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Instituto Tecnolgico de Mrida.

Alimentos Transgnicos.


Jorge Carlos Vzquez Snchez.



Asesor: Dr. Enrique Sauri Duch.



Laboratorio de Instrumentacin Analtica.



Instituto Tecnolgico de Mrida
Divisin de Estudios de Posgrado e Investigacin
Av. Tecnolgico s/n, Mrida, Yucatn, Mxico.
Tel directo: (999) 964-50-06
Tel: (999) 964-50-00
Fax: (999) 944-81-8




Alimentos transgnicos

Los cultivos con organismos modificados genticamente (OMG) empezaron a
cultivarse, de forma generalizada, hace diez aos. Los principales responsables
de la alimentacin, como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, evalan
y analizan an los aspectos que ms controversia generan para determinar el
futuro de la tecnologa y de las implicaciones para el sector alimentario europeo. A
pesar de las valoraciones a favor de este tipo de cultivo, los agricultores europeos,
que cada vez tienden ms hacia este tipo de prctica, no slo chocan con las
normas sino tambin con los detractores de este tipo de produccin.


Alimentos transgnicos
La ingeniera gentica permite seleccionar un gen especfico e introducirlo en el
organismo deseado. El resultado son los llamados alimentos transgnicos. En el
diseo de un alimento transgnico prima la direccionalidad frente al azar (en la
ingeniera gentica se toma el gen adecuado), y en l es posible obtener la
combinacin gentica adecuada de forma mucho ms rpida. Esta tcnica permite
saltar la barrera de especie, gracias a lo cual es posible introducir caractersticas
de un organismo a otro cercano en la escala filogentico o incluso entre especies
no emparentadas.
En principio, no es posible cruzar sexualmente un tomate con una patata, pero se
pueden expresar genes de tomate en patatas o viceversa. Esta diferencia puede
tener repercusiones ticas, ya que un hipottico vegetal transgnico que porte un
gen de un animal puede ser un problema para un vegetariano de dieta estricta.
Actualmente existen centenares de alimentos transgnicos desarrollados en
laboratorios de compaas privadas u organismos pblicos de investigacin que
pueden ser de origen animal, vegetal o fermentado.
Se han creado plantas transgnicas que resisten el ataque del taladro al portar un
gen procedente de la bacteriaBacillus thuringiensis y que sintetiza una protena
txica. Otros desarrollos son ms espectaculares, como patatas transgnicas que
inmunizan contra el clera o diarreas bacterianas, o una variedad de arroz

transgnico capaz de producir provitamina A. Con l se pretenden evitar los
problemas de ceguera asociados a dietas basadas en este cereal.
Un alimento transgnico es un ser vivo al que se le ha introducido un gen que
pasa a formar parte de su genoma Tambin se han diseado alimentos
transgnicos animales, como carpas y salmones que portan mltiples copias del
gen de la hormona de crecimiento. El resultado son peces que ganan tamao de
forma mucho ms rpida. Sin embargo, las mejores perspectivas de futuro se
centran en la expresin de genes que codifican protenas de alto valor aadido en
la glndula mamaria de diferentes mamferos. Estos animales producen leches
enriquecidas en frmacos como el activador del plasmingeno.
En el caso de los alimentos fermentados tambin se han aplicado tcnicas de
ingeniera gentica. Las bacterias lcticas o las levaduras de uso en el sector
agroalimentario han sido modificadas con genes exgenos dando lugar a quesos
en los que se acortan los tiempos de maduracin, vinos con un incremento de
aroma afrutado, o panes en cuya produccin se obvia la adicin de aditivos con
capacidad alergnica.
Control
ANTES DE COMERCIALIZAR, LOS TRANSGNICOS PASAN POR ESTRICTAS
EVALUACIONES
Desde hace aos, la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentacin (FAO), la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y la Organizacin
para la Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) trabajan sobre este tema
concediendo prioridad a la elaboracin de los principios cientficos de evaluacin.
El concepto ms importante es el de la equivalencia sustancial, que otorga dicha
categora a los alimentos transgnicos cuya composicin nutricional y
caractersticas organolpticas son iguales al convencional del que proviene, con la
nica excepcin del nuevo carcter introducido por ingeniera gentica.
En un principio, los alimentos transgnicos que han obtenido el permiso de
comercializacin han sido evaluados en funcin de tres criterios: contenido
nutricional o equivalencia sustancial, alergenicidad y toxicidad. Hasta el momento,
no hay datos cientficos que indiquen que los alimentos transgnicos representen
un riesgo para la salud del consumidor superior al que implica la ingestin del
alimento convencional.

Desde el punto de vista legal, y tal y como han dejado constancia jueces y
legisladores, los conflictos que suscitan los transgnicos no son slo de carcter
medioambiental o sanitario. La situacin actual se enmarca en un proceso de
globalizacin en el que se enfrentan el derecho al libre comercio por un lado y el
derecho de las personas a preservar su salud y el medio ambiente por otro. Las
dudas e incertidumbres que plantea la comercializacin de OMG vienen dadas
sobre todo por la ausencia de informacin sobre los posibles riesgos que podran
generarse a los consumidores. Un debate que se da tanto en la comunidad
cientfica como en la sociedad y que ha determinado la aprobacin de
legislaciones nacionales destinadas a proteger al consumidor.
Expertos legisladores apoyan una regulacin jurdica estricta controlada por los
poderes pblicos en general y por la Administracin en particular Algunos
gobiernos han intentado regular el derecho de los consumidores a una libre
eleccin sobre la compra mediante un correcto etiquetado especfico. Sin
embargo, la proteccin del consumidor ha tenido que conjugarse con la proteccin
de las innovaciones biotecnolgicas. Todo ello ha puesto al descubierto la
insuficiencia de los principios del derecho clsico para resolver los conflictos que
se generan entre el consumidor y las empresas que comercializan este tipo de
productos. Actualmente todava hay pases que no permiten la importacin,
cultivo, uso o comercializacin de productos transgnicos, mientras que en otros
no existe una legislacin adecuada para regular esta actividad.
Algunos juristas especialistas en la materia, y que apuestan por el desarrollo de
los OMG, imponen dos condiciones fundamentales: que dicho desarrollo se
produzca bajo una regulacin jurdica estricta, elaborada por las instancias
polticas democrticas elegidas por los ciudadanos, que minimice los riesgos y
objeciones ticas existentes; y que la observancia de dicha regulacin sea
controlada por los poderes pblicos, en general, y por la Administracin pblica en
particular.
Superficie
LA SUPERFICIE DEDICADA A LOS TRANSGNICOS SE HA MULTIPLICADO
POR MS DE 50 EN LOS LTIMOS 10 AOS
Desde que se empezaron a comercializar los transgnicos hace 10 aos, la
superficie dedicada a los cultivos biotecnolgicos se ha multiplicado por ms de
50, y ha pasado de 1,7 millones de hectreas cultivadas en 1996 a los 90 millones
en 2005. De los ltimos cuatro pases que se han sumado a este tipo de cultivo,

tres son europeos (Francia, Portugal y la Repblica Checa). Durante el ao 2005,
y segn datos del Servicio Internacional para las Adquisiciones Agro-
Biotecnolgicas (ISAAA), los pases con ms superficie dedicada a transgnicos
fueron EEUU, Irn y cinco pases de la Unin Europea (Repblica Checa, Espaa,
Portugal, Alemania, Francia y Portugal).
En el ao 2005, la cifra de pases con cultivos biotecnolgicos ha llegado a 21,
frente a los 17 de 2004. A los tres pases europeos que se han sumado a este tipo
de cultivos se le aade Irn. Brasil ha sido el principal productos de transgnicos
durante el ao 2005, con 9,4 millones de hectreas cultivadas, seguido por EEUU
(2,2 millones de hectreas), Argentina (0,9 millones) e India (0,8 millones). De los
21 pases con cultivos transgnicos en 2005, 11 son pases en desarrollo y 10
pases industrializados. Por orden de hectreas, estos pases son EEUU,
Argentina, Brasil, Canad, China, Paraguay, India, Sudfrica, Uruguay, Australia,
Mxico, Rumania, Filipinas, Espaa, Colombia, Irn, Honduras, Portugal,
Alemania y Repblica Checa. Los 14 primeros estn considerados como mega-
productores, categora a la que llegan los que superan las 50.000 hectreas
cultivadas.
Actualmente se comercializan en todo el mundo un total de seis variedades
transgnicas Las previsiones para el periodo 2006-2015 indican que podra
mantenerse la tendencia ascendente observada entre 1996 y 2005, y que el
nmero de pases que adopten los cuatro principales cultivos transgnicos
tambin lo haga. A los alimentos tradicionales, forrajes y fibras, podran
sumrseles productos nuevos como farmacuticos, qumicos y vacunas orales.
Las previsiones apuntan a que la actividad transgnica aumente sobre todo en los
pases del Sur. Actualmente se comercializan en el mundo seis variedades
transgnicas (soja, maz, algodn, colza, calabaza y papaya). El arroz Bt,
aprobado y adoptado en Irn en 2004, es uno de los que cuentan con mayor
extensin de cultivo (unas 4.000 hectreas).
La soja transgnica es otro de los cultivos con mayor actividad, y ocupa una
superficie de 54,4 millones de hectreas en todo el mundo, lo que supone el 60%
del rea global de transgnicos. A la soja le sigue el maz (21,2 millones de
hectreas), el algodn (9,8 millones) y la colza (4,6 millones). En total, la cifra de
agricultores que se dedican a los transgnicos llega a los 8,5 millones.
Percepcin

MIENTRAS PRODUCTORES DEFIENDEN SU RENTABILIDAD E INOCUIDAD,
ECOLOGISTAS PLANTEAN DUDAS AL RESPECTO
Los alimentos transgnicos, son buenos o malos?, constituyen un riesgo o un
beneficio? Productores y agricultores defienden su rentabilidad e inocuidad, y
bioagricultores y ecologistas plantean dudas y reclaman un debate tico. A pesar
de todos los controles a los que se somete un alimento transgnico, se habla de
riesgos y se hace referencia a aumentos de casos de alergia, peligro de aparicin
de resistencias a antibiticos, generacin de cnceres o retrasos en el desarrollo
inmunitario. Existen transgnicos que obvian problemas de alergenicidad, como la
levadura panadera transgnica, cuyo uso previene la aparicin de alergias
inespecficas en profesionales del sector panadero, ligadas a la adicin de
enzimas durante la panificacin.
En cuanto a la resistencia a antibiticos, la polmica se centra en la posible
transferencia de dichos genes desde el alimento transgnico a alguna bacteria de
la flora intestinal, con lo que se generan nuevas cepas bacterianas resistentes a
antibiticos. No existen pruebas ni datos experimentales que apoyen esta
hiptesis, por lo que la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) afirma que la
presencia de genes de resistencia a antibiticos per se en un alimento transgnico
no debera constituir un riesgo para la salud. Tampoco existen datos cientficos
que indiquen que exista un peligro sanitario relacionado con procesos tumorales o
problemas en el desarrollo inmunitario.
Las cosas son menos claras en el terreno medioambiental porque no existe una
metodologa capaz de realizar este tipo de riesgos. El dficit de evaluacin afecta
no slo a las plantas transgnicas sino tambin a las convencionales. Un riesgo
claro es la posible transferencia de los genes exgenos desde la variedad
transgnica a variedades silvestres. Dicha transferencia se puede producir con
plantas convencionales, pero slo si existe una compatibilidad sexual. En este
sentido, la transferencia de genes es improbable si se utiliza maz transgnico (no
existen variedades silvestres) