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LA CONSTITUCIN PERUANA Y EL MILITARISMO


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La Constitucin, desde el Estatuto de San Martn hasta su forma actual
que data de 1860, tiene un sello cada vez ms democrtico y liberal.
Conserva el espritu religioso, con intolerancia hacia el culto pblico de
otras iglesias; pero hace de la religin un depsito nacional, una suerte
de galicanismo. Por medio del Patronato, del rgimen de los diezmos y
los beneficios eclesisticos, se ha establecido, segn el ejemplo francs,
una constitucin civil de la Iglesia. En este sentido, la revolucin es tra-
dicionalista. Los reyes espaoles tenan sobre la Iglesia, y desde el reina-
do de los primeros monarcas absolutos, el derecho de intervencin y de
posesin; en sus manos, la defensa del culto se volva accin civil y
legisladora. La Iglesia era una fuerza social, pero la debilidad jerrquica
perjudicaba sus ambiciones polticas. No poda, como en Inglaterra, efec-
tuar pacto constitucional, delimitando libremente sus fronteras. El rey
protega la Inquisicin, mostrndose ms catlico que el Papa, su in-
fluencia tutelar impeda los conflictos, tornndose soberana y nica. En
una raza mstica, la religin era el principio de la vida privada y social;
no exista separacin, diferencia o soldadura entre estos dos rdenes
unidos por el fin comn de la dominacin y cohesin social. El cesaris-
mo democrtico de los reyes espaoles era un principio religioso, abso-
luto, por lo divino; igualitario, en tanto supona la dignidad universal de
la conciencia catlica. En el Per, como en toda Amrica y Espaa, esta-
blecer la libertad religiosa era hacer un problema de conciencia de lo que
era un instinto social, una tradicin colectiva y un derecho del Estado. El
individualismo debilitado reclamaba la catolicidad, y el absolutismo del
espritu religioso.
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Extrado de Le Prou contemporain, Pars, 1907, cap. II. Utilizamos la traduccin de
Mari-Blanca Gregori de Pinto para la edicin de Lima, 1981 (pp. 85-94). [THM]
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As, entre todas las libertades, la Constitucin
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no consagrara la
libertad religiosa. Estableca la libertad de palabra contra censura; las
libertades de reunin y de fe, mas no la de culto. Basaba las relaciones
entre libertad y ley en un principio flexible y vago, que permita todos los
ataques a la independencia personal: Nadie est obligado a hacer lo
que la ley no exige, ni impedido de hacer lo que no prohbe.
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La libertad
poda ser humillada por el legalismo, pero bajo una regla honesta y ge-
neral este principio aseguraba el libre desarrollo individual.
Nuestra Constitucin olvidaba la ideologa generosa de la Declara-
cin de Derechos; no encontrbamos alegatos o consideraciones sobre el
objetivo del Estado, el bienestar colectivo, la igualdad y la libertad, fun-
dados en la naturaleza. Era esto ignorancia o reflexiva orientacin de
las ideas polticas? El espritu peruano, hasta 1860, era demasiado esco-
lstico e impregnado de frmulas jurdicas, para renunciar a una cierta
precisin en las leyes. De all este fenmeno curioso o natural. Mientras
que la oratoria parlamentaria y la de los programas polticos trasuntaba
el romanticismo y la sonoridad espaolas, las frmulas legales sentaban
la reflexin y el anlisis. Parecera que se aplicaba la misma lgica anti-
gua, ingenua y formal a nuevas realidades. Cuando se imitaba la retri-
ca de la Francia revolucionaria, se caa en la vaguedad y la elocuencia
pomposa; al dominar el espritu tradicional y universitario, la precisin
y la agudeza, conservaban toda su fuerza.
As, nuestra Constitucin fue una seleccin, a veces una adaptacin
y, aqu y all, un mal plagio.
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Acept diversas frmulas de la Declaracin
de Derechos: los artculos III, V, VI, VII, VIII, IX y XVII,
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y los principios de
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Para este anlisis de la Constitucin adoptamos su forma actual, que tiene cerca de medio
siglo de existencia; representa la sntesis definitiva de todos los esfuerzos anteriores. Y
demandara tiempo estudiar, en un captulo de conjunto, las etapas progresivas de nuestra
Carta. Lo que decimos de su forma final es, por otra parte, aplicable a sus formas
anteriores.
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Es el mismo artculo de la Declaracin de Derechos de 1789: Todo lo que la ley no
prohbe, no puede impedirse, y nadie puede estar obligado a hacer lo que no ordena.
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Villarn, el mejor analista de las Constituciones peruanas, ha demostrado acertadamente
esta imitacin excesiva. El artculo 5 de la Constitucin de 1860 dice que nadie puede
atribuirse el nombre de soberano: el que as lo hiciera, cometer un atentado de lesa
patria. Esta regla no se aplica en Francia, en la que las Asambleas se decan soberanas y
se disputaban la dictadura. Y el plagio es evidente.
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Los artculos III, V, VI, VII, VIII, IX y XVII dicen: El principio de toda soberana reside
esencialmente en la Nacin; ningn cuerpo ni individuo pueden ejercer la autoridad que
no emane expresamente; la ley slo tiene el derecho de prohibir las acciones
perjudiciales a la sociedad; todo lo que la ley no prohbe, no puede ser impedido, y
nadie est obligado a hacer lo que ella no ordena; ningn hombre puede ser acusado,
apresado, ni detenido, sino en los casos determinados por la ley y segn las formas que
sta ha prescrito; aquellos que soliciten, expidan, ejecuten o hagan ejecutar rdenes
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algunos otros. Pero rechazaba lo que se llama el socialismo de esta decla-
racin, el bienestar comn, como fin social, la igualdad sin la que las
distinciones sociales slo pueden estar fundadas sobre el bien comn
(art. 1). Esta Constitucin de 1860 se inspir en el movimiento democr-
tico poltico francs anterior a la reaccin termidoriana. Ignora la Cons-
titucin del ao III en toda su complejidad y en la limitacin del sufragio
universal. Se inspira en la Constitucin francesa de 1793, que es verda-
deramente republicana e igualitaria. Sin aceptar el referendo popular, lo
que habra sido imposible en el Per, en razn de su cultura y el aisla-
miento de sus regiones, promete la instruccin, la libertad de trabajo, la
inviolabilidad de domicilio y la propiedad territorial. Establece los dere-
chos de los extranjeros sobre sus propiedades en nuestro territorio y el
derecho de peticin y de asociacin.
Una gran parte, quiz la ms importante, de la Constitucin de 1860,
est calcada sobre la de 1793. sta se refiere a las atribuciones del Con-
greso. El proyecto de Herault estableca estrictamente que el cuerpo
legislativo propone las leyes y emite decretos, determinando el detalle
de aqullas. Nuestra Constitucin sigue estas disposiciones dando al
Congreso, como en el proyecto francs, facultades especiales: para la
distribucin poltica del territorio, la declaratoria de guerra, la determi-
nacin anual de las fuerzas de mar y tierra, la ratificacin de tratados, la
denominacin, el peso y la acuacin de monedas, la determinacin de
contribuciones, etc.
Sus rasgos, relativamente originales, son la eleccin del Presidente
por el pueblo y la ratificacin de esta eleccin por el Congreso. La duali-
dad de las Cmaras, con extraa analoga en sus prerrogativas; el Presi-
dente, como jefe del ejrcito en caso de guerra, con un ministerio someti-
do a la censura del Congreso y, sin embargo, sin derecho de disolucin y
armado de un veto sin fuerza; la eleccin de dos Vicepresidentes por el
pueblo; la eleccin de jueces y miembros de las Cortes de Apelacin y los
de la Corte Suprema, por el Congreso; la organizacin de tres poderes sin
arbitrarias, sern sancionados; pero todo ciudadano, citado o apresado en virtud de la
ley, deber obedecer al instante; la resistencia lo har culpable, la ley slo deber
establecer penas estrictas y evidentemente necesarias, y nadie puede ser sancionado, sino
en virtud de una ley establecida y promulgada con anterioridad al delito y legalmente
aplicada; todo hombre se presume inocente hasta que sea declarado culpable, y si su
arresto se juzga indispensable, todo rigor que no sea necesario para asegurar su persona,
debe ser severamente reprimido por la ley; siendo la propiedad un derecho inviolable
y sagrado, nadie puede ser privado de ella, salvo si la necesidad pblica, legalmente
constatada, lo exija con evidencia y bajo condicin de una justa y previa indemnizacin.
Los artculos XII y XIII pueden tambin ser comparados con la Carta peruana.
