina de las del cordobs, La batalla, reidsima, consisti fundamentalmente
en un choque recproco donde ambos jefes buscaron la definicin por medio de un ataque sobre el extremo
libre de la lnea -el otro se apoyaba sobre las barrancas del ro Primero-. Dos veces fracas Quiroga en su
intento y Paz logr por fin concentrar all suficientes tropas para lograr la ruptura y dispersin del ala enemiga,
a la que sigui el resto de las fuerzas federales.
Los vencedores -agotados- no persiguieron. Quiroga, reunido con su infantera que haba dejado Crdoba,
decidi buscar el desquite. Al amanecer del 23 de junio apareci sorpresivamente sobre la retaguardia de Paz
que se diriga sobre la ciudad, maniobra que el jefe unitario calific de "la ms audaz" que haba visto en su
vida. El apodado Tigre de los Llanos coron las barrancas. Paz form en el bajo y mand una divisin que por la
derecha recuperara las alturas. Logrado esto, dicha fuerza cay sobre el flanco y la retaguardia de Quiroga que
debi invertir su frente y pese a todos sus esfuerzos fue completamente derrotado, perdiendo mil hombres
entre muertos y heridos. La superioridad de las tropas veteranas y de la capacidad militar de Paz haban
quedado establecidas.
La victoria tuvo un eplogo siniestro. El coronel Deheza, jefe del estado mayor unitario, quint los prisioneros -
oficiales y soldados-fusilando a ms de un centenar de ellos. Este acto brbaro -contrario al espritu y a las
rdenes de Paz, segn l afirm- abri las puertas a toda clase de represalias sangrientas.
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Segunda campaa de Quiroga contra Paz
La tenacidad de Quiroga casi no conoca lmites. Mientras sus segundos aplastaban movimientos unitarios en
Cuyo, levant un nuevo ejrcito en busca de la revancha. A principios de 1830 invadi nuevamente Crdoba
por el sur con algo menos de 4.000 hombres mientras Villafae lo haca por el norte con ms de 1.000. Paz
tena por entonces ms de 4.000 hombres perfectamente instruidos. Despreci la amenaza de Villafae y
enfrent con todas sus tropas a Quiroga. La batalla se dio en Oncativo el25 de febrero de 1830. Otra vez Paz
busc desequilibrar el dispositivo enemigo moviendo el centro de gravedad del ataque hacia un flanco. El
resultado fue la divisin en dos de la fuerza federal y su posterior destruccin. Quiroga, privado de regresar a
su base, tom el camino de Buenos Aires con algunos sobrevivientes. Slo entonces Paz se volvi contra
Villafae, que retrocedi rpidamente, y el 5 de marzo firm un pacto obligndose a abandonar el territorio
cordobs y renunciar al mando militar.
Consecuencias de Oncativo
Las consecuencias del triunfo de Oncativo, fueron importantsimas. El general Paz, que hasta entonces haba
procurado asegurar su podero provincial, pudo trascender esta esfera, transformando a Crdoba en la cabeza
de una gran alianza de poderes provinciales. Buenos Aires y Santa Fe adoptaron una actitud expectante;
mientras, Paz lanz a sus segundos sobre otras provincias del interior. Su aliado Javier Lpez ya haba ocupado
Catamarca y luego, con Deheza, arroj a Ibarra de Santiago del Estero; Lamadrid se apoder de San Juan y La
Rioja, Videla de Mendoza y San Luis. El imperio de Quiroga haba sido destruido y las espaldas de Paz estaban
seguras.
La Liga del Interior
EI 5 de julio de ese ao, cinco de estas provincias pactaron una alianza con el propsito de constituir el Estado
y organizar la Repblica, conforme a la voluntad que expresasen las provincias en el Congreso Nacional.
El Supremo Poder Militar
Poco despus-31 de agosto- todas las provincias argentinas, excepto las del Litoral, firmaban un nuevo pacto
por el cual concedan al gobernador de Crdoba el Supremo Poder Militar, con plenas facultades para dirigir el
esfuerzo blico al que afectaban la cuarta parte de sus rentas.
De esta manera, Paz haba reunido bajo un mismo poder todos los territorios del antiguo Tucumn, que
enfrentaban ahora al primitivo Ro de la Plata. Haba constituido una unidad geopoltica que militarmente
estaba en condiciones de medir fuerzas con la otra entidad formada por las provincias del litoral, y
polticamente se presentaba como una alianza de las provincias interiores en procura de una organizacin
constitucional.
La bandera unitaria levantada por Paz al comienzo de su campaa, no era meneada ahora. Las provincias
aliadas conservaban sus gobernadores y legislaturas y la estructura federativa se mantena bajo la supervisin
suprema del ejrcito. El pacto de agosto obligaba a sus firmantes a aceptar la Constitucin que resultase de la
opinin prevaleciente del Congreso. Y aunque en su mente Paz haya supuesto que esta opinin sera unitaria, l
y sus segundos eran provincianos y tenan el orgullo de sus respectivas patrias. Paz se senta y actuaba
preferentemente como el lder de una gran alianza provinciana contra Buenos Aires y el Litoral.
Los pactos del Litoral
Los pactos de julio y agosto tuvieron su contrapartida en los esfuerzos de Buenos Aires por constituir un frente
de varias provincias para enfrentar el podero creciente de Paz. Rosas, que haba previsto y vivido los frutos de
la paz con Santa Fe y que no ignoraba que slo la poltica de alianzas haba posibilitado la derrota de Ramrez,
procur fortalecer vnculos para evitar que Buenos Aires pudiera quedar sola, peligro que fue tomando cuerpo
a medida que Crdoba dejaba de ser la bandera de los unitarios para convertirse en un centro de accin del
interior. Ya en 1829 Viamonte se haba comprometido con Santa Fe para la formulacin de un Congreso, lo que
satisfaca las aspiraciones organizativas de Estanislao Lpez.
La divergencia de Corrientes
Rosas busc ampliar la alianza con la incorporacin de Corrientes. El coronel Pedro Ferr, figura clave de esta
provincia, fue enviado a Buenos Aires y aunque se firm un tratado (23 de mayo de 1830), en las tratativas se
puso en evidencia la oposicin entre quienes, como Ferr, eran partidarios de una Constitucin y los empricos,
como Rosas, que preferan una organizacin de hecho en una comunidad de intereses. El problema
constitucional estaba ligado ntimamente al econmico y mientras Corrientes sugera un rgimen
proteccionista para beneficio de las industrias locales, Buenos Aires opona la necesidad del librecambio por
razones financieras econmicas y de poltica internacional. Estas gestiones culminaron con las conferencias de
San Nicols, donde Rosas, Lpez y Ferr, personalmente, firmaron la alianza de las tres provincias. Entre Ros
falt a la cita, convulsionada por el alzamiento de Lpez Jordn fomentado por los unitarios y sofocado por
Pascual Echage. Al resolver la situacin entrerriana se consider necesario un nuevo tratado. Los delegados
de las cuatro provincias se reunieron en Santa Fe. Ferr propuso que se acelerara la organizacin nacional y se
arreglara el comercio exterior y la libre navegacin de los ros Paran y Uruguay. El planteo implicaba la
prdida para Buenos Aires del monopolio aduanero. El delegado porteo se opuso. Ferr insisti, critic la
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posicin de Buenos Aires y el sistema exclusivamente agropecuario de su economa, afirmando que el libre
cambismo slo era posible cuando el pas ya se hubiese engrandecido por un previo proteccionismo, opinin
que revelaba conocimiento de la historia econmica europea. Santa Fe y Entre Ros, atradas por este planteo
pero cuidadosas de la alianza portea, buscaron una posicin de equilibrio que salvara la conferencia.
Aceptaron despojar, siguiendo a Buenos Aires, a la proyectada Comisin Permanente de facultades legislativas,
pero le atribuyeron el poder de invitar a un congreso constituyente. Rosas se opuso al acuerdo, pero al ver que
Lpez y Ferr eran por entonces partidarios de un acuerdo pacfico con la Liga del Interior, temi el
aislamiento de Buenos Aires y trans, con la idea de recuperar luego el terreno perdido. Acept la idea de que
se convocase un congreso, pero demorndolo hasta que las provincias estuvieran "en plena libertad,
tranquilidad y orden", oportunidad en que reglaran la administracin nacional, sus rentas y la navegacin.
Lpez acept complacido la actitud de Rosas, que en el fondo dilataba para tiempos mejores y remotos, las
aspiraciones de sus aliados y que iba a ser el germen de los alzamientos armados de Corrientes contra la
hegemona de Buenos Aires, aos despus.
Al tiempo que Rosas transaba con sus aliados las bases del futuro Pacto Federal, les convenca de que no era
posible la paz con el Supremo Poder Militar, que acababa de tomar forma. Desde entonces ambos ncleos
polticos, dispuestos a disputarse la dominacin de la Repblica, se lanzaron a una carrera armamentista y el
verano de 1831 vio la reanudacin de las operaciones militares.
Operaciones militares en 1831
Estanislao Lpez asumi el mando supremo de las fuerzas federales. Pacheco derrot a Pedernera en Fraile
Muerto (5 de febrero) y cuando Paz atac a Lpez en Calchines (1 de marzo), ste rehuy la lucha a la espera
de la incorporacin de Balcarce y de los resultados de la ofensiva de Quiroga en el sur de Crdoba.
Campaa de Quiroga
Con su acostumbrada rapidez operativa, el general riojano realiz una campaa relmpago. EI5 de marzo, tras
tres das de lucha se apoder de Ro Cuarto, defendida por Pringles, a quien volvi a derrotar en Ro Quinto (17
de marzo) siendo muerto Pringles despus de rendido. Quiroga vio abierto el camino de Cuyo, se apoder de
San Luis, entr en Mendoza y el28 de marzo bati a Videla en Potrero de Chacn, fusilando a los oficiales
rendidos como represalia por el asesinato del general Villafae, realizado por los hombres de Videla. Quiroga
dominaba Cuyo y tena el paso libre hacia La Rioja o hacia Crdoba.
Paz vio la perspectiva de una lucha en dos frentes y el derrumbe del esquema geopoltico construido despus
de Oncativo. Decidi entonces operar rpidamente contra su enemigo ms inmediato y avanz sobre Lpez
seguro de vencerlo. Pero uno de esos peregrinos golpes de la suerte cambi en un instante el curso de la
situacin. El mejor estratega de nuestras guerras civiles exploraba el campo de El To, el 11 de mayo, cuando se
acerc a un bosquecillo creyndolo ocupado por sus tropas, cuando lo estaba en realidad por una partida
federal. Cuando se apercibi ya era tarde. Su caballo fue boleado y cay prisionero.
Prisin de Paz
Paz era el nervio militar y poltico de la Liga del Interior. Los cordobeses pidieron la paz que Lpez concedi
gustoso y apadrin la eleccin del coronel Jos V. Reinaf como gobernador de aquella provincia. Lamadrid se
retir a Tucumn perseguido por Quiroga. Diez jefes y oficiales de Paz fueron fusilados por orden de Rosas.
Ibarra recuper el gobierno de Santiago del Estero. Slo Lamadrid resista y fue deshecho por Quiroga en la
batalla de la Ciudadela (4 de noviembre), donde se repiti la ejecucin de jefes y oficiales. El general Paz pudo
salvarse de la cruel ley de esos tiempos gracias a la proteccin de Lpez, quien resisti los insistentes pedidos
de Rosas de que: "es necesario que el general Paz muera".
El Pacto Federal
La guerra haba concluido de modo a la vez sorpresivo y brillante para los federales. La Liga del Interior se
haba esfumado y el Litoral haba consumado su alianza con la firma del Pacto Federal poco antes de la
iniciacin de la campaa. EI4 de enero de 1831 los participantes de las conferencias de Santa Fe haba
documentado su alianza en la que reconocan la recproca independencia, libertad, representacin y derechos
de las provincias, establecan la forma de los auxilios y mandos militares, la incorporacin de otras provincias a
la alianza, la extradicin de criminales y los derechos de importacin y exportacin.
La nica condicin impuesta a quienes se adhirieran era aceptar el sistema federal y no discutir los trminos
del Pacto. El rpido derrumbe de la Liga prohijada por Paz facilit la incorporacin de las otras provincias al
Pacto Federal, que lleg a constituir as un acuerdo de carcter nacional.
La Comisin Representativa
Vencido el enemigo comn tomaron importancia otros aspectos del tratado en el que las partes no haban
estado tan acordes. Uno de sus artculos estipul la constitucin de una Comisin Representativa de los
Gobiernos de las Provincias Litorales, con residencia en Santa Fe, integrada por un diputado de cada gobierno,
con facultades de declarar la guerra y celebrar la paz, de disponer medidas militares y -clusula clave- de
invitar a todas las provincias a reunirse en federacin con las tres litorales y organizar el pas por medio de un
Congreso Federativo.
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Desde el principio se discutieron las facultades de la Comisin Representativa. Se recordar que desde tiempo
atrs Buenos Aires haba venido ejerciendo la representacin nacional en las cuestiones exteriores, y as
tambin lo haba hecho el general Rosas. El Pacto atribua a la Comisin Representativa competencia en
cuestiones interiores, pero no alteraba aquella representacin, es decir que -corno afirma Tau Anzotegui- el
poder nacional quedaba bifurcado. Rosas se cuid muy bien de sostener esta bifurcacin, para luego pasar a
sostenerla falta de necesidad de la comisin una vez lograda la paz.
A partir de ese momento, Rosas no dej de buscar la disolucin de dicha Comisin, que haba transferido a
Santa Fe buena parte de la autoridad nacional. En realidad, Rosas tema que aqulla llegase a materializar la
convocatoria al Congreso, sobre cuya inoportunidad no dej de pronunciarse repetidas veces, llegando hasta
invocar la falta de fondos para costear su instalacin. Sus cartas a Quiroga en este sentido trataron de anular la
prdica contraria de Lpez. Por fin, Rosas busc un pretexto ftil para retirar al diputado porteo de la
Comisin y no lo remplaz nunca, terminando as de hecho la existencia de sta.
Entretanto, Ibarra reclamaba la organizacin del Estado y Quiroga participaba de las preocupaciones
constitucionales de Lpez. A fines de 1832 los correntinos parecieron perder la paciencia y Manuel Leiva
afirm agriamente:
Buenos Aires es quien nicamente resistir la formacin del Congreso, porque en la organizacin y arreglos que
meditan, pierde el manejo de nuestro tesoro con que nos ha hecho la guerra, y se cortar el comercio de
extranjera, que es el que ms le produce.
Pero la reaccin constitucionalista y antiportea no se concret. El poder efectivo del pas se divida en tres
grandes: Rosas, Lpez y Quiroga. Este ltimo estaba disgustado con los dos primeros, especialmente con "el
gigante de los santafesinos" como lo llamaba despectivamente. Pero ninguno tena poder propio para oponerse
a los dems e imponerles su criterio. La desconfianza y el resentimiento impidieron a Lpez y a Quiroga hacer
frente comn contra Rosas. Tambin lo impidi el predicamento de ste sobre cada uno de ellos. Hbilmente,
Rosas cultiv las coincidencias con cada uno y explot sus debilidades. Cuando pudo dobleg, cuando no pudo,
neutraliz. Al descender del gobierno, a fines de 1832, el gobernador de Buenos Aires ejerca por delegacin de
las provincias, y las relaciones exteriores de la Repblica y los intentos constitucionalistas haban sido
frenados. Combatido en el orden provincial, Rosas triunfaba en el nacional.
La escisin del federalismo porteo
El retiro de Rosas al negarse a la reeleccin fue un hbil repliegue para lanzar su ofensiva en busca del poder
absoluto que entonces le regateaban. Retirndose visiblemente de la accin poltica, hizo vaco al gobierno,
mientras por un lado montaba una accin partidaria de propaganda y agitacin -luego de conspiracin- y por
otro afrontaba una tarea que aumentara su prestigio y lo mantendra en la expectativa pblica.
Antes de abandonar el poder, hizo aprobar un proyecto de expedicin contra los indios, tendiente a conquistar
todas las tierras situadas al norte del ro Negro, y de estrechar a las tribus entre varias fuerzas condenndolas a
la destruccin.
Expedicin al desierto
El proyecto era ambicioso y supona la colaboracin de las otras provincias amenazadas y aun del gobierno de
Chile. La columna occidental estara comandada por el general Aldao, la del centro por el general Ruiz
Huidobro y la del oriente por Rosas. Quiroga sera el comandante en jefe.
Enfermo entonces, Quiroga no demostr mayor entusiasmo por la empresa, actuando a la distancia sobre los
dos destacamentos del oeste y el centro, sin interferir en la accin de Rosas. La falta de recursos de aqullos
hizo fracasar a la columna central y rest movilidad a la de Aldao, por lo que el peso de la campaa recay
sobre las fuerzas de Rosas. El gobierno chileno no concurri con las fuerzas programadas.
Este desbarajuste del plan original no perturb al caudillo porteo quien a fines de marzo de 1833 ya estaba en
campaa. Pero los fondos escaseaban y el gobierno de Balcarce no pareci muy dispuesto a esforzarse en
conseguirlos. En realidad, el nuevo gobernador era un buen federal, un hombre recto que apreciaba a Rosas,
pero irresoluto e influenciable. Los federales antirrosistas eran mayora en la Legislatura y no pensaban
agitarse para acrecentar la influencia de Rosas. Las dificultades logsticas eran muy grandes y la capacidad para
resolverlas poca, pero casi desde su partida el ejrcito expedicionario se encontr privado de muchas cosas y
con la sensacin de haber sido abandonado por el gobierno. Rosas recurri a sus amigos -hacendados muy
interesados, adems, en el xito de la empresa- y con su concurso supli todas las necesidades.
La divisin entre los federales doctrinarios y los rosistas creca da a da y se reflejaba en el ejrcito. En el ro
Colorado, doce oficiales se separaron de la expedicin. Pero Rosas sigui adelante. El 10 de mayo alcanz el ro
Negro y a fin de mes lleg a Choele-Choel. Castigando a las indiadas hacia todas las direcciones, las columnas se
extendieron por el oeste hasta la confluencia de los ros Neuqun y Limay, y por el noroeste hasta el ro Atuel
donde alcanzaron la divisin de Aldao. Pacheco -uno de los jefes clave de la campaa- reflejaba en una carta las
expectativas de una empresa que se prolong durante todo el invierno:
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La expedicin...tendr mejores resultados de los que el mismo General se haba prometido. El podr ofrecer a su
regreso un ocano de campos tiles para la labranza y limpios de indios, con los datos resultados de
reconocimientos prcticos.
En efecto, 2.900 leguas cuadradas haban sido ganadas, las comunicaciones con Baha Blanca y Patagones
incrementadas, y durante un buen tiempo los campos ya ocupados quedaron libres de la amenaza de los indios.
Si los resultados no fueron mayores -desde 1840 se reanuda la presencia agresiva de los indios- fue porque al
no ser combatidos los indios simultneamente desde el lado chileno, pudieron huir al occidente de la cordillera
y aos despus regresar con nuevos mpetus.
Rosas fue bien pagado por su xito: la isla de Choele-Choel y, sobre todo, un renovado prestigio entre el pueblo.
Pero durante la expedicin no haba utilizado su tiempo slo en los problemas militares. Mantuvo con diversos
personajes y especialmente con su mujer, Encarnacin Ezcurra, una activa correspondencia poltica a travs de
la cual orientaba la accin de sus partidarios.
La divisin entre los federales haba alcanzado contornos definidos y casi violentos. Doa Encarnacin,
aplicando su temperamento exaltado a los fros planes de su marido, se convierte en un agente poltico de
suma importancia. Todo lo informa, todo lo prev, sabe amedrentar, estimular, sondear; para ella no hay
misterios: tiene listas de los enemigos, listas de los pusilnimes, listas de los partidarios, listas de los fanticos.
El bajo pueblo, las criadas y esclavas, los mozos, los hombres de pulpera, llevaban y traan informacin a su
propia casa: el espionaje se organiza as concienzudamente y desde entonces va a ser una pieza poltica
caracterstica del sistema rosista. Los comisarios Cuitio y Parra se transforman en agresores de los disidentes
del Restaurador: es el germen de la "Sociedad Restauradora de La Mazorca" que dentro de poco adquiri forma
y siniestro prestigio.
Apostlicos versus cismticos
Los fieles a Rosas subrayan su condicin con el apodo de apostlicos, en tanto que los federales doctrinarios
son llamados cismticos. El general Balcarce trata de mantenerse neutral en el primer momento. Pero a su lado
hay dos hombres decididos a hacer frente a Rosas: el general Enrique Martnez, ministro de Guerra, y el general
Olazbal. La prensa se desata en injurias recprocas. Los doctrinarios cierran filas tras de Martnez. EI16 de
junio la escisin se oficializa en ocasin de las elecciones a las que ambos grupos concurren con listas
separadas. Los cismticos se ganan el apodo -por el color de la guarda de las boletas- de lomos negros. Llevan
al propio Rosas entre sus candidatos a diputado, sea para confundir, sea para amarrar al Restaurador a un
cargo secundario. Triunfan y Rosas renuncia a su banca.
