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Da feminilidade

oitocentista
Elisa Maria Verona
DA FEMINILIDADE
OITOCENTISTA
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FUNDAO EDITORA DA UNESP
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ELISA MARIA VERONA
DA FEMINILIDADE
OITOCENTISTA
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2013 Editora UNESP
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Verona, Elisa Maria
Da feminilidade oitocentista / Elisa Maria Verona. So Pau-
lo: Editora Unesp, 2013.
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ISBN 978-85-393-0423-3 (recurso eletrnico)
1. Mulheres Brasil Condies sociais Sculo XIX.
2. Mulheres Brasil Histria Sculo XIX. 3. Livros eletr-
nicos. I. Ttulo.
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Este livro publicado pelo projeto Edio de Textos de Docentes e
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da UNESP (PROPG) / Fundao Editora da UNESP (FEU)
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A Neusa, minha me querida.
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SUMRIO
Introduo 9
Parte I
1 A mulher e seu lugar social na sociedade
carioca oitocentista 15
2 O discurso mdico e a construo da ideia
de sexo frgil 43
Parte II
3 Paradigmas do romance brasileiro no sculo XIX
e proibies em torno de sua leitura 65
4 Entre a fico e a construo de um padro
feminino 87
Consideraes finais 111
Referncias bibliogrficas 115
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INTRODUO
O Rio de Janeiro passou por transformaes significativas no
decorrer do sculo XIX. Inicialmente desencadeadas pela insta-
lao da corte lusitana, em 1808, tais transformaes adquiriram
maior consistncia na medida em que a situao do Estado Imperial
brasileiro tornou-se mais estvel e isso se deu, como consta da
historiografia, sobretudo durante o Segundo Reinado. Em meados
do sculo, o carioca j podia contar com ruas caladas, iluminao
a gs, bondes, linha de vapores; tambm podia gozar de variadas
opes de lazer, como teatros, bailes, centros comerciais, passeios
pblicos, entre outros. Em suma, a cidade conheceu um intenso
processo de urbanizao que repercutiu decisivamente nos hbitos
e costumes de seus moradores a cada dia mais familiarizados com
os padres europeus, sobretudo franceses, de civilidade.
Esse esforo contnuo de conferir capital do Imprio um as-
pecto mais moderno veio acompanhado de igual disposio para
a tarefa de instruir seus moradores, sobretudo por parte de uma
elite letrada formada em universidades brasileiras ou europeias,
que passou a desempenhar um papel importantssimo na elabo-
rao e consolidao das recentes instituies ptrias. Na tica
da intelectualidade oitocentista, a instruo constitua um aspec-
to indispensvel para o aprimoramento social, pea fundamental
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para o desenvolvimento de uma nao civilizada. Por isso, muitos
deles polticos, jornalistas, mdicos, literatos centraram a aten-
o neste que julgavam ser um dos mais importantes componentes
do progresso.
A situao da mulher no passou alheia a essa srie de modi-
ficaes. Pouco a pouco, a carioca abastada assimilou novos cos-
tumes, abandonou certa recluso que havia predominado em seu
cotidiano, procurou vestir-se com maior apuro, portar-se com mais
elegncia e aperfeioar suas prendas de esprito, ou seja, buscou
adaptar-se s novas circunstncias socioculturais que decorreram
do processo crescente de europeizao do gosto.
Essa pesquisa focaliza justamente os impactos dessas mudan-
as sociais ocorridas no Rio de Janeiro nos tempos de D. Pedro II
sobre a condio da mulher. Durante o reinado do segundo Pedro,
ao mesmo tempo que se alargou a paisagem social de muita iai
brasileira, papis mais tradicionais atribudos mulher foram re-
colocados, e isso porque a mulher tinha e esta a hiptese central
desta pesquisa um papel a desempenhar no novo ambiente social
que surgia.
A trajetria escolhida para mapear a emergncia desta nova
mulher foi a seguinte: no primeiro captulo, tentamos situar o pro-
jeto que visava instruo dos habitantes dentro de um conjunto
mais amplo de aes, aes intimamente relacionadas com a pr-
pria construo do Estado Imperial brasileiro. Lanando mo de
um variado leque de documentos (textos de viajantes, peridicos,
decretos, pronunciamentos polticos etc.), buscamos abordar como
essa elite letrada percebia as contnuas metamorfoses urbanas e que
intervenes procurava a promover, sobretudo no que tange mo-
ralizao da populao. Nesse ponto que a mulher ganha destaque
em nossa anlise. O que se esperava dela nessa nova configurao
social, a pergunta que procuramos responder.
No segundo captulo, procuramos analisar como a medicina for-
jou seu espao na sociedade carioca oitocentista e de que meios se
valeu para se legitimar como um saber portador da verdade acerca
da sade dos indivduos e propositor de uma srie de novas estra-
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tgias de interveno e controle social. Duas questes foram mais
relevantes nesse ponto do texto: como os textos mdicos do sculo
XIX descreveram a mulher, ou seja, quais parmetros de feminili-
dade esses profissionais utilizaram? A partir dessa definio, como
definem os papis sociais a serem desempenhados por ela no novo
ambiente social?
Nos dois ltimos captulos, tem lugar uma anlise mais detida
de como a literatura tambm prestou importante contributo nesse
processo de construo de uma nao mais civilizada, como gos-
tavam os oitocentistas. Tal como os mdicos, os jornalistas, os diri-
gentes polticos, nossos literatos tambm manifestaram o desejo de
propagar as luzes e cooperar para a diminuio dos vcios sociais, e o
fizeram, sobretudo, por meio do romance, gnero caracterizado por
maior flexibilidade de expresso, que crescentemente, ao longo do
sculo, caiu no gosto do pblico. Abordamos desde os fatores que
propiciaram o alargamento da produo e consumo dos contedos
impressos at as principais tendncias da crtica literria, uma crti-
ca, como veremos, sempre bastante preocupada com a transmisso
de ensinamentos morais por meio da literatura.
Encerramos o livro com um mergulho na produo romanesca
oitocentista, no qual se procurou recolher descries de tipos femi-
ninos e de seu ambiente social. Tentamos tambm estabelecer al-
guns contrapontos entre as perspectivas mdicas e literrias, princi-
palmente com relao aos papis sociais esperados da mulher e a sua
importncia no novo cenrio social que se compunha. Em suma, a
escrita do livro norteou-se por dois eixos fundamentais: o primeiro,
relacionado tentativa de demonstrar alguns princpios partilhados
pela elite letrada oitocentista; o segundo, vinculado s novas fun-
es atribudas mulher nesse contexto de muitas mudanas.
Este livro resultado da pesquisa de mestrado desenvolvida
junto ao Programa de ps-graduao em Histria da Unesp, cam-
pus Franca, sob a orientao do professor Jean Marcel Carvalho
Frana, e contou com o apoio Capes. Gostaria de agradecer imen-
samente a todos que me apoiaram ou que contriburam para meu
amadurecimento intelectual. Dentre essas pessoas esto o professor
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Jean Marcel Carvalho Frana, meu orientador e principal incen-
tivador, pessoa que me ajudou a confiar um pouco mais em mim
mesma, a professora Tnia Regina de Luca, pela presena generosa
e estimuladora em minhas bancas de qualificao e defesa, a profes-
sora Mary Del Priori, por sua espontaneidade to rara no ambiente
acadmico e a professora Susani Silveira Lemos Frana, por ter
me apresentado a tantos autores excelentes. Tambm no posso
deixar de mencionar os amigos da ps-graduao e da graduao,
dentre os quais esto Lilian Martins de Lima, Ktia Michelan, An-
tonio Carlos Reis, Aline Pagotto, Vanessa Dias, Claudia Francisco,
Lucas Putinato, Luciana Parzewsky, Saymon Justo, Paulo Olivei-
ra, Soraia Russo, Camila Condilo e Elaine Narcizo, e aos amigos
de mais tempo, que, por sorte, ainda fazem parte da minha vida:
Natalia Terassi, Fernanda Padilha, Sofia Lopes, Mayra Ishikawa
e Daniela Santos. Agradecimentos especiais a minha famlia, em
especial Isabel de Onfrio e Maria Bls, por saberem sorrir para a
vida, e a Edvaldo Verona, meu querido pai, pessoa sempre disposta
a investir mais um ano em minha carreira. Bartira Figueiredo,
por compartilhar seu dia adia com o meu.
Este livro dedicado memria de minha me, Neusa Verona,
uma mulher que teve muito daquela Maria que Milton Nasci-
mento canta na cano e que soube me ensinar a ter apreo pela
cultura.
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PARTE I
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A MULHER E SEU LUGAR SOCIAL
NA SOCIEDADE CARIOCA OITOCENTISTA
Ainda que desejssemos dar aos nossos leitores al-
gumas notcias da Europa, os paquetes sucedem-
-se com tanta rapidez e as folhas dirias da corte
relatam com tanta minuciosidade at os mais
insignificantes acontecimentos do velho mundo,
que desejando no ser alcunhado de massadores,
vamos terminar aqui as maltraadas linhas dessa
crnica. ( Jornal Novo Correio das Modas, 1854,
p.112)
Esse sugestivo trecho publicado em 1854 no peridico Novo
Correio das Modas e assinado por Sallustio responsvel pelas
crnicas da quinzena que compunham o jornal , indica o vido
interesse dos leitores cariocas pelas novidades europeias. Do con-
trrio, as folhas dirias no teriam tanta preocupao em relatar
com minuciosidade at os mais insignificantes acontecimentos
do velho mundo. de paquete que chegavam as informaes, as
ideias e os produtos que alterariam profundamente o modo de vida
dos habitantes da corte imperial brasileira no sculo XIX. Capital
da colnia desde 1763 e sede da monarquia a partir da vinda da
famlia real para o Brasil, em 1808, a cidade do Rio de Janeiro e, at
mesmo, toda a provncia fluminense, acabaram por se transformar,
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segundo diversos autores que analisam o perodo, numa espcie de
laboratrio onde se testavam medidas e se avaliavam aes polti-
cas, culturais e administrativas antes de estend-las ao restante do
pas (Mattos, 1987, p.253).
A capital foi palco de transformaes que impregnariam o co-
tidiano das pessoas, as quais, usufruindo diretamente ou no das
novas possibilidades oferecidas pela urbanizao, passaram a inte-
ragir com os modelos de conduta das classes mais abastadas e, no
raras vezes, passaram a ter estes por referncia. A nobreza lusitana,
a princpio, e, mais tarde, a dita nobreza local davam o tom das
mudanas na convivncia social, agregando valor simblico a seu
comportamento por meio da importao de alguns elementos dos
rituais da realeza europeia. Alm das festividades que marcavam
o calendrio oficial, com toda a pompa digna de uma monarquia,
uma srie de medidas implementadas ao longo do perodo joanino
objetivavam modificar o aspecto tosco da cidade e da sociedade en-
contradas pelos visitantes portugueses em 1808. Alis, a transla-
dao da corte um dos marcos mais relevantes de todo o processo
de mudanas sociais e culturais que o sculo XIX viria a conhecer.
Tanto uma boa parte da historiografia quanto os prprios con-
temporneos atriburam um significado deveras importante a tal
acontecimento, significado brilhantemente sintetizado na seguin-
te citao do conhecido viajante Johann Moritz Rugendas (apud
Frana, 1999, p.16):
em 1808 que comea realmente a histria do Brasil e do Rio
de Janeiro; e se desde ento no houve grandes acontecimentos,
vitrias ou derrocadas sangrentas, susceptveis de atrair para o pas
a ateno dos observadores superficiais, as modificaes que ocor-
reram no estado intelectual e material da antiga colnia, e princi-
palmente da capital, so da mais relevante importncia.
Para Ilmar Rohloff de Mattos, o sentido atribudo transmi-
grao da corte portuguesa para suas extenses coloniais advm
de uma lgica que organiza o que deve ser lembrado e esquecido,
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pela necessidade de forjar uma ordem natural que legitime de-
terminada histria e no outra. A histria legitimada, de acordo
com o autor, aquela que conduz a um Imprio pautado por dois
princpios essenciais: ordem e civilizao. Afinal de contas, era
preciso que os homens livres do Imprio tanto se reconhecessem
como se fizessem reconhecer como membros de uma comunidade
o mundo civilizado , a qual era animada, ento, pelo ideal de
progresso (Mattos, 1987, p.12). Em seu importante estudo sobre a
formao, composio e atuao da elite poltica imperial, Jos Mu-
rilo de Carvalho (2003) defende que a transposio de um grupo
dirigente, treinado em Coimbra e dotado de certa homogeneidade
ideolgica, foi, possivelmente, mais importante para determinar
os rumos do pas do que a prpria transmigrao da corte lusitana.
Essa homogeneidade ideolgica de que fala Carvalho deveu-se,
grosso modo, formao jurdica em Portugal, a um treinamento
no funcionalismo pblico e ao isolamento ideolgico em relao s
ditas doutrinas revolucionrias (Carvalho, 2003, p.39). Nesse caso,
o processo de construo do Estado Imperial pde contar com a
interveno consciente e deliberada de determinada fora social, os
Saquaremas, aos quais interessava, sobretudo, difundir as luzes.
preciso [...] educar o povo, inspirar-lhe sentimentos de religio e
moral, melhorando-lhe assim pouco a pouco os costumes, afirma
Paulino Jos Soares de Sousa (apud Mattos, 1987, p.264), um dos
dirigentes saquaremas, em seu relatrio referente ao ano de 1839.
Trs dcadas mais tarde, em 1869, seguindo os passos do pai, o
conselheiro Paulino Jos Soares de Souza (apud Pires de Almeida,
2000, p.116), o filho, ao ocupar o cargo de Ministro do Imprio
voltava carga:
Creio que o progresso nacional apenas a soma das atividades
e das atitudes dos indivduos e vejo a distribuio da instruo em
todos os seus ramos como uma das bases do desenvolvimento da
nao. No temo afirmar que, conhecendo-se a situao do ensino
de um determinado pas, pode-se inferir seu estado social, seu valor
poltico, sua situao moral e, direi mesmo, sua capacidade indus-
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trial. Temos muito que fazer para dar a instruo pblica, no Brasil,
todo o desenvolvimento que lhe desejam aqueles que fundam suas
esperanas nesta melhoria social.
Em 1879, o conselheiro Lencio de Carvalho (apud Pires de
Almeida, 2000, p.181), tambm Ministro do Imprio, retomava a
tpica:
A instruo constitui elemento vital das sociedades modernas;
ela a primeira condio de qualquer progresso material e moral,
porque ela sua luz como a liberdade sua atmosfera. Todas as
instituies dela dependem, pelo jogo regular de seu mecanismo,
sobretudo aquelas que esto ligadas de um modo imediato e essen-
cial vida poltica e social das naes; porque, medida que cresce
seu fundo cientfico os povos descobrem novos horizontes e mar-
cham mais seguramente em busca de seu ideal de perfectibilidade,
reformando o presente, preparando o futuro e melhorando cada vez
mais as condies de sua existncia. Sem instruo, nenhum povo
deve ser verdadeiramente livre, porque ela que inculca no homem
a conscincia de seus direitos e reprime as paixes que, ao dar ori-
gem anarquia, abrem um campo fcil a audaciosos empreen-
dimentos da ambio. Distribuindo profusamente, em todas as
classes da sociedade, os benefcios da indstria e do comrcio e das
artes, cujo sopro vivifica, diminuindo os crimes e purificando os
costumes, a instruo que fecunda no corao do povo o germe de
atos generosos e os nobres empreendimentos; fortifica seu carter
e lhe imprime a enrgica vitalidade da qual tem necessidade, para
emancipar-se da tutela do governo, assumir a responsabilidade do
autogoverno.
Rui Barbosa, j no final do Imprio, retorna a mesma questo,
convergindo na defesa do aperfeioamento moral para o desenvol-
vimento da nao. , com efeito, profunda convico nossa que
a influncia melhoradora, prosperadora, civilizadora da instruo
popular depende absolutamente da sua associao contnua, nti-
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ma, indissocivel substncia do cultivo moral (Barbosa, 1947,
p.92). Falas dispersas no tempo, mas que denotam um princpio
comum, partilhado ao longo do sculo por boa parte da elite diri-
gente: a adeso ideia de civilizao, ideia que conduziu a constru-
o do Estado Imperial brasileiro. Tornar-se civilizado significou,
para o perodo, tornar-se urbano, corts, polido, delicado, bem
educado, caractersticas que poderiam aproximar o modus viventis
do brasileiro do modus viventis do europeu.
Mas no somente os dirigentes estavam preocupados com tais
questes. Literatos, mdicos, juristas, educadores e outros agentes
sociais tambm enfatizaram a necessidade de interveno na so-
ciedade como forma de atingir o progresso, e o fizeram de diversas
formas. Uma delas foi por meio dos peridicos, os quais no se
cansaram de insistir em seus propsitos educativos e culturais.
Em 1867, por ocasio da Exposio Universal de Paris, a comisso
brasileira assim justificou o fato de enviar um catlogo de notcias
sobre o Imprio: Para que o Brasil seja uma das maiores naes do
mundo no precisa mais do que a comunicao (apud Schwarcz,
2004, p.396). O papel da imprensa pode ser considerado bastante
significativo por constituir-se um poderoso e eficiente meio de
influenciar os costumes e a moral pblica intenes geralmen-
te explicitadas pelo prprio corpo editorial de muitos peridicos:
Como o prprio nome indica, o objetivo principal a instruo
do povo, o que, para a nossa populao to atrasada, uma neces-
sidade, informa a Revista Popular no ano de 1862 (apud Bastos,
2002, p.174). Em outros casos, nos quais as intenes dos editores
no aparecem de forma to evidente, podem ser percebidas como
algo implcito ou dissolvido entre as inmeras sees do jornal ou
da revista que dirigem, como assinala a passagem retirada da seo
Pensamentos do j citado Novo Correio das Modas:
O que a escultura faz de um tosco pedao de mrmore, faz do
homem a educao. O filsofo, o heri, o sbio, o homem grande
ou bom frequentemente esto ocultos em um infeliz plebeu; se ele
tivesse educao apropriada, sairia do invlucro em que se acha,
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e haveria mostrado a todos o que era. (Jornal Novo Correio...,
1854, p.47)
Se, pelas definies apresentadas no dicionrio, os verbos co-
municar e educar podem ser considerados praticamente sinni-
mos, cabe pensar de que meios a sociedade oitocentista disps para
comunicar princpios, ideias, valores, normas, que deveriam, em
ltima instncia, educar a populao, no sentido de infundir novas
formas de convivncia social. O destaque ao papel desempenhado
pela imprensa decorre do fato de que ela ajudou a tornar pblica
uma srie de informaes que, gradativamente, passaram a fazer
parte do repertrio intelectual da elite carioca. Por meio dela, divul-
garam-se desde produtos disponveis nas muitas lojas ento abertas
na corte, at as notcias que iriam entrar na ordem do dia da capital
do Imprio uma orquestra, uma nova lei, a iluminao a gs, a
criao de um hospital especfico para doentes mentais, entre tantas
outras , passando pelos mais insignificantes acontecimentos do
velho mundo. Os peridicos foram o principal meio de troca de
ideias e informaes entre os brasileiros alfabetizados ou no, j que
bastava uma pessoa que soubesse ler para que muitos acompanhas-
sem as novidades publicadas diariamente. Ao lado de outras insti-
tuies, a imprensa peridica imiscuiu-se no cotidiano de milhares
de cariocas, contribuindo para a formao de uma sociedade letrada
ou, pelo menos, mais familiarizada e receptiva aos contedos im-
pressos. Alm disso, e tal aspecto nos interessa aqui em particular, a
imprensa peridica e a literatura tiveram uma proximidade bastan-
te estreita ao longo do sculo XIX. Afinal, a primeira encarregou-se
de divulgar as novidades editoriais do momento e de indicar onde
estas poderiam ser adquiridas, bem como, e especialmente, de pu-
blicar entre suas pginas, notadamente no rodap, o to afamado
folhetim.
Por meio do folhetim, nossos primeiros romancistas, entre eles
Joaquim Manoel de Macedo, Jos de Alencar, Alusio Azevedo e
at o grande Machado de Assis, puderam alcanar um pblico mais
amplo, j que boa parte dos livreiros e editores preferia avaliar pre-
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viamente se o texto seria bem recebido pelos consumidores antes
de public-lo no formato de livro. J a literatura, principalmente a
romanesca, no se cansou de indicar em suas histrias personagens
ocupados com a leitura de jornais, como forma de representar um
hbito que se queria usual entre a elite letrada. Frederic Mauro
aponta que, sobretudo aps 1840, houve no Brasil um triunfo do
jornalismo conservador marcado justamente por essa fuso entre
literatura e imprensa. Antes, a imprensa no Rio era mais instvel
e caracterizada por uma profunda brecha entre imprensa poltica
e literria. Num outro aspecto, pode-se notar a variedade de pe-
ridicos panfletrios, religiosos, mdicos, jurdicos, literrios,
femininos etc. destinados a pblicos especficos. Formas encon-
tradas para sistematizar e dar vazo a determinados contedos e,
principalmente, legitimar certos debates.
Principalmente a partir de 1850, a capital do Imprio assistiu
ao surgimento de uma infinidade de jornais e revistas dedicados
mulher e famlia. Meio de comunicao de grande importncia na
construo da esfera pblica, esses peridicos contriburam para o
desenvolvimento de um espao cultural entre as mulheres, ao tema-
tizar diversos aspectos de suas subjetividades cotidianas. Alm de
proporem passatempos teis e agradveis, a maioria desses peridi-
cos assumiu um compromisso bastante claro no sentido de orientar
a mulher nos seus deveres familiares e domsticos (Bicalho, 1989,
p.79-99). Mas houve peridicos redigidos pelas prprias mulheres,
como O Jornal das Senhoras, por exemplo, primeiro do gnero no
Brasil, fundado em 1852 por Joana Paula Manso de Noronha. Nele,
como em outros, repetia-se o ideal de progresso da nao e a im-
portncia da mulher como um agente social capaz de exercer uma
interveno moralizadora na sociedade. A principal bandeira da
imprensa feminina redigida por mulheres dizia respeito educao,
vista como nica forma de garantir a emancipao do belo sexo. A
mulher instruda poderia contribuir para a diminuio dos adeptos
aos vcios que corroem a sociedade. E isso que explica a redatora do
Jornal das Senhoras a suas assinantes, na ocasio do lanamento do
peridico:
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Ora! No pode ser. A Sociedade do Rio de Janeiro principal-
mente, Corte e Capital do Imprio, Metrpole do sul dAmrica
acolher de certo com satisfao e simpatia o JORNAL DAS
SENHORAS redigido por uma Senhora mesma: por uma ame-
ricana que, se no possui talentos, pelo menos tem a vontade e o
desejo de propagar a ilustrao, e cooperar com todas as suas foras
para o melhoramento social e para a emancipao moral da mulher.
(apud Hahner, 2003, p.384)
Em suma, era necessrio comunicar para difundir as luzes
e difundir as luzes para se reconhecer enquanto parte de um
mundo tido por civilizado.
Mas deixemos por hora essa discusso para retom-la em outro
momento. Cabe agora perceber como a cidade do Rio de Janei-
ro modificava-se num ritmo acelerado e como essas modificaes
atingiam o modo de vida da mulher, a personagem central desta
trama. Personagem que, de certa forma, impe de antemo alguns
limites, principalmente no que diz respeito documentao.
praticamente um lugar comum afirmar que o historiador dispe de
mais documentos sobre os egpcios do que sobre os nbios; muito
mais sobre os espanhis, que sobre os maias; e, claro, muito mais
sobre os homens, que sobre as mulheres. H sempre, em uma socie-
dade, um grupo determinado que predomina sobre outro, e a hist-
ria uma das disciplinas que se encarregam de narrar os processos
que levaram a esta partio.
Especialmente sobre a relao entre homem e mulher, esclarece
o historiador Roger Chartier, a construo da identidade feminina
enraza-se na interiorizao, pelas mulheres, de normas enunciadas
pelos discursos masculinos. A interao entre os sexos, como algo
construdo historicamente, perpassa a explicao do autor que pro-
cura definir a dominao imposta s mulheres como uma forma de
violncia simblica, que pressupe o consentimento e a apropriao
feminina de modelos e de normas masculinos. O historiador aponta
que o essencial identificar os discursos que enunciam e represen-
tam como natural [...] a diviso social dos papis e das funes
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(Chartier, 2002, p.96). Portanto, essencial entender como cada
gnero internaliza determinadas funes, sem nem ao menos se dar
conta da violncia simblica que conduz as aes do cotidiano.
Essa internalizao de valores de uma sociedade masculina por
parte das mulheres perceptvel, por exemplo, na documentao
legada pelas mulheres, poucas, que entraram no territrio interdito
da escrita durante o sculo XIX brasileiro (memorialistas, roman-
cistas, poetizas etc.). Temos o caso de Nsia Floresta que surgiu,
segundo Gilberto Freyre (apud Muzart, 2000, p.177),
[...] como uma exceo escandalosa. Verdadeira machona entre
as sinhazinhas dengosas do meado do sculo XIX. No meio de
homens a dominarem sozinhos todas as atividades extradoms-
ticas, as prprias baronesas e viscondessas mal sabendo escrever,
as senhoras mais finas soletrando apenas livros devotos e novelas
que eram quase histrias de Trancoso, causa pasmo ver uma figura
como a de Nsia.
Autora do livro Direitos das mulheres e injustias dos homens
(1832) uma traduo livre do livro A vindication of the rights of
woman, de Mary Wollstonecraft, ao qual muitos atribuem o mrito
de ter sido o livro precursor do feminismo no Brasil Nsia (apud
Muzart, 2000, p.187) aborda, em sua obra, a necessidade das mu-
lheres terem acesso instruo e questiona a superioridade mas-
culina da a caracterstica de exceo escandalosa , ao mesmo
tempo que reafirma:
verdade que o emprego de nutrir as crianas nos pertence,
assim como a eles unicamente pertence o de ger-los; se este ltimo
lhes d algum direito estima e respeito pblicos, os primeiros nos
devem merecer uma poro igual, pois que o concurso imediato dos
dois sexos to essencialmente necessrio propagao da espcie
humana, que um ser absolutamente intil sem o outro.
Ora assimilando, ora recusando algumas questes referentes
sua condio social, ou apenas cogitando possibilidades de mudan-
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as, os escritos das mulheres que viveram no Brasil do XIX ajudam
a refletir sobre os condicionamentos histricos inerentes atividade
de escrever e sobre os modos de assimilao socioculturais de valo-
res e padres de comportamento.
Nesse sentido, a preponderncia dos discursos masculinos
contribui para legitimar certas formas de convvio e certos papis
sociais. Alm de esses discursos serem mais numerosos em quan-
tidade, o so tambm em consideraes referentes mulher. J que
falamos de um perodo em que as carreiras pblicas pertenciam
quase exclusivamente aos homens, convm notar que magistrados,
literatos, professores, mdicos, jornalistas, em suma, os bacharis,
contriburam decisivamente para o processo que forjou um modelo
de Estado, de famlia e, porque no dizer, de mulher. Acerca desse
novo elemento de diferenciao da sociedade oitocentista, recorra-
mos mais uma vez a Gilberto Freyre (2003, p.228):
A valorizao social comeara a fazer-se em volta de outros ele-
mentos: em torno da Europa, mas uma Europa burguesa, de onde
nos foram chegando novos estilos de vida, contrrios aos rurais
e mesmo aos patriarcais: o ch, o governo de gabinete, a cerveja
inglesa, a botina Clark, o biscoito de lata. Tambm roupa de homem
menos colorida e mais cinzenta; o maior gosto pelo teatro, que foi
substituindo a igreja; pela carruagem de quatro rodas que foi subs-
tituindo o palanquim; pela bengala e pelo chapu-de-sol que foram
substituindo a espada de capito ou de sargento-mor dos antigos
senhores rurais. E todos esses novos valores foram tornando-se as
insgnias de mando de uma nova aristocracia: a dos sobrados. De
uma nova nobreza: a dos doutores e bacharis talvez mais que a dos
negociantes e industriais.
Ainda segundo o mesmo autor, o predomnio do homem forma-
do na vida poltica e social acentuou-se no segundo reinado, quando
ento a aristocracia de toga e beca passou a sobrepor-se de forma
mais evidente ao tradicional patriarcado, sobretudo nos centros
urbanos. Lilia Moritz Schwarcz acrescenta que D. Pedro II buscava
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validar um importante projeto que implicava, alm do fortaleci-
mento da monarquia e do Estado, a prpria unificao nacional.
Da seu papel de incentivador da cultura enquanto elemento aglu-
tinador de to diversificado territrio, papel esse visvel em suas re-
presentaes iconogrficas, nas quais aparece rodeado de smbolos
do saber e do progresso, emblemas da nova nobreza, alm do in-
dgena, representando uma origem selvagem e extica. A ttulo de
exemplo, recordemos algumas ocupaes do jovem imperador. D.
Pedro II dedicou-se astronomia, engenharia, medicina, s ln-
guas clssicas, foi presena constante em sales literrios no Palcio
de So Cristvo e em reunies do IHGB, participou de peras e de
exames no Colgio Pedro II, inaugurou exposies anuais da Aca-
demia de Belas-Artes, atuou, em suma, como mecenas das artes e
da cultura. E assim que ele prprio se percebe, como se pode notar
no pequeno trecho de seu dirio, escrito em 1861, que se segue:
Direi pouco de mim mesmo. Tenho o sentido da justia e
entendo que o amor deve seguir estes graus de preferncia: Deus,
a Humanidade, a ptria, a famlia e o indivduo. Sou dotado de
algum talento. Mas o que sei devo principalmente a minha apli-
cao; a leitura, o estudo e a educao de minhas filhas, que amo
acima de tudo, so meus principais divertimentos. [...] Nasci para
consagrar-me s letras e s cincias, e, tendo de ocupar uma posio
poltica, preferiria a de presidente da Repblica ou de ministro
de imperador. Se meu pai tivesse continuado a ser imperador, eu j
teria h onze anos um assento no Senado, e teria viajado por todo o
mundo. (apud Mauro, 2001, p.184)
O segundo reinado foi um perodo no qual processo de urbani-
zao e europeizao que atingiu o cotidiano dos cariocas ganhou
maior consistncia. Na verdade, as iniciativas em prol dos melho-
ramentos materiais e da organizao da sociedade somaram-se ao
longo do sculo, mas aps a dcada de 1940 do sculo XIX que
tem incio uma fase razoavelmente mais estvel financeira e politi-
camente, principalmente se for levado em conta o perodo regencial
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e sua conturbada situao poltica, marcada por inmeras rebelies
provinciais. Essa estabilidade est relacionada prevalncia de um
eixo conservador que imprimiu o tom e definiu o contedo do Esta-
do Imperial, que fora organizado, como mencionamos rapidamente
ao abordar algumas das ideias saquaremas, sobre trs alicerces es-
senciais: soberania, ordem e princpio monrquico (Mattos, 1987,
p.108). Durante tal perodo o Brasil tambm conheceu um aumento
considervel das atividades produtivas, aumento decorrente, em
grande medida, do fim do trfico negreiro, quando muitos dos capi-
tais voltados para essa atividade passaram a ser aplicados em outros
setores, sobretudo na infraestrutura e nos transportes ferrovirios.
O trecho seguinte, escrito por Visconde de Mau (apud Mattos;
Gonalves, 1991, p.79), d uma ideia clara desse processo de trans-
ferncia de capitais ocorrido com a extino do trfico negreiro:
Acompanhei com vivo interesse a soluo desse grave problema
[a extino do trfico negreiro]. Compreendi que o contrabando
no podia reerguer-se, desde que a vontade nacional estava ao
lado do ministrio que decretava a supresso do trfico. Reunir os
capitais que se viam repentinamente deslocados do ilcito comrcio
e faz-lo convergir a um centro onde pudesse ir alimentar as foras
produtivas do pas, foi o pensamento que me surgiu na mente, ao
ter a certeza de que aquele fato era irrevogvel.
Algumas datas do um panorama dessas melhorias: 1853, cala-
mento das ruas com paraleleppedo; 1854, iluminao a gs; 1859,
bondes puxados a burro; 1862, rede de esgoto; 1874, abastecimento
domiciliar de gua.
Mais uma vez, as folhas dirias tambm se encarregaram de
noticiar a marcha rpida do progresso: em menos de dois meses
tem de presenciar os habitantes dessa capital dois dos mais notveis
progressos da indstria e da civilizao modernas. O gs e os ca-
minhos de ferro j no so um sonho para o Rio de Janeiro (Jornal
Novo Correio..., 1854, p.143). Malgrado as consideraes empolga-
das, o cuidadoso redator no deixa de prevenir os leitores:
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Caminhos de ferro, barcos a vapor, teatros, passeios pbli-
cos, sociedades de baile, sociedades de melhoramento, tudo isso,
havendo imoralidade, obra em sentido contrrio, e se torna um
precipcio infalvel da nao que se acha em circunstncias tais.
(ibidem, p.181)
Ou seja, o progresso material deveria vir acompanhado do pro-
gresso moral, seno de nada adiantaria tamanho esforo no sentido
de modernizar a cidade e o pas.
Ao longo do segundo Reinado, a vida social no Rio de Janeiro
adquire um contorno mais acabado. O carioca j podia, por exem-
plo, contar, em meados do sculo, com variado leque de opes
de lazer. Em 1819, o visitante prussiano Von Leithold comentava:
Jantares, bailes, reunies nas residncias particulares so coisas
ignoradas por aqui (apud Mauro, 2001, p.50). Essa vida mon-
tona, com poucas distraes e reunies sociais, aos poucos, deixou
de ser predominante. Alm dos j citados teatros e passeios pbli-
cos, a corte passou a sediar inmeras confeitarias, cafs, restauran-
tes, alm das to badaladas lojas da Rua Ouvidor. Rua prpria do
boato, salo ao ar livre, boulevard des italiens, no era preciso nem
convite e nem horrio para participar da exibio de elegncia que
conquistava cada vez mais adeptos na sociedade carioca (Pinho,
1942, p.261), como diziam os contemporneos. Com um centro co-
mercial liderado quase que exclusivamente por estrangeiros que
alm de comerciantes, trabalhavam como alfaiates, chapeleiros,
sapateiros, modistas, cabeleireiros, relojoeiros etc. , essa rua pode
ser considerada um dos locais onde as brasileiras aprenderam, s
vezes com damas de pouca virtude, como se vestir e como andar
na moda, preferencialmente francesa. Tanto que, em 1862, um
cronista carioca sentenciava:
Eu, que ainda h uns anos passados no podia entrar em um
botequim [...] vejo agora as senhoras franqueando as confeitarias,
arrastando cadeiras, sentando-se roda das mesas, e pedindo sor-
vetes, nevados, doces, pastis, vinhos, licores e cerveja aos caixei-
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ros, como dantes nossas mes pediam a nossa gente negra, mas de
portas adentro. (apud Pinho, 1942, p.257)
Outros locais de encontro tambm davam mostra de como os
costumes alteravam-se. Sobre os inmeros palcios espalhados
pela corte, nos quais as ocasies de festas e recepes eram cada vez
mais frequentes, comentava-se na poca:
de notar que em geral estas reunies vo se tornando de dia
para dia mais familiares, isto , com menos etiquetas, e portanto
mais agradveis do que antigamente em que os homens e o sexo
amvel se achavam rigorosamente separados por uma certa for-
malidade to estpida quanto inexorvel e inflexvel. (Jornal Novo
Correio..., 1854, p.15)
Aqui cabe um parntese acerca da recluso da mulher na socie-
dade oitocentista. sabido que esse esteretipo, bastante divulgado
por viajantes que por aqui passaram, no pode ser generalizado para
todas as brasileiras das variadas etnias e classes sociais. Escravas e
mulheres livres e pobres sempre gozaram de considervel liberdade
pessoal, principalmente no que diz respeito s possibilidades de ir
e vir. Desde os tempos coloniais, eram presena frequente nas ruas,
onde podiam ser vistas geralmente a trabalho.
sobre a mulher de elite que recaem, sem dvida, os maiores
cuidados. De acordo com um provrbio portugus, devia ela sair de
casa somente em trs ocasies durante a vida: no seu batizado, no
seu casamento e no seu sepultamento. Exagero, sem dvida, da tra-
dio popular, habituada que estava com a sociabilidade religiosa;
todavia, a mxima serve para expressar, em boa medida, os valo-
res morais que cerceavam a condio da mulher das classes mais
abastadas, cuja honra precisava ser resguardada acima de qualquer
coisa. Quando vivas, aponta a historiografia, desfrutaram da au-
toridade de chefes de famlia livrando-se de algumas restries
legais que recaiam sobre as casadas e tiveram maiores oportuni-
dades de atuao na esfera pblica. Mas a dama de sociedade, no
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geral, permaneceu introvertida, indolente e limitada por outras
convenes que imperaram ao longo sculo. Elas tambm no po-
diam sair desacompanhadas ou exercer profisso alguma, pois, do
contrrio, logo levantariam suspeitas sobre sua reputao ou posi-
o social. O trabalho era desprestigiado por sua associao com a
escravido; somente depois da chegada de um contingente maior de
imigrantes, assistiu-se ao aumento do nmero de mulheres brancas
envolvidas em atividades produtivas.
Eram, no entanto, poucas as profisses honradas que as mu-
lheres podiam exercer em meados do sculo XIX. Uma delas foi a
carreira do magistrio, que conquistou a aceitao pblica e atraiu
muitas moas e senhoras que necessitavam trabalhar para prover o
prprio sustento. Ainda que a entrada das mulheres nesse campo
de trabalho em 1872 elas j somavam 1/3 do total de professores
primrios da capital tenha acarretado uma diminuio salarial,
tambm acabou por favorecer a conquista feminina de maior inde-
pendncia financeira. A profisso professora foi encarada como a
extenso da profisso me e o instinto maternal nato da mulher
como um poderoso aliado na difuso dos princpios de moralidade
to prezados durante o perodo.
Voltemos, porm, s possibilidades de diverso. Apesar das mu-
danas que acarretaram o aumento das prticas recreativas, a lgica
social no deixava de precaver os mais afoitos quanto necessidade
de se ser reservado e moderado no gozo dos prazeres e no desfrute
das alegrias. Para isso no faltaram manuais de civilidade, livros de
conselhos, tratados de cortesia e cdigos de etiqueta, que ditavam
as regras de conduta esperadas para a convivncia em sociedade. A
nova agenda carioca ajuda a entender a boa receptividade que esse
gnero prescritivo alcanou entre a elite brasileira em meados do
sculo XIX. Os teatros, bailes, concertos, jantares, passeios e toda
sorte de divertimento deveriam funcionar como um meio morali-
zador de satisfazer s turbas o desejo de distrao, que verda-
deira exigncia da natureza humana (Jornal Novo Correio..., 1854,
p.63). Os excessos precisavam ser remediados porque a verdadeira
perfeio, o fim dos esforos mais perseverantes, deveria ser a vir-
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tude. Da a insistncia em normatizar os hbitos, em cercear os
impulsos, em combater os vcios e os exageros das modas.
Com relao virtude, cabe perceber que boa parte desses c-
digos distingue exemplos virtuosos diferentes para mulheres e ho-
mens. Enquanto no homem esperava-se polidez, urbanidade, fala
inteligente e correta e, no mximo, trs copos de vinho, s mulheres
mais convinha a fala suave, o ar reservado, a atitude modesta e
silenciosa e nada de bebidas alcolicas, pelo menos at os quarenta
anos.
1
Num artigo publicado em 1854 e intitulado Conselhos de
uma me a uma filha pode-se ver com mais clareza algumas ideias
que permeavam a construo social de papel feminino. Alm de
enaltecer as funes relacionadas maternidade e s tarefas de casa,
a autora censura as mulheres que desperdiavam seu tempo com
preocupaes suprfluas, tais como o que se perde no toucador.
Uma mulher que s quer agradar a seu esposo encontra seu ador-
no em sua virtude. A simplicidade elegante e inocente deveria ser
sempre preferida magnificncia das joias e fitas com que muitas
se adornam. Tambm sugere dois entretenimentos muito agrad-
veis, coser e bordar, no sem antes destacar:
Uma das principais ocupaes das mulheres deve ser o cuidado
da sua casa [...]. Uma mulher incapaz de preencher as obrigaes
que lhe impe o ttulo de me de famlia e dona de casa, seja qual for
o seu talento e sua instruo, ser sempre mais ridcula e mais digna
de compaixo que de estima. (Jornal Novo Correio..., 1854, p.69)
Outros peridicos femininos, como o Jornal das Famlias, por
exemplo, tambm publicavam textos indicando como deveria ser
o comportamento social adequado a uma dama, quais as atividades
dignas de ocuparem seu tempo, que leituras eram mais adequadas a
seu sexo e, sobretudo, quo sublimes eram suas principais misses:
ser boa esposa e boa me. Recorre-se frequentemente a alguns con-
trapontos a mulher honesta e a cortes, a mulher anjo e a demnio,
1 Ver Schwarcz, 2004, p.201.
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a vida em famlia e a vida em sociedade , como meio de demonstrar
as caractersticas esperadas de uma exmia me de famlia e as con-
sequncias de uma vida mundana descomedida.
A mulher demnio impera nas salas, encontra em todos os olhos
expresses de amor, em todos os lbios sorrisos forjados pela edu-
cao. A sua desenvoltura excita a admirao pblica; os seus ditos
repetem-se com prazer. Todos lhe mendigam um olhar, um sus-
piro, um sorriso. [...] Nesses triunfos efmeros e passageiros cifra-
-se sua ventura.
A mulher anjo, pelo contrrio, goza prazeres mais ntimos, mais
doces, mais santos, mais duradouros. No procura a palma da vit-
ria nesse torneio de formosura, a que arena o passeio, o teatro, o
baile. No procura lisonjear a sua vaidade com os aplausos pbli-
cos; dedica os seus carinhos ao esposo e a sua vida desliza-se entre
flores. [...] No almeja despertar a admirao no galanteio; para ela
no h amantes que no sejam seus filhos, nem delcias que no as
do lar domstico. Despreza as intrigas das salas e vive tranquila,
sem pesares e sem dissabores. Se sofre h maridos to infames!
procura na resignao lenitivo sua dor, e a resignao enxuga-lhe
as lgrimas. [...]
A mulher demnio s pensa em joias e luxos, em rivalizar nos
vestidos com as outras, em arruinar o marido, em enfeitar a cabe a
to despida de juzo , em passear, danar, e gozar essa vida buli-
osa das salas, que enche de tdio e embota-lhe os sentimentos. A
mulher anjo dedica-se exclusivamente aos deveres domsticos; s
se enfeita para o esposo, para conservar acessa em seu corao a
chama do amor, e consagrar-se a seus filhos com sublime abnega-
o. (apud Bicalho, 1989, p.92)
A sociedade inovava-se em vrios aspectos, mas, em muitos ou-
tros, ainda se mantinha conservadora. Com a vitria das ruas sobre
as casas e a consequente transformao dos hbitos e costumes
do carioca (Frana, 1999, p.51), o lugar social da figura feminina
passou por uma verdadeira reconfigurao. O padro duplo de
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moralidade que caracterizou o sistema patriarcal brasileiro no
qual as oportunidades de iniciativa, de ao social, de contatos di-
versos cabiam aos homens, e os servios domsticos e a criao dos
filhos, s mulheres ia, aos poucos, assimilando novas influncias.
A mulher da segunda metade do sculo deixou de ser to alheia ao
mundo exterior a sua casa, alargou-se a paisagem social de muita
iai brasileira no sentido de maior variedade de contatos com a vida
extradomstica (Freyre, 2003, p.228). A igreja passou a dividir
espao com outros locais de sociabilidade o teatro, as praas e os
passeios pblicos, os bailes, entre outros e os padres de compor-
tamento adquiriram maior elasticidade. Pode-se mesmo falar numa
valorizao da figura feminina, valorizao que no implicou, toda-
via, igualdade de direitos civis e no extrapolou os limites da casa.
Temas relacionados s mulheres povoaram as pautas de mdicos,
religiosos, romancistas, jornalistas, todos interessados em expres-
sar as peculiaridades da natureza feminina e, principalmente, sua
importncia para a construo de um tipo de famlia mais nuclear,
em contraposio famlia alargada que prevaleceu durante o pa-
triarcalismo. Da a crtica recorrente presena escrava no interior
dos lares e o aumento da preocupao com o cuidado das crianas.
Acompanhemos, a propsito de tais questes, dois testemunhos de
viajantes estrangeiros. O primeiro fragmento foi escrito por Tho-
mas Lino dAssumpo e data de 1876, o segundo de 1853 e foi
escrito pelos norte-americanos Kidder e Fletcher:
A famlia est mais resumida. Consta s da que vive no ninho
conjugal, pai, me e filhos; o resto so visitas mais ntimas [...].
Infelizmente os carinhos dos pais perdem os filhos, que chegam
idade da razo ao colo das mucamas, sempre obedecidos, sempre
satisfeitos em todos os caprichos. Geralmente escolhem-se as amas
entre as negras. Escravas voluntrias das crianas e leites riqus-
simos e abundantes. Suportam com uma coragem admirvel os
caprichos destas, os berros, as longas noites em que os choros no
as deixam dormir sem uma queixa e com uma pacincia bestial, que
faz crer que a criana est no colo dum autnomo que adquiriu a
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qualidade de mulher, menos a alma. So a mquina de amamentar
na sua ltima expresso. Representariam uma conquista do gnio
do homem, se no fossem uma prova de inferioridade da espcie. A
cabra substitui a mamadeira, a negra substitui a cabra, s a branca
substitui a me! (apud Leite in Freitas, 1997, p.32)
A me brasileira quase invariavelmente entrega o seu filho a
uma preta para ser criado. Assim que as criaturas se tornam muito
incmodas ao conforto da senhora, so despachadas para a escola,
e coitado do pobre professor que tem de impor-se a esse espcime
irrequieto de gnero humano! [...] No fazem isso por maldade,
mas por falta de disciplina paterna. (ibidem, p.43)
A famlia numerosa, composta de muitos agregados, deixava
aos poucos de ser predominante, pelo menos nos centros mais ur-
banizados, para dar lugar a uma maior privacidade, que pode ser
depreendida de inmeros documentos de poca. Na prpria reor-
ganizao arquitetnica das casas pode ser percebida uma oposio
ntida do espao pblico e privado e uma nova atitude com relao
rua. Houve a substituio gradativa do velho casaro patriarcal
por sobrados menores, mais requintados na decorao e moblia
e menos hostis visitao. A sala de estar tornou-se o espao mais
propcio para o convvio com os visitantes, o local onde as regras
de comportamento deveriam ser observadas e a espontaneidade
regulada. Neste cmodo paramentado com toda sorte de objetos
importados, sinais de refinamento, um em especial contribuiu para
animar os encontros e para conferir um maior destaque mulher:
falamos do piano.
No limite entre a casa e a rua estava a to polmica janela, in-
termediando os olhares de dentro para fora e vice-versa. Desde o
decreto real que proibiu o uso de gelosias, as janelas garantiram aos
moradores melhor iluminao e ventilao, tambm serviu para
que moas, na maioria das vezes de reputao duvidosa, se debru-
assem espera de um pretendente. Mulheres censurveis, foram
essas que, com seus leques ou lenos, fizeram o papel de ornato
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janela. A verdadeira rainha do lar deveria repudiar o que no fosse
recato, discrio e virtude.
Nos peridicos a valorizao da funo da mulher para a for-
mao dos indivduos , a todo o tempo, mencionada. Nesses dis-
cursos, a mulher branca de elite sempre aparece vinculada a carac-
tersticas como pureza, delicadeza e sensibilidade, conhecendo, na
maternidade, a experincia mais sublime de sua vida.
Entre os povos cultos a mulher tem toda preponderncia, e est
representada na famlia, na sociedade, na literatura, nas artes [...].
divina a misso da mulher: nos planta a f na alma e a virtude no
corao. o primeiro livro santo que o menino estuda: nos con-
selhos de sua me bebe a moral de deus, os princpios da religio.
(apud Bastos, 2002, p.196)
O ser me adquire nesses textos um status de misso e o amor
materno sempre apresentado como um instinto nato que preenche
todas as necessidades da mulher:
Ser me :
Renunciar a todos os prazeres mundanos, aos requintes do luxo
e da elegncia, aos espetculos em que se ri ou em que se chora, mas
em que o esprito se deleita e abre avidamente com a sofreguido
dos sequiosos; deixar de aparecer nos bailes, de valsar, de ir a pic-
-nics sem temer o vento, a chuva; (renunciar) a uma independncia
feliz, e passar as noites num cuidado incessante em sonhos curtos,
leves, com o pensamento sempre preso mesma criaturinha rsea,
pequena, macia, que lhe suga o sangue, lhe magoa os braos, que a
enfraquece e enche de sustos, de trabalhos e prevenes, mas que a
faz abenoar a ignota providncia de a ter feito mulher para poder
ser me. (apud Bicalho, 1989, p.94)
Papel anteriormente desempenhado quase exclusivamente
pela igreja, atravs do plpito e do confessionrio, a difuso de um
discurso moralizador referente mulher agregou novos meios de
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propagao, meios bastante eficazes, dentre os quais os peridi-
cos, as novelas, os romances e os prprios manuais de civilidade j
mencionados. Por entre esses ditos e escritos forjavam-se modelos
que interessavam manuteno da, to cara, ordem social. E, nesse
processo, um desenho de mulher ia sendo delineado, sobretudo por
mos masculinas.
Mas tratemos um pouco de outro aspecto da formao da mu-
lher: a educao formal. A poltica educacional, durante o Imprio,
quando comparada aos sculos precedentes, passou por uma srie
de mudanas significativas. Pode-se mesmo dizer que a histria
da formao do Estado Imperial brasileiro oitocentista foi tambm
a histria da inveno da instruo e de sua emergncia como tem-
tica (Vainfas, 2002, p.382). Esse vnculo pode ser percebido pelas
prprias intenes que norteavam a organizao do ensino, quais
sejam, a de contribuir para a construo da nao, para o progresso
do pas e para a moralizao do povo. Se, por um lado, as conquistas
nesse campo podem ser consideradas irrisrias diante da extenso
territorial e do nmero de habitantes do Brasil da poca, por outro,
cabe entend-las como o incio de um processo que reclamava por
maior acesso instruo pblica. Por meio de uma infinidade de
leis, decretos, regulamentos e reformas tentava-se viabilizar um
projeto que pretendia instaurar uma rede mais ampla de ensino
primrio, secundrio e superior e garantir o derramamento da ins-
truo e de suas idas mui luminosas sobre a populao.
Mencionemos rapidamente alguns dados para que o leitor
tenha uma ideia do relativo desenvolvimento do setor educacional
durante o perodo. A provncia contava, em 1840, com 23 escolas
pblicas, sendo 17 masculinas e 6 femininas. Quatro dcadas mais
tarde, em 1888, os relatrios administrativos apontam 426 escolas,
das quais 250 de meninos, 166 de meninas e 10 mistas. S no muni-
cpio neutro eram 93 escolas pblicas em atividade, sendo 46 para
meninos e 47 para meninas, com uma frequncia em torno de 7.840
alunos. As particulares contavam com 955 matrculas nas 22 esco-
las disponveis. No nvel secundrio havia 247 alunas frequentando
a Escola Normal, 569 alunos e 219 moas frequentando o Colgio
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Pedro II, 161 alunos frequentando a Escola Politcnica, 543 a Es-
cola de Medicina e 2.144 o Liceu de Artes e Ofcios (apud Renault,
1982, p.217). Para uma populao calculada em torno de 400 mil
habitantes, as estatsticas demonstram que apenas 5% da popula-
o livre da corte frequentava escolas; porcentagem essa, no entan-
to, que aumenta um pouco se for contabilizado o ensino informal,
ministrado nas casas e oferecido por meio de anncios de jornais.
As famlias mais abastadas empregavam tutores particulares ou
enviavam seus filhos para instituies religiosas, ou seja, a maior
parte das crianas de elite no frequentavam as escolas pblicas de
instruo elementar. O ensino era um bom negcio, sobretudo para
os imigrantes, que habitualmente expunham nos jornais suas ha-
bilidades aos interessados em seus servios: Senhora estrangeira,
menina de boa famlia, ofereceu-se para ensinar a lngua francesa
em casas particulares na cidade ou fora da cidade (apud Renault,
1982, p.63, traduo nossa).
O projeto em prol da instruo era, no entanto, prejudicado por
muitos entraves, frequentemente citados nos relatrios administra-
tivos que prestavam contas das condies de ensino: queixava-se da
falta de pessoas idneas que gostariam de se dedicar ao magistrio,
da falta de inspeo acurada e inteligente dos poderes locais, da
incria e ignorncia dos pais, a maioria dos quais no queria ou no
se importava que seus filhos fossem escola. Alis, a questo da
impermeabilidade da populao ao aliciamento escolar foi apon-
tada, repetidas vezes, como causa do atraso da instruo pblica.
Difundir a instruo em um pas como o nosso tarefa quase to
enfadonha como a do enfermeiro de crianas que se recusam a inge-
rir a poo que h de salv-las, escreveu o cronista do jornal Dirio
do Rio de Janeiro, em maio de 1877 (apud Renault, 1982, p.106).
No ano seguinte, uma pesquisa proposta pelo Instituto Pedaggico
da Provncia lana as seguintes questes: Quais os meios de forar
o pai a mandar seus filhos para a escola? Deve o governo usar de
rigor ou brandura? (ibidem, p.114).
Mesmo com a lei n.1.571, de 1871, que regularizou a obriga-
toriedade do ensino e estabeleceu multas e sanes em caso de seu
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descumprimento, convinha ao poder pblico ser cauteloso na ado-
o de medidas que pudessem melindrar a opinio pblica. o
caso do dispositivo de 1862, que exigia atestado de vacinao para
matrcula na provncia, suprimido em 1870 por ter suscitado dimi-
nuio de matriculados. Igualmente problemtica foi a tentativa de
adoo das aulas de ginstica na Escola Normal, ideia muitssimo
mal recebida pelos pais de alunas. A oposio chegou a tal ponto que
algumas alunas, com boa frequncia nas outras aulas, deixavam de
ir propositalmente s aulas de ginstica, permanecendo, contudo,
no prdio da escola. Tais ocorrncias levaram o ento presidente da
provncia, Visconde de Prados, a extinguir a cadeira de ginstica,
alegando que a mesma no preenchia os fins de sua criao em uma
Escola Normal. Em seu argumento, no entanto, o presidente no
desconsiderou a importncia da ginstica para a educao fsica da
mocidade, apenas pontuou que a deficincia de aparelhos e local
apropriado, bem como o limitado nmero de pessoas que partici-
pavam efetivamente das aulas, obrigavam sua suspenso tempo-
rria.
2
Nos pareceres de Rui Barbosa acerca da reforma do ensino
primrio, apresentado ao parlamento em 12 de setembro de 1882,
o problema da educao fsica para mulheres pde ser novamente
contemplado. Nesse documento, que demonstra conhecimento por
parte do autor dos programas de ensino de diversos pases europeus,
destacaram-se as finalidades morais e sociais da ginstica, bem
como sua importncia para a preveno de hbitos perigosos, para
a constituio de corpos saudveis e vigorosos e para a disciplinari-
zao dos usos e costumes que poderiam favorecer os valores cvicos
e patriticos, imprescindveis defesa da nao. No entanto, se a
prtica de exerccios era plenamente indicada para compor o pro-
grama de ensino de meninos, para meninas a calistenia mostrava-se
mais conveniente, por tratar-se de uma combinao de movimentos
destinada a produzir um desenvolvimento muscular simtrico sem
prejuzo da doura das maneiras, da graa e elegncia do talhe, da
2 Ver Primitivo, 1939, p.264.
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bela harmonia das formas femininas (Barbosa, 1947, p.91). Dife-
renciao de carter pragmtico, j que o corpo do homem deveria
ser preparado para agregar qualidades varonis e o da mulher, para a
reproduo.
Tendo em vista que a seleo cultural dos saberes e disciplinas
que deveriam fazer parte do currculo escolar condicionada por
fatores de diversas ordens, cabe pensar sobre quais contedos eram
comumente ministrados s mulheres. Em geral, menina ensina-
vam-se as primeiras letras, os trabalhos de agulha e os princpios de
piano; s que chegavam ao ensino secundrio recebiam basicamen-
te instruo moral e religiosa, noes de leitura, escrita e gramtica,
princpios de aritmtica, alm de costura, bordado e outros misteres
de educao domsticas. No regulamento da Escola Normal, de
abril de 1869, ressaltou-se justamente essa questo: Para alunas,
menos lgebra e mais o ensino de trabalhos de agulha e prendas
do exerccio domstico (Primitivo, 1939, p.195). Segundo consta
no Dicionrio do Brasil Imperial, no verbete que trata das Escolas
Normais, o ensino de corte, costura e bordados perfazia um total
de vinte horas semanais, enquanto o de lngua portuguesa corres-
pondia a dez horas semanais, e o de teoria pedaggica, a duas horas
semanais. Afinal de contas, um destino comum era esperado por
e para essas mulheres e os bancos escolares deveriam consistir em
mais um dos lugares onde se ensinava e aprendia como ser menina.
O casamento as espreita e no tarda a tom-las (Agassiz; Agassiz,
1977, p.277), escreveu a senhora Elizabeth Agassiz, em 1865, no
sem antes pontuar:
Em geral, no Brasil, pouco se cuida da educao das mulheres, o
nvel de ensino dado nas escolas femininas pouqussimo elevado;
mesmo nos pensionatos frequentados pelas filhas das classes abas-
tadas, todos os professores se queixam da que lhes retiram as alunas
justamente na idade em que a inteligncia comea a se desenvolver.
A maioria das meninas enviadas escola a entram com a idade
de sete ou oito anos; aos treze ou quatorze so consideradas como
tendo terminado os estudos. (ibidem, p.277)
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A desproporo da instruo para homens e mulheres pode ser
verificada na comparao entre o nmero de alfabetizados, obtida
atravs do recenseamento de 1872: em cada 100 pessoas, 23 homens
e 13 mulheres sabiam ler. Mas a diferenciao sexual da educa-
o formal tambm pode ser averiguada noutros aspectos. Mais
de meio sculo separa a fundao dos primeiros cursos de ensino
superior no Brasil da data em que se formou a primeira mulher gra-
duada em universidade brasileira. Trata-se de Rita Lobato Veloso
Lopes, formada em medicina, na Bahia, no ano de 1887. A lei que
autorizou a presena feminina em cursos superiores brasileiros foi
aprovada por D. Pedro II em 19 de abril de 1879, porm, continuou
reduzido o nmero de mulheres que passaram a frequentar faculda-
des. A desaprovao social em torno da mulher formada ainda era
grande e a quadrinha popular podia continuar a ser repetida:
Menina que sabe muito
menina atrapalhada
Para ser me de famlia
Saiba pouco ou saiba nada (apud Hahner, 2003, p.57)
A imprensa debateu a capacidade da mulher para atividades
cientficas. Os moralistas de planto insistiam que no se deveria
proceder contra as leis da natureza, afinal, ningum gostaria de se
casar, por exemplo, com uma mdica viciada pelo contnuo costu-
me de frequentar a rua (ibidem, p.149). s mulheres, sobretudo as
de classe mdia ou baixa, cabiam as atividades que exigiam menor
especializao, s quais se dispensava pouco prestgio, como o ma-
gistrio e a enfermagem. Nos termos da moral pblica, a medicina
era incompatvel com a mulher honrada, a dama de elite deveria
permanecer em sua casa e ocupar-se de seus filhos.
Mas alm da hostilidade pblica, outros obstculos dificulta-
ram o acesso da mulher aos cursos superiores. Com exceo das
Escolas Normais, foram tardios e poucos os estabelecimentos de
ensino secundrio pblicos que abriram suas portas ao sexo fr-
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gil. E manter as meninas em escolas secundrias particulares era
custoso demais para pouco retorno.
Pode-se dizer que a instruo feminina, durante o sculo XIX,
norteou-se pelos princpios expostos na lei de 1827, considerada a
primeira tentativa de impor uma poltica nacional de instruo no
pas, na qual se pode ler:
As mulheres carecem tanto mais de instruo, porquanto so
elas que do a primeira educao aos filhos. So elas que fazem os
homens bons e maus; so as origens das grandes desordens, como
dos grandes bens; os homens moldam sua conduta aos sentimentos
delas. (apud Del Priori, 2000, p.447)
Certamente, as disposies legislativas sofreram muitas alte-
raes ao longo do sculo, o que, no entanto, no contribuiu para
modificar substancialmente essas determinaes iniciais: a instru-
o da mulher no deveria extrapolar o necessrio para bem educar
os filhos.
V-se, pois, que os territrios interditos mulher no foram pou-
cos no Brasil do sculo XIX. Nessa breve anlise da instruo e dos
peridicos destinados formao feminina ao longo do Oitocentos
pudemos perceber como se construiu, gradativamente, a ideia de
uma mulher sensvel e frgil, e como tais caractersticas vincularam-
-se questo da maternidade. Muitas so as falas que deixam esca-
par e vrios os locais de onde se pronuncia um discurso orientado
pela diviso social dos papis entre os sexos. Numa crnica que
felicita as amveis leitoras pela entrada do ano de 1854, publicada
no jornal Novo Correio das Modas, podemos visualizar essa questo
de forma bastante clara. O cronista, ao apresentar a coluna, justifica
sua opo por escrever apenas sobre festas, bailes, passeios e outras
sortes de prazeres, divertimentos e folguedos, recorrendo ao depoi-
mento de uma mulher espirituosa e bela que lhe disse o seguinte:
No posso aturar um homem que me fala continuamente de
guerra! Creio mesmo que a imaginao delicada do nosso sexo
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magoa-se com as narraes de seus feitos sanguinrios. H tanto
assunto na vida que bem escusado mostrar-nos o quadro somente
pelo seu lado tenebroso. (Jornal Novo Correio..., 1854, p.16)
A essa imaginao delicada, relacionada intrinsecamente com
a ideia de menor capacidade intelectual, deveu-se, em boa parte, a
necessidade de tutela que restringiu a atuao da mulher esfera
domstica. Por certo que o Rio no era mais o mesmo e nem as mu-
lheres as mesmas. Mudanas e permanncias confundiam-se em
prticas cotidianas naturalizadas. Os costumes custaram a ceder a
novos hbitos e a transio da condio feminina no sculo XIX foi
lenta, sutil e gradual.
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2
O DISCURSO MDICO E A CONSTRUO
DA IDEIA DE SEXO FRGIL
A mulher tem por apangio o temperamento ner-
voso: especialmente as que habitam as grandes
cidades e cortes, as que cultivam a msica e a
dana, frequentam teatros, bailes etc., gozam
desse temperamento. E a ele que o sexo deve
em geral sua grande sensibilidade, que o torna
to impressionvel [...]. , portanto, de primeira
obrigao evitar tudo que possa entreter a excita-
bilidade desse sistema.
(Anais de Medicina Brasiliense,
1849 apud Oda; Dalgalarrondo, 2000, p.22)
No primeiro captulo, analisamos alguns discursos referentes
ao papel social da mulher veiculados pela imprensa peridica e
procuramos esclarecer em que medida a emergncia dessa temtica
associou-se a uma reconfigurao do lugar da mulher na sociedade
carioca. Tentamos demonstrar tambm que essa reconfigurao
deveu-se, sobretudo, a mudanas de ordem socioculturais assinala-
das ao longo do texto.
Nesse segundo captulo, o procedimento mantm-se pratica-
mente o mesmo: continuamos a observar como a mulher foi abor-
dada pelos inmeros documentos de poca. A especificidade da
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anlise que se segue decorre do fato de acrescentarmos ao enfoque
at aqui esmiuado outra perspectiva: as reflexes mdicas acerca
do belo sexo, pois ao olhar mdico no escaparam os pormenores da
natureza feminina, abordados frequentemente em teses defendidas
nas duas faculdades de medicina do pas ou em variados artigos
publicados na imprensa especializada da poca.
Mas antes de aprofundar essa questo, cabe examinar, em linhas
gerais, algumas medidas que favoreceram o processo de legitimao
do saber mdico em territrio brasileiro. O processo inicia-se em
1829, ano de origem da Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro,
corporao que se encarregou de elaborar um conjunto de aes
que tinham como propsito uma interveno ampla e imediata no
meio sociourbano. Dois objetivos fundamentais conduziram as
atividades da Sociedade: a melhoria da sade pblica e a defesa da
cincia mdica. Na verdade, a conscincia da doena como proble-
ma social comeou a delinear-se desde incios do sculo, quando
as relaes entre Estado, sociedade e medicina comearam a ser
orientadas por novas diretrizes: fazia-se necessrio conhecer o meio
para transform-lo. A ideia de preveno, nesse caso, justificou a
investida mdica nos mais diversos setores. Medidas de adminis-
trao pblica, norteadas por preocupaes de ordem sanitria,
foram implementadas no sentido de converter o espao urbano em
um local mais organizado e, consequentemente, menos exposto aos
focos de doenas.
A Sociedade de Medicina, nesse caso, s continuou a tarefa de
melhor esquadrinhar os problemas do crescimento urbano. Alm
disso, essa instituio desempenhou um importante papel para a
consolidao da influncia mdica, sobretudo por meio de vrias
comisses ento formadas (de molstias reinantes, de vacinao,
de consultas gratuitas, de salubridade geral, entre outras), que bus-
cavam instaurar os preceitos cientficos da medicina na sociedade
carioca e estreitar as relaes da categoria com o Estado.
Quanto defesa da cincia mdica, a Sociedade encarregou-
-se de elaborar os projetos das faculdades de medicina, fundadas
em 1832, as quais cumpriram a funo de formar profissionais e
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produzir conhecimentos que deveriam orientar a interveno da
medicina, alm de combater a atuao dos charlates.
Numa rpida anlise dos ttulos das teses (pequenas monogra-
fias de 30 a 50 pginas, em mdia) apresentadas Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, um dos requisitos para a concluso
do curso e a obteno do cobiado ttulo de doutor, percebe-se
o quo abrangente foi o discurso mdico da poca. Tendo como
objeto privilegiado a normatizao do espao urbano, essas teses
abarcaram desde consideraes acerca do espao fsico e da orga-
nizao interna das instituies, at formas de conter os elementos
sociais que geravam desordem e periculosidade. Nesse sentido, o
discurso mdico tambm pode ser considerado um discurso moral,
estreitamente vinculado ideia de construo da ordem: a cincia
foi posta a servio da civilizao, legitimando as novas estratgias
de controle.
Tambm em 1832 promulgado o Cdigo de Posturas Muni-
cipais, legislao baseada nas concepes de higiene pblica desen-
volvidas pelo corpo mdico da Sociedade, cuja principal finalidade
foi a de viabilizar os projetos aclamados por esse ilustre grupo. Trs
anos depois, o papel de consultoria desempenhado pela Sociedade
formalizado com sua transformao em Academia Imperial de
Medicina, o que evidencia ainda mais sua articulao com o Estado.
Esse grupo tambm preconizou a defesa da condio do louco
como doente mental, condio essa que j aparece esboada, ainda
que de forma tmida, no prprio Cdigo de Posturas de 1832. Nele,
previa-se que os loucos que divagavam pelas ruas e perturbavam a
tranquilidade pblica, fossem recolhidos em uma instituio hos-
pitalar, ao contrrio dos embriagados, por exemplo, que deveriam
ser conduzidos polcia. Ainda na dcada de 30 do sculo XIX, os
mdicos do incio a suas primeiras reivindicaes em favor da ins-
talao de um hospcio na cidade do Rio de Janeiro. Por meio, so-
bretudo, da denncia da situao a que estavam fadados os aliena-
dos internados na Santa Casa, doutores como Jos Francisco Xavier
Sigaud, Luiz Vicente De-Simoni, Antnio da Silva Peixoto defen-
deram a eficcia teraputica que um local de recluso previamente
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estruturado para o tratamento desses doentes poderia ter. Afinal,
a sociedade nada tinha a ganhar com o espetculo ridculo e he-
diondo de certos doidos, cuja presena nas ruas maculava a moral
pblica. As reclamaes e a insistncia dos doutos, manifestas por
relatrios, artigos e teses, foram fundamentais para a promulgao
do decreto n.82, a 18 de julho de 1841, que fundou o primeiro hos-
pital brasileiro destinado exclusivamente ao tratamento de doentes
mentais, denominado Hospcio Pedro II.
Cabe notar que as condies que possibilitaram a instalao do
Pedro II no podem ser adequadamente compreendidas sem uma
aluso, ainda que sumria, ao movimento alienista francs. Desse
movimento, os mdicos brasileiros receberam uma influncia mais
direta e imediata, sobretudo durante a primeira metade do sculo
XIX. A primeira medicina mental francesa caracterizou-se pela
sntese asilar proposta por Phillipe Pinel que se sustentou, basi-
camente, no ordenamento do espao hospitalar, na classificao
nosogrfica das doenas mentais e na importncia conferida ao
tratamento moral. Ao se destacar a particularidade da loucura, pela
defesa de uma interveno especfica, a categoria louco agregou
um novo status, o de doente, e os alienistas puderam forjar um
corpus terico que justificasse a investida de seu saber. A loucura
o produto da sociedade e das influncias intelectuais e morais
(Castel, 1978, p.112) fato estabelecido que a loucura engen-
drada mais frequentemente por causas morais do que fsicas (ibi-
dem, p.113) so assertivas que sintetizam os pressupostos mais
essenciais e predominantes da escola alienista. Na contramo das
mudanas que se operavam no procedimento de investigao da
medicina, cada vez mais preocupada com as razes orgnicas das
doenas, a escola alienista afirmou a eficcia do tratamento moral
e a importncia do asilo como pea central de seu dispositivo. Por
meio da medicina mental, o mdico pde imiscuir-se ainda mais na
vida social, prescrevendo normas de conduta aos que possuam um
comportamento desregrado e ditando as formas plausveis para se
avaliar o que podia ou no ser considerado razovel nas atitudes dos
indivduos.
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O hospcio, enquanto instrumento exemplar de cura dos alie-
nados, representava um importante smbolo da civilizao e lugar
de exerccio da ao teraputica que, alm de buscar a correo dos
internos, servia de exemplo para conter os libertinos da sociedade
que se encontravam livres, mas podiam ser atingidos pela eficcia
da presena dessa instituio, como bem pontuou Robert Castel
(ibidem, p.231):
[...] os prprios fracassos podem ter uma significao pedaggica
mais sutil e, talvez, mais exemplar: eles revelam o que se paga por
transgredir as normas. Os asilos, essas pesadas construes planta-
das nos confins das cidades, tambm pairam sobre uma paisagem
moral. O consenso social sai reforado por sustentar assim, nas
margens da comunidade, uma representao, ao mesmo tempo
discreta e espetacular, do destino daqueles que falharam.
A discusso acerca da Academia Imperial de Medicina, das Fa-
culdades de Medicina e do Hospcio Pedro II, a propsito, preten-
de aclarar, como mencionamos, a investida mdica que objetivou
legitimar seu saber e efetivar suas influncias em variados setores
da sociedade brasileira.
1
Os trabalhos acadmicos de medicina,
produzidos durante o sculo XIX, inscrevem-se tambm nessa
mesma problemtica, principalmente pela abrangncia das tem-
ticas que desenvolvem e pelas constantes referncias importncia
da profissionalizao do exerccio da medicina. Pela anlise desses
documentos, podem ser depreendidas as concepes mais usuais da
categoria com relao etiologia, sintomas, formas de tratamento
e preveno das doenas, aos problemas de higiene pblica e de
organizao das cidades, ao desenvolvimento do organismo huma-
no, s diferenas entre os sexos, entre outras. As opinies mdicas
geralmente coincidiam em muitos aspectos e, sobretudo, nos prin-
cpios que orientavam a interveno social que tencionavam levar a
1 Para uma anlise mais acurada dessas questes, consultar: Engel (2001);
Machado et al. (1978).
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cabo. O eixo do argumento desses profissionais encontrava-se na
defesa da necessidade de diretrizes higinicas para a sociedade que
se formava.
No que diz respeito abordagem das problemticas femininas,
grande o interesse desses ensastas. Pode-se mesmo falar num
interesse singular dos mdicos pela mulher, perceptvel no nmero
significativamente menor de teses dedicadas a questes relaciona-
das ao homem. Segundo Fabola Rohden, essa preocupao em dis-
correr sobre temas referentes mulher fases do desenvolvimento,
gravidez, parto, menstruao, aleitamento, puericultura est
relacionada funo sexual/reprodutiva a qual ela est associada
(Rohden, 2001, p.99). Ou seja, a mulher ganhou destaque nesses
discursos principalmente enquanto me ou futura me e, tambm,
em decorrncia da no consumao desse destino natural. Da
as controvrsias em torno da prostituio, do aborto, da contra-
cepo e dos incontveis distrbios que acometiam as mulheres
que, por alguma razo, eram privadas de realizar sua mais bela
misso.
Condutas sociais que antes se inscreviam unicamente no mbito
do lcito e do ilcito passam a ser enunciadas pela medicina enquan-
to condutas normais ou patolgicas; o dispositivo mdico produz
um saber cientfico que se forja enquanto discurso verdadeiro. Todo
um inventrio de anormalidades estabelecido e as caractersticas
de cada tipo de desvio so especificadas. interessante perceber
como, nesse processo, os mdicos tambm elaboram um discurso
direcionado para o comportamento sexual que se vincula mesma
lgica dualista, o que explica a preocupao em cercear os impulsos
dos que no se encaixavam no modelo monogmico de casamento.
[...] a medicina penetrou com grande aparato nos prazeres do casal;
inventou toda uma patologia orgnica, funcional ou mental, origi-
nada nas prticas sexuais incompletas; classificou com desvelo
todas as formas de prazeres anexos; integrou-os ao desenvolvi-
mento e s perturbaes do instinto; empreendeu a gesto de
todos eles. (Foucault, 2005, p.41)
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Tanto os homens quanto as mulheres, cuja sexualidade no esti-
vesse enquadrada no modelo previsto, eram logo associados a algum
caso patolgico que tivesse como etiologia fundamental uma razo
sexual. Porm, as mulheres foram descritas pelos textos mdicos
brasileiros como mais suscetveis que os homens a perturbaes
dessa ordem, como demonstra o trecho a seguir, escrito pelo Dr.
Jos Joaquim Firmino Junior (apud Rohden, 2001, p.109), em 1840:
[...] as mulheres so mais sensveis, mais impressionveis, menos
aptas para a meditao, volveis, inconstantes, extremosas em
tudo, dadas a coisas de pouca ou nenhuma considerao, mais elo-
quentes, mais sujeitas a serem vencidas, graciosas em todos os seus
atos; finalmente, no sistema nervoso que reside toda a vida da
mulher.
Os mdicos encarregaram-se de formular um rol extenso de
diferenas entre os sexos calcado na cientificidade e, para tanto,
recorreram a explicaes orgnicas, fisiolgicas etc., que explici-
tassem e justificassem as caractersticas desiguais entre homens
e mulheres. A inferioridade das mulheres legitimada por argu-
mentos que exprimem um desenvolvimento marcado por vrias
fases crticas, muitas vicissitudes e uma longa srie de revolues
tumultuosas que as colocam em circunstncias desfavorveis em
relao aos homens.
A debilidade moral, ou do sistema nervoso a torna suscetvel
a essas to profundas e extraordinrias excitaes. Enquanto o
homem refreia o fogo desabrido das suas paixes com a fora da
sua razo, iluminada pela filosofia, trabalhos e revezes da vida;
a mulher, sempre tiranizada pela sua sensibilidade, no as pode
dominar, nem, ao menos, evit-las; e aquela que conserva mais
razo e fora, experimenta muitas vezes por certos estados do corpo,
como na proximidade dos mnstruos, ou nos primeiros tempos da
prenhez, infinidades de caprichos e as mais extravagantes irregula-
ridades nos seus sentimentos. (Torres, 1848, p.5)
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50 ELISA MARIA VERONA
Nelas, formas, tamanhos, espessuras e jeitos combinam-se
numa admirvel disposio que responde s funes para as
quais so destinadas. Da maneira de andar, a mulher com seu pe-
queno e delicado p caminha mais sutil e elegantemente, forma
de pensar, a fraqueza e a sensibilidade so as qualidades dominan-
tes e distintivas da mulher, tudo condicionado por essa disposi-
o natural que predetermina um modo especfico de ser mulher.
A cabea menor, as cadeiras largas, os nervos delgados e delicados,
o timbre de voz agudo, a pele fina e macia, os rgos do sentido
excitveis: os mdicos pontuaram sobre um amplo repertrio de
diferenas que se estenderam por todo o corpo e no se restringiram
ao rgo sexual; buscaram na anatomia as causas inatas que jus-
tificassem o predomnio das faculdades afetivas na mulher. Em
sua tese A puberdade na mulher, redigida em 1839, diz-nos Dr. Joo
Chagas e Andrade (apud Rohden, 2001, p.104):
Sendo o frontal to pequeno na mulher, se observa geralmente
em grau muito fraco os rgos da comparatividade e da causali-
dade, dos quais o primeiro d a faculdade de discernir com habi-
lidade os traos e semelhanas dos objetos para formar um juzo
exato a seu respeito; o segundo a de elevar-se origem das coisas, e
de aprofundar sua natureza. Mas, em compensao estreiteza do
frontal, a parte posterior do crnio mais larga e mais saliente, e
nesta parte que residem os rgos correspondentes s qualidades
afetivas, que, por assim dizer, constituem a existncia moral da
mulher. V-se pois que o mau xito que elas obtm sempre que se
dedicam s altas cincias e poltica, antes um efeito de organi-
zao que um vcio de educao [...]. O homem, destinado para
os grandes trabalhos, para com a energia de sua inteligncia fazer
conquistas nas artes e nas cincias, no devia ter uma organizao
em tudo igual mulher, porque os fins destinados a ele em grande
parte diferem dos destinados mulher.
No geral, esses mdicos no desconhecem o argumento que
atribui s condies de existncia da mulher as razes de sua fra-
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queza fsica, de sua instabilidade nervosa e de sua inferioridade nas
cincias abstratas. Mas, em contraposio a esse ponto de vista,
defendem que as caractersticas prprias das mulheres decorrem
da estruturao de seu organismo e de sua propenso natural
a determinadas molstias. As peculiaridades de cada sexo so es-
miuadas em seus mais sutis pormenores e levando-se em conta as
diferentes fases de seu desenvolvimento:
Em todas as quadras da vida, a mulher se distingue do homem
pelo maior desenvolvimento de paixes exalantes: na infncia,
quando os dois sexos se assemelham por seus caracteres fsicos, a
mulher mais risonha, estranha menos, mais sensvel aos afagos;
na meninice, no tem a inquietao do homem, nem os seus jogos,
nem as suas inclinaes. Em vez de cobrir-se com uma barretinha
de papel, de fazer de um pau, espingarda, entretm-se dia e noite
com uma boneca, a quem d o nome de filha, fala-lhe como se ani-
mada fosse etc. (Costa, 1848, p.20)
A maternidade era apresentada como a finalidade mais impor-
tante da vida de toda mulher e os mdicos procuravam valorizar ao
mximo essa experincia: a mulher deve procurar ser me, sem o
que sua misso ser incompleta (Coelho, 1878, p.24). Outras ex-
perincias que pudessem desvirtuar a moa desse destino marcado
pela natureza deviam ser rigorosamente evitadas, j que a mulher
no foi feita para figurar no liceu ou no prtico, nem no ginsio
ou hipdromo; e seu destino sendo o de estabelecer o encanto e o
doce lao da famlia, ainda sua vida inteira no seria muita para
os numerosos cuidados que esta reclama (Barros, 1845, p.8). O
casamento colocava-se como uma necessidade imediata para a mu-
lher que chega fase adulta; o celibato poderia ser prejudicial a seu
organismo, alm de lev-la a cometer excessos e a entregar-se a cos-
tumes devassos. Por isso os doutores frequentemente mencionam
os benefcios do casamento:
Ele previne a devassido, modera a violncia dos prazeres sen-
suais pela facilidade de satisfaz-los, ensina a mulher a submeter-se
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voluntariamente ao doce jugo das leis, cimenta o amor da pro-
genitura, d em resultado indivduos bem desenvolvidos e a faz
interessar-se pela felicidade comum. (Torres, 1848, p.20)
Alguns autores ainda acrescentam que o casamento tardio no
seria to perigoso para o homem, mas poderia acarretar inmeros
males mulher, pois esta s se completa aps o primeiro parto, a
copulao exalta a sua vida, h mesmo algumas cuja beleza no se
desenvolve seno depois do casamento. Mas, apesar de reconhece-
rem as vantagens do sexo quando circunscrito ao tlamo conjugal,
os mdicos tambm prescreviam certa moderao no uso dos praze-
res entre o casal. A atividade sexual intensa, apontam os doutores,
poderia esgotar a faculdade procriadora, ocasionar molstias no
aparelho reprodutor, alm de motivar a degradao moral. A se-
xualidade no deveria ser dissociada de uma inteno procriadora e
nisto deveria consistir o sexo salubre:
[...] a mulher no deve entregar-se ao homem para o prazer brutal
do momento; este prazer no o amor para aquele que ama verda-
deiramente; quem ama, no busca manchar o objeto do seu culto e
adoraes, nem corromper-lhe o corao ainda puro de sensuali-
dade com o srdido bafo da imunda luxria. (ibidem, p.17)
Acerca da boa esposa e da boa me, os mdicos oitocentistas
teceram incontveis comentrios, no se descuidando, todavia, de
enumerar todos os contrapontos a esse modelo, isto , mulheres
cujas vidas demonstram os infortnios decorrentes de no terem
assumido o seu verdadeiro atributo. Mulheres de vida mundana,
habituadas aos bailes, teatros, saraus e passeios, eram constante-
mente citadas pelas teses mdicas que, em sua maioria, hostiliza-
vam essas condutas: A mulher fora do lar perde gradualmente os
seus atributos delicados, como a rosa tirada da roseira vai pouco a
pouco perdendo os lindos atrativos (apud Rohden, 2001, p.131).
Tambm grande a reprovao com relao maquiagem, ao es-
partilho e demais adereos utilizados pelas mulheres citadinas, com
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o fim de se mostrarem mais jovens e faceiras. Segundo os mdicos,
nenhum desses artifcios supera as graas simples e naturais e a
vermelhido da modstia e do pudor que so prprios da mu-
lher discreta e elegante. Quanto aos espetculos e agitaes p-
blicas, os mdicos sustentam que o excesso de estmulos poderia
comprometer o funcionamento equilibrado das funes sensiti-
vas da mulher, alm de perturbar sua organizao, sempre muito
impressionvel.
A inconstncia e a volubilidade so praticamente apresentadas
como duas insgnias do sexo feminino e a medicina sempre pro-
curou sugerir algumas medidas paliativas para se contornar essas
imperfeies. A slida educao moral apontada como melhor
forma de coibir esses desarranjos; a famlia deveria proporcionar
criana exemplos de virtude, observar atentamente seus comporta-
mentos inadequados e procurar coibir a manifestao de instintos
viciosos. Especialmente na menina, os pais precisavam estimular
o sentimento de pudor, essencial para a conteno dos excessos,
dos vcios e das paixes. Somente uma mulher bem educada, ou
seja, guiada pelos rgidos princpios da moral, poderia ser digna de
receber o doce ttulo de me e ser considerada apta para, ento,
exercer uma influncia positiva sobre seus descendentes. Ou seja, a
mulher estava em questo no apenas por sua funo reprodutiva,
mas tambm pela valorizao do papel de educadora dos filhos. Ela
foi reconsiderada pela perspectiva mdica como a primeira mestra
do homem e, portanto, como a principal responsvel por desenvol-
ver nele a inclinao aos valores morais.
mulher, encarada do ponto de vista fisiolgico e moral, esta
confiada a grande obra do desenvolvimento da raa humana; ela
que, depois de encarar em seu seio o germe do novo ser e de tomar
parte ativa na formao deste, esta encarregada de nutri-lo com
seu leite, e durante a infncia educar o seu esprito nos primeiro
conhecimentos; a ela, finalmente, que fica confiada a grande mis-
so de formar o novo corao, de adorn-lo com todas as virtudes.
(Coelho, 1878, p.71)
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No fragmento, pode-se notar que a me no era incumbida so-
mente da tarefa de levar a criana a internalizar condutas ordeiras
e saudveis, mas tambm deveria assumir o lugar de nutriz, geral-
mente ocupado pelas escravas. A presena do escravo no interior
dos lares bastante repudiada pelos textos mdicos do perodo, que
atribuem ao convvio com os negros as razes de certo afrouxamen-
to dos costumes. A escravido domstica tambm referida como
um obstculo construo de uma famlia mais reduzida com-
posta somente por pais e filhos e gozando de maior privacidade.
Especificamente com relao amamentao, os mdicos argu-
mentam que, pelo leite da negra, algumas propriedades indesejveis
poderiam ser transmitidas criana, tais como doenas venreas
ou disposies hereditrias. Esses inconvenientes prejudicariam
o completo desenvolvimento do recm-nascido, que demandava
um cuidado extremoso de sua me para se constituir com sade
e tornar-se um indivduo dotado de capacidades fsicas e morais
plenas. No geral, os defensores do aleitamento materno atacam o
desleixo imperdovel da me que entrega seu filho a uma merce-
nria, desleixo que, certamente, poder exercer uma influncia per-
niciosa sobre o fsico e o moral da criana. Os doutores delineiam
um quadro catastrfico resultante da deciso desses monstros da
humanidade, sem corao e sem alma que apartam de seu peito o
inocente beb. Alm dos incontveis prejuzos em curto prazo,
como irritaes no tubo intestinal, diarreias e clicas, ocasionadas
pela ingesto de um leite j maduro, a prpria vida da criana esta-
ria em perigo por causa da negligncia de muitas amas; sem contar
que o vnculo familiar podia ser abalado com o afastamento afetivo
entre me e filho.
Compare a sade florescente deste que alimentado pela pr-
pria me, como o estado miservel daquele, porque tiveste a impre-
vidncia de tomar a primeira ama que se vos apresentou, sem vos
importar se tinha algum vcio ou molstia; ento vosso corao
ficara pungido da mais cruel dor ao ver que esse inocente, que to
forte nascera, se acha fraco e coberto de enfermidades, tornando-
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-se o espelho em que refletem as molstias da ama, que com o leite
facilmente lhe foram transmitidas; e assim vai, enfim, definhando
de dia em dia, e uma morte prematura o vir decepar na aurora da
vida. (Meirelles, 1847, p.14)
No caso de mes afetadas por molstias crnicas ou heredit-
rias, ou marcadas por um temperamento nervoso, alguns mdicos
recomendavam a ama, desde que sua escolha fosse responsvel e
consciente. Uma ama saudvel deveria, segundo o doutor Zeferino
Meirelles, preencher os seguintes requisitos: ter de 20 a 35 anos;
possuir leite rico em elementos nutritivos, puro na composio e
em quantidade suficiente para satisfazer o beb; ter boa aparncia,
gengivas rosadas, bons dentes, hlito agradvel, pele fina e sem
erupes, peito largo e mamas medianas; e, principalmente, possuir
costumes puros e honestos, fisionomia risonha, olhar meigo, gnio
dcil, som de voz harmonioso e ser afvel, complacente e isenta de
paixes estas dariam instantaneamente ao leite qualidades perni-
ciosas. Finalmente observadas essas disposies, a ama poderia ser
considerada apta para substituir a me adoecida.
A no ser no caso acima mencionado, a amamentao foi apre-
sentada como o primeiro e o mais sagrado dever de uma me e a
mulher que no concretizasse esse sublime sentimento materno
poderia ser considerada um membro intil sociedade.
Famlia e infncia foram temas minuciosamente abordados
por esses discursos que defendiam insistentemente uma interven-
o positiva nos usos e costumes do brasileiro para, pelos menos,
aproxim-los do modo de vida civilizado do europeu. Relaes
extraconjugais, abandono de crianas, incesto, entre outros, eram
duramente criticados pelo discurso normativo do corpo mdico,
discurso que prescrevia a necessidade de ensinar aos indivduos
a controlar suas paixes. O dispositivo familiar adquiriu grande
destaque na investigao mdica e foi teorizado como a primeira
e a mais importante instncia de formao do indivduo, onde ele
assimilaria os valores mais essenciais para a boa convivncia social e
aprenderia as regras inerentes vida civilizada. Esses novos objetos
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56 ELISA MARIA VERONA
englobados pelo domnio do saber mdico cientfico articulavam-se
a uma estratgia que pretendia legitimar novos campos de conheci-
mento e por em funcionamento mecanismos inditos de poder. Tais
temticas mulher, famlia, infncia , segundo Michel Foucault,
referem-se a um mesmo eixo ou a um mesmo dispositivo histrico,
que o autor nomeou de dispositivo da sexualidade, dispositivo que,
ao longo do sculo XIX, adquiriu coerncia e engendrou a produo
de diversos saberes. A sexualizao da criana, a histerizao da
mulher, a especificao dos perversos e a regulao das populaes
so os quatros conjuntos estratgicos em torno dos quais se siste-
matizou os discursos acerca do sexo durante o perodo.
A estratgia de histerizao do corpo da mulher fixou um rol
extenso de obrigaes conjugais e definiu as responsabilidades
precisas que a me deveria assumir com relao a sua prole. Do
sucesso de sua atuao dependiam o futuro da instituio familiar
e a salvaguarda da sociedade. Mas o exerccio cauteloso dessas fun-
es, defendiam os mdicos, necessitava de um gerenciamento, que
obteve pronta-resposta na prpria medicina, um campo de saber
e de poder que acabava por criar demandas para as prprias inter-
venes que preconizava. A descrio do corpo da mulher, a anlise
de uma patologia intrnseca a seu organismo e a constatao de que
este se achava saturado de sexualidade foram as maneiras encontra-
das pelos mdicos para viabilizar, por meio de uma aliana com a
mulher um ser carente de ateno e cuidados , sua interferncia
no ncleo familiar.
As teses mdicas afirmam com clareza a importncia de tutelar
o belo sexo, prevenindo suas fraquezas e desvios:
Diante da vaidade, da impertinncia, dos caprichos ou dos
incmodos nervosos que, por vezes, podiam manifestar algumas
mulheres, o homem deveria, com seu bom senso, tino, jeito, convic-
o, persuaso, prudncias, pacincia, e tolerncia, tentar contor-
nar essas ocasies excepcionais. Mas, se no conseguisse persuadir
a mulher, faz-la atender a razo, ento era caso de mdico. (A
mulher e o amor, s. d., p.)
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DA FEMINILIDADE OITOCENTISTA 57
Alis, a todo o tempo os mdicos procuram definir seus cam-
pos de atuao e chamar ateno para a necessidade premente de
a sociedade observar as prescries da cincia, por meio de falas
que deixam evidente o propsito de orientar os indivduos em suas
escolhas e aes: indispensvel nessas questes (nulidade do ca-
samento) a interveno dos mdicos, os nicos habilitados para tal
(Moncorvo, 1848, p.29); uma educao apropriada pode tornar o
homem capaz de seguir estes preceitos mdicos: diretores de col-
gios, pais de famlia, ouvi-nos (Costa, 1848, p.32).
Mas a abordagem mdica do sexo feminino tambm foi meticu-
losa na conjugao da mulher enquanto caso mdico e da mulher
como soberana, que, ainda segundo o Dr. Costa, tinha o amor
como trono, a beleza como cedro, a virtude como diadema e a cons-
tituio da famlia como glria. De acordo com o Dr. Jos Luiz da
Costa (ibidem, p.24),
[...] todos os povos, onde as leis vedam a mulher exercer a sua in-
fluncia, permanecem estacionrios: os Chins, so ainda o que
eram h mil anos; os Mouros ainda conservam sua ferocidade, e
mesmo entre os povos da Europa onde elas so mais reclusas, esto
em atraso de civilizao; enquanto em Frana e Inglaterra, onde
elas formam o melhor ornamento da sociedade, a civilizao mar-
cha a par.
As mulheres, em geral, sobressaiam-se nesses discursos porque
passaram a ser valorizadas, ao lado do homem, como importantes
agentes de transformao social, ou seja, elas concorriam, tanto
quanto eles, para o futuro da sociedade. A reciprocidade nos di-
reitos e deveres conjugais debatida como condio essencial para
a harmonia e a felicidade do casamento. Pai e me deveriam ser
solidrios, sobretudo, na educao dos filhos:
A obedincia natural nasce da vontade; a vontade nasce do
corao; o corao formado pela mulher: um jardim cujas flores
so os instintos, as inclinaes, os afetos. Ningum sabe cultivar
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58 ELISA MARIA VERONA
esse jardim com tanto cuidado, delicadeza e gosto, como a jardi-
neira natural a me. [...] O primeiro dever do homem casado
devotar-se felicidade de sua mulher. O segundo dever educar os
filhos, baseando a educao na religio; insinuando-a no corao e
no somente nos ouvidos dos meninos [...]. (ibidem, p.32)
Muitos entraves, no entanto, turvaram o projeto mdico que
objetivou a construo de uma famlia harmnica, feliz e saud-
vel, calcada na relao conjugal monogmica e heterossexual. J
mencionamos o caso das mulheres de vida mundana, cujo compor-
tamento opunha-se ao ideal casto e reservado sugerido pela medi-
cina; a ociosidade e as excitaes contnuas, provocadas pelas idas
frequentes a bailes e teatros so atacadas por, praticamente, todas
as teses, que veem nesses prazeres superficiais uma das causas
do desleixo materno e, por consequncia, do desmantelamento fa-
miliar. Em concordncia com esse argumento, assinalou o Dr. Luiz
Corra de Azevedo Jnior (apud Rohden, 2001, p.144), em 1852:
A corrupo minou os nimos; e a mulher levada pelo turbilho
dos festins arrebatadores da sociedade, viso ntima, que o imagi-
nar febril lhe convertia em entidade sensvel, a tendo os olhos e a
alma fitos, embriagou-se nessa louca ausncia de reflexo e achou
mais leve a existncia cercada de ouro e brilhantes do que alimen-
tada por aturado estudo de si mesma e de sua predestinao.
Mas os textos mdicos encarregaram-se de descrever vrios
outros tipos femininos que se afastaram do padro mulher/me,
sempre procurando associar essas fugas do padro a alguma ano-
malia ou patologia. o caso da histeria, apresentada como uma
das principais e mais frequentes doenas do sexo feminino. Essa
doena foi objeto de muitas indagaes e recebeu numerosas inter-
pretaes durante o sculo XIX. Os textos brasileiros apoiavam-se
em diversos tericos e pesquisadores europeus, citados e aclamados
pelas vastas e vivas luzes que lanavam sobre o problema e que
ajudavam a determinar sua origem. A anlise das teses produzidas
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DA FEMINILIDADE OITOCENTISTA 59
durante o sculo XIX acerca do tema, e de temas correlatos, per-
mite visualizar como as concepes em torno do histerismo foram
alterando-se, sempre em busca de atualizaes sintonizadas com os
estudos desenvolvidos na Europa.
No geral, os mdicos brasileiros caracterizaram a histeria como
uma neurose hereditria que modifica boa parte das funes vitais
do doente. Muitos reconheceram certa dificuldade em empreender
uma descrio metdica do quadro patolgico, por ele no apresen-
tar uma uniformidade e variar de paciente para paciente. Mesmo
assim, elencaram uma sintomatologia fundamental e as formas de
tratamento indicadas para cada estgio da doena. Irritao, al-
ternncia repentina de humor, simulao, isolamento, alucinao,
perverso da sensibilidade, so considerados os sintomas bsicos
da histeria. notvel a modificao da entidade moral. O carter
da histrica sofre alterao; de afvel que era torna-se irritvel e in-
tratvel; nota-se mobilidade de imaginao, falta de ateno; e cheia
de melancolia procura isolar-se de todos [...] (Correa, 1878, p.30).
Quanto origem da molstia, as opinies dos doutores variaram
bastante. H um primeiro grupo que localiza a sede da histeria no
tero; um segundo, que relaciona a doena teoria de alterao
dos humores; e, por fim, um terceiro, que a vincula a disfunes
cerebrais e nervosas. Os mdicos pertencentes ao primeiro grupo
definem a histeria como doena exclusivamente feminina, enquan-
to nos dois outros grupos se reconhece a possibilidade de a molstia
tambm afetar indivduos do sexo masculino, porm, em menor
quantidade do que as mulheres. O trecho seguinte, escrito pelo Dr.
Horcio Correia (apud Correa, 1878, p.9), exemplifica um argu-
mento utilizado pelo terceiro grupo:
[...] os hbitos e a educao colocam muitos indivduos do sexo
masculino nas condies da impressionabilidade e superexcitabili-
dade feminil, no vemos, com efeito, razo para que, rompendo-se
no homem a harmonia entre os dois sintomas, cerebral e espinhal,
no possa manifestar-se a predominncia deste ltimo, o que cons-
titui a molstia.
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Apesar de defender que o histerismo tambm pode atingir os
homens, afastando-se da opinio mais recorrente entre os mdicos,
o Dr. Horcio Correia (ibidem, p.13) refora uma posio pratica-
mente unnime entre os profissionais da medicinas, que se refere
importncia da educao para a preveno da histeria.
EDUCAO esta causa por si s vale todas as outras, e se
quando bem dirigida constitui o meio profiltico mais eficaz para
debelar a predisposio histrica, ainda um meio muito aprovei-
tvel para combater a enfermidade; quando viciosamente enca-
minhada, prepara o organismo por tal forma que a ecloso mrbida
inevitvel.
Para o Dr. Correia, uma educao bem dirigida deveria cons-
tar de formao religiosa e moral slidas, fincadas nas verdades
fundamentais da doutrina crist, o que no deveria ser confundi-
do com uma devoo religiosa exagerada que acaba por ocasionar
o descuido das obrigaes familiares. Alm disso, a estimulao
intelectual requeria certa prudncia e nada de esforos exagerados
e abalos violentos. O Dr. Attade Moncorvo (1848, p.6), chega
mesmo a afirmar a necessidade de retirar as moas dos colgios
quando elas se aproximassem da puberdade, para exercer sobre elas
uma vigilncia mais ativa:
Em lugar das leituras licenciosas dos romances da escola
moderna, em que as paixes so representadas no seu mais alto
grau de exagerao, da frequncia dos bailes e teatros que estra-
gam a sua sensibilidade, suscitando desejos incompatveis com sua
idade, e exaltando sua fraca imaginao; e da msica e pintura que
to somente devem por elas ser estudadas como meio de desenfado
e como diverso dos trabalhos domsticos, devem-se-lhes procurar
distraes fortes, sociedades agradveis, afastando-as da solido
como meios capazes de enfraquecer o aguilho da voluptuosidade.
Novamente, o dispositivo da sexualidade manifesta-se na dis-
criminao dos prazeres execrados pelo pensamento mdico. A
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masturbao apontada como uma prtica que poderia concorrer
para a desregulao das funes orgnicas e, na viso de alguns
mdicos, acarretar a histeria ou at mesmo a loucura. O vnculo
entre histerismo e perverso sexual estabelecido, sobretudo, pelos
mdicos que localizam a sede da doena no tero. No geral, esses
doutores recomendavam o casamento como meio de prevenir e
curar a histeria, como explica o Dr. Maurcio Jnior (1838, p.21):
Quando o fluxo menstrual manifesto, regular, e a constituio
da jovem desenvolvida, mister ter em considerao a necessidade
de sua idade, e, se imperiosamente o casamento parece ser o desejo
ardente, ou antes a necessidade da enferma, este seja aconselhado,
pois que ser a garantia mais segura contra invaso desta nevrose
(histeria). Para impedir a volta dos acessos necessrio afastar
a causa, que os faz produzir [...]. Tambm dever do mdico
prevenir as causas morais donde derivam ordinariamente os
paroxismos.
H mdicos, no entanto, que preferem no estabelecer uma
regra geral e indicam o casamento somente em alguns casos, en-
quanto outros chegam mesmo a rejeitar completamente a hiptese.
Para esses ltimos, a continncia sexual no podia ser considerada
uma causa do histerismo e a satisfao dos instintos gensicos no
podia caracterizar uma forma de obter a cura. Defendem que a mu-
lher histrica absolutamente incompatvel com a unio conjugal,
tanto porque legaria a seus filhos uma herana nefasta, quanto por-
que sua organizao instvel a impediria de cumprir o papel nobre
e digno de me de famlia.
Inbil para os atos mais comezinhos da vida, incapaz de menor
firmeza como da menor resoluo, de conscincia fraca, imagi-
nao desregrada, e juzo vacilante, dominada constantemente
pelo influxo malfico de uma natureza mrbida; a famlia seria
ao mesmo tempo a sua mais lamentvel vtima, e o seu mais atroz
martrio. Ora, tais elementos de desordem so bem prprios para
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aniquilar completamente a paz domstica e a felicidade do casa-
mento. (Correa, 1878, p.53)
Mas o histerismo no foi o nico tipo de desvio abordado pelas
teses mdicas. Ninfomanacas, lsbicas, prostitutas, alienadas,
tambm receberam ateno nessas anlises, afinal, eram tipos fe-
mininos que podiam acarretar srios problemas sociais e familiares,
alm de comprometer a edificao de uma civilizao nos trpicos.
V-se, pois, que a construo de um modo especfico de ser
mulher tambm pde contar com a intensa contribuio dos dou-
tores oitocentistas, cujas propostas podem ser interpretadas como
os primeiros lances de uma prtica que se intensificaria no sculo
seguinte, com a interveno macia do discurso mdico-cientfi-
co nos mais inusitados aspectos da vida em sociedade. Ou seja, a
abordagem exaustiva da mulher pelo discurso mdico brasileiro do
sculo XIX pode ser encarada como o incio de um processo que,
mais tarde, resultaria em suas frequentes visitas ao consultrio do
especialista.
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PARTE II
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3
PARADIGMAS DO ROMANCE BRASILEIRO
NO SCULO XIX E PROIBIES EM TORNO
DE SUA LEITURA
De todas as formas vrias as mais cultivadas
atualmente no Brasil so o romance e a poesia
lrica; a mais apreciada o romance, como alis
acontece em toda parte, creio eu. [...] No se fa-
zem aqui livros de filosofia, de lingustica, de
crtica histrica, de alta poltica, e outros assim,
que em alheios pases acham fcil acolhimento e
boa extrao; raras so aqui essas obras e escasso
o mercado delas. O romance pode-se dizer que
domina quase exclusivamente. No h nisto mo-
tivo de admirao nem de censura, tratando-se
de um pas que apenas entra na primeira moci-
dade, e esta ainda no nutrida de slidos estudos.
Isto no de desmerecer o romance, obra darte
como qualquer outra, e que exige da parte do es-
critor qualidades de boa nota.
(O Novo Mundo, Nova York, 1873 in Assis,
1955, p.136)
Antes mesmo que os literatos nacionais se lanassem escrita
do romance genuinamente brasileiro, a prosa de fico j se valia
de alguns meios de divulgao e de um conjunto, ainda que parco, de
leitores. Nomes como os de Lesage, Chateaubriand, Defoe, Fielding,
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66 ELISA MARIA VERONA
j constavam em anncios da Gazeta do Rio de Janeiro desde in-
cios do sculo XIX, prtica essa que se intensificou aps a dcada
de 20, sobretudo em funo do decreto de 28 de agosto de 1821, o
qual determinou o fim da censura. At essa data, o controle sobre a
circulao de impressos era exercido pela Mesa do Desembargo do
Pao, a qual cabia zelar pela religio, moral e bons costumes. Obras
que representassem uma ameaa tranquilidade pblica deveriam
ser vetadas.
No entanto, apesar do esforo portugus para conter a dissemi-
nao de obras consideradas perigosas, elas podiam ser encon-
tradas em bibliotecas brasileiras desde meados do sculo XVIII,
principalmente em razo da vigilncia ineficaz dos funcionrios
das alfndegas. Dentre essas obras, achavam-se tambm roman-
ces, os quais certamente contriburam para a propagao de ideias
que colocavam em causa, simultaneamente, princpios de ordem
religiosa e poltica. No levantamento de romances remetidos de
Portugal para o Brasil, entre 1769 e 1815, organizado por Luiz
Carlos Villalta,
1
constam obras como As aventuras de Telmaco, de
Fnelon, D. Quixote de La Mancha, de Cervantes, Robinson Crusoe,
de Daniel Defoe, Histoire de Gil Bls, de Lesage, Pamella Andrews,
de Richardson, entre outras. Muito provavelmente todas elas foram
submetidas apreciao dos censores lusitanos para fins de im-
presso, comercializao ou exportao.
Alm do comrcio ultramarino, a instalao da Impresso Rgia
no Rio de Janeiro, logo depois do desembarque da corte lusitana,
tambm prestou um importante papel na difuso do romance em
terras brasileiras. Na verdade, no se trata de romances no sentido
que atribumos hoje ao termo, mas de pequenas novelas, contos
morais ou verses resumidas de obras francesas e inglesas. Esses
livros geralmente curtos, em alguns casos simples folhetos, con-
1 Para organizar esse levantamento, o autor consultou listas de livros submeti-
dos a exame pelos tribunais censrios portugueses. Essas listas, como pontua
o autor, revelam apenas uma parte da circulao livreira, ou seja, a que se
realizou de forma legal e cujos registros foram preservados. Cf. Villalta, 2005,
161-81.
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tavam histrias de amor e de sofrimento quase sempre finalizadas
com a punio do vilo, seguida de uma advertncia, implcita ou
explcita, de ordem moral. So exemplos dessas publicaes: O
diabo coxo, A filsofa por amor, A choupana ndia, Histria de dois
amantes, Paulo e Virgnia, O amor ofendido, entre outras; em mui-
tos casos, o intento pedaggico dessas obras explicitado logo de
incio, em seus prefcios vejamos trs exemplos que elucidam
esse ponto. Em Paulo e Virgnia (1811, s.p.), o autor expressa da
seguinte forma seus propsitos:
Nesta pequena obra propus-me grandes desgnios. [...] O meu
intento era combinar com a beleza da natureza entre os trpicos, a
beleza moral de uma pequena sociedade. Propus-me igualmente
patentear com toda a evidncia algumas grandes verdades, e entre
outras a seguinte: que a nossa felicidade est em viver segundo a
natureza e a virtude.
A novela O combate das paixes (1816, p.A9) antecedida por
explicao semelhante contida em Paulo e Virgnia:
A histria de Olmpia, inda que breve, contm em si muita
moral; porque sem ofender a honestidade, o que raro nas obras
desse gnero, pinta com viveza os desatinos de que capaz o cora-
o humano, quando as paixes enfurecidas transcendem os limites
da razo.
O autor de A filsofa por amor (1811, p.3-5) prolonga-se um
pouco mais na exposio das utilidades da prosa ficcional, e
mais categrico na reflexo acerca dos deveres a serem observa-
dos pelos escritores acompanhemos:
Acha-se to geralmente espalhado o gosto das novelas, que este
gnero de obra chegou a ser uma espcie necessria, e os autores
contraram para com o pblico a obrigao de diverti-lo com esta
classe de produo, e renov-la com frequncia. [...] No nmero
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dessas obras h, no obstante, algumas que contm uma moral
excelente, e das quais se pode tirar toda a utilidade possvel. [...]
Sem embargo, h novelas imorais [...] mas no se deve pronun-
ciar antema contra todas as novelas; h algumas que merecem de
ser lidas, porque so teis aos leitores. Pintar aos costumes, fazer
amar os bons e aborrecer os maus o dever de um escritor. Infeliz
daquele que o no cumpre.
Virtude, moral, utilidade, dever, j eram questes caras prosa
europeia, passaram tambm a ter grande peso no processo de apro-
priao de modelos executado por nossos primeiros ficcionistas.
Entre esse momento inicial da prosa de fico no Brasil e a pu-
blicao das bem acolhidas obras de Machado de Assis, Alusio
de Azevedo ou Jlia Lopes de Almeida, nas ltimas dcadas do
Oitocentos, assistiu-se ao desenvolvimento de um romance brasi-
leiro, que passou a contar com uma produo praticamente inin-
terrupta de obras e com um grupo coeso e renovvel de escritores,
reunidos em torno de alguns propsitos partilhados por boa parte
dos letrados do perodo.
Nos captulos anteriores, vimos como tais propsitos foram vei-
culados por peridicos e por trabalhos acadmicos produzidos pela
corporao mdica, documentos que, guardadas suas singularida-
des, ajudaram a delinear desde modelos de condutas para a mulher
at modelos de instituies sociais para o pas questes que, na
verdade, se entrecruzavam. Tais propsitos tambm motivaram
inmeras iniciativas socioculturais, algumas j mencionadas, como
a ampliao do sistema educacional ou do nmero de livreiros. Em
meados do sculo, o Rio j apresentava um trao mais requintado
e tambm podia oferecer a seus moradores e visitantes, amantes
das letras, variadas opes de acesso aos artigos impressos. Gabi-
netes de leitura, livreiros, associaes, saraus literrios, imprensa
peridica, so inmeros os fatores que propiciaram o alargamento
da produo e consumo dos contedos impressos e contriburam
decisivamente para uma maior familiaridade dos cariocas com a
cultura letrada. Fatores esses que tambm estimularam os litera-
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tos nacionais a escreverem suas primeiras linhas na fico, j que
agora podiam contar com mecanismos de divulgao para suas
obras e com uma recepo, mesmo que rala, da crtica e do pblico.
Destaque-se nesse processo de formao da prosa de fico no pas
o papel desempenhado pela imprensa. Foi ela a grande aliada da
prosa de fico neste perodo, divulgando anncios de lanamentos
de livros, crticas e, at mesmo, textos romanescos propriamente
ditos, romances de folhetim, que ganharam um espao reservado
nos rodaps dos jornais.
Inmeras so as condies que fizeram do romance um gnero
to apreciado e que o levaram a dominar quase exclusivamente a
cena cultural brasileira durante o sculo XIX. Tamanha repercusso
no pode, porm, ser atribuda somente aos variados mecanismos
de divulgao que o gnero desfrutou no perodo. A ideia de misso
que orientou os escritores brasileiros senso de dever a partir do
qual se delinearam alguns preceitos literrios para o gnero que
garantiram sua ampla aceitao tem, sem dvida, uma palavra
a dizer nesse processo de consagrao. Tal como detectamos entre
a classe poltica, entre os periodistas e entre os mdicos, tambm
entre os literatos a preocupao em contribuir para o desenvolvi-
mento da nao, para a construo de uma civilizao e, sobretudo,
para a instruo dos habitantes marcou forte presena.
Tais grupos, cada um a sua maneira, partilharam princpios
comuns que conduziram suas atuaes, da a existncia de um
projeto literrio que coincide com os desejos de engrandecimento
moral da populao e articula-se busca pelo progresso cientfico
e industrial, ao desejo de instaurar no pas instituies sociais mais
modernas e s discusses em torno da introduo de reformas po-
lticas mais ou menos liberalizantes. Para os letrados do perodo, a
literatura era tida como um indicador fundamental do estgio de
determinada sociedade, como salienta o precursor do romantismo
brasileiro, Gonalves de Magalhes (in Coutinho, 1974, p.12), em
1836, em seu conhecido artigo Discurso sobre a histria da literatura
no Brasil, publicado pela Niteri, Revista Brasiliense:
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A literatura de um povo o desenvolvimento do que ele tem de
mais sublime nas ideias, de mais filosfico no pensamento, de mais
heroico na moral, e de mais belo na natureza; o quadro animado de
suas virtudes e de suas paixes, o despertador de sua glria e o reflexo
progressivo de sua inteligncia; e quando esse povo, ou essa gerao,
desaparece da superfcie da terra com todas com todas as suas insti-
tuies, crenas e costumes, escapa a literatura aos rigores do tempo
para anunciar as geraes futuras qual fora o carter e a importncia
do povo, do qual ela o nico representante na posteridade.
Da o esforo de nossos primeiros romnticos no sentido de
inventar uma tradio literria, de indicar origens, estabelecer pres-
supostos e oferecer modelos que pudessem orientar a escrita au-
tenticamente brasileira. Alis, o critrio da nacionalidade pode ser
considerado o mais relevante para a literatura do sculo XIX bus-
cava-se no campo das letras a emancipao que j fora conquistada
no campo poltico. O pontap fundamental para essa tomada de
conscincia havia sido dado pelo denominado grupo fluminense e
sua respectiva publicao Niteri, Revista Brasiliense de Cincias,
Letras e Artes, de 1836. Gonalves de Magalhes, Arajo Porto
Alegre, Pereira da Silva e Torres Homem podem ser considerados
os principais teorizadores das transformaes em curso na lite-
ratura brasileira, seguidos por Santiago Nunes Ribeiro, Joaquim
Norberto de Sousa e Silva, Jos de Alencar, Machado de Assis e
outros nomes mais proeminentes, nomes cujos escritos crticos so
imprescindveis para a compreenso dos rumos que tomaria a pro-
duo ficcional brasileira no sculo em questo.
A nova concepo de arte defendida por esses intelectuais com-
binou-se muito bem com determinadas demandas socioculturais
ps-independncia. Neste momento literrio fundador, quando os
literatos assumiram um dever claro de afirmar a brasilidade de suas
obras, o encontro entre os anseios da intelectualidade brasileira e as
propostas nacionalistas do movimento literrio romntico foi, em
suma, bastante oportuno. Recorramos uma vez mais a Magalhes
(in Coutinho, 1974, p.22) e a seu importante ensaio:
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No comeo do sculo atual, com as mudanas e reformas que
tem experimentado o Brasil, novo aspecto apresenta a sua litera-
tura. Uma s ideia absorve todos os pensamentos, uma ideia at
ento quase desconhecida; a ideia de ptria; ela domina tudo, e
tudo se faz por ela, ou em seu nome. Independncia, liberdade,
instituies sociais, reformas polticas necessrias em uma nova
Nao, tais so os objetos que ocupam as inteligncias, que atraem
a ateno de todos, e os nicos que ao povo interessam.
A produo literria durante o sculo XIX pode ser entendi-
da como um dos lados de um polgono, fator imprescindvel para
a construo de uma nao civilizada, tal como as contribuies
oferecidas por outros ramos do conhecimento. O campo literrio
deveria integrar-se s conquistas cientficas, tcnicas, polticas,
econmicas e morais para que o homem pudesse continuar em sua
marcha indefinida derrubando as barreiras que se lhe opem em
cada sculo (Minerva Brasiliense apud Ribeiro, 2001, p.16). Nesse
sentido, nossos literatos atriburam a si prprios o papel de apsto-
los da palavra, verdadeiros operrios incumbidos de polir o talhe
e as feies da individualidade que se vai esboando no viver de
um povo (Jos de Alencar apud Coutinho, 1974, p.122). Em suas
reflexes sobre a tarefa de escritor interpem-se otimismo, impa-
cincia e desiluso, perfil de quem busca acomodar o mpeto peda-
ggico a uma inevitvel frustrao diante dos entraves a tal projeto.
Dentre os itens que estes homens priorizaram para estabelecer o
valor literrio de uma obra, a funo civilizadora foi uma das mais
requisitadas. Alm de procurar vestir-se com as cores do pas
(Assis, 1955, p.129) as manifestaes literrias do pensamento de-
veriam concorrer para a instruo e correo dos costumes, para a
inibio dos vcios e o enobrecimento humano. Em ensaio de 1844,
publicado no peridico Minerva Brasiliense, o Dr. Lapa (apud Ri-
beiro, 2001, p.229) sintetiza da seguinte maneira algumas vanta-
gens e proveitos que as letras poderiam proporcionar aos homens:
As letras formam o corao e o esprito; elas ensinam como
conhecer e apreciar os encantos e douras da virtude [...]. Em todos
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os pases e em todas as pocas da vida as letras recreiam e descan-
sam agradavelmente o esprito do homem; instruem e formam a
mocidade; deleitam e aformoseiam a vida na velhice [...].
Nesses termos, a prosa, seja por sua melhor flexibilidade de
expresso em relao ao verso, seja por sua maior acessibilidade ao
pblico leigo ou pouco especializado, tornou-se um gnero bastan-
te apreciado e cultivado no meio cultural oitocentista. Pode-se dizer
que o aumento da produo ficcional foi paralelo ao prprio esforo
para a legitimao do gnero entre os crculos letrados, esforo esse
que contou com a imprensa peridica como um canal privilegiado
para o debate crtico. Nas antologias literrias e compndios es-
colares, textos que expressam um saber oficializado, a insero
do romance foi bem posterior, o que denota certa restrio a essa
forma literria, restrio que se foi dissipando na segunda metade
do XIX. Mas se nos colgios a entrada do romance nos currcu-
los das disciplinas literrias foi relativamente tardia, nos jornais e
revistas, veculos de comunicao caracterizados por sua efeme-
ridade, ele constitua assunto praticamente cotidiano. Metforas
no faltaram para design-lo, indo de pintura dos costumes a
alimento de fcil digesto; antdoto ou saboroso mel taa
de deletrio veneno definies que por si mesmas antecipam
algumas opinies crticas com relao ao gnero. Estas, apesar de
suas particularidades, versaram sobre temas constantes e, sem d-
vidas, acabaram por conferir, cada qual a seu modo, determinadas
atribuies aos romancistas. Ou seja, direta ou indiretamente, aos
literatos do sculo XIX foram prescritas certas regras que deveriam
contemplar na realizao de suas obras, regras que, com o tempo,
acabaram por ser incorporadas pelos prprios autores. Da mesma
forma como procediam alguns autores europeus das primeiras no-
velas publicadas pela Impresso Rgia, os romancistas brasileiros
tambm se habituaram a expressar, nos prefcios de suas obras,
determinadas preocupaes que os motivavam a escrever, o que nos
permite avaliar alguma repercusso que a crtica literria possa ter
desempenhado nas escolhas efetuadas pelos escritores.
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Numa das primeiras novelas produzidas no Brasil, intitu-
lada Statira e Zoroastes, assim se pronuncia o autor Lucas Jos
dAlvarenga (1826, p.xvi):
No sendo a novela seno um discurso inventado para a ins-
truo dos homens debaixo da alegoria de uma ao, pareceu-me
este meio o mais conveniente para aproveitar a oportunidade de dar
algumas ideias de moral [...], misturando agradavelmente o utile
dulci, que recomenda Horcio.
No romance O filho do pescador, que considerado por vrios
autores o primeiro romance brasileiro, Teixeira e Sousa tambm ex-
pem algumas de suas intenes: Conto-vos, pois, uma histria que
me ho contado. Escrevo para agradar-vos; junto aos meus escritos
o quanto posso de moral, para que vos sejam teis; junto-lhes as
belezas da literatura, para que vos deleitem (Sousa, 1997, p.3). Na
advertncia a seu romance Maricota e o Padre Chico, de 1871, Joo
Salom Queiroga (apud Coutinho, 1974, p.260) escreve o seguinte:
Maricota e o Padre Chico no um escrito de imaginao sim-
plesmente; um fato histrico, autenticado por uma lenda em
verso, que ainda hoje cantam os barqueiros do Rio de S. Francisco.
[...] Desgraadamente, porm, o fato real, e Oxal no se reprodu-
zisse ainda hoje entre ns. A fantasia, portanto, poucas vezes entra
nessa narrao sempre singela.
Os tipos existiram, existiram, existem e ho de existir por muito
tempo, at que a civilizao futura faa desaparecer uns, melhore
outros, e conserve alguns. No se leve a mal a pintura dos caracteres
perigosos. Acato reverente como devo os dogmas religiosos.
As mximas que segui so as seguintes: Amor virtude e aver-
so ao crime. Conhecer o mal para evit-lo ou combat-lo. Por
em sua nudez o hipcrita e o celerado.
A inteno pedaggica dos escritores bastante evidenciada
nas passagens acima; em todas se manifesta o desejo de instruir
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agradavelmente o leitor e o de, sobretudo, contribuir para seu
aperfeioamento moral. Para tanto, alguns prosadores oitocen-
tistas valeram-se do recurso de apoiar a narrativa em documen-
tos como manuscritos, cartas, dirios, depoimentos etc., os quais
conferiam, segundo os autores, maior autenticidade aos episdios
descritos. Em vrios textos, tambm se encontram afirmativas do
tipo: A histria verdadeira; e a narrao vem de pessoa que re-
cebeu diretamente, e em circunstncia que ignoro, a confidncia
dos principais autores desse drama curioso; (Alencar, 1967, p.11)
envio-lhe outro perfil de mulher, tirado ao vivo, como o primeiro
(Alencar, s.d., p.5), uma histria curiosa a que lhe vou contar,
minha prima, mas uma histria, e no um romance (Alencar,
1953, p.17) mas eu narro, no invento (Assis, 1866), estudo ou
romance, isto simplesmente um livro de verdades (Assis, 1865,
p.3) frases dispersas que denotam a inteno de verossimilhana,
a qual deveria abarcar desde a exposio dos ambientes at a anlise
dos tipos, tirados ao vivo da sociedade: Todos os tipos que nele
fiz mover-se, e no sei se viver, encontrei-os na vida social, no s
fluminense, no s brasileira, mas de todos os pases (Magalhes,
1974, p.27).
Um exemplo disso que se acaba de afirmar pode ser encontrado
no romance de Lcio Mendona O marido da adltera todo ele
composto por meio de diversas cartas escritas por diferentes narra-
dores, endereadas redao do jornal Colombo. Na primeira delas,
Laura de M., suposta escritora, relata que pretende dissipar todo
mistrio romanesco de sua narrativa e acrescenta as motivaes que
a levaram a tornar pblico seu depoimento:
[...] esta narrao fiel de um grande infortnio obscuro, que matou
um homem honesto em plena mocidade e amortalhou para sempre
na viuvez mais desgraada a triste mulher que sou eu, pode ser
lio proveitosa a algumas outras, que meditem o meu caso infeliz e
verdadeiro, e reflitam que todo o mal me veio, a mim e aos que dele
mais sofreram, de uma educao corruptora e falsa. (Mendona,
1974, p.27)
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DA FEMINILIDADE OITOCENTISTA 75
Mas a discusso acerca da veracidade dos romances no se res-
tringiu a prefcios, advertncias, notas prvias ou comentrios cr-
ticos redigidos pelos literatos; mesmo no interior dos textos ficcio-
nais essas questes foram apresentadas, como se pode constatar
pelo romance Os dois amores, de Joaquim Manuel de Macedo (s.d.,
p.242), em um dilogo estabelecido entre as personagens Celina e
Mariquinhas, iniciado pela primeira:
Escrevi o que se tem passado comigo...
A histria do teu amor?...
Sim...
Um romance?!
No... uma verdade.
Como no? ... pensas que romances so mentiras?...
Tenho certeza disso.
Neste ponto ests muito atrasada, D. Celina; os romances tm
sempre uma verdade por base. O maior trabalho dos romancistas
consiste em desfigurar essa verdade de tal modo que os contem-
porneos no cheguem a dar os verdadeiros nomes de batismo s
personagens que a figuram.
Muito provavelmente, ao utilizarem dessas estratgias, os lite-
ratos buscavam melhor persuadir seus leitores de que as fatalidades
romanescas podiam bem equivaler a fatalidades reais e demonstrar,
com maior convico, o quanto se deveria observar pela retido dos
comportamentos.
Mediante alguma acusao de imoralidade, os escritores pro-
curavam defender suas obras com certa veemncia. No prefcio de
Flor de sangue, romance de 1897, Valentim Magalhes defende-se
antecipadamente das crticas que poderia vir a receber com relao
moralidade de sua obra conheo o ambiente em que vivo e
prefiro ir ao encontro das principais objees que ao meu romance
prevejo sero feitas, e, sobretudo, a relativa moralidade (Maga-
lhes, 1974, p.28). O autor mostra-se adepto de um estilo literrio
que acredita ser menos convencional, segundo o qual a vida deve
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ser apresentada tal como , com as lies subjacentes a cada ato.
Prefigurando o possvel leitor para sua obra pessoas j maduras
capazes de uma anlise cnscia Magalhes afirma que um livro
moral quando conduz o ledor a reflexes sobre a vida moral e
arremata:
Ho de acusar-me de haver feito um livro que no pode ser lido
por donzelas e meninos. No me defendo; ao contrrio, confesso
que no daria este romance a ler minha filha, como o no dou
minha irm nem a meus filhos; mas romances sinceros e verdadei-
ros, isto , honestos e morais, no se escrevem para serem lidos por
donzelas e donzis. (ibidem, p.28)
Tambm veemente foi a reao de Jos de Alencar proibio
de sua pea teatral Asas de um anjo. Antes de explicar quase dida-
ticamente que mesmo o exemplo de uma personagem como Ca-
rolina, menina pobre que se corrompe pela imagem do luxo, pode
carregar um ensinamento moral, o autor justifica da seguinte forma
porque resolveu se contrapor publicamente censura:
No o despeito que me obriga a quebrar o silncio, e trazer
imprensa uma discusso literria; no posso ressentir-me de um
fato que concorrer para dar voga, embora efmera, ao meu livro;
mas prezo-me de respeitar a moral pblica, no s nas minhas pala-
vras, como nas minhas aes; e custar-me-ia muito deixar pesar
sobre mim uma suspeita injusta. Eis a nica razo por que discuto
[...]. (in Coutinho, 1974, p.95)
Essa preocupao em inscrever as obras numa perspectiva pe-
daggica pode ser percebida em inmeras explicaes, dispersas
pelos prprios textos ficcionais, como nos casos de Teixeira e Sousa
ou Queiroga, ou formuladas posteriormente mediante alguma rea-
o negativa da crtica, como no caso de Jos de Alencar. Pode-se
afirmar que a crtica literria oitocentista um conjunto de noes
compostas tanto das teorias literrias e estticas quanto da apli-
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cao das mesmas na obra oscilou entre dois pontos de vistas
bastante corriqueiros: um que conferia ao romance grande mrito
por instruir agradavelmente a seus leitores e outro que o depreciava
justamente por pintar de forma to viva certos vcios. Cabe notar
que esse paradoxo foi tambm apresentado nos prprios textos
ficcionais, j que os autores, alm de observarem em suas obras os
parmetros dos bons modos, utilizaram, muitas vezes, o recurso de
indicar a suas leitoras outros livros que possussem o mesmo perfil
e reprovar a leitura de romances que contrariassem os modelos da
boa moral. Exemplo de tal procedimento encontramos num trecho
do romance A normalista e quem toma a palavra o personagem
Berreto, preceptor da Escola Normal.
E continuou a falar com a loquacidade de um sacerdote a pre-
gar moral, explicando a vida e os costumes dos selvagens da Nova
Zelndia, citando Jlio Verne, cujas obras recomendava s norma-
listas como um precioso tesouro de conhecimentos teis e agrad-
veis. Lessem J. Verne nas horas de cio; era sempre melhor do
que perder tempo com leituras sem proveito, muitas vezes impr-
prias para uma moa de famlia [...].
Eu estou certo, dizia o Berreto, convicto, de que as senhoras
no leem livros obscenos, mas refiro-me a estes romances senti-
mentais que as moas geralmente gostam de ler, umas historiazi-
nhas fteis de amores galantes, que no significam absolutamente
coisa alguma e s servem para transtornar o esprito s incautas...
Aposto em como quase todas as senhoras conhecem a Dama das
camlias, a Lucola...
... Entretanto, rigorosamente, so pssimos exemplos...
Tomou um gole de gua e continuando:
Nada! As moas devem ler somente o grande Jlio Verne, o
propagandista das cincias. Comprem a Viagem ao centro da terra,
Os filhos do capito Grant e tantos outros romances teis, e encon-
traro neles alta soma de ensinamentos valiosos, de conhecimentos
prticos. (Caminha, 1998, p.113)
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78 ELISA MARIA VERONA
Houve histrias nas quais os escritores no se limitaram a sim-
plesmente apontar os livros que poderiam transtornar o esprito
das donzelas, mas foram, sim, mais minuciosos na descrio das
consequncias provocadas pelas leituras de tais obras. No romance
O anjo das donzelas, publicado em folhetins semanais pelo Jornal
das Famlias, no ano de 1864, Machado de Assis conta a histria
da menina Ceclia, que sofrera um estrago moral em funo da
leitura constante de novelas nas quais o amor s era apresentado
por seu aspecto perigoso e por seus maus resultados. A pobre
mocinha tomou ao p da letra o que lera a impresso que causa-
ra em seu esprito as tragdias de amor narradas pela fico leva-
ram-na a determinar que jamais exporia seu corao a semelhan-
tes catstrofes. Acompanhemos a narrativa de Machado de Assis
(1864, p.1), justamente no ponto em que o autor desdobra o quo
decisivas determinadas leituras poderiam ser em certas pocas
da vida:
Ceclia l um romance. o centsimo que l depois que saiu do
colgio, e no saiu h muito tempo. Tem quinze anos. Quinze anos!
a idade das primeiras palpitaes, a idade dos sonhos, a idade
das iluses amorosas, [...]. Que l ela? Daqui depende o presente
e o futuro. Pode ser uma pgina de lio, pode ser uma gota de
veneno. Quem sabe? No h ali a porta um ndex onde se indiquem
os livros defesos e os lcitos. Tudo entra, bom ou mal, edificante ou
corruptor, Paulo e Virgnia ou Fanny.
No romance A viva Simes, de Jlia Lopes de Almeida (1895,
p.18), o personagem Rosas, ao remoer sobre a fuga de sua ex-mu-
lher, estabelece algumas relaes entre tal episdio e certos hbitos
cultivados pela menina durante a juventude:
A pobrezinha tinha sido uma cabea tonta e bonita. Passara
a mocidade a ler novelas dos jornais e a fazer croch janela da
casa do pai, em So Cristvo. Montepin lanou-lhe no esprito a
semente da inveja das fidalgas loiras, de mos de cetim e olhos de
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veludo turquesa. O croch dava-lhe tempo para remoer mental-
mente cenas de amor adltero deslizadas nos parques alumbrados
de castelos provincianos.
Se no era possvel controlar a imaginao das moas, que se
controlassem, ao menos, suas leituras era essa, grosso modo, a
perspectiva defendida pelos escritores. Na verdade, essas opinies
extrapolaram os crculos literrios e se dissiparam por diversos gru-
pos sociais. Mesmo entre os textos mdicos ou entre uma coluna e
outra dos peridicos femininos se podem colher juzos sobre o ro-
mance, juzos que, no entanto, quase sempre reforam o argumento
depreciativo.
A ttulo de exemplo, retomemos dois documentos j abordados
nos captulos anteriores para entender melhor essa questo. Acerca
de alguns cuidados a serem observados pela mulher grvida, Dr.
Monteiro Barros (1845, p.27) acrescenta a seguinte recomendao:
A leitura de obras licenciosas e de romances um pssimo
recurso, que de ordinrio procuram as mulheres para desenfado
de suas fadigas; alm de estragarem o moral e de corromp-lo, o
romance tem o inconveniente de exagerar certos sentimentos, pela
pintura viva de grandes rasgos de herosmo e de paixes. Se as pes-
soas sensatas, acostumadas a ver as coisas debaixo de um ponto de
vista justo, razovel e exato, sentem muitas vezes fortes emoes
com semelhantes leituras, o que no dever suceder a uma mulher
fraca e sensvel, que por um instinto natural j propensa a tudo
exagerar? Existindo to ntima relao entre me e feto, claro, que
tudo quanto tender a perturbar as suas funes orgnicas, deve do
mesmo modo impressionar a este ltimo; e pois temos, que a leitura
de semelhantes obras deve ser proscritas pelas mulheres pejadas
que quiserem ver seus filhos sos e fortes.
J Sallustio, o informado cronista de Novo Correio das Modas,
ao noticiar a traduo para o portugus de uma biografia de Crist-
vo Colombo, apresenta o seguinte parecer:
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uma ideia til a que presidiu a reproduo desta biografia
daquele fecundssimo escritor francs, que deleitando instrui e
civiliza o pblico, cansado j de tanto romance quando no per-
nicioso para os costumes e para a moral, intil ao menos para o
aperfeioamento da sociedade e do corao humano. (Jornal Novo
Correio...,1854)
Opinies que corroboram o inflamado apelo de Padre Lopes
Gama (apud Augusti, 2006, p.93), nas pginas do peridico per-
nambucano O Carapuceiro, contra esses livros que considera uma
verdadeira peste da literatura:
Em que se h de entreter esta santinha a noite inteira? Oh, essa
boa! E para que se compuseram as Mil e uma noites, os Mil e um
quartos de hora, as Adelaides, o Menino da selva, as Joaninhas, e
tantas novelas, cuja nomenclatura talvez exceda s bibliotecas do
Vaticano e do Escorial? Em ler esses bons mestres de moral, na
aquisio dessas ideias erticas entretm-se a menina (muito pro-
veitosamente) at meia-noite, hora da ceia, e da para a cama. Em
que se ocupa esta senhora toda a sua vida? Em nada. Pois no sabe
coser, nem bordar, nem remendar? Nada disto: nunca tais grosse-
rias lhe ensinaram.
Exemplos no faltam para indicar que a maioria dos letrados
tinha alguma observao pronta acerca da leitura de tais livros; le-
trados, quase todos, engajados em atividades relacionadas difu-
so das luzes e preocupados com as consequncias funestas que a
disseminao indistinta de romances poderia acarretar nas susce-
tveis leitoras. Acompanhemos mais uma ou duas opinies sobre
o tema sadas da pena de intelectuais coetneos. Na seo mosaico,
de dezembro de 1864, do conhecido Jornal das Famlias, a colunista
Maria Amlia (apud Bastos, 2002, p.189) afirma:
No debalde que muitas vezes eu tenho erguido nestas pginas
um protesto solene contra esse gnero de instruo que tanto se vul-
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gariza entre nossas famlias. O romance moderno, o romance dessa
escola que se apraz em endossar os vcios e em sustentar como mais
peregrinas as teses mais absurdas, so flagelos que se lanam no
seio da sociedade. E de fato, qual o bom senso que no repugna esse
realismo de Madame Bovary, essa febre de Fernanda, de Dumas;
das cortess, de Balzac; de Jacques e Valentina, de Mme. Jorge
Sand? Eu quisera que por uma vez se abolissem esses livros peri-
gosos das mos inexperientes, esses filhos daninhos que tanto cor-
rompem a alma, como corrompem tambm o corao. Eu poderia
demonstrar com fatos quanto mal essa literatura febril das paixes
tem causado com seus desregramentos.
Em Cartas sobre a educao de Cora, escritas por Jos Lino Cou-
tinho (apud Reis, 2000, p.169) e entregues a preceptora de sua filha,
documento que expressa a insatisfao de Jos Lino com a educao
m e rotineira que tem recebido as meninas brasileiras, l-se:
[...] composies, pintando o amor com vivas e brilhantes cores,
como origem inefvel de gozos e prazeres, arroja o belo sexo em
um plago de infortnios e desgraas: so essas terrveis obras que
pintando o homem e o amante como um anjo, e colocando a feli-
cidade nos seus braos, perde a maior parte das mulheres quando,
por assim dizer, seduzidas se entregam todas ao amor, porque
depois s encontram seres defeituosos e fracos que as abandonam,
ou, pelo menos, no correspondem ao justo a ideia que deles ha-
viam feito.
O autor refere-se, nessa passagem, a romances que classifica
como amatrios, dentre os quais inclui Madame Bovary e outros
de semelhante natureza livros esses que, a seu ver, deveriam ser
preteridos em relao a boas obras educao moral. Nas cartas, Jos
Lino tambm expressa e defende que s a partir de uma formao
bem conduzida desde criana se pode colher os frutos desejados:
cultiva, rega a jovem planta antes que morra: seus frutos dar-lhe-
-o um dia alegria (ibidem, p.152).
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Certamente, toda essa discusso dialoga com a ampla difuso da
prosa de fico entre os brasileiros no Oitocentos, difuso que contou
com a contribuio do projeto literrio romntico, mas que tambm
foi estimulada por inmeras tradues do romance folhetim francs,
de muito boa receptividade entre o pblico brasileiro. Vimos, no
primeiro captulo, um pouco da influncia francesa nos hbitos e
costumes dos habitantes da corte imperial, influncia desdobrada
at mesmo nos hbitos de leitura e possvel de ser avaliada pelas
incontveis tradues do feuilleton-roman, por sua frequncia
praticamente cotidiana nos rodaps dos jornais, pela procura vida
desses textos quando editados e, na maioria das vezes, reeditados
em livros. o caso, por exemplo, dos romances de Eugn Sue, Ale-
xandre Dumas e Ponson du Terrail, todos os trs sados nos rodaps
do Jornal do Comrcio, peridico com tiragem estimadas em 15 mil
exemplares dirios durante o perodo (in Bastos, 2002, p.209).
A discusso acerca da perniciosidade dos romances no passou
ao largo dos problemas suscitados pelo acesso irrestrito das mulhe-
res a certas obras, dentre as quais o to afamado folhetim francs.
Esse, com suas histrias de amores, desencontros, sofrimentos e
aventuras, cativou o pblico feminino de tal forma que passou a ser
associado quase que exclusivamente a essa parcela da comunidade
de leitores. Tal associao sugerida pelos prprios textos ficcio-
nais, ao se dirigirem, num tom de conversa informal, a uma suposta
leitora. Chegou-se mesmo a cogitar que um jornal no poderia
atender s exigncias do pblico se no possusse em seu rodap o
folhetim e sua literatura amena e choradeira, para ser apreciada
por esposa, filhas, amigas, vizinhas e demais parentes do assinante
assim, reforava-se a ideia de que as mulheres eram pouco dadas
a assuntos polticos, comerciais ou cientficos. No entanto, apesar
do sucesso quase indiscutvel do gnero, ele suscitava, igualmente,
desconfiana, sobretudo por parte dos que gostavam de zelar pelos
bons costumes e insistiam nas consequncias nefastas de certa
licenciosidade das fatias folhetinescas.
Os literatos tambm no se mostraram simpticos ao verdadei-
ro fascnio do pblico brasileiro pelas novelas francesas. Tal prefe-
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rncia levou nossos romancistas a titubearem entre o gosto do p-
blico, que j havia assimilado o enredo mirabolante dessas novelas
com suas histrias de adultrio e suas mulheres desonradas e as
exigncias da crtica, na maioria das vezes defensora de um de um
papel moralizante para o romance. Machado de Assis, em 1873, no
citado Instinto da Nacionalidade, comenta que esses livros de certa
escola francesa, apesar de bastante lidos entre ns, foram bem-
-vindos somente como hspedes e no se aliaram famlia. No
entanto, certo que no faltaram escritores brasileiros preocupados
em satisfazer a avidez dos leitores de rodap: O gnero huma-
no sempre o mesmo, comenta-se no edital de 4 de novembro
de 1867, do peridico O Arlequim, atentai para cem pessoas que
passam e vereis que duas param em contemplao diante de uma
obra de arte e que 98 vo mais adiante extasiar-se com uma tabuleta
pintada de vermelho (apud Meyer, 2005, p.291). Entre o til e
o ftil, esse dndi da literatura j prefigurava mesmo sua pr-
pria leitora, para o infortnio dos pais e maridos que s viam nele
o perigo!:
Os momentos rpidos que V. Ex
a
puder furtar ao esplndido
burburinho dos sales, onde rainha; os poucos instantes que lhe
deixarem vagos os passeios, as reunies elegantes, os caprichos irre-
sistveis da moda soberana, as raras horas, enfim, que lhe dispensar
o mundo delicioso e tentador, de que V. Ex
a
o mais imponente
ornamento, consagr-los-, no verdade, leitura fugitiva destes
folhetins inteis e leves como a folha que o vento leva? (Guimares
Jnior, 1987, p.22)
O folhetim, portanto, conforme a apreciao de Luis Guimares
Jnior, deveria caracterizar-se pela leveza de contedo, primei-
ramente por ser um gnero dirigido, no mais das vezes, ao pbli-
co feminino e, em segundo lugar, porque sua leitura serviria para
preencher as horas de distrao. Tambm era bom que no veicu-
lasse leituras ofensivas, j que era a delicada susceptibilidade da
mulher que estava em jogo o ideal seria apresentar somente uma
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literatura amena e choradeira, para causar prazer e desatar a
sensaborona tristeza.
Ligeiros ou no, os romances de fancaria eram rapidamente
devorados, mal sados nas fatias matinais dos peridicos, o que
rapidamente levou os escritores brasileiros a se adequarem ao novo
suporte. Pelos folhetins, muitos autores nacionais tornaram-se
mais conhecidos e muitas obras conseguiram maior alcance o
caso de Joaquim Manoel de Macedo e Jos de Alencar, romancis-
tas de renome durante o perodo, os quais tiveram vrias de suas
obras publicadas nos rodaps das folhas cotidianas. Macedo teve o
seu Dois amores editado pelo Correio Mercantil, Rosa, pela revista
Guanabara, Vicentina, pela Marmota Fluminense e A namoradeira e
Nina, pelo Jornal das Famlias. Alencar publicou Cinco minutos nos
rodaps do Correio Mercantil, A viuvinha, no Dirio do Rio de Ja-
neiro, Sonhos douro, pela Repblica do Rio de Janeiro, entre outros.
Posteriormente, algumas dessas obras foram editadas e reeditadas
em livros Cinco minutos e A viuvinha, publicados num mesmo
volume, em 1858, foram reeditados em 1865, por exemplo. Ou seja,
tal como os folhetinistas franceses, os brasileiros tambm passaram
a desfrutar de boa receptividade dos leitores, o que pode ser presu-
mido tanto da produo constante dos escritores quanto das suces-
sivas reimpresses de algumas obras. Alm disso, muitos de nossos
romancistas tambm foram colaboradores de vrios peridicos,
para os quais escreviam crnicas, contos ou novelas curtas, sees
praticamente obrigatrias, sobretudo, naqueles jornais e revistas
dedicados mulher e famlia.
Dentre os literatos de profisso, os comentrios a respeito da
imoralidade ou no dos romances foram bem mais cautelosos e
no direcionados ao gnero como um todo, mas a algumas de suas
manifestaes. A forma literria em si conquistou, pouco a pouco,
o respaldo dos crticos, os quais, no entanto, procuravam pontuar
sobre a dignidade literria de cada obra. o que se pode perceber
na apreciao de Joaquim Norberto Sousa e Silva (apud Augusti,
2006, p.105), publicada na revista Guanabara em maro de 1855,
acerca de um dos romances de Joaquim Manoel de Macedo:
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Em resumo: a Vicentina do nosso amigo e colega uma compo-
sio que lhe faz muita honra: um romance cuja leitura recomenda-
mos s nossas jovens compatriotas com um poderoso antdoto con-
tra o veneno corrosivo da sociedade em que vivemos. alm disto
um servio feito a literatura brasileira; naturalizando entre ns o
verdadeiro romance; o romance moral e instrutivo; familiarizando-
-nos com as nossas cenas campestres; ensinando-nos finalmente a
apreciar o que temos.
Acerca de outro livro de Macedo, O culto do dever, h uma cr-
tica arguta de Machado de Assis pincelada de uma nobre fran-
queza, sem rodeios nem disfarce que, apesar de reconhecer no
livro os intuitos morais do autor, O dever a primeira e a ltima
palavra do romance, dirigi duras crticas impassibilidade dos
personagens, falta de gravidade dos episdios, incapacidade da
narrativa de despertar nos leitores qualquer emoo. Ouamo-lo:
Debalde se procura o homem no Culto do dever; a pessoa que
narra os acontecimentos daquele romance, e que se diz testemunha
dos fatos, ser escrupulosa na exposio de todas as circunstncias,
mas est longe de ter uma alma, e o leitor chega ltima pgina
com o esprito frio e o corao indiferente. E contudo, no faltam
ao poeta elementos para interessar; o nobre sacrifcio de uma moa
que antepe o interesse de todos ao seu prprio interesse, o corao
da ptria ao seu prprio corao, era um assunto fecundo; o poeta
podia tirar da pginas deliciosas, situaes interessantes. (Assis,
1955, p.64)
Na concluso deste ensaio, Machado, num esforo no senti-
do de angariar adeptos que pudessem contribuir para o progresso
da literatura nacional, expe seu interesse em ver cultivado entre
os brasileiros o romance literrio, no qual o estudo das paixes
humanas se combinasse ao toque delicado e original da poesia.
Certamente, a atividade crtica em geral no foi to construtiva
quanto a de Machado de Assis. A quase inexistncia de uma crtica
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coerente, imbuda do claro propsito de estimular os novos talentos
e fornecer-lhes alguns subsdios literrios, foi, a propsito, uma
queixa constante entre os escritores.
Empecilhos parte, o romance imps-se cena cultural bra-
sileira no decorrer do sculo XIX, e isso no obstante os variados
ataques dos incrdulos de suas intenes morais. Por meio desse
grande instrumento de reconstruo social, os literatos puderam
exercer o poder de falar numerosa classe dos que sabem ler, in-
filtrando nela os princpios de moral e exercendo uma influncia
civilizadora (Magalhes, 1974, p.29). Tambm puderam estabele-
cer com o pblico feminino relaes bastante ntimas, guiando sua
leitura com um senso didtico muitas vezes excessivo. Descanse
os seus lindos olhos, que por agora vou dar o meu ponto final
(Assis, 1955, p.33), escreveu um deles.
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4
ENTRE A FICO E A CONSTRUO
DE UM PADRO FEMININO
E ns somos ento...
Ora... ns?... ns somos o que eles querem que
ns sejamos... (Macedo, s.d., p.228)
Preocupao em ser til e agradvel, desejo de contribuir para a
instruo, vontade de transmitir valores morais, essas foram algu-
mas questes caras ao romance oitocentista brasileiro. Mas nossos
literatos ocuparam-se tambm de outras questes: o tipo social
feminino, por exemplo, foi bastante explorado por boa parte da
produo literria brasileira do sculo XIX, quase sempre lanando
mo de parmetros homogneos de feminilidade. Nossos escritores
foram bastante minuciosos na composio de suas personagens,
descrevendo desde a natureza da mulher, at pormenores sutis
de seu comportamento, passando por sua aparncia, suas principais
ocupaes, suas doenas etc. Retrataram, tambm, aspectos diver-
sos da histria de vida de suas protagonistas, todas em idade de ca-
sar-se e espera de um grande amor, todas especialmente bonitas,
dotadas de diversas prendas e com esprito cultivado o que servia
para distingui-las quando no possussem um bom dote, ainda que,
costumeiramente, as empobrecidas do universo ficcional brasileiro
sejam no raras vezes surpreendidas com uma herana volumosa de
um parente at ento ignorado.
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Quanto personalidade das moas da fico, a variao to
tnue que mal se pode diferenciar o perfil de uma personagem do
perfil de outra, embora umas poucas apresentem l a sua singulari-
dade Carolina (Macedo, 1971), por exemplo, pode ser lembrada
por suas travessuras, Aurlia (Alencar, 1967), por sua inteligncia
viva e brilhante; Emlia (Alencar, s.d.), por sua inflexibilidade.
Todas, invariavelmente, tm altivez de carter e comportamento
recatado, muitas vezes em contraposio a personagens secund-
rias, marcadas por certa frivolidade de costumes. Ainda quando
desonradas, as personagens centrais so, de certa forma, desculpa-
bilizadas pelas circunstncias e preservam sua inocncia de esprito,
como no caso de Lcia (Alencar, 1992), Mariana (Macedo, s.d.) e
Maria do Carmo (Caminha, 1998) a primeira, prostitui-se para
salvar a famlia atingida pela epidemia de febre amarela de 1850; as
duas ltimas, seduzidas por pervertidos em razo de sua inexperi-
ncia. Todas as trs conservaram certa magnanimidade de esprito
e passaram a vida corrodas pelo remorso de terem mal procedido.
Alm de conferir certa nobreza de carter a suas protagonistas,
os romancistas brasileiros, como mencionamos, tambm se preo-
cuparam em esmiuar as disposies psicolgicas de suas persona-
gens. Valendo-se da ideia de natureza feminina, isto , valendo-se
daquilo que, na compreenso dos escritores, seriam suas caracters-
ticas intrnsecas e invariantes, os romancistas locais no cansaram
de destacar, por exemplo, o quo frgil fsica e psicologicamente era
a mulher. Sua compleio fraca e delicada (Macedo, 1981, p.37)
disse sobre Honorina o narrador do romance O moo loiro; Emlia,
no romance Diva, descrita como dona de uma natureza frgil, t-
mida e melindrosa (Alencar, s.d., p.55) em A viuvinha, o narrador
anota que as mulheres choram a todo momento, sendo as lgrimas
um sinal de sua fraqueza. No dilogo entre Celina e Mariquinha,
em Os dois amores, uma diz outra: Dizem que somos fracas e fr-
geis [...] mesmo com esta nossa fraqueza, ns poderamos, apesar
de tudo, valer muito [...] (Macedo, s.d., p.228).
O personagem Barbosa, do romance A carne, quando se d
conta de que estava preso nos laos de uma paixo, exaspera-se:
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DA FEMINILIDADE OITOCENTISTA 89
conhecia a fundo a natureza, a organizao caprichosa, neurtica,
inconstante, ilgica, falha absurda, da fmea da espcie; conhecia a
mulher, [...] conhecia lhe o crebro fraco (Ribeiro, 1938, p.256). J
a empenhada sogra Olmpia, constata o seguinte em seu manus-
crito que reflete sobre a felicidade conjugal.
A mulher, creiam todos, sente prazer em reconhecer-se passiva,
em ver em si um ente fraco e por isso mesmo digno de respeito goza
com sentir indispensvel o apoio moral e fsico do homem a quem
se entregou toda inteira, toda confiante, de olhos fechados. [...] As
romanas antigas, talvez se divertissem menos, porm deviam ser
muito mais felizes no interior do lar do que nossas esposas moder-
nas. (Azevedo, 1973, p.50)
Exemplos no faltam para expressar a reincidncia de um
mesmo ponto de vista, a saber: a mulher tem uma natureza mais
suscetvel, mais fraca e mais dada a assuntos do corao do que o
homem.
Mas a diferenciao entre os gneros no parou a e os escrito-
res enunciaram-nas das maneiras as mais diversas. Na diviso de
papis sociais de acordo com o sexo, por exemplo, a mulher devia
resguardar-se ao ambiente domstico e frequentar lugares pbli-
cos somente em situao de lazer, mas nunca desacompanhadas,
claro, pois isso logo levantaria suspeita sobre sua reputao. Dentro
de casa, cenrio mais frequente dos episdios romanescos, o belo
sexo poderia ocupar-se de diversas distraes: a costura, o borda-
do e as cantigas ao piano. Para algumas, a vida traduzia-se em ler
romance, outras gostavam de aparecer mimosas e elegantes na ja-
nela ou dedicar-se aos cuidados com as flores. H, tambm, as que
recebiam aulas de francs, desenho ou aritmtica ou as que, para
ajudar no sustento, tinham de trabalhar fazendo doces, costurando
ou dando aulas particulares. Em suma, ocupavam-se de vrios afa-
zeres, conquanto no fossem pesados demais para cabea femini-
na (Assis, 2004, p.54).
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Em sociedade, as opes oferecidas pela corte ficcional am-
pliavam o repertrio de lazer das moas casadoiras. Elas podiam
entreter-se com as inmeras peas teatrais encenadas nos teatros
fluminenses, comprar teteias francesas nas famosas lojas da Rua
do Ouvidor, apreciar o frescor das sombras no Passeio Pblico ou
mesmo participar de saraus ou bailes oferecidos por algum conhe-
cido. Para termos uma ideia do lufa-lufa da Corte Imperial das
pginas dos romances, observemos a rotina da senhora Aurlia
Camargo:
Os teatros e os bailes no lhe bastavam; as noites em que no
tinha convite, ou no havia espetculo, improvisava uma partida
que em animao e alegria, no invejava as mais lindas funes
da corte. Tinha a arte de reunir em sua casa as formosuras flu-
minenses. Gostava de rodear-se dessa corte de belezas. Os dias,
destinava-os para as visitas da Rua do Ouvidor, e os piqueniques
no Jardim da Tijuca [...]. (Alencar, 1967, p.187)
Em todas essas ocasies, as moas encontravam a oportunidade
de agradar, como constata o narrador de O moo loiro: enquan-
to o poltico se bate no parlamento, e nas antessalas de palcio, o
diplomata nos brilhantes sales; o literato no prelo; os artistas nas
exposies (Macedo, 1981, p.70), as mulheres pelejam no tea-
tro, no passeio ou na noite de sarau numa disputa que ope seda a
seda, joia a joia, pela satisfao de ser a mais graciosa da noite.
Mas a beleza que de fato era destacada pelos romancistas no era
esta relacionada a enfeites e a olhares e sorrisos meticulosamente
estudados o que valorizavam, de fato, era a discrio e o natu-
ral recato de damas pouco dadas aos artificialismos das reunies
buliosas. Justamente para esses atributos que atenta Jos de
Alencar, ao descrever sua viuvinha: Essa extrema simplicidade era
o maior realce da sua beleza deslumbrante. Uma joia, uma flor, um
lao de fita, em vez de enfeit-la, ocultariam uma das mil graas e
mil perfeies que a natureza se esmerara em criar nela (Alencar,
1953, p.124).
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DA FEMINILIDADE OITOCENTISTA 91
A vida em sociedade , no geral, descrita por seu aspecto ine-
briante ela faz o delrio das moas, mas, ao mesmo tempo, o
altar em que a elas se adora e o labirinto em que elas se perdem
(Macedo, s.d., p.11). Essa e outras advertncias tentavam chamar
ateno para os excessos de vida mundana, aos quais os escritores
atribuam certo afrouxamento nos costumes. As meninas acos-
tumadas desde muito novas ao galanteio de sala tornavam-se, de
acordo com os romancistas, mais frvolas e volveis, perdiam cedo
o casto perfume. Foi o que aconteceu, em Os dois amores, com a
bela Mariana, enchendo de preocupaes o pai extremoso. Acom-
panhemos o trecho da narrativa no qual Macedo (ibidem, p.168)
explora essa questo:
A beleza de Mariana encheu de orgulho o corao de seu pai nos
primeiros anos, pouco depois porm essa mesma beleza comeou-
-lhe a ser origem de srios cuidados; quando ele chegou a notar
que sua filha, vaidosa de seus encantos, embriagada com o incenso
de mil lisonjas, procurava ganhar escravos em todas sociedades
onde aparecia, no desanimava nem preferia nenhum perdida-
mente o galanteio... o galanteio, que quase sempre um obstculo
para a felicidade das moas, e uma recordao desagradvel, que s
vezes, j em muito nobre posio, as faz corar diante de um homem
que vem visitar seu marido. Ento Anacleto desamava a beleza de
Mariana, quisera antes v-la cem anos menos bela, contanto que
fosse cem vezes mais discreta.
Em outro romance de Macedo, encontramos a loureira Juliana,
tambm embriagada pelo incenso sedutor desses encontros so-
ciais: de volta ao seio ardente do mundo elegante, depois de um
ano de luto pela morte do pai,
As sociedades abriram em par suas portas nova e esplndida
beleza que vinha encant-las; os turbulos da adulao queimaram
incenso embriagador aos ps da donzela; a sensualidade civilizada
derramou no corao da menina o seu ativssimo veneno misturado
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com o mel suave e deleitoso das mais odorosas flores. (Macedo,
1945, p.496)
Nesse sentido, a oposio entre mulheres educadas nos sales,
aos raios da galanteria, e mulheres preservadas da lisonja dessas
reunies perigosas, onde reina uma febre de vaidade to fatal,
usualmente estabelecida nos romances. Em Diva, a acanhada Em-
lia comparada a sua prima Julinha, habituada desde muito nova a
frequentar os bailes que a me promovia e nos quais se deixava ena-
morar por quantos pretendentes a requestassem. Em O moo loiro,
a educao que recebera a romntica Honorina, criada longe do
bulcio da sociedade e crescida na solido, como uma flor, pura,
inocente, cheia de deleitosas fragrncias (Macedo, 1981, p.35)
contrastada educao de sua amiga Raquel, que aprendera a reco-
nhecer os perigos da sociedade desde tenros anos e tornara-se, por
isso, bastante racional e insensvel. Em A normalista, o padrinho de
Maria do Carmo v com desconfiana a amizade entre sua afilhada
e a vizinha Ldia, conhecida por sua fama de grande namoradeira
no havia na cidade rapazola mais ou menos elegante, caixeiro de
loja e modas que no se gabasse de a ter beijado (Caminha, 1998,
p.52). Havia mesmo quem afirmasse que j no era moa, acusao
que, para o perodo, era a pior difamao para uma mulher.
Mas os contrapontos no se restringiram apenas aos perfis dos
personagens, nossos romancistas tambm exploraram outros pares
dicotmicos e puseram em cena as mudanas por que passavam a
capital do Imprio, comparando o campo e a cidade, o passado e o
presente etc. Pretendiam com isso chamar ateno do leitor para a
influncia do desenvolvimento urbano e do progresso tcnico sob
os hbitos dos indivduos, influncia nem sempre vista com bons
olhos.
No dilogo dos estudantes Leopoldo e Augusto, por exemplo,
no romance A moreninha, o primeiro estende-se em sua explicao
sobre as diferenas entre roceiras e cidadoas vale a pena re-
produzi-lo, apesar do tamanho, pela quantidade de contrastes que
so estabelecidos, os quais sugerem que a moa criada longe dos
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prazeres da corte no possui a volubilidade atribuda mulher dos
centros mais urbanizados.
A moa da corte escreve e vive comovida sempre por sensa-
es novas e brilhantes, por objetos que se multiplicam e se reno-
vam a todo momento, por prazeres e distraes que se precipitam;
ainda contra a vontade, tudo a obriga a ser volvel: se chega a janela
um instante s, que variedade de sensaes! [...] tem o baile e sua
atmosfera de lisonjas e mentiras, onde ela se acostuma a fingir o
que no sente, a ouvir frases de amor a todas as horas, a mudar de
galanteador em cada contradana; depois, tem o teatro, onde com
culos fitos em seu rosto parecem estar dizendo s bela! E assim
enchendo-a de orgulho e muitas vezes de vaidade; finalmente, ela
se faz por fora e por costume to inconstante como a sociedade em
que vive, to mutvel como a moda dos vestidos. Quereis agora ver
o que se passa com uma moa da roa? Ali est ela na solido de
seus campos, talvez menos alegre, porm, certamente, mais livre;
sua alma todos os dias tocada dos mesmos objetos [...] Assim,
ela se acostuma a ver e amar um nico objeto; seu esprito, quando
concebe uma ideia, no a deixa mais, abraa-a, anima-a, vive eterno
com ela; sua alma quando chega a amar, para nunca mais esquecer,
para viver e morrer por aquele que ama. (Macedo, 1971, p.100)
Especificamente sobre a vida na capital do Imprio, tambm
afirmou o personagem Emiliano, no romance O filho do pescador.
[...] ela (sua me) estava, pois, no Rio de Janeiro, principal cidade
do Brasil, onde uma extrema beleza, mais em que nenhuma outra
parte, est exposta; onde a seduo tem uma linguagem mais elo-
quente; onde a lisonja emprega um estilo mais florido, e onde o
vcio tem atrativos mais poderosos! (Sousa, 1997, p.140)
Enquanto o ambiente urbano marcado pelo ritmo acelera-
do de mudanas, as quais acabavam por imprimir nos indivduos
uma sensao de instabilidade decorrente das constantes alteraes
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vivenciadas pelo cenrio citadino, o presente assinalado como
tempo de dissoluo de valores e desarranjo moral. Alguns perso-
nagens de mais idade do mostra de grande saudosismo, em falas
que tambm abordam as ditas conquistas da civilizao apenas por
seu aspecto negativo. o caso de Dona Amncia Souselas, no ro-
mance O mulato vejamos a descrio do narrador sobre a repulsa
da velha com relao ao progresso:
No seu tempo, dizia ela com azedume, as meninas tinham
a sua tarefa de costura para tantas horas, a haviam de pr prali o
trabalho! se o acabavam mais cedo, iam descansar?... Boas! Des-
manchavam, minha senhora! desmanchavam para fazer de novo! E
hoje?... perguntava, dando um pulinho, com as mos nas ilhargas
hoje o maquiavelismo da mquina de costura! D-se uma tarefa
grande e s zuc-zuc-zuc! e est pronto o servio! E da, vai a
sirigaita pr-se de leitura nos jornais, tomar conta do romance ou
ento vai para a indecncia do piano!
E jurava que filha sua no havia de aprender semelhante instru-
mento, porque as desavergonhadas s queriam aquilo para melhor
conversar com os namorados, sem que os outros dessem pela pati-
faria! (Azevedo, 1975, p.83)
Num outro dilogo, agora entre Ema e sua neta Honorina, a av
demonstra seu aborrecimento com os novos costumes desse sculo
pervertido tudo mudara, discorre ela, enquanto os meninos
deixaram de aprender a rezar para ler peridicos, e discutir presu-
midos direitos do homem,
[...] as moas desprezaram os vus da modstia, e a vida sosse-
gada da solido, para ir, com o rosto bem a mostra, e carregadas de
adornos e de modas indecentes, danar em saraus, onde a licena
e o desregramento tomaram o nome de civilizao e de progresso.
(Macedo, 1981, p.51)
Mas houve tambm quem percebesse nova fisionomia da capi-
tal imperial com um entusiasmo que destoava do tom apresentado
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pelos personagens acima vejamos, por exemplo, um trecho do
romance A famlia agulha, romance que combina a comicidade com
uma pitada de ironia.
Eis-nos em pleno sculo de eletricidade, de mquinas america-
nas, de Alcazar e de notas falsas! A mantilha, a beatice, a ingenui-
dade e o chapu alto desapareceram completamente nas ondas tem-
pestuosas da moda parisiense. O homem artificial tomou o lugar do
homem da natureza; o figurino sucedeu criatura, e h hoje quem
duvide at da existncia de Ado e do episdio do pecado original.
(Guimares Jnior, 1987, p.176)
A reincidncia dos argumentos utilizados pelos romancistas no
parece ser aleatria; como intelectuais bastante atentos necessi-
dade de concorrer para o desenvolvimento da nao e de contribuir
com a instruo e moralizao da populao, nossos romancistas
acreditaram que somente o intenso processo de urbanizao no
seria suficiente para conferir um aspecto civilizado corte. Havia
mais a ser feito pelo melhoramento social e a mulher tinha um im-
portante papel a desempenhar nessa tarefa cabia-lhe, por exem-
plo, a funo intransfervel de gerar descendentes sadios e pruden-
tes, observadores dos bons modelos de conduta.
A mulher esteve no centro das atenes em razo, sobretudo, das
novas possibilidades sociais que se lhe abriram, possibilidades que
alargavam o cenrio de sua existncia, mas que tambm exigiam
novos modos de controle. Se o acesso das mulheres s ocasies de
lazer representava uma face do processo de modernizao, tambm
tornava patente, de acordo com nossos escritores, a inevitabilidade
de uma formao moral baseada em princpios mais tradicionais.
Do contrrio, as moas poderiam ser influenciadas pelo efeito das
lisonjas recebidas nos sales ou, mesmo, serem seduzidas por pares
mais experientes.
Mas os romancistas no se limitaram mera exposio dos
danos acarretados pela vida ruidosa e dissoluta das capitais;
preocupavam-se, sobretudo, em indicar as formas para se remediar
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as consequncias negativas da participao cada vez maior da mu-
lher nesses novos espaos sociais. E nesse ponto, foram unnimes
em suas opinies: todos atribuam m educao a culpa pelo des-
tino infeliz das moas desviantes dos romances. Entenda-se aqui
destino infeliz como aquele no qual a mulher deixa, por motivos
variados, de constituir famlia. Ilustram tal unanimidade diversas
histrias contadas nos romances, das quais so expressivas as de
Laura (Sousa, 1997) e Lcia (Alencar, 1992). A primeira, com sua
lista grande de erros, em que consta desde um rapto at a assassi-
natos, acaba por recolher-se a um convento. Seu filho, refletindo
sobre a misria moral da me, constata:
Minha me tem sido bem criminosa, no o neguemos; uma
mulher cuja educao foi pouco, ou para melhor dizer, de nenhum
modo curada: de tenra idade perdeu seu pai, e tendo treze anos
abandonou a casa paterna: este crime foi o originrio de todos os
seus crimes, que mais tarde deveriam segui-la; este crime com dor
digo, foi do meu desgraado pai! [...] (Sousa, 1997, p.139)
Emiliano atribui parte da responsabilidade dos delitos de sua
me aos pais dela, por terem se descuidado de sua educao, mas
tambm ao homem que a seduziu e depois a abandonou. Na con-
cepo do moo, a mulher, por ser fraca, estaria mais sujeita
aos crimes que nascem de sua fraqueza e, portanto, caberia ao
homem, sendo mais forte e devendo ser mais pensador, faz-la
desistir de iniciativas reprovveis, pintar-lhe todo o horror das
negras aes e mostrar-lhe as consequncias negativas das atitu-
des baixas.
Noutro romance que tambm explora o tema da vitimizao das
mulheres pela sociedade corruptora, tm-se o caso de Lcia, uma
mulher privada desde nova da felicidade daquelas que tem uma
famlia. A menina teve de arrastar-se ao mais profundo abismo
da depravao por falta de meios para ajudar a famlia que se en-
contrava doente, mas foi expulsa de casa pelo pai quando este soube
da origem do dinheiro. Apesar de tamanha infelicidade, Lcia con-
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segue preservar os germes da virtude em seu corao, o que lhe
causa imensa dor e uma vergonha profunda, sentindo-se indigna do
homem que amava. Ou seja, se tivesse encontrado outras formas de
contornar a situao de sua famlia e se no vivesse numa sociedade
corruptora como a do Rio de Janeiro, Lcia no cairia em estado
to deplorvel.
Menos trgica a histria de Aurlia Camargo (Alencar, 1967),
que tambm possua, antes de ser surpreendida por uma heran-
a inesperada, uma difcil situao financeira. Num dos muitos e
ofensivos dilogos que estabelece com Fernando Seixas, seu mari-
do, a herona descreve seu passado nos seguintes termos:
O recato o mais puro vu de uma senhora. Feliz aquela que
vive sombra do zelo materno e s a deixa pelo doce abrigo do
amor santificado. Sua virtude tem como esta flor a tez imaculada, e
o perfume vivo. Essa ventura no me tocou; achei-me s no mundo,
sem amparo, sem guia, sem conselho, obrigada a abrir o caminho
da vida, atravs de um mundo desconhecido. Desde muito cedo
vi-me exposta s suspeitas, s insolncias e s vis paixes; habituei-
-me para lutar com essa sociedade, que me aterra, a envolver-me na
minha altivez, desde que no tinha para guardar-me o desvelo de
uma me ou de um esposo. (ibidem, p.233)
Aurlia possua, no entanto, associada ao natural recato, uma
perspiccia incomum maioria das moas e, mesmo enfrentando
sozinha muitos perigos, encontrou meios de reestruturar sua vida.
Em oposio a essas trs personagens, Laura, Lcia e Aur-
lia que nasceram em famlias desestruturadas e desprovidas de
recursos, e receberam, do ponto de vista dos escritores, uma edu-
cao descuidada encontra-se a caprichosa Eugnia (Assis, 2004),
menina de boas posses e centro das atenes do pai, extremamente
zeloso. Sua educao, contudo, tambm deixou a desejar, mas por
motivos completamente diferentes dos das trs moas anteriores.
No caso de Eugnia, foi o excesso de zelo e a complacncia paterna
que a tornou caprichosa, rebelde e superficial e frvola. O tu-
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multo exterior da vida a fascinava: a modista a desmamou; uma
contradana foi a sua primeira comunho (ibidem, p.84), comenta
com ironia o narrador:
Caprichosa, rebelde, superficial, Eugnia no teve a fortuna de
ver emendados os defeitos; antes foi a educao que lhos deu. Dos
lbios de Camargo nunca saiu uma expresso corretiva; nenhum
de seus atos revelou esse procedimento vigilante e diretor, que
a nobre atribuio da paternidade. Se a ndole da filha fosse m, a
cumplicidade do pai f-la-ia pssima. (ibidem, p.84)
Outra menina educada de maneira inapropriada com relao
aos padres ideais previstos nos romances foi Lenita, do romance A
carne (Ribeiro, 1938, p.10).
Leitura, escrita, gramtica, aritmtica, lgebra, geometria; geo-
grafia; histria, francs, espanhol, natao; equitao; ginstica,
msica, em tudo isso Lopes Mattoso exercitou a filha, porque em
tudo era perito: com ela leu os clssicos portugueses, os autores
estrangeiros de melhor nota, e tudo quanto havia de mais seleto na
literatura do tempo.
A menina recebera instruo acima do vulgar, mas em razo
disto, j com vinte e dois anos, permanecia solteira e no se interes-
sava pelos pretendentes, pois achava que no estavam altura de
seus conhecimentos. Esta situao levou Lopes Mattoso a reavaliar
seu modo de educar a filha estava quase convencido de que errara
muito, dera-lhe conhecimentos acima da bitola comum e acredi-
tava que a isso se devia o isolamento de Lenita.
Uma vez conhecidos alguns exemplos de educao que, segun-
do nossos romancistas, apresentavam perigosas falhas e os tipos de
pais que deixavam de cumprir a nobre atribuio de bem edu-
car seus filhos, ora pecando pelas faltas, ora pelos excessos, veja-
mos, finalmente, quais elementos teriam de compor a verdadeira
educao.
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Pai e me deveriam, com bastante afeto, ensinar aos filhos, desde
criana, as virtudes morais, ou seja, aquelas baseadas na tradio
religiosa, tais como, bondade, honra, simplicidade, fidelidade, aus-
teridade e gratido. Tambm deveriam afast-lo dos vcios que pu-
dessem corromp-los e dos perigos existentes nos grandes centros
urbanos, onde a febre da bomia proporciona alegrias efmeras,
mas logo arrasta o indivduo para a desordem. Especialmente na
menina, deveriam incentivar a meiguice e o recato, caractersticas
extremamente vinculadas, nas pginas dos romances, feminilida-
de. Fora e fraqueza, inteligncia e beleza, dignidade e inocncia,
carreira pblica e prendas domsticas, muitos so os polos utili-
zados pelos escritores para contrapor o masculino ao feminino. E
como os homens esto mais prximos da razo e as mulheres da
emoo, era mister que recebessem educao diferenciada. Tal dis-
tino explorada com mincia por Alusio Azevedo, no romance
Livro de uma sogra. Ao recordar-se de seus dezoito anos, idade com
que se casara, a personagem Olmpia resume da seguinte forma
as qualidades apresentadas por seu marido e por ela prpria, qua-
lidades essas que a seu ver so suficientes para constituir um par
simtrico e assegurar um casamento equilibrado.
ramos ambos de boa famlia, ambos muito bem relacionados,
ambos sadios, ambos at bonitos. Ele mdico, inteligente, traba-
lhador, conservando intacto um patrimnio de quarenta contos,
que herdara ainda criana; gnio feliz, costumes irrepreensveis,
nada de vcios perigosos e nada de paixes de qualquer gnero [...].
Eu, pelo meu lado, inocente e pura, educada sob os mais auste-
ros exemplos da moral e virtude, tendo feito minha aprendizagem
domstica sem prejuzo dos meus pequenos dotes sociais; sabendo
coser, como sabendo bordar; dirigir o servio dos criados, gover-
nar uma casa, como sabendo tocar piano, receber visitas e danar
uma valsa; e mais: tinha boa ortografia, alguma leitura, que no era
composta s de maus romances, um pouco de francs, um pouco de
ingls, um pouco de desenho, sessenta contos de dote, princpios
religiosos bem regulados, carter sereno, temperamento garantido
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100 ELISA MARIA VERONA
por hereditariedade natural, seguros hbitos de asseio, alinho gosto
no vestir [...]. Eis como ns ramos os dois. E eu meiga e delicada;
e meu marido extremoso e forte. (Azevedo, 1973, p.23)
Olmpia ainda completa, mais adiante, que justamente dessa
desigualdade, desse contraste de aptides fsicas e morais, da
variedade de competncias derivava a harmonia do casal. A
igualdade entre ambos poderia ser bonita se no fosse imposs-
vel e inconveniente (ibidem, p.48).
Em poucas palavras, homem e mulher deveriam ser preparados
para o desempenho de suas respectivas funes sociais, dentre as
quais o casamento, seguido necessariamente da procriao, repre-
sentava a principal realizao na vida de ambos. Enquanto no che-
gava idade de se casar, enquanto no se transformava em esposa,
para cuidar na constncia de seu marido, enquanto no era me,
para entregar-se toda inteira ao cuidado de seus filhos, a menina
podia pensar nos vestidos de suas bonecas, no romance que estava
lendo, na msica que pretendia cantar no prximo sarau ou nos
enfeites para o prximo baile. Mas, chegado o momento adequado,
teria de entregar-se a seu esposo e dedicar-se felicidade conjugal
e educao de seus filhos convinha no passar dos vinte anos
(Azevedo, s. d., p.54.) alerta Dr. Lobo, no romance O homem, por-
que o tero, conforme Plato, uma besta que quer a todo custo
conceber no momento oportuno; se lho no permitem dana!
(ibidem, p.98).
Menos fisiolgico e mais sociolgico foram os comentrios
acerca do solteirismo de Mariana. Tinha 24 anos e ainda estava
sem marido; coitada!, diziam alguns, preciso cuidares de ca-
sar-te, ests te fazendo velha!, diziam outros (Macedo, s.d., p.28).
No romance A normalista, o narrador exclama sobre a personagem
Ldia Campelo, a poucos dias de se casar: A Campelinho no cabia
em si de contentamento; pudera! Ia enfim ver-se livre do perigo de
ficar para tia (Caminha, 1998, p.141). A me de Aurlia Camargo,
igualmente, incomodava-se com a recluso da filha e nessas oca-
sies sempre dizia: O que me aflige no ver-te casada (Alencar,
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1967, p.90). O desenvolvimento pleno da sociedade, segundo a
lgica dos romancistas, dependeria da difuso e do reconhecimento
dos valores da famlia, calcada nos slidos preceitos matrimoniais.
loucura quebrar de chofre o que produto de uma evoluo
de milhares de sculos. A sociedade tem razo: ela assenta sobre a
famlia, e a famlia assenta sobre o casamento, assevera o narrador
do romance A carne (Ribeiro, 1938, p.245). Por isso as solteiro-
nas no eram vistas com bons olhos e por isso tambm se criticava
os rapazes dados vida ruidosa e suas aventuras picantes afinal,
nada, segundo os romances, poderia ser mais reconfortante que o
doce aconchego domstico.
justamente essa concluso a que chegou o personagem Gre-
grio, no romance Girndola de amores, depois de comparar dois
ritmos de vida opostos o do casado e o do celibatrio e de consi-
derar os prazeres proporcionados por cada um deles:
Comparai os dois sentidos. De um lado o desafeioado pn-
dego, que vive au jour le jour, comprando flego a flego a sua vida
intil e egosta; de outro lado o trabalhador modesto, que mou-
reja durante o dia para prover a subsistncia da mulher que ama
e dos filhinhos que noite o esperam. Um vai aos teatros, bebe,
ri, galanteia as mulheres, mas volta para a cama do hotel em que
mora ou da amante que lhe pertence na ocasio, com o corpo can-
sado e gasto e a alma desconfortada e fria. Tudo lhe causa aborre-
cimento, tudo o enche de tdio: os amigos, os prazeres e o prprio
vcio. [...] Enquanto o outro, o burro de carga, aquele que durante
o dia, em vez de gastar, ganhou; aquele que devia ao chegar noite
sentir-se cansado e indisposto, esse entra em casa quase sempre
cantarolando e sempre sorrindo; abraa a mulher, beija os filhos,
afaga o co, d uma vista de olhos pelo jardim e assenta-se ao lado
dos seus para cear, feliz, confortado, fortalecido pela dignidade do
seu esforo, abenoado por aqueles que vivem de sua atividade
e do seu amor, e afinal deita-se a dormir, tranquilamente, com o
corao despreocupado, o sangue fresco e a conscincia lisonjeada.
(Azevedo, 1960, p.41)
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Note-se que toda exposio procura enfocar os prazeres munda-
nos por seu aspecto passageiro, ilusrio e degradante, e a vida respon-
svel em famlia por seus benefcios e recompensas todas as consi-
deraes pesam a favor do casamento e da gerao de descendentes.
Convm observar que, mesmo depois de casados, o casal deveria
continuar respeitando as convenes conjugais, cooperando, dessa
forma, para a felicidade da famlia. E nesse sentido os romancistas
demarcaram com bastante preciso as obrigaes de cada um para a
harmonia domstica. a sogra Olmpia quem novamente nos fala
de alguns requisitos esperados do bom marido:
Ter ou obter meios para a regulada subsistncia familiar; no
perturbar nunca a paz burguesa do lar; atrair a casa, de vez em
quando, amigos srios e respeitadores dos princpios estabeleci-
dos; promover partidas de dana, em que a mulher se divirta, em
que as filhas, se j estiverem desenvolvidas, possam namorar para
obter marido; no faltar nunca ao lado da esposa com o provimento
sexual de que ela, conforme o seu temperamento, carea para o
seu bem estar e perfeita sinergia do organismo; [...] E mais: o bom
marido deve recolher-se casa sempre cedo; no sair para o passeio
ou para o teatro sem levar a famlia; evitar a convivncia mundana
com todo o indivduo que for popular e apontado a dedo. (Azevedo,
1973, p.49)
Alm disso, a empenhada sogra ainda acrescenta que os atos e
aes do bom marido devem ser to constantes como um pndu-
lo de relgio Da casa para o trabalho, do trabalho para casa e
a maior recompensa por toda essa dedicao encontraria o bom
marido na felicidade de ser pai.
Enquanto ao homem cabia o papel de provedor, a mulher devia
ocupar-se dos misteres domsticos, dirigindo corretamente seus
criados, dedicando-se ao aperfeioamento de suas prendas e, quan-
do me, zelando pela educao da criana. Tambm no podia se es-
quecer de agradar a seu esposo, pois, mesmo depois que o pssaro
j est preso (Macedo, s.d., p.230), ele poderia desinteressar-se e
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voar. Portanto, convinha tomar certos cuidados, como no apare-
cer desarrumada na frente do marido, com os cabelos desgrenha-
dos e os ps nus, no abandonar o piano e as leituras que de-
leitam o corao e, muito menos, trat-lo com mau humor quando
ele chegar do trabalho. Devia, em suma, utilizar-se dos mesmos
meios para segurar o marido de que se valera quando era solteira.
[...] quando de manh aparecer-lhe, aparea-lhe penteada, vestida
com simplicidade, mas sem negligncia, com seu vestido aper-
tado, fresca, lou e bela, que, ou me engano muito, ou ganhar um
abrao de seu esposo; gostava ele de ouvi-la cantar?... pois cante
ainda, e cada vez mais aprimore a sua voz. Dava-lhe prazer o piano?
a harpa? ... pois estude novas msicas, e em relao com o gosto do
homem que ama; e converse com ele como antes, meiga e pudi-
bunda, e ao mesmo tempo amorosa; e, finalmente, sem deixar-se
cair no ridculo, obrigue a seu marido a ser ainda seu namorado [...].
(ibidem, p.232)
Como se v, receitas para o sucesso matrimonial o que no
faltam. Cada escritor encontrou o seu modo de reforar essa ins-
tituio social chamada casamento, abordando-a sempre por suas
vantagens. O casamento a base de toda sociedade civilizada,
a mais nobre de todas as instituies (Caminha, 1998, p.102).
O celibato , frequentemente, caracterizado por seus incontveis
prejuzos e frustraes, que vo desde o estar s at, no caso das
mulheres, a uma doena nervosa, como aconteceu com Magda,
protagonista do romance O homem desde que se convencera da
impossibilidade de casar-se com Fernando, a menina adoece pro-
gressivamente at que seu quadro de febres, crises nervosas e letar-
gia acaba por desencadear a histeria. Na opinio de Dr. Lobo, que
acompanhou o caso da pobre enferma, o casamento poderia ajudar
a restabelecer o equilbrio de certos rgos, que, exacerbados, alte-
rariam fatalmente o sistema psquico da moa. Lobo, porm, acre-
ditava que a doena pudesse ter outras causas alm da abstinncia
sexual e expe a controvrsia em relao sede dessa disfuno: no
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encfalo ou no tero. Reafirma, no entanto, que no caso de Magda,
convinha arranjar-lhe logo um marido que ajudasse a contornar sua
perigosa exaltao nervosa.
Independentemente da discusso acerca da sede da histeria, a
doena no deixou de ser associada, tanto pelos textos mdicos,
quanto pelos romances, quase exclusivamente a mulheres, aju-
dando a reforar a noo de que a fraqueza e a susceptibilidade
seriam caracteres praticamente intrnsecos ao sexo feminino. Le-
gitimava-se, tambm, dessa forma, a ideia de que o casamento, se
importante para o homem, indispensvel para a mulher, pela
necessidade que ela tem da proteo desse ente superior que
toma por marido, que lhe d firme garantia sua fraqueza e ao
seu pudor (Azevedo, 1973, p.44). Joaquim Manoel de Macedo
(1981, p.164) quem explica:
Primeiro felizmente adormecida no doce cativeiro de seus pais,
acorda com um gemido para passar ao de seu tutor, ou se sorri,
recebendo as cadeias que lhe lana seu marido, sujeita desde que
nasce... sujeita at que morre, tem sempre ao p de si um homem
para pensar, e desejar por ela; para pelo prazer dele medir o seu...
uma criana, que sempre se vigia... um cego, que se leva pela mo;
ou, ao muito, quando consegue ser amada, uma escrava, que se
prende em um altar, uma divindade que se tem em ferros, e a quem
se d o nome de senhora!
No romance O mulato (Azevedo, 1975, p.124), encontramos
outra reflexo bastante semelhante:
E cismava: Sim, precisava casar, fazer famlia, ter um marido,
um homem s dela, que a amasse vigorosamente! E via-se dona
de casa, com o molho de chaves na cintura a ralhar, a zelar pelos
interesses do casal, cheia de obrigaes, a evitar o que contrariasse
o esposo, a dar as suas ordens para que ele encontrasse o jantar
pronto. E queria fazer-lhe todas as vontades, todos os caprichos
tornar-se passiva, servi-lo como uma escrava amorosa, dcil, fraca,
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que confessa sua fraqueza, seus medos, sua covardia, satisfeita de
achar-se inferior ao seu homem, feliz por no poder dispens-lo.
Sujeita, passiva, dcil, fraca, criana, escrava adjetivos signifi-
cativos para encerrar um modo de ser mulher ou uma concepo de
feminino que correspondesse s expectativas sociais determinadas
pelos prprios romances casar e ter filhos. Deitado o anzol no
mar e fisgado o peixinho (Macedo, 1981, p.27), era preciso que
tivesse um bom tero, que tudo na mulher: equivale a um bom
crebro! (Caminha, 1998, p.307). Ela poderia, ento, alm de ser a
esposa fiel, cheia de virtudes domsticas, completar sua maior mis-
so, a de ser me. A grande misso de mulher a maternidade [...]
Uma me em regra geral, sabe amar muito, e s cura de seu amor;
vive de beijar, de contemplar seu filho (Macedo, s.d., p.166).
Abundantes so as passagens que exploram a relao entre a
mulher e a procriao, todas elas apresentando pontos de vista bas-
tante semelhantes. Seja de maneira mais romanceada, como em
Joaquim Manoel de Macedo, ou de forma mais objetiva, como
em Alusio Azevedo, a mulher foi insistentemente vinculada a sua
funo reprodutiva, e todos os seus interesses deveriam ser canali-
zados para o bom exerccio dessa misso, misso, alis, legitimada
pelos autores como um destino imposto pelas leis naturais, como se
pode perceber na reao da personagem Ana Rosa, do romance O
mulato (Azevedo, 1975, p.123), ao abrir um tratado de fisiologia e
observar a gravura de uma mulher no momento do parto.
Todo o ser se lhe revolucionou; o sangue gritava-lhe, recla-
mando o po do amor; seu organismo inteiro protestava irritado
contra a ociosidade. E ela ento sentiu bem ntida a responsabili-
dade dos seus deveres de mulher perante a natureza, compreendeu
o seu destino de ternura e sacrifcios, percebeu que viera ao mundo
ser me; concluiu que a prpria natureza lhe impunha, como lei
indefectvel, a misso sagrada de procriar muitos filhos, sos, boni-
tos, alimentados com seu leite, que seria bom e abundante, e que
faria deles um punhado de homens inteligentes e fortes.
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106 ELISA MARIA VERONA
Maternidade, casamento, inferioridade feminina etc., foram
temas bastante explorados pela prosa de fico do Oitocentos, ou
melhor, foram temas praticamente obrigatrios nas tramas que
tinham como pano de fundo o cenrio urbano. Formulando frases
bastante parecidas quanto natureza da mulher, os romancis-
tas contriburam para que a figura feminina correspondesse, pelo
menos em suas histrias, a um determinado padro muito bem de-
finido: fraca, sensvel, esposa e me, foram quase nulas as variantes
desse conjunto.
Associada a essa pintura detalhada do tipo feminino, os roman-
ces tambm veicularam inmeras lies morais, preocupados que
estavam os prosadores oitocentistas com a instruo de suas am-
veis leitoras. Ainda no tnhamos compreendido o importante
papel da mulher na civilizao (Caminha, 1998, p.312), nossa
educao domstica continua detestvel e nossos costumes
so de um povo analfabeto, tais sentenas, comuns aos romances
do Oitocentos, explicam porque os escritores brasileiros adotaram,
ao longo do sculo XIX, uma espcie de compromisso com a edu-
cao feminina.
A afirmao de valores morais, de forma mais ou menos expl-
cita, foi pedra de toque em todas as histrias. De simples indi-
caes literrias a grandes exemplos de virtude, a prosa de fico
oitocentista sempre recheada de nobres ensinamentos, ainda
quando descreve acontecimentos imorais e criminosos a descri-
es dessa ordem seguiam, invariavelmente, reflexes instrutivas e
bem ponderadas sobre as causas e as consequncias de tal ou qual
incidente. Dessa maneira procede Teixeira e Sousa, por exemplo,
em seu romance O filho do pescador (Souza, 1997, p.57), ao longo do
qual o autor menciona, repetidas vezes, sua preocupao em escre-
ver uma histria moral, mesmo descrevendo crimes e adultrios:
No meio dos mais horrorosos crimes h sempre um lado de
moralidade; conhec-la esta em estud-los. Estudemos, pois, os
crimes, no em si prprios, mas em seus resultados e em sua ori-
gem; ento um vu rasgar-se- diante de nossos olhos, e esse cubo
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apresentara ao nosso exame uma face bem diversa daquela que
antes observvamos. No fim de tudo, notemos que os prmios e
castigos andam sempre de envolta com os bens e com os males.
Enquanto alguns escritores optavam por abolir as reticncias
que, convencionalmente, se sobrepunham narrao de situaes
indecorosas, outros eram bem mais cautelosos na exposio de cir-
cunstncias imorais. Jos de Alencar preferiu arriscar-se descrio
literal de uma ocasio difcil a lanar ali alguns pontos, que, a
seu ver, s iriam aguar a curiosidade do leitor. Com efeito,
a reticncia no a hipocrisia do livro, como a hipocrisia no a
reticncia da sociedade? (Alencar, 1992, p.39), questiona a certa
altura de sua explanao. Descer a crueza dos fatos significava, para
o autor, demonstrar o quanto a decncia pblica havia sido omissa
e o quanto a moral literria tambm havia se esquivado de encarar
algumas questes delicadas da sociedade fluminense. Por isso, opta
por retratar a vida da prostituta Lcia em seus aspectos mais repro-
vveis, desdobrando, sobretudo, as razes que levaram a persona-
gem a uma condio to torpe. E Alencar o faz com a conscincia
tranquila, como denota o uso da seguinte metfora: A borboleta
esvoaa sem pousar entre as flores venenosas, por mais brilhantes
que sejam; e procura o plen no clice da violeta e de outras plantas
humildes e rasteiras. O esprito da moa a borboleta; o seu instinto
a castidade (ibidem, p.39). Era preciso, pois, na viso do autor,
conhecer a flor venenosa para saber distingui-la das outras a
menina resguardada em sua pureza jamais seria tocada por exem-
plos reprovveis, que s serviriam para fixar ainda melhor em
seu corao as belas virtudes e suas nobres recompensas.
Utilizando tambm a alegoria do veneno camuflado sob a apa-
rncia de bonitas flores, Joaquim Manuel de Macedo aborda a ques-
to do suicdio, em romance que tenta chamar ateno para a falta
de uma bem dosada educao religiosa na formao da mocidade de
ambos os sexos. O veneno das flores conta a histria de Juliana, me-
nina que foi o que a educao a tinha feito caprichosa, altiva, te-
merria e vaidosa e que tudo esperava do mundo e nada esperava
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do cu. Desde muito nova seus pais no lhe remediaram os defeitos,
antes, contriburam para acentu-los; moa feita, as sociedades
abriram em par suas portas e Juliana tomou gosto em ver-se incen-
sada e adorada, em estar sempre cercada por lisonjeiros e submissos
cortesos e em sempre triunfar diante de suas rivais. ento que
conhece Jorge de Almeida, moo acostumado vida tumultuosa e
desregrada, e apaixona-se. Da por diante segue o desfecho previ-
svel: Jorge de Almeida, incapaz de respeitar a famlia que o recebe
e a honra da mulher pura que o ama, seduz Juliana, abandona-a e
casa-se com outra; Juliana, grvida, fica exposta vergonha pblica
e, no suportando destino to infeliz, mata-se. Pedagogicamente
exemplar o trecho do romance no qual o narrador expe o repdio
social sofrido pela personagem aps sua desonra:
As sociedades a enxotavam do seu meio com a injria, que nem
mais procuravam disfarar.
Os pais e as mes tinham recomendado s suas filhas que fugis-
sem da companhia de Juliana.
Os mancebos atreviam-se a olh-la de um modo que equivalia
a um insulto.
E a infeliz recuara diante dessa manifestao terrvel e no tor-
nando mais a aparecer no mundo das festas e dos prazeres, escondia
a sua vergonha no interior do lar domstico.
Juliana recebia o castigo de uma grave falta. Uma sociedade
moralizada, que se respeita e que se estima, no pode receber a
mulher que se deixou seduzir, pondo-a em contato com as donzelas
e com as senhoras honestas, cercando-as dos mesmos respeitos. A
distino entre umas e outras o justo prmio devido virtude.
(Macedo, 1945, p.519)
Discusses menos embaraosas, mas igualmente morais, foram
estabelecidas por outros livros. Se nos romances O filho do pesca-
dor, Lucola e O veneno das flores toca-se em questes censurveis
socialmente homicdio, adultrio, prostituio e suicdio , outros
no deixam de prestar importante contributo ao mapeamento de
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certos desvios de conduta que, se no acarretam consequncias
to graves, so igualmente reprovveis: dos mais simples casos se
pode recolher lio, lembra Macedo (s.d., p.8). Mentira, infmia,
interesse, falsidade, chantagem, so somente alguns dos perigo-
sos vcios apresentados pelas peripcias romanescas, por meio de
personagens menos atentos aos bons modelos de comportamento,
personagens que, todavia, sempre recebiam a devida punio por
seus erros.
No h vu bastante denso para esconder de todo os delitos.
Tarde ou cedo... tudo se descobre; e muitas vezes um homem que
cometeu um crime abominvel, e que se julga impune, porque
acredita que todos ignoram a ao nefanda que praticou, vai pas-
sando pela multido com a cabea levantada, sem saber que outro
est apontando para ele e dizendo: Ali vai um malvado! (Macedo,
s.d., p.370)
Ainda quando uma falta permanecesse em sigilo e no fosse
submetida reprovao pblica, havia que se temer a punio
divina, pois a essa, sim, nunca se pode escapar: O juiz severo,
justo e onipotente castiga l... Em sua infinita sabedoria ele sabe
como. Ns, mseros insetos diante dele, no podemos compreen-
der esse castigar da onipotncia (ibidem, p.360).
Idealizadores de uma sociedade civilizada, os prosadores oi-
tocentistas no pouparam esforos nesse projeto de moralizao
dos habitantes, corroborado por parte substantiva da elite letrada:
fizeram de seus romances verdadeiros repositrios de papis sociais
e modelos de conduta esperados para os indivduos. Esperavam,
enfim, concorrer para a difcil tarefa de instruir a populao, incu-
tir-lhe hbitos ordeiros e dceis, para que se consumasse a constru-
o de um Estado calcado em slidos preceitos morais.
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CONSIDERAES FINAIS
Jornalistas, mdicos, literatos, vimos, ao menos em parte, no de-
correr dos quatro captulos desse livro, como cada um desses mem-
bros da elite letrada brasileira buscou, no decorrer do sculo XIX,
contribuir para a tarefa de propagar a ilustrao e, consequente-
mente, cooperar na difuso de princpios morais. A crena de que a
instruo constitui elemento vital nas sociedades modernas e con-
dio primeira de qualquer progresso marcou o pensamento desses
intelectuais, que tambm pretendiam, por meio de suas atuaes,
concorrer para a diminuio dos vcios e para a propagao das
virtudes entre a populao. A mulher esteve no centro das atenes
desses escritores; sobretudo, em funo dessa preocupao com a
moralizao dos indivduos, ou seja, enquanto primeira mestra do
homem a mulher deveria possuir condies mnimas para propor-
cionar a seus filhos uma formao baseada em bons princpios.
primeira vista, os gneros documentais abordados pode-
riam parecer de ordem muito diversa e, at mesmo, incompatveis,
porm, a anlise destes indicou o quo semelhantes eram em seus
propsitos e argumentos.
Na avaliao das consequncias da urbanizao sob os hbitos
femininos, por exemplo, textos mdicos, jornalsticos e literrios
tentaram enfatizar que, se o acesso das mulheres aos novos crculos
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de sociabilidade no fosse muito bem controlado, poderia se tornar
um empecilho realizao de suas principais misses: o casamento
e a maternidade. Levada pelo turbilho dos festins arrebatado-
res, arrastada pelas ondas tempestuosas da moda parisiense, a
mulher estaria mais sujeita s armadilhas dos prazeres mundanos.
A vida em sociedade poderia, inclusive, prejudicar o temperamento
das donzelas, excitando seu sistema nervoso, de acordo com os m-
dicos, tornando-as mais instveis, segundo os romances. A mulher
fora do lar era, conforme uma das metforas utilizadas, como a rosa
tirada da roseira, logo perderia a frescura e a beleza vistosa.
Acerca dos paradigmas de feminilidade, o padro frgil, sen-
svel, intelectualmente inferior foi o que prevaleceu, tanto nos
trabalhos acadmicos, quanto nos romances. Tiranizada por sua
sensibilidade, demandando sempre os cuidados de um protetor, as
mulheres foram descritas, cientfica ou romanescamente se que
h efetivamente diferena como seres passivos.
Outro tpico praticamente obrigatrio na documentao con-
sultada foi o referente educao. Muitos foram os aspectos abor-
dados dessa temtica. Primeiramente, os textos enfocavam a im-
portncia de se cuidar da educao de ambos os sexos, oferecendo
alguns modelos e apresentando condutas a serem incentivadas. Em
seguida, refletiam sobre a funo educadora da mulher e sobre a
importncia do bom desempenho dessa funo para o progresso so-
cial. Quanto educao feminina, recomendavam certa prudncia
nos estmulos intelectuais os excessos desses estmulos poderiam
concorrer para o desajuste social das moas e, at mesmo, para uma
disfuno nervosa.
Acerca da instituio casamento, esses letrados tambm mani-
festaram as mesmas opinies o celibato era sempre descrito por
seus diversos prejuzos e a vida em famlia por suas imensurveis
vantagens. A unio pelo matrimnio, assim como a boa educao,
representavam, na tica oitocentista, meios profilticos na inibio
da desordem e dos vcios.
Mas, fixada a norma, literatos e mdicos no se esqueceram de
demarcar, com bastante preciso, alguns desvios, seguidos de seus
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provveis danos. Nos textos mdicos, tudo que fugia ao padro
comportamental previamente estipulado era associado a algum
tipo de patologia vimos, por exemplo, os recursos utilizados pela
medicina mental na definio de novas estratgias de controle. J
nos romances produzidos no sculo XIX, textos nos quais preva-
lecem os enredos morais e cujos personagens podem ser divididos,
basicamente, em dois grupos os modelares e os desviantes , os
vcios sociais sempre recebiam a devida sentena: para a virtude, a
recompensa, para os crimes, o castigo.
Na verdade, mdicos e literatos, guardadas as devidas singulari-
dades de suas profisses, foram agentes sociais empenhados numa
misso comum seja em nome da sade, seja em nome do bem
estar pblico, tentavam demonstrar o que se paga por transgredir
a norma. Loucos nos hospcios; leituras licenciosas, censuradas;
histricas, prostitutas, desonradas, fadadas infelicidade. Trata-
mento para os desvios e punio para os delitos, como se as fanta-
sias de carcereiro e verdugos tivessem guiado, at agora, a educao
do gnero humano (Nietzsche, 1974, p.169).
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SOBRE O LIVRO
Formato: 14 x 21 cm
Mancha: 23,7 x 42,5 paicas
Tipologia: Horley Old Style 10,5/14
Papel: Off-set 75 g/m
2
(miolo)
Carto Supremo 250 g/m
2
(capa)
1
a
edio: 2013
EQUIPE DE REALIZAO
Coordenao Geral
Marcos Keith Takahashi
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No decorrer do sculo XIX, o Rio de Janeiro conheceu um intenso
processo de urbanizao que repercutiu decisivamente nos hbitos e
costumes de seus moradores, cada dia mais familiarizados comos padres
europeus de civilidade. Para acompanhar essa mudana, a elite letrada
polticos, jornalistas, mdicos, literatos atribuiu a si a tarefa de instruir
os moradores da cidade para o aprimoramento social, pea fundamental
para o desenvolvimento de uma nao civilizada.
A situao da mulher no passou alheia a essa srie de modificaes.
Pouco a pouco, a carioca abastada assimilou novos costumes, abandonou
certa recluso que predominava em seu cotidiano, procurou vestir-se
com maior apuro e aperfeioar suas prendas de esprito, ou seja, buscou
adaptar-se s novas circunstncias socioculturais que decorreram do pro-
cesso crescente de europeizao do gosto.
Este livro focaliza os impactos dessas mudanas sociais sobre a con-
dio da mulher. Durante o reinado do segundo Pedro, ao mesmo tempo
que se alargou a paisagem social de muita iai brasileira, papis mais tra-
dicionais atribudos mulher foram recolocados, e isso porque a mulher
tinha e essa a hiptese central desta obra um papel a desempenhar
no novo ambiente social que surgia.
Elisa Maria Verona possui graduao, mestrado e doutorado em Histria pela Universidade Estadual
Paulista Jlio de Mesquita Filho (Unesp). Tem experincia na rea de Histria, com nfase em histria
do Brasil Imprio, histria das mulheres e histria do casamento e do teatro no sculo XIX, atuando
principalmente nos seguintes temas: imprensa feminina, formao moral da mulher, cultura letrada no
Brasil oitocentista, produo teatral e concepes de casamento.