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independencia real; y, finalmente, un rgimen poltico calificado vaga-
mente como republicano, democrtico, representativo, fundado sobre
la unidad. La imperfeccin de esta frmula ha permitido a los dictado-
res vivir bajo la apariencia de una representacin nacional. Se decan
demcratas, porque la voluntad de las masas los mantena en el poder y
fundaban la unidad en su cesarismo.
Podramos decir, de nuestras sucesivas Constituciones, lo que
Aulard escribe sobre la Declaracin de Derechos. Se les puede consi-
derar desde un doble punto de vista, negativo o positivo, como des-
truyendo el pasado o como construyendo el porvenir. Los revolucio-
narios la consideraban generalmente desde el primer punto de vista,
como un acta de defuncin del antiguo rgimen, como una barrera
contra una posible resurreccin de este antiguo rgimen (Historia po-
ltica de la Revolucin Francesa, 1905, p. 45). Esta importancia del primer
aspecto daba a la parte constructiva cierta debilidad. De all el defecto
de estas obras lgicas y simples, fuertes contra el pasado y dbiles para
el porvenir.
Taine escriba que Francia fue la obra maestra del espritu clsico
(Los orgenes deFrancia contempornea, p. 220). La claridad, el orden carte-
siano y la flexibilidad de la abstraccin eran las dominantes en esta
soberbia creacin de un molde social. La Constitucin era armona, un
todo continuo y lgico, sin la irregularidad y complejidad de las cosas.
El Per republicano, creado por gesto nico de la autocracia, de acuerdo
a la tradicin clsica, fue ms bien una obra maestra del romanticismo.
Exista un divorcio entre la forma perfecta y acabada de la Constitucin
y de las leyes polticas, y el carcter del pas. La libertad, conquistada
prematuramente, deba producir efectos de disolucin. Una anarqua
general que esconda un espritu inquieto y batallador, un impulso ha-
cia todas las libertades, la espontaneidad lrica, el horror por la ley y la
tutela, destruyendo los poderes para luego aceptar la dictadura. La in-
constancia, la indisciplina, el culto de la forma y el verbo, la sonoridad y
el entusiasmo se convertan en los rasgos de esta gran movilidad polti-
ca. La libertad destrua el orden y era indecisa y perturbadora.
Al mismo tiempo, las grandes caractersticas del romanticismo, es
decir, la ambicin de perfeccin y del culto por lo absoluto, el desprecio y
el disgusto por las realidades de las formas existentes, favorecan al esp-
ritu revolucionario. El siglo XIX presenta, tanto en Europa como en Am-
rica, las mismas caractersticas de revolucin y de sacudida interna y
profunda. La realizacin del nuevo ideal de 1789 exiga la disolucin de
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las fuerzas tradicionales y la organizacin de realidades diferentes; en
resumen, era una crisis perpetua de organizacin.
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Y en los pases suda-
mericanos, el paso abrupto del absolutismo a la libertad produjo una
agitacin ms fuerte en los primeros momentos de su historia. En Argen-
tina y en Chile, el problema poltico era ms complejo que en el Per.
Argentina tena dos tendencias polticas que se contrabalanceaban; la
unidad y el federalismo, la centralizacin y la autonoma regional. La
lucha entre estos dos ideales produca las crisis y la dictadura, pero se
afirmaba progresivamente una base ms slida para la organizacin de-
finitiva, gracias al individualismo provincial. La riqueza agrcola ligaba
los hombres a la tierra, constituyendo una garanta de paz interna. Aqu
la centralizacin francesa no poda ser ms que una teora sin porvenir.
En Chile, la oligarqua formada por Portales encauzaba la marcha hacia
la demagogia, y la democracia del sufragio encontraba as fuerte correcti-
vo a sus tendencias anrquicas. La igualdad no poda progresar en un
pas en el que dominaba una gran desigualdad de clases.
El Per se resista dbilmente a la imitacin francesa. La nobleza
debilitada no era un ncleo de accin poltica. La autoridad del virrey
era una especie de delegacin; las bases de la oligarqua o de la monar-
qua eran inexistentes. Durante un siglo, nuestra poltica seguira la di-
reccin de la accin francesa. Y se produjo la revolucin de 1848, la que,
sin embargo, no encontr imitadores. El ideal social y humanista sigui
siendo desconocido por los herederos de la Revolucin. Exista inquie-
tud por la democracia y la lentitud de su avance. Preferamos Lamartine
y Benjamn Constant a Louis Blanc y Proudhon.
Las revoluciones tenan un tinte poltico pero nunca social. Pasa-
ban rpidamente, provocando efmeras popularidades, sin producir gran-
des desgarramientos. Su razn de ser era ms individual que colectiva.
El militarismo, fenmeno general, las creaba y recreaba sin cesar. Bolvar
haba dicho al abandonar Amrica, a la que domin con toda la fuerza
de su genio, que la presencia de un soldado afortunado, por desinteresa-
do que ste fuera, es siempre un peligro para un pueblo joven en la liber-
tad. Esta frase proftica fue la frmula para todos los movimientos revo-
lucionarios. Un puado de soldados que haba alcanzado fama en la
poca de las guerras de la Independencia usurpaba el poder sacrifican-
do todas las libertades.
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Seignobos ha escrito que el siglo XIX fue una poca de revoluciones internas. Ver Historia
poltica de Europa contempornea, p. 792.
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El militarismo era una fuerza necesaria en los inicios de la organiza-
cin republicana, y ms an tras la conquista de la libertad. Spencer ha
demostrado que el militarismo es una fuerza defensiva del organismo
social, como elemento de concentracin primitiva y autoritaria (Princi-
pios de sociologa, trad. Caselles, t. III). Cuando las diversas nacionalida-
des americanas no estaban an definidas, y los caudillos se disputaban
la herencia de la independencia, haba que oponer fuerza a la fuerza; por
lo tanto, un fuerte militarismo era necesario. Estallaban guerras entre los
pueblos y los ejrcitos se volvan ms poderosos. Pero, con el tiempo,
estos enfrentamientos fueron disminuyendo y el instrumento militar de
conquista y de defensa disminua su utilidad nacional. Sin embargo,
segua existiendo, pero para nuevas funciones; la guerra externa daba
tregua a las revoluciones.
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El militarismo no quera ser sobreviviente intil y se transformaba
en fuerza de disolucin interna. Para dominar la anarqua se recurri al
ejrcito; y las revoluciones generalmente oponan dos caudillos, dos ge-
nerales ambiciosos del poder. Momentneamente, el militarismo creaba
el orden, para luego destruirlo en otra lucha personal. He aqu nuestra
historia durante ms de medio siglo.
Las fuerzas conservadoras de la sociedad y las energas tradiciona-
les estaban descartadas de este inquieto y tumultuoso movimiento. El
militarismo no tena las mismas caractersticas que las antiguas monar-
quas, en las que su alianza con el sacerdocio le daba caractersticas de
sagrado e inviolable. Constitua una fuerza democrtica y popular; y en
este sentido era un elemento de constitucin republicana.
Existen diversas causas que justifican el xito vicioso de las revolu-
ciones. Las costumbres militares y las camarillas formadas en la guerra
de independencia buscaban una mayor expansin. La autoridad consti-
tucional, la monotona de la vida cotidiana, eran un marco estrecho para
los caudillos militares, vidos de autocracia sin control. Se quera, aun
en tiempos normales, una fuerte dominacin e indisciplina revoluciona-
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El profesor Seignobos, en su curso de la Sorbona, ha explicado en acertada sntesis, la
causa de las revoluciones americanas: El pueblo, hasta entonces mantenido al margen
de toda la vida pblica escribe no tiene ninguna experiencia poltica; los indios estn
habituados a obedecer al clero y a los propietarios; los mismos criollos no tienen otras
ideas polticas que las que han tomado de los libros o en Europa; todo su bagaje se reduce
al francs y frmulas. Una multitud de jefes, que la paz ha dejado desocupados, hacen la
guerra interna, y estn orgullosos de su rol y llenos de ambicin; pueden encontrar entre
sus antiguos camaradas de armas todos los elementos para las luchas internas. Las dos
condiciones, pueblo ignorante y caudillos desocupados y ambiciosos, han dominado
hasta 1860 la vida poltica de los nuevos Estados. En Revista de Cursos y Conferencias,
ao XI, 1902-1903, t. II, p. 658.
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ria. Haba demasiados caudillos y generales en los comienzos de una
organizacin difcil y dbil. He aqu la primera explicacin de las revo-
luciones. Por lo dems, los civiles, indolentes y muelles, an imbuidos
de las costumbres coloniales, no ofrecan resistencia a las peleas de
cuartel. Seguan a los caudillos en una cacera ambiciosa por obtener
sinecuras. Es as como el ocio colonial favoreci las revoluciones. Se
buscaba vivir apaciblemente en la burocracia: eran necesarios nuevos
puestos para una burguesa dilapidadora e indiferente. Un nuevo mvil
psicolgico, la ambicin de llegar y aparecer, que haba sido frenada
bajo el antiguo rgimen, en el que existan privilegios slo para los espa-
oles, se converta en el elemento dominador de la naciente Repblica.
El aliento igualitario derribaba la separacin entre las antiguas clases y,
el encumbramiento social no selectivo forzaba el movimiento revolucio-
nario. Finalmente, la poltica se haba convertido en discusin y crtica,
sobre la que se cerna el idealismo generoso de la raza. El perpetuo alum-
bramiento de ideas, proyectos, ensayos reformadores, y de objetivos
aventurados, perturbaban la estabilidad del orden y de la paz.
Y no slo la paz y el orden, sino tambin el alma nacional, se resen-
tan de esta inestabilidad en la vida poltica. Cmo llegar a la idea de lo
relativo, a la aceptacin de reformas parciales sucesivas? Cmo dar a la
conciencia nacional el sentido de la evolucin paulatina de las cosas, si
las revoluciones oponan permanentemente la promesa de regeneracin
total y absoluta a las esperanzas defraudadas? Cmo fortalecer los ca-
racteres suscitando el individualismo en un ambiente en el que la tutela
poltica impona la uniformidad a los espritus y en el que la codicia por
el poder debilitaba las almas?
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El militarismo favoreca el espritu nacional en su amor por la exte-
riorizacin brillante y la apariencia vanidosa. Comportaba tambin la
herencia caballeresca y heroica de la raza dominante, ahogando en sus
inicios el oscuro instinto de las masas. Constitua la nica energa flore-
ciente, en tanto que las otras formas de vida se desenvolvan en un esta-
do de indecisin y parasitismo.
Este rgimen estril slo tuvo un momento de accin interior y fe-
cunda para la vida republicana, entre 1845 y 1851 y entre 1858 y 1862,
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En estos ensayos encontramos todos los elementos del espritu jacobino analizado por
Taine. Las dos races del espritu jacobino escribe son el amor propio y el razonamien-
to dogmtico... Su principio es un axioma de geometra poltica, que tiene en s mismo su
propia prueba... El hombre en general, los derechos del hombre, el contrato social, la
libertad, la igualdad, la razn, la naturaleza, el pueblo, los tiranos; he aqu estas nociones
elementales... Como lenguaje: es una metafsica de pedantes, propalada con un nfasis de
energmenos. En Los orgenes de Francia contempornea, t. V, pp. 12, 23 y 25.
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bajo la accin de un espritu superior y autoritario. Castilla, general y
hombre de Estado, improvisador genial y poltico previsor, logr el sue-
o de igualdad con la liberacin de los esclavos; fortaleci el orden me-
diante la codificacin; avizor la importancia del Oriente y quiso con-
quistarlo; convirti el poder en ms fuerte y durable; favoreci el esfuer-
zo cientfico y el trabajo, y contrarrest el ideal oligrquico de Vivanco.
Posea la ambicin generosa de Bolvar, as como el espritu de continui-
dad, el equilibrio y serenidad republicanos de San Martn. Su esfuerzo
de concentracin se desarroll aisladamente, desapareciendo rpida-
mente en los enfrentamientos de nuevas revoluciones. La solidaridad
cuyos lineamientos haba trazado, obedeciendo a la igualdad de las con-
diciones civiles, no poda lograrse sino con la independencia individual
y una cooperacin fundada sobre el trabajo y la accin. Y era el militaris-
mo el que precisamente se opona a toda organizacin de las energas
nacionales.
Asimismo, impeda toda diferenciacin en objetivos y aptitudes, toda
divisin de trabajo. La homogeneidad de la funcin pblica tea de
fuerte monotona el espritu nacional. La improvisacin era dominante
y, por tanto, no se beneficiaban la especializacin profesional ni la capa-
citacin prctica. Exista una separacin radical entre el ideal republica-
no y la realidad, entre las doctrinas individualistas y los hechos.