Revolucin de los restauradores
El clima de violencia ha crecido tanto que en octubre es seguro un estallido. El diario rosista El Restaurador de
las Leyes public un artculo injurioso para Balcarce, por lo que el fiscal lo someti a proceso. Como un huracn
corri por la ciudad la ambigua noticia de que sera procesado el Restaurador de las Leyes. Gentes del bajo y
del suburbio, gauchos y soldados se apretujaron frente al tribunal, dirigidos por comandantes militares. El
choque con la guardia de seguridad se produjo y en medio de una inmensa grita la pueblada se retir a
Barracas, donde jefes de origen distinguido asumieron la direccin: Maza, Roln, Manuel Pueyrredn, Quevedo,
etc. El general Agustn de Pineda asumi el mando de los revolucionarios, mientras Prudencio Rosas reuna
tropas en la campaa. Era el 11 de octubre de 1833. Un breve combate desfavorable al gobierno afirm a los
rebeldes que reclamaron el cese en el mando del general Balcarce, quien slo se mantena en l a instancias del
general Martnez. Comenzaron las tratativas, de las que Rosas tuvo cuidadosa informacin. Si durante los das
precedentes -dice un testigo- ningn bando poda acusar al otro de haberse excedido ms," estas gestiones
fueron tensas pero pacficas. La presin popular y el dominio de la campaa daban a los revolucionarios todas
las ventajas.
Gobierno de Viamonte
EI 3 de noviembre la Legislatura, encargada por Balcarce de resolver sobre su continuacin en el mando, lo dio
por renunciado y nombr en su reemplazo al general Juan Jos Viamonte.
En ltimo trmino, los artfices de la victoria, por la cuidada preparacin del movimiento, haban sido don Juan
Manuel y doa Encarnacin, bien que el primero lo hubiese hecho en la trastienda y excusara su participacin.
Los lomos negros haban sufrido una seria derrota pero no haban sido eliminados de la escena poltica.
Conservaban todava el dominio de la Legislatura y el propio Viamonte era un doctrinario que estaba ms cerca
de Balcarce que de Rosas. Era ferviente partidario de la conciliacin, como haba demostrado en 1829. Pero ese
no era, en opinin de los rosistas, momento para conciliaciones.
Encarnacin Ezcurra fue de las primeras en expresar su disgusto porque se haba entregado el poder a otros
"menos malos" que los anteriores, pero que no eran "amigos". Rosas se qued en el campo, sin una palabra de
apoyo al nuevo gobierno. Su cnyuge inspir a Salomn, Burgos, Cuitio, y otros la formacin de la Sociedad
Popular Restauradora (la Mazorca), que se constituy inmediatamente en instrumento de terrorismo poltico:
las casas de los opositores fueron apedreadas y baleadas. Los "cismticos" comenzaron a emigrar, como en
1829 lo haban hecho los unitarios.
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Viamonte, bloqueado polticamente, se dedic a la tarea administrativa y dej sentadas las bases del ejercicio
del Patronato Eclesistico y de la futura normalizacin de las relaciones entre la Iglesia y el Estado argentino.
El 20 de abril de 1834 los "apostlicos" ganan las elecciones. Das despus llega al pas Rivadavia y es acusado
de tener parte en una conspiracin monrquica. El ministro Garca trata de defenderlo y es objeto de ataques
periodsticos y personales. El general lzaga acusa a Garca y ste pide para s juicio de residencia como medio
de justificacin. Viamonte, harto, renuncia el 5 de junio, das despus de haber ordenado la expulsin de
Rivadavia. Quiroga, radicado en Buenos Aires por entonces, ser la nica mano tendida a favor del ex-
presidente.
La Legislatura eligi gobernador, el 30 de junio, al general Rosas. Era el resultado lgico. Pero Rosas renunci
al cargo una y otra vez. Aleg que aceptara la tarea si pudiese cumplir sus obligaciones, velado recuerdo de
que no contaba con las facultades extraordinarias que siempre haba considerado necesarias. Seal las otras
razones que hacan intil su sacrificio y se cuidaba de afirmar que:
podra objetarse que tal vez no encargndome del gobierno de la provincia se me mirar, en razn de la buena
opinin que merezco a los federales, como un estorbo a la marcha de cualquier gobierno que se establezca.
Los diputados no se resignaron a conceder las facultades que haban causado la crisis de fin de 1832. Rosas
renunci por cuarta vez. Entonces se eligi gobernador, sucesivamente, a Manuel y Nicols Anchorena, a Juan
N. Terrero y a ngel Pacheco, todos fervientes resistas, que rechazaron los nombramientos.
Maza Gobernador
Se encarg provisoriamente del gobierno al presidente de la Legislatura, Dr. Manuel Vicente Maza, ntimo
amigo de Rosas.
La misin de Maza no poda ser otra que preparar el acceso al gobierno del Restaurador, quien haba unido a
ese ttulo el de Hroe del Desierto, mientras su activa consorte mereca el apodo de Herona de la
Confederacin. Los rosistas haban cerrado filas y ahora s era total la derrota de los doctrinarios. Un suceso
desgraciado, que guarda relacin con la situacin de las provincias interiores, iba a facilitar aquella misin.
Misin de Quiroga en el norte
Durante el ao 1834, haban empeorado seriamente las relaciones entre el gobernador de Salta, general
Latorre y el de Tucumn, Felipe Heredia, quien el 19 de noviembre declar la guerra al primero. Noticiado el
gobierno porteo, decidi intervenir por aplicacin del Pacto Federal y Maza ofreci la tarea de mediador al
general Quiroga, cuyo prestigio en el norte era indiscutible.
Quiroga quiso conocer la opinin de Rosas, quien aprovech la ocasin para renovar su prdica en contra de la
organizacin constitucional, en lo que convino finalmente el caudillo riojano. Las mismas instrucciones
oficiales hacan referencia a ese asunto, y una ltima carta de Rosas entregada al enviado en el momento de
partir, volva machaconamente sobre el tema, como si temiera que el voluble caudillo retornara a su idea
primitiva.
Cuando Quiroga lleg a Santiago del Estero, se enter de que Latorre haba muerto en manos de un
movimiento contrario salteo. Se dedic entonces a deliberar con los gobernadores y el6 de febrero de 1835
logr un tratado de amistad entre Santiago, Salta y Tucumn, tras lo cual emprendi el regreso a Buenos Aires.
A la ida haba sido advertido de que elementos del gobernador de Crdoba queran asesinarlo.
Asesinato de Quiroga
Quiroga despreci todos los avisos y el 16 de febrero, en jurisdiccin de Crdoba, en el lugar de Barranca Yaco,
fue asaltado y muerto por una partida al mando del capitn Santos Prez.
La muerte del ilustre caudillo rompa el equilibrio triangular del federalismo argentino. Quin haba planeado
el crimen? Indudablemente el gobernador Reinaf. En el momento cayeron sospechas sobre Estanislao Lpez y
aun sobre Rosas. Era conocida la animadversin recproca entre Quiroga y el jefe santafesino, disimulada en
aras del triunfo comn y de la paz. Pero Lpez haba afirmado su influencia sobre Crdoba y no poda pensar
en ir ms all, y no hay prueba alguna de que haya tenido parte en el asunto, aun cuando, por un error de
perspectiva poltica, pueda haberse alegrado de la desaparicin de Quiroga. Tampoco en torno de Rosas hay
algo ms que vagas sospechas. Quiroga -el nico hombre que se atrevi a amenazarle- estaba demasiado
dependiente de sus opiniones en esa poca para constituir un obstculo a sus planes. Esta discusin nos parece
ociosa. Interesa saber ms bien, quin fue el beneficiario poltico de la desaparicin del caudillo.
Consecuencias de la muerte de Quiroga
La influencia unitiva que Quiroga ejerci sobre Cuyo y el noroeste no fue heredada por nadie, y los
gobernadores locales actuaron con independencia recproca desde entonces. As el interior desapareci como
fuerza poltica coherente. Quedaban el litoral, bajo la influencia de Lpez y Buenos Aires, donde Rosas afirmaba
cada vez ms su poder. Lpez, aunque provinciano y "patriarca de la federacin", careca de las condiciones
polticas para extender su rbita de influencia sobre los territorios que haban respondido a Quiroga. Rosas si
las tena. Adems Santa Fe, aun con la dudosa alianza de Corrientes y Entre Ros no poda enfrentar al Buenos
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Aires de entonces, con un gobierno que contaba prcticamente con casi toda la opinin a su favor. La muerte de
Quiroga beneficiaba pues a Rosas, quien lentamente se convirti en el rbitro de todo el pas. Desde 1835, la
figura de Lpez comienza a decrecer y el pas entra, sin discusin, en la poca de Rosas.
El crimen produce un notable impacto en Buenos Aires. La sombra del caos, que Rosas siempre haba agitado
ante amigos y enemigos, parece convertirse en una certeza. Maza renuncia a su cargo. Entonces, lo que no
haban podido los argumentos lo pudo el miedo.
Rosas nuevamente gobernador
El temor a una nueva anarqua defini el voto de los representantes: por 36 votos contra 4 se nombr
gobernador por 5 aos a Juan Manuel de Rosas, en quien se deposit la suma del poder pblico, para sostener
"la causa nacional de la federacin".
En cuanto a la reaccin personal de Rosas, est consignada en una carta de esos das, donde tras relatar el
asesinato de Quiroga exclama:
Qu tal! He conocido o no el verdadero estado de la tierra? Pero ni esto ha de ser bastante para los hombres de
las luces y los principios! Miserables! Y yo insensato que me met con semejantes botarates. Ya lo vern ahora. El
sacudimiento ser espantoso y la sangre argentina correr en porciones.
22- El apogeo
Poltica econmica de Rosas
La situacin en 1829
Cuando Rosas asumi el gobierno en 1 829la situacin de las finanzas fiscales de Buenos Aires era psima y los
negocios particulares haban sufrido grandemente por la disminucin del comercio exterior como
consecuencia de la guerra con el Brasil y la siguiente contienda civil. Las provincias interiores, que haban visto
un leve florecimiento de sus industrias a causa del bloqueo naval, vieron cortarse ese proceso en cuanto la
guerra se extendi a sus territorios.
Accin de Rosas durante su primer gobierno
La economa portea se apoyaba en la produccin ganadera y el comercio exterior, razn por la cual su inters
primordial eran los campos baratos y los bajos impuestos a la exportacin, para mantener y ampliar el
mercado extranjero.
Consecuentemente con este sistema, que aprobaba entusiastamente el grupo social al que perteneca, Rosas
procur no innovar en la materia durante su primer gobierno. Ante todo, se dedic a poner orden en la
administracin, haciendo economa en los gastos e imponiendo un mejor control. Fiel a los intereses de los
ganaderos y propietarios, evit aumentar los impuestos que adems de perjudicar los negocios de stos
hubieran provocado un aumento en el costo de la vida, comprometiendo por esta va el apoyo de las clases
populares. Su margen de maniobra qued as muy reducido, por lo que centr su esfuerzo en disminuir el
dficit presupuestario -ya que no poda alcanzar el equilibrio-y estabilizar el valor del papel moneda.
Durante el interregno Balcarce-Viamonte-Maza no se produjo innovacin alguna de trascendencia, y cuando
Rosas retorn el gobierno la deuda pblica segua siendo crecida y el problema financiero porteo insoluble.
Segundo gobierno de Rosas
Rosas, realista en esto como en todo, evit sumirse en planes complejos y ambiciosos. Su accin se orient
persistentemente hacia dos objetivos concretos y limitados: economa en los gastos y eficacia en la percepcin
y administracin de las rentas.
En este sentido, perfeccion el rgimen aduanero, desestim la contribucin directa -a la que juzg poco
productiva y resistida por los terratenientes-, y a partir de 1836 recurri a la venta de tierras pblicas para
enjugar el dficit. Cuando este recurso fue insuficiente, forz las economas en los gastos, pero en este punto no
sigui un criterio ortodoxo dejndose llevar por cuestiones polticas. As, mientras cerr la Universidad y
suprimi los fondos para asilos y hospitales, mantuvo un abultado presupuesto policial y no dej de aplicar
fondos a fines polticos. En cuanto al presupuesto militar, continu gravitando seriamente sobre los gastos. En
1836 representaba el 27% del total, pero en 1840 a causa de la guerra se elev al71 % y desde entonces apenas
baj del 50%.
Su resistencia a aumentar los impuestos hizo que en caso de extrema necesidad recurriese a la emisin,
especialmente en el ltimo lustro, de modo tal que el circulante aument en quince aos en un 1.000%. En
cambio, logr reducir la deuda interna desde 1840 a 1850, de 36.000.000 de pesos a algo menos de 14.000.000.
Librecambio versus proteccionismo
Los problemas financieros del gobierno de Rosas no eran los nicos ni los principales. Ni siquiera la deuda con
Baring Brothers le trajo mayores preocupaciones. Rosas nunca se decidi a hacer sacrificios especiales para
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pagar a los acreedores extranjeros, y debe decirse que Gran Bretaa nunca presin para ello. Pero el concepto
de aqul sobre el orden y la probidad administrativa lo llev a pagar a partir de 1844 la modesta suma de
$60.000 al ao, reanudando as el pago suspendido en 1827.
El problema fundamental fue la oposicin entre librecambistas y proteccionistas, polmica que exceda el
mbito provincial y que tuvo -o debi tener por sus proyecciones- proporciones nacionales. La polmica no
afectaba a los porteos, pues unitarios y federales eran, por igual, partidarios del librecambio, aunque diferan
en la forma de aplicarlo. Slo grupos numricamente pequeos y de no mucha gravitacin -artesanos,
agricultores, pequeos comerciantes- sentan atraccin por el proteccionismo.
Las otras provincias queran proteger su produccin frente a la competencia extranjera y deseaban un
aumento de los impuestos aduaneros. Cuando en su primer gobierno Rosas desgrav la importacin, algunas
provincias se consideraron traicionadas. Pero Rosas defenda los intereses ganaderos y su argumento frente a
los proteccionistas fue que el consumidor mereca tanta proteccin como el productor y que un aumento de los
impuestos provocara un alza del costo de la vida.
En las conferencias de Santa Fe primero y luego en la Comisin Representativa, en 1832, la polmica alcanz
nivel oficial asumiendo el representante correntino Ferr la defensa del proteccionismo. El delegado porteo
aleg entre otras razones que el proteccionismo era contrario al progreso de la industria pecuaria, que
perjudicara el comercio de exportacin y aumentara el costo de la vida. Adems, sostena que la industria
nacional era incapaz de satisfacer la demanda del pas. Sostuvo, por fin, que no deban sacrificarse las ventajas
presentes a los dudosos beneficios del futuro. En su rplica -que ya hemos mencionado antes- Ferr critic el
librecambio como fatal para el pas, ya que si bien beneficiaba a la ganadera importaba una postergacin
indefinida del desarrollo industrial. Era necesario que Buenos Aires revisara su poltica para adecuarla a los
intereses de todo el pas. Tambin exiga que no monopolizara el comercio exterior y que los ros Paran y
Uruguay se abrieran a dicho comercio, haciendo partcipes a las provincias de los beneficios fiscales de aqul.
Al peso de estos argumentos, que tenan el prestigio de emanar de un federal insospechado, Buenos Aires slo
poda oponer el argumento de que habiendo recado en ella la deuda nacional de la poca rivadaviana, era
lgico que monopolizara la principal fuente de recursos con que deba pagar esa deuda. De Angelis y otros
periodistas se preocuparon por combatir la tesis de Ferr, pero lo que stos no pudieron, lo logr un hecho
poltico. Aquella tesis fue usada por Leiva y Marn para propugnar una poltica contra Buenos Aires, y
descubierto el hecho, el anatema cay sobre sus autores, obligando a Ferr a esperar nuevos tiempos para
reanudar su prdica.
Una experiencia levemente proteccionista
Cuando Rosas vuelve al poder, su agudeza poltica le lleva a hacer un primer intento serio de armonizar sus
intereses econmicos con los de las provincias del interior. La ley del18 de diciembre de 1835 aument las
tasas aduaneras a la importacin en general, liber totalmente de tasas a los productos que Buenos Aires
produca con un alto nivel de calidad y prohibi totalmente la introduccin de ciertos productos -trigo, harina,
etc.- producidos en el pas, rompiendo as por primera vez con la tradicin librecambista. La nueva ley
favoreci a los agricultores, que pasaron a apoyar al general Rosas. Los productores de vinos, textiles y lanas
del interior tambin se beneficiaron, y tuvieron la impresin de que Buenos Aires empezaba una poltica
econmica de inters nacional.
Regreso al intercambio
En 1837 Rosas volvi a aumentar las tarifas, pero al producirse el bloqueo francs, las prdidas del comercio le
llevaron a reducirlas en un tercio. La guerra subsiguiente impidi el retorno a la ley de 1835. Empez a sentirse
una progresiva escasez de productos manufacturados, y como no se dict ninguna medida de fomento
industrial, el incipiente proteccionismo fue abandonado lentamente. Desde 1841 se permiti la introduccin de
artculos prohibidos por la ley de 1835, lo que prcticamente pona fin al experimento. Desde entonces, las
provincias no pudieron esperar nada de Buenos Aires en el plan econmico.
En 1848 el fin de la guerra internacional brind ciertas condiciones para un nuevo aumento de las tarifas, pero
la ruina general de la economa y en particular de la industria, hacan imposible pensar en un sistema de
proteccionismo.
Si en las conferencias de Santa Fe se invoc el inters internacional para justificar el librecambio, dicho
argumento no fue real, aunque haya sido sincero el temor de una reaccin inglesa a una poltica proteccionista.
En 1837, al elevarse las tasas, lord Palmerston aconsej al ministro ingls en Buenos Aires que no se quejara
oficialmente, aunque le recomendaba sealar al gobierno las virtudes del librecambio. Y en los dos aos
anteriores no dio Gran Bretaa paso alguno en este sentido. En realidad, el gabinete ingls tema ms a los
disturbios polticos que a las leyes rioplatenses como obstculo al comercio. Y Rosas era para l una garanta
de paz.
La tierra
En materia de tierras, la poltica de Rosas estuvo enderezada principalmente a poder disponer del mayor
nmero de tierras pblicas enajenables, como medio de poblar la pampa y como recurso fiscal. Con este objeto,
se dedic a liquidar progresivamente el sistema de enfiteusis. La ley de 1836 aprob la venta de tierras dadas
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en enfiteusis; aquellos enfiteutas que no las comprasen pagaran un arrendamiento duplicado. En mayo de
1838 se limit la enfiteusis a las zonas apartadas con el argumento de que la demanda de tierras para la
ganadera se haba acrecentado y que la propiedad era el mejor medio de promover el bienestar social.
Este proceso no condujo a una redistribucin de las tierras entre nuevos grupos sociales, pues los adquirentes
pertenecieron al mismo conjunto de propietarios, a los que se agregaron aquellos militares que las obtuvieron
como premios a sus servicios. Sin embargo, Rosas intent por este medio aumentar la produccin y la
poblacin rural, en las que vea el futuro de Buenos Aires.
Cuando el bloqueo de 1838-39, se previeron dificultades para la exportacin y en consecuencia disminuy el
inters por la compra de tierras y la provincia qued con grandes extensiones que no pudo vender.
La insignificancia de la agricultura hizo que Rosas diera pocos pasos para favorecerla. En realidad, las
dificultades para el desarrollo agrcola eran muchas: escasez de mano de obra y su alto costo, mtodos
primitivos que ocasionaban un rendimiento bajo, falta de capital para comprar maquinarias y herramientas,
dificultad y costo del transporte que obligaba a recurrir a tierras cercanas a los centros de consumo y por ende
de mayor precio. Por fin, la competencia extranjera era ruinosa. Cortar sta o asegurar a los chacareros una
ganancia segura hubiera provocado un alza del costo de la vida que el gobierno no quera afrontar. Slo cuando
en 1835 el precio del trigo haba bajado en un 66% se prohibi la importacin. La reaccin fue inmediata, el
precio se estabiliz, pero al sobrevenir la guerra aument de modo vertiginoso -un 2.000% aproximadamente-
lo que oblig a dar marcha atrs. Hacia 1851105 precios haban bajado a la mitad.
La mayor parte de los argumentos referidos a la agricultura valen para la industria portea: falta de capital, de
crdito, de mano de obra, de maquinaria.
Crtica del sistema
El panorama que bosquejamos al respecto para el perodo 1810-30 no se haba modificado en lo sustancial y
Rosas no dio ningn empuje para favorecer un cambio. En resumen, podemos decir que la poltica econmica
de Rosas en el mbito restringido de la provincia se caracteriz por el orden fiscal, una excesiva dependencia
de los intereses ganaderos, y en lo dems, pragmatismo y falta de imaginacin.
Pero donde la cuestin adquiere ms importancia es viendo el sistema rosista en funcin nacional. Buenos
Aires quiso cargar con la responsabilidad poltica del pas en el plano interno e internacional, pero se neg a
responsabilizarse de su bienestar econmico y social, lo que como dice Burgin, constituy la trgica
inconsecuencia del sistema.
Esta actitud no puede, sin embargo, atribuirse exclusivamente a su afn de riqueza o a su egosmo. Desde mayo
de 1810, Buenos Aires haba tomado la iniciativa del cambio nacional y haba empezado trabajando para todo
el pas y para Amrica. La resistencia y el odio de las provincias la hizo desviarse de aquellas metas y se repleg
sobre s misma. En definitiva, el localismo porteo tena dos vertientes: una de ellas propenda a librar a
Buenos Aires del peso muerto de una federacin de provincias empobrecidas. La otra era la que afirmaba el
vitalismo porteo para imponerlo al resto del pas. En estas dos lneas est en germen la diferencia entre los
segregacionistas del60 y los nacionalistas como Mitre.
En sntesis, el aislacionismo econmico chocaba con el intervencionismo poltico. Lleg un momento en que las
perturbaciones que ocasionaba el mantenimiento del sistema -guerras interiores, etc.-terminaron siendo
mayores que sus ventajas. Tanto en el plano econmico como en el poltico, el tiempo de Rosas haba acabado y
slo faltaba el movimiento que lo derribara.
El contexto internacional de la poca
Nacionalismo y radicalismo
Europa comenz en 1830 a vivir una dcada de agitacin poltica y nacionalismo. Residuo de las invasiones
napolenicas, el espritu nacional tomaba vuelo en todas partes y se rebelaba contra los lmites polticos del
Antiguo Rgimen que todava subsistan. Aquellos lmites respondan sobre todo al principio de legitimidad y
los revolucionarios del 30 queran establecerlos segn y en nombre de la nacionalidad. As lo pretendieron los
polacos, sin xito, y los belgas con la mejor suerte, emancipndose del dominio de los Pases Bajos. Ms
incipiente, el movimiento se extendi por Italia y Alemania.
El romanticismo del progreso
Otro elemento actuaba como motor de las agitaciones polticas: el radicalismo ideolgico, que vena
penetrando desde fines del siglo anterior, encontraba cada vez menos soportable al absolutismo imperante en
el continente, y adquiri formas revolucionarias entre 1830 y 1834. Su mayor xito fue la Revolucin Francesa
de 1830 que arroj del poder al pretrito Carlos X y elev al trono -por la mediacin de la burguesa liberal- a
Luis Felipe de Orlens, antiguo al cetro del Ro de la Plata. Una corriente democratizante que propugnaba el
sufragio universal se expanda por Europa y desde 1832 obtena pacficas y progresivas ventajas en Gran
Bretaa.
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El signo de esta dcada fue predominantemente poltico. Slo entrados ya los aos 40, la ola de prosperidad
que reina en Europa va a despertar los anhelos de las clases ms pobres que han vivido hasta entonces en un
estado de tremenda miseria como consecuencia de la Revolucin Industrial: hacinamiento urbano,
pauperismo, trabajo infantil, etc. Los disturbios, en adelante, especialmente en torno al ao 1848, tendrn una
tnica marcadamente social.
Al mismo tiempo se haba producido una mutacin del movimiento intelectual. El Romanticismo, que haba
venido abrindose camino desde fines del siglo XVIII, adquiri formas renovadas. Desde 1830 su programa de
ruptura con la tradicin clsica y de nuevo sentido de la literatura, se complica en algunos de sus seguidores
con una creciente relacin entre el Romanticismo literario y el "espritu radical". Nace as el Romanticismo del
progreso, con finalidades polticas y nacionalistas. Este proceso no era absurdo. Lo "clsico" representa una
necesidad de orden, de sntesis, una regulacin del pensamiento, el sentimiento y la accin; esto significaba a
su vez exclusiones y sacrificios para el creador, que tarde o temprano eran resentidas. Entonces, nuevas formas
buscaban expresin rompiendo aquellos moldes, y estas formas en su manifestacin de fines del siglo XVIII
constituyeron el Romanticismo: signo de ruptura, rebelin contra las formas fijas y las reglas; en suma la
sustitucin del "ethos" clsico por el "pathos" romntico. No debe extraar, pues, que este espritu de rebelda
fuera proclive a anidar otras rebeldas en otros planos del intelecto y la vida social. Por algo, cronolgicamente,
el tiempo del Clasicismo coincida con el tiempo del absolutismo prerrevolucionario. Su supervivencia en el
perodo romntico no era sino un signo de su antigedad. Tal vez lord Byron fue inconscientemente el primero
que, al convertirse en mrtir de la libertad poltica, aproxim el Romanticismo literario al radicalismo poltico.
Por fin el movimiento va a derivar, a travs del aristocrtico Saint-Simon, hacia una forma supranacional y
social, que ya abandona casi su matriz original.
Saint-Simon y Hegel
Saint-Simon predicaba que sobre los intereses nacionales deba tenderse a la unin por el inters comn
superior. Este supranacionalismo lo convierte en un precursor de los europestas de 1950.
Pero en oposicin a los saint-simonianos, se desarrolla otra corriente de mayor vigor, venida del idealismo
alemn y que tena en Hegel su mayor exponente: desarrollaba una nueva teora del Estado, en la que ste era
la expresin de una unidad de cultura, de una unidad nacional. De all se deriva una poltica de poder, en la que
el Estado es dominante.
Francia
Las teoras nacionalistas por un lado, el "lan" romntico por otro y el resentimiento contra la dominacin
extranjera, son las tres coordenadas que determinan en Francia, en 1830, el rompimiento con la poltica de
contemporizacin con los Aliados que desde 1815 la mantenan bajo control.
La izquierda dinstica, punto de apoyo de Luis Felipe, conduce al repudio del legitimismo y al consiguiente
reconocimiento de la independencia de todos los pases latinoamericanos. Al mismo tiempo, repudia la poltica
de no intervencin y el gabinete declara que no aceptar atentados contra los derechos de los pueblos ni contra
el honor de Francia. Se inicia una poltica de "frente alta" y Luis Felipe, que en el fondo es un pacifista y que
corno todos los estadistas europeos teme un conflicto general, buscar vlvulas de escape para la presin
nacionalista. La principal es la invasin de Argelia que termina con la ocupacin (1830-36). Primera tendencia
expansionista desde la cada de Napolen, es sintomtica la lentitud de los procedimientos franceses, que van
tanteando la reaccin britnica. Pero Gran Bretaa adopta una actitud resignada ante esta penetracin en su
dominio del Mediterrneo. En realidad, los ingleses prefieren que los franceses orienten sus deseos
expansionistas hacia frica en lugar de Europa. Y cuando los franceses toman partido en el conflicto de la
sucesin espaola, a la muerte de Fernando VIII, apoyando a la regente Mara Cristina contra Metternich que
apoya a don Carlos, Inglaterra se pone del lado francs para neutralizar su influencia, y reemplazara al
terminar el conflicto.
Las simpatas de la opinin francesa estaban divididas. Desde Mme. De Staelen adelante una ola progermnica
pareca invadir el pas; germanismo de tipo cultural que propona al pueblo alemn como modelo de Europa.
Slo en 1832, Quinet detecta la influencia prusiana sobre los dems pueblos alemanes y su peligro para
Francia. Otra corriente, que se desarrolla en las clases altas, es probritnica. Tiene tambin origen cultural:
influencia de Shelley y W. Scott y admiracin por el liberalismo. Estas dos corrientes actuaron como balancines
reguladores de la poltica francesa, que no logra hacia Inglaterra la deseada estabilidad.
Gran Bretaa
En Londres exista, como consecuencia de la poca napolenica, una marcada desconfianza hacia Francia,
cuyos arrebatos blicos se teman. Tambin eran temidos el creciente podero y el absolutismo de Rusia.
Durante dos dcadas la poltica exterior britnica estuvo orientada por tres estadistas de categora:
Castlereagh, Canning y Palmerston. El primero se dedic a realizar una "poltica comercial" muy apreciada por
sus connacionales y a contener a Rusia; el segundo procur cuidadosamente desligar a su pas de compromisos
en el continente y continu la poltica de "equilibrio" de Castlereagh; el tercero, si bien conserv el
pragmatismo de sus antecesores y la poltica de paz y desarrollo comercial, desconfi a la vez de absolutistas y
revolucionarios e inaugur una cierta "arrogancia poltica" que sirvi de contrapartida a la poltica exterior
francesa.
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En definitiva, las dos potencias se controlaban y respetaban evitando entrar en conflicto. La cuestin del Ro de
la Plata (1838-1848) se inscribe perfectamente en este esquema.
Estados Unidos
Durante la dcada del 30, los Estados Unidos mantuvieron una actitud de prescindencia en los conflictos
europeos a cambio de la exclusin de Europa del escenario americano (doctrina Monroe). Su expansin se
limitaba entonces a los territorios del Misisipi. Pero al finalizar la dcada se plantean los conflictos con Mxico
y la cuestin tejana y se desarrolla hasta 1850 la conquista del oeste.
Esta poltica territorial tuvo escasa oposicin. Gran Bretaa, que se vio afectada por el asunto de Oregn,
cuidaba demasiado el mercado yanqui, uno de los principales consumidores mundiales de mercaderas
britnicas, para arriesgar un conflicto. Adems exista entre los polticos ingleses, incluido Palmerston, la
conviccin de que el progreso americano era incontenible, conviccin que reflejaba un cierto orgullo como
madre-patria.
En cuanto a Francia, cuyo inters se vio alcanzado en la cuestin mexicana, padeca desde el tiempo de
Tocqueville de una americanofilia notable. Los Estados Unidos seguan siendo la tierra liberada con la ayuda de
Lafayette.
A estas actitudes Estados Unidos respondi con demostraciones de gran prudencia, procurando no
entrometerse en los intereses de aquellas potencias cuando los suyos propios no fueran fundamentales. As,
cuando se plantea la cuestin del Ro de la Plata -Estados Unidos tiene entre manos los asuntos de Tejas,
Mxico, y Oregn- se cuida muy bien de sacar a relucir la doctrina Monrae.
El cambio de la situacin europea
Hacia 1846, cuando Rosas entra en el ltimo lustro de su dominacin, el panorama mundial comienza a dar
seales de cambio. Desde 1840 la expansin econmica es palpable: Una ola de prosperidad se expande por
Europa. Gran Bretaa y Francia realizan el "lanzamiento" de su industria pesada. En todas las grandes
potencias -excepto Rusia- se impone el ferrocarril como revolucionario medio de transporte. El mercado
financiero deriva as de las inversiones inmobiliarias a los valores accionarios y toma forma el capitalismo
financiero.
A estas transformaciones econmicas corresponde, en el plano poltico, la difusin del sufragio universal. El
enfrentamiento franco britnico se transforma en una discreta lucha econmica: expansin de las
exportaciones inglesas contra el proteccionismo y la competencia francesa. Es la guerra aduanera que termina,
en esta primera etapa, con una transaccin.
El mundo intelectual es menos fcil de contentar. Los escritores toman conciencia de la miseria reinante en las
clases humildes, la crtica poltica y social crece, y mientras los herederos de Hegel siguen proponiendo teoras
del Estado que subrayan la poltica del poder, el socialismo hace su aparicin ya no bajo la forma posromntica
de Saint-Simon, sino en las utopas de Proudhon y en la formulacin filosfica materialista de Carlos Marx.
El ao 1848 fue de agitaciones en casi toda Europa. Luis Felipe fue derribado por la alianza ocasional de la
burguesa, el pueblo y la Garde Nationale y se proclam la Repblica. En Alemania surge la revuelta de los
campesinos, en Italia los carbonarios toman alas, Marx publica su "Manifiesto Comunista". La cuestin social
pasa a ser dominante en ciertos crculos y constituye el meollo de los conflictos internos. Pero otros ambientes
no perciben este cambio radical y viven todava en los esplendores entrelazados de la aristocracia y la
burguesa, alentados por una expansin econmica sin precedentes. Para estos ncleos, que detentan el poder
en toda Europa, la dcada del 50 se inicia bajo el anhelo de "Paz, Riqueza y Honor".
Accin y reaccin
Rosas subi al poder entre el desborde de entusiasmo de los "apostlicos" en una ciudad engalanada de rojo.
Su inmediata proclama constituy un programa de accin. A la expresin paterna lista que presidi su primera
ascensin al poder, se sustituy el anuncio tonante de la represin del enemigo:
Ninguno ignora que una fraccin numerosa de hombres corrompidos, haciendo alarde de su impiedad y
ponindose en guerra abierta con la religin, la honestidad y la buena fe, ha introducido por todas partes el
desorden y la inmoralidad, ha desvirtuado las leyes, generalizado los crmenes, garantizado la alevosa y la
perfidia. El remedio de estos males no puede sujetar a formas y su aplicacin debe ser pronta y expedita. La Divina
Providencia nos ha puesto en esta terrible situacin para probar nuestra virtud y constancia. Persigamos de
muerte al impo, al sacrlego, al ladrn, al homicida y sobre todo, al prfido y traidor que tenga la osada de
burlarse de nuestra buena fe. Que de esta raza de monstruos no quede uno entre nosotros y que su persecucin sea
tan tenaz V vigorosa que sirva de terror y de espanto.
Si la situacin local no justificaba tan terribles amenazas -el partido unitario careca de opinin y la faccin
disidente del federalismo, haba sido destruida-la situacin del interior derivada del asesinato de Quiroga haca
temer a Rosas un resurgimiento del caos. En el norte las cosas evolucionaban en favor de Alejandro Heredia,
gobernador de Tucumn en quien Rosas no depositaba demasiada confianza. Las dems provincias de la rbita
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de Quiroga, prometan cambios. Haba que castigar al gobernador de Crdoba, sospechado de complicidad en el
crimen de Barranca Vaco. V como Reinaf era hombre de Lpez, deba obrarse a la vez con firmeza y tacto.
Rosas no esper complicaciones para afirmarse en el orden local. En mayo de 1835 destituy a centenares de
empleados pblicos sospechosos de oposicin o frialdad hacia el gobernador, dio de baja a ms de un centenar
de militares por idntica causa y mand fusilar a varios complotados. El peridico oficial deca
pintorescamente que haba acabado "el tiempo de gambetear". Y Rosas mismo le anunciaba a Ibarra la nueva
consigna: "est contra nosotros el que no est del todo con nosotros". No bastaba la adhesin. Era necesaria la
adhesin total.
Esta exigencia dio origen a las ms variadas manifestaciones de obsecuencia poltica. Banderas, colgajos,
imgenes del Restaurador se lucan en casas, salones, adornos, y la divisa punz era infaltable. Ya en 1836 se
registran entronizaciones en lugares pblicos de retratos del general Rosas, anticipo de las "procesiones
cvicas" en las cuales el retrato del Gobernador fue paseado con un ritual parecido al del Santo Vitico.
Las provincias
Mientras Rosas asmontaba su aparato represivo, que desde 1839 adoptara la forma del terror, desplegaba su
diplomacia con los gobernadores de provincias. El de Mendoza, Pedro Molina, tras un fugaz intento de
independencia, se mostr dcil a sus solicitaciones y reprimi el complot del coronel Barcala; se descubri a la
vez otra conspiracin en San Juan que tambin se frustr y llev al poder a Nazario Benavdez, que sera uno de
los hombres fieles a Rosas en el interior. El coronel Toms Brizuela asumi el gobierno de La Rioja. En Salta,
tras prolongada agitacin, Heredia impuso a su hermano Felipe como gobernador. Con excepcin de Ibarra,
Rosas desconfiaba de estos hombres para quienes las relaciones de familia tenan ms vigencia y fuerza que los
colores polticos y en su correspondencia les predicaba el destierro de la tolerancia de que hacan gala.
A mediados de 1836, Rosas logr de Estanislao Lpez el visto bueno para operar contra Reinaf. A fin de julio
clausur la frontera con Crdoba, en lo que le siguieron otras provincias. Poco despus los responsables del
crimen de Quiroga eran detenidos y procesados en Buenos Aires. Al ao siguiente fueron ejecutados Jos
Vicente Reinaf, sus dos hermanos, Santos Prez y otros cmplices. En la silla vacante de la gobernacin
cordobesa, logr imponerse a fines de 1836 a Manuel Lpez, con lo que la provincia se aproxim a la rbita
bonaerense, apartndose discretamente de Santa Fe.
Aparentemente, Rosas haba logrado un bloque poltico homogneo con todas las otras provincias, con
excepcin de Corrientes, que continuaba haciendo gala de independencia. Pero se avecinaban conflictos que
demostraran que la alianza de los gobernadores argentinos, que haban delegado en Rosas e! ejercicio de las
relaciones exteriores de la nacin, no tena la cohesin esperada.
La cuestin de las Malvinas
Hasta entrado el ao 1836 las cuestiones internacionales no preocuparon mayormente a Rosas. En 1823 el
gobierno de Buenos Aires haba comenzado la colonizacin de las islas Malvinas, cuyo dominio haba heredado
de Espaa. En 1829 nombr gobernador de las islas a Luis Vernet, quien poco despus detuvo tres barcos
norteamericanos por pescar sin permiso en aguas argentinas. Se origin una cuestin diplomtica que fue
interrumpida por el asalto que hizo la fragata "Lexington", de bandera norteamericana, contra Puerto Luis,
principal establecimiento malvinero. Una ola de indignacin se alz en Buenos Aires y se termin expulsando
al representante norteamericano, lo que origin una interrupcin de relaciones de ms de diez aos.
La naciente colonia qued prcticamente destruida, pero en el mismo momento en que Buenos Aires haca
valer sus derechos ante los Estados Unidos, los ingleses redescubran su inters por las islas, que les
permitiran un mejor control del Atlntico sury del estrecho de Magallanes. En agosto de 1832 lord Palmerston
decidi hacer valer su soberana sobre el archipilago, al mismo tiempo que la goleta argentina "Sarand" se
estableca en Puerto Luis. All la encontr la "Clio" de la Royal Navy, cuyo capitn intim al del barco argentino,
el2 de enero de 1833, que arriase el pabelln nacional en la isla. Ante la negativa, al da siguiente ocup el
puerto, rindiendo a la escasa guarnicin y obligando a la "Sarand" a hacerse a la vela. Manuel V. Maza,
gobernador a la sazn, calific el hecho de "ejercicio gratuito del derecho del ms fuerte", la capital se
conmovi de indignacin, el ministro argentino en Londres, present una protesta y a mediados de ao corri
el rumor de que sera retirada la representacin argentina en Londres. Inglaterra rechaz la protesta y
continu la ocupacin de las islas. Buenos Aires reiter peridicamente su reclamacin y la cosa no pas de all.
Careca de los medios materiales para hacer valer su derecho y las relaciones con Gran Bretaa presentaban
otros puntos de importancia que haba que cuidar, sobre todo cuando aos despus se produce la intervencin
francesa.
Cuando Rosas se hizo cargo del gobierno, tom la cuestin malvinera con circunspeccin, procurando que no
fuera causa de un conflicto internacional y dejar a salvo los derechos argentinos. Hacia 1841 trat de negociar
la posesin de las islas, pero el silencio y la posesin de facto de los ingleses constituyeron una barrera
infranqueable. Desde entonces las islas Malvinas fueron un punto de honor en las relaciones argentino-
britnicas, que siempre fue dejado a salvo por nuestros gobiernos.


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Guerra con Bolivia
En el extremo norte de la Argentina se cerna otro conflicto: Bolivia, bajo la conduccin dictatorial del mariscal
Cruz, procuraba acrecentar su influencia sobre el Per. Los emigrados argentinos, con Lamadrid a la cabeza,
intrigaban desde su territorio contra los gobiernos de Salta y Tucumn. A fin de 1836 Chile declar la guerra a
la recin constituida Confederacin Peruano-Boliviana. Rosas consider que era el momento para eliminar la
amenaza en el norte y el19 de mayo de 1837 declar la guerra a Santa Cruz. Ocupado en el conflicto con
Francia, design a Heredia comandante de las fuerzas argentinas. ste se desesper por ponerlas en pie de
guerra y clam a Rosas por auxilios, pero lo que Rosas le enviaba era totalmente insuficiente. En abril de 1838
Santa Cruz, en una proclama, dio por terminada la guerra por no tener enemigos a quienes combatir. Heredia le
busc y fue vencido en el combate de Cuyambuyo el 24 de junio. Mientras, los chilenos llevaron el peso real de
la guerra y la coronaron exitosamente con la victoria de Yungay (20 de enero de 1838) tras la cual se
desmoron la Confederacin Peruano-Boliviana y el poder de su creador
La generacin de Mayo
Las preocupaciones polticas no haban sofocado en Buenos Aires las inquietudes intelectuales. Como en 1812,
es la juventud la portadora de ellas. En 1830 regres al pas Esteban Echeverra tras cinco aos de
permanencia en Pars y desde entonces se convirti en el orculo de los jvenes con inquietudes intelectuales.
Primero en casa de Miguel Can, luego en el Saln Literario de Marcos Sastre, se reunan a desarrollar temas de
letras, artes y poltica. Adems de Echeverra, Sastre y Can, figuraban Gutirrez, Alberdi, Tejedor, Vicente Fidel
Lpez, etc.
Rosas, que siempre haba recelado de los "botarates" de pluma, ve con malos ojos a esto jvenes inquietos y
reformadores. Cuando el peridico La Moda, rgano del grupo, no se une al coro general que censura el
bloqueo francs, se hacen sospechosos de afrancesamiento a los ojos del Restaurador. Saba Rosas que aqullos
eran tributarios de Europa en materia literaria y filosfica. Pedro de ngelis, el mejor intelectual rosista, los
calific de "romnticos". El ojo policial se aplic sobre ellos, que sintieron cercenada su libertad.
Fue un error de Rosas enajenarse desde el vamos una juventud valiosa y cuyas predisposiciones polticas no le
eran adversas. Renegaban de la divisin violenta en partidos y del teoricismo de los viejos unitarios. Mientras
eran sospechados de extranjerismo, el tucumano Juan Bautista Alberdi escriba en 1837 sobre Rosas a quien
llamaba "persona grande y poderosa":
Desnudo de las preocupaciones de una ciencia estrecha que no cultiv, es advertido desde luego por su razn
espontnea, de no s qu de impotente, de ineficaz, de inconducente que exista en los medios de gobierno
practicados y precedentemente en nuestro pas; que estos medios importados y desnudos de toda originalidad
nacional, no podan tener aplicacin en una sociedad, cuyas condiciones normales de existencia diferan
totalmente de aquellas a que deba su origen extico; que por tanto, un sistema propio nos era indispensable ...
... lo que el gran magistrado ha ensayado de practicar en la poltica, es llamada la juventud a ensayar en el arte,
en la filosofa, en la industria, en la sociabilidad: es decir, es llamada la juventud a investigar la ley y la forma
nacional del desarrollo de estos elementos de nuestra vida americana, sin plagio, sin imitacin, y nicamente en el
ntimo y profund estudio de nuestros hombres y de nuestras cosas.
Y agregaba:
Hemos pedido pues a la filosofa una explicacin del vigor gigantesco del poder actual: la hemos podido encontrar
en su carcter altamente representativo...
...El Sr. Rosas, considerado filosficamente, no es un dspota que duerme sobre bayonetas mercenarias. Es un
representante que descansa sobre la buena fe, sobre el corazn del pueblo. Y por pueblo no entendemos aqu la
clase pensadora, la clase propietaria nicamente, sino tambin, la universalidad, la mayora, la multitud, la plebe.
Aos despus Esteban Echeverra se haca eco con rencor de aquella frustrada esperanza de los jvenes del 37
que vieron en Rosas al posible constructor de la Argentina que soaban:
Hombre afortunado como ninguno (Rosas) todo se le brindaba para acometer con xito esa empresa. Su
popularidad era indisputable; la juventud, la clase pudiente y hasta sus enemigos ms acrrimos lo deseaban, lo
esperaban, cuando empu la suma del poder; y se habran reconciliado con l y ayudndole, viendo en su mano
una bandera de fraternidad, de igualdad y de libertad.
As, Rosas hubiera puesto a su pas en la senda del verdadero progreso: habra sido venerado en l y fuera del
como el primer estadista de la Amrica del Sud; y habra igualmente paralizado sin sangre ni desastres, toda
tentativa de restauracin unitaria. No lo hizo; fue un imbcil y un malvado. Ha preferido ser el minotauro de su
pas, la ignominia de Amrica y el escndalo del mundo.
Pero entre el autcrata conservador que era Rosas y estos jvenes renovadores, haba profundos abismos, por
ms similitudes que se sealaran. Eran stos cultores de la libertad -por la que Rosas senta muy poco afecto-,
eran partidarios de la organizacin constitucional del pas, de la igualdad y el progreso -todos trminos
integrantes de las Palabras Simblicas del Dogma Socialista de la Asociacin de Mayo-. Y si Alberdi consideraba
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como fin la "emancipacin de la plebe" a travs de "instruir a la libertad", o sea capacitar al pueblo por la
cultura para el ejercicio poltico y social, poca relacin tena esto con el populismo paternalista de Rosas.
Cuando el grupo se desilusion del Restaurador, a la vez que era discretamente perseguido, opt por la
clandestinidad. Entonces naci -el 23 de junio de 1838-la Asociacin de la Joven Generacin Argentina, y se
encomend a Echeverra la redaccin y explicacin de las Palabras Simblicas que constituiran el Dogma
Socialista.
Rosas no les perda pisada. Entonces Echeverra se march al campo, Alberdi a Montevideo, otros miembros
provincianos volvieron a sus hogares donde levantaron con renovado entusiasmo los ideales de la Asociacin:
Quiroga Rosas en San Juan, donde tendr seguidores en Sarmiento, Aberastain y Villafae, quien luego la har
surgir en Tucumn, donde le seguir Marco Avellaneda, Vicente F. Lpez, aunque porteo, la har germinar en
Crdoba donde, entre otros, convencer a los hermanos Ferreyra. Por fin, en Montevideo se incorpor al grupo
Bartolom Mitre, que an no tena 20 aos. Poco a poco la mayora de los fundadores de la Asociacin emigr.
El ncleo principal, con Echeverra, se radic en Montevideo, donde en 1839 se public por primera vez el
Dogma Socialista.
Los unitarios puros, como Andrs Lamas y Florencio Varela, encuentran inslitas las ideas de estos jvenes:
son demasiado revolucionarias, demasiado contrarias a sus cnones; se las critica, ellos tambin les tachan de
romnticos. Por entonces adoptan el nombre de Asociacin de Mayo.
Rosas, entretanto, los ha incluido en el calificativo genrico de "salvajes unitarios". Nada ms reido con el
ideario unitario que el Dogma de la Asociacin. Pero Rosas, como seala Enrique Barba, al unir a toda la
oposicin bajo un solo nombre, le dio una apariencia de cohesin y un prestigio, que ni responda a la realidad
ni habra logrado por s el partido unitario propiamente dicho.
La Asociacin consideraba que el pas no estaba maduro para una revolucin, que por ser slo material no
tendra ms alcance que el de un cambio en la superficie. Proclamaba la revolucin moral, es decir, un cambio
en la mentalidad nacional que terminara derribando sin sangre a la tirana.
La cultura europea del grupo no anulaba sus afanes nacionales. Alberdi era tributario de Vico, Lerminiery
Savigny entre otros; Echeverra era admirador de Schiller y Byron; en cuestiones polticas y sociales se haba
formado en torno a Sismondi, Leroux y Saint-Simon; su filosofa de la historia se apoyaba en Vico y Guizot y su
formacin cristiana viajaba de Pascal a Lamennais y Chateaubriand; Mitre devoraba autores europeos y basta
leer el Diario de su juventud para tener la prueba de ello. Pero si esta erudicin los presentaba personalmente
como "europeizados", se constituan en defensores de la tradicin que estimaban el "punto de partida" de la
reforma. Todava en 1846 Echeverra predicaba contra el encandilamiento con los sistemas e ideas europeos y
la necesidad de adaptarse al pas.
Ser grande en poltica -deca- no es estar a la altura de la civilizacin del mundo, sino a la altura de las
necesidades de su pas.
Acusaban a los unitarios de carecer de criterio social, a los federales de despotismo; eran eminentemente
demcratas -como tradicin, principio e institucin, decan- pero no eran populistas: el progreso del pueblo
sera a travs de la cultura, que constituira su verdadera carta de ciudadana. As atribuan los males del
unitarismo a la ley de sufragio universal.
Descontento en la campaa sur
Si la "rebelin intelectual" mereca de Rosas ms desprecio que preocupacin, no pas lo mismo con el
creciente descontento que desde 1836 se desarrollaba en un sector de los hacendados porteos. Parte de ellos
se haba beneficiado con el rgimen de enfiteusis que les haba permitido la explotacin de grandes
extensiones a costos bajos, y la ley de 1836, agravada por la de 1838, terminaba prcticamente con ese
rgimen. Al descontento econmico se aadi el disconformismo poltico, por la forma violenta en que eran
reprimidos todos aquellos que manifestaban cierta independencia hacia el partido oficial. Lo grave de este
estado de cosas era que se produca en el centro mismo del poder de Rosas: la campaa bonaerense.
Chascoms y Dolores eran el ncleo del malestar.
El conflicto con Francia
Un conflicto con Francia, originado en asuntos bastantes nimios, actu como detonante de un ambiente poltico
caldeado, que distaba de los resultados del famoso plebiscito de 1835, en el que slo ocho ciudadanos sobre
ms de nueve mil electores negaron su aprobacin al general Rosas.
Las relaciones franco argentinas pasaban por un perodo delicado a raz de la negativa del gobierno de Buenos
Aires -en 1834- de concertar un tratado que pusiera los miembros de la colonia francesa en igualdad de
condiciones que los ingleses. Un dudoso incidente sobre unos mapas de inters militar condujo a la prisin del
litgrafo Csar Hiplito Bacle, de nacionalidad francesa. El cnsul francs Roger intercedi y en el nterin
falleci Bacle. Roger, en un lenguaje inusitado reclam indemnizaciones, a lo que Rosas replic intimndole
que abandonara el pas. A esta cuestin se sum casi enseguida la del servicio militar de los ciudadanos
franceses, a diferencia de los britnicos que estaban exentos de l por el Tratado de 1824.
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Todas estas cuestiones se suscitaban en el momento en que el gobierno francs haca gala de una poltica
fuerte y "de honor" y haba demostrado exitosamente sus afanes intervencionistas en varias partes del globo,
especialmente en Argelia y Mxico. El primer ministro, conde de Mol, que apoyaba adems las aspiraciones de
Bolivia, decidi adoptar con la Confederacin Argentina la poltica de fuerza que vena practicando en otras
partes y orden al almirante Leblanc que apoyase coercitivamente con fuerzas navales las gestiones del cnsul
Roger. EI30 de noviembre de 1837 dos barcos de guerra franceses se estacionaron en la rada de Buenos Aires.
Los pasos de Roger importaban desconocer al mximo la psicologa de Rosas y del pueblo de Buenos Aires.
Ante la presin armada, el gobierno demora la respuesta a las reclamaciones para terminar afirmando -en nota
cuyo propsito no admita duda- que no haba tenido tiempo de estudiar el caso con la necesaria detencin. El
cnsul acusa el impacto y denuncia un silencio ofensivo hacia el gobierno de Su Majestad. Rosas le replica
desconocindole carcter diplomtico e indicndole que se limite a asuntos consulares.
En febrero, Leblanc llega a Montevideo con instrucciones de apoyar a Roger con "medidas coercitivas" no
especificadas.
Una nueva gestin de Roger termina con la entrega de sus pasaportes para que se aleje del pas. Leblanc
declara el 28 de marzo de 1838 el bloqueo de Buenos Aires y dems puertos de la Confederacin, a partir del
10 de mayo. Buenos Aires se indigna. A su vez, Londres brama contra la medida y un lord sugiere que es un
caso de guerra contra Francia. Pero no es sa la lnea poltica britnica. Nunca un asunto sudamericano haba
ocasionado una guerra europea y no sera ste el caso. Adems., era una tradicin inglesa el reconocimiento de
los bloqueos. Saint-James guard un prudente silencio, dejando a la prensa la expresin de su desagrado.
El atropello francs, al movilizar las fuerzas xenfobas de todo el pas, dio a Rosas una magnfica carta poltica.
Don Juan Manuel requiri entonces a las provincias que aprobasen su actitud en defensa de la soberana de la
Confederacin. Curiosamente, las provincias demoran su respuesta. Qu ha pasado? Arriesgar una guerra con
Francia no era lo mismo que arriesgarla con Bolivia, mxime cuando la cuestin era en su origen de poca
monta.
Accin de Cullen
Domingo Cullen, ministro de Santa Fe en ejercicio del gobierno por enfermedad de Lpez, escribi a los
gobernadores de Corrientes. Entre Ros y Santiago del Estero, sugirindoles un estudio meditado del asunto e
insinuando que el conflicto derivaba de la aplicacin de una ley provincial de Buenos Aires, y por tanto no
revesta carcter nacional. En mayo, Cullen reiter este planteo ante Rosas, que respondi invocando el
artculo 2 del Pacto Federal.
Cullen insisti en una solucin y se comunic con el jefe naval francs invitndole a levantar el bloqueo para
que Rosas pudiera, sin estar presionado, convenir con Francia un tratado satisfactorio. Cullen se propona
tambin separar a las provincias litorales de la tutela de Rosas. En ese momento crucial muere Estanislao
Lpez (15 de junio de 1838). El intento de demora de Cullen fracasa. Las provincias aprueban la conducta de
Rosas. Lo mismo lo hace Santa Fe. La ltima es Corrientes, siempre remisa ante la preponderancia portea.
El conflicto oriental. Oribe versus Rivera
En la Banda Oriental se desarrollaba un conflicto diplomtico muy serio. El presidente, general Manuel Oribe,
mentalidad autcrata, apoyado en las clases ms distinguidas de la sociedad y con amplio predominio de
opinin en el sector urbano, vena enfrentndose con el general Fructuoso Rivera, caudillo popular entre los
hombres de campo, de escasa cultura y de menos principios. Las caractersticas personales y polticas de
ambos personajes haban dado a Rivera el dominio de la campaa oriental, mientras el Presidente se afirmaba
en la capital, Rosas haba venido apoyando al mandatario legtimo.
Aprovechando esta situacin, el cnsul Roger comenz a intrigar para lograr el apoyo de Rivera y Cullen en un
plan de lucha contra Rosas, a cambio del apoyo a Rivera para que obtuviese su vieja aspiracin: el gobierno
uruguayo. Rivera entr en la combinacin. En octubre las fuerzas navales francesas completaron el cerco de
Montevideo que Rivera haca por tierra y se apoderaron en batalla de la isla argentina de Martn Garca. La
"cuestin francesa" ha dejado de ser exclusivamente francesa y ha salido del plano diplomtico.
El 20 de octubre Oribe capitul, renunci bajo protesta a su cargo y parti para Buenos Aires, donde Rosas lo
reconoci como nico presidente legal del Uruguay.
La Comisin Argentina
Rivera y Roger apresuraron su trabajo. Se esperaba mucho de la accin de Cullen en Santa Fe. En diciembre
Bern de Astrada, gobernador de Corrientes, convino su alianza con Rivera.
El 20 de ese mes, los emigrados argentinos en Montevideo constituyeron la Comisin Argentina, presidida por
el general Martn Rodrguez y bajo la influencia de Florencio Varela, y promovieron la formacin de una legin
que, armada por los franceses, cooperara en el plan. Se hicieron contactos con los descontentos de la campaa
del sur bonaerense. Todas las esperanzas eran insufladas por la mala informacin de los franceses y las
esperanzas de los dems complotados. Bern de Astrada ha dejado constancia de que haca la guerra a Rosas y
no a la Confederacin. Tambin se abrieron comunicaciones con Heredia, el lder del noroeste. Florencio Varela
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se encarg de vencer la resistencia del general Lavalle a entrar en una accin militar como aliado de una
potencia extranjera. Por fin, en Buenos Aires, algunos miembros de la Asociacin de Mayo que formaban el
Club de los Cinco, comprometieron a numerosos porteos en un complot, del que tom parte el coronel Ramn
Maza, hijo del presidente de la Legislatura.
La represin rosista
El Restaurador de las Leyes no est desprevenido. Lanza a Echage sobre Corrientes, y en la batalla de Pago
Largo (31 de marzo de 1839), Bern de Astrada es totalmente batido y muerto. El agente francs Dubu es
descubierto en Mendoza y fusilado, pero antes denuncia la participacin de Cullen en la alianza antirrosista.
ste abandona Santa Fe y se refugia en Santiago del Estero bajo la proteccin de Ibarra. Rosas le exige su
entrega y ste, temeroso, entrega innoblemente a su protegido, que es fusilado, ni bien pisa territorio porteo
el 21 de junio, sin juicio alguno.
Rivera, al saber la derrota de los correntinos, trat de hacer la paz con Rosas y procur detener a Lavalle que se
aprestaba a iniciar su campaa. El complot de Maza fue descubierto el 24 de junio. Maza fue arrestado y
fusilado el 28. El da anterior, su padre, Manuel V. Maza, presuntamente comprometido en el movimiento, fue
asesinado en su despacho por miembros de La Mazorca.
El ltimo episodio de esta sucesin de desastres para los aliados se desarroll en los campos del sur.
Desilusionados de que Lavalle desembarcara en Buenos Aires y sabindose descubiertos, los cabecillas Pedro
Castelli, Ambrosio Crmer y Manuel Rico, se pronunciaron contra Rosas en Dolores, el 29 de octubre. Carecan
casi totalmente de armas y las pidieron a Montevideo.
Pero Prudencia Rosas, hermano del gobernador, no les dio tiempo y los venci en la batalla de Chascoms el7
de noviembre, dando muerte a sus jefes con excepcin de Rico.
La expedicin de Lavalle
Qu haba pasado con Lavalle? Antes de dar respuesta a esta pregunta, nos remontaremos a los orgenes de la
participacin de Lavalle en la empresa planeada entre emigrados, orientales y franceses. Dos obstculos opona
el general argentino: su negativa a actuar aliado a una potencia extranjera contra Buenos Aires y el espritu de
partido de algunos emigrados. Haba expresado:
Estos hombres conducidos por un inters propio muy mal entendido, quieren transformar las leyes eternas del
patriotismo, del honor y del buen sentido; pero confo en que toda la emigracin preferir que la Revista la llame
estpida, a que su patria la maldiga maana con el dictado de vil traidora.
Chilavert le haba prometido que no se pisara suelo argentino sino bajo el pabelln nacional, que no se
consentira ninguna influencia extranjera en la organizacin del pas y que los auxilios seran pagados con una
indemnizacin. Tales seguridades parecieron insuficientes al general. Alberdi logr en febrero de 1839 que el
cnsul francs en Montevideo le diera por escrito las miras de Francia respecto de sus intenciones en la
Argentina." Ni aun as consinti Lavalle, que fue llamado reiteradamente por Lamas, Varela, Chilavert,
Rodrguez y Alberdi. Por fin, Florencio Varela lo convenci de tomar el mando de todas las fuerzas argentinas
existentes en la Banda Oriental, para evitar que la invasin fuera efectuada por Rivera. Los argumentos de
Varela disiparon los escrpulos del general; en abril se traslad a Montevideo y acept el encargo.
En cuanto a los partidos, quiso que la expedicin no fuese unitaria sino argentina, y respetando las tendencias
de los pueblos, se dispuso a aceptar la federacin, como mucho antes la haba aceptado Quiroga. Por eso, la
proclama con la que acompa su entrada en Entre Ros deca: "Viva el gobierno republicano, representativo
federal!". El propsito evidente de Lavalle fue el de dar a la campaa el carcter de una lucha nacional contra la
dictadura, exenta de connivencias con los extranjeros que la apoyaban y de compromisos con el partido
unitario. Las resistencias creadas por Rosas en las provincias, hacan oportuno el momento para arrebatarle la
bandera federal.
Rivera, que recelaba del prestigio de Lavalle y que haba pretendido subordinar a su mando a la Legin
Argentina, haba entrado en tratos con Rosas y obstaculizaba la expedicin, por lo que la partida de Lavalle de
Montevideo, en los buques franceses, fue clandestina. EI 2 de julio desembarc en Martn Garca. All preparaba
sus tropas cuando la Comisin Argentina le inform que no poda enviarle ni reclutas ni dinero para
remontarlas. Entretanto, Rosas, que no crey que Lavalle haba podido iniciar sus operaciones sin la
complicidad de Rivera, dio orden a Echage de invadir Entre Ros. Entonces Lavalle cambi su plan de campaa
-destinado a invadir Buenos Aires- y desembarc en Entre Ros el 5 de septiembre, para cortar las
comunicaciones de Echage y reclutar a los descontentos. El 22 bati a los rosistas en Yeru, pese a ser doblado
en nmero. El efecto fue un nuevo pronunciamiento correntino contra Rosas, animado esta vez por el
infatigable Pedro Ferr.
Lavalle se intern en Corrientes, mientras Rivera derrotaba a Echage en Cagancha (29 de diciembre). Pero
estas sonrisas de la fortuna tendran su precio. Rivera pretendi nuevamente subordinar a Lavalle y Ferr,
prevenido contra un jefe que era porteo, entreg el mando supremo al general oriental. No obstante, Lavalle
decidi operar segn su criterio e invadi Entre Ros nuevamente, con el propsito ulterior de pasar el Paran.
En Dos Cristbal obtuvo un triunfo relativo sobre Echage (abril 10 de 1840), pero el 16 de julio fue rechazado
por ste en Sauce Grande. Esta derrota fue grave, no por lo sucedido en el campo de batalla, sino por sus
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consecuencias estratgicas: cerr a Lavalle la posibilidad de dominar Entre Ros antes de cruzar el Paran.
Tampoco le era posible demorar este cruce, para el que necesitaba la escuadra francesa, ante los rumores
serios de un prximo arreglo entre Francia y Rosas. Retirndose a Corrientes no haca sino complicar su
situacin. Entonces, decidi trasladar su ejrcito sin demora al oeste del Paran y atacar a Rosas directamente
con la esperanza de provocar un alzamiento general.
Cruce del Paran
Pese a que dej una fuerza encargada de hostigar a Echage en Entre Ros y a que haba obtenido que el
general Paz -quien se haba fugado el ao anterior despus de ocho de crcel- fuera a Corrientes a organizar
otro ejrcito, Ferr consider la decisin de Lavalle como una vil traicin que dejaba su provincia a merced de
los rosistas. Pese a la pretensin de constituir una empresa nacional, los jefes de la coalicin seguan operando
segn sus intereses locales.
Lavalle pudo -gracias a los buques franceses y a la inepcia de Echage- desembarcar en Baradero y San Pedro
el 5 de agosto de 1840. Inicialmente tuvo algunas adhesiones que le dieron esperanzas, ratificadas por el
resultado favorable de todas las escaramuzas que sostuvo con las fuerzas rosistas. La escasez de pastos,
aguadas, caballos e infantera y la esperanza de un apreciable refuerzo, le hicieron demorar el avance. Slo el5
de septiembre logr llegar a Merla, a apenas 15 kilmetros del ejrcito de Rosas.
Entonces se hizo evidente a Lavalle lo comprometido de su situacin. No se produjo el levantamiento general
que esperaba y se encontr, pobre de vituallas y casi sin infantera, con 3.000 hombres frente a un enemigo que
haba rehuido cuidadosamente el combate en campo abierto. Rosas, atrincherado en Caseros con ms de 7.000
hombres y 26 caones, no se mova de su posicin, que era inatacable para Lavalle.
Lavalle se retira
EI 7 de septiembre Lavalle decidi retirarse hacia Santa Fe con la esperanza de que Lamadrid, que haba
sublevado contra Rosas el noroeste, marchara sobre Crdoba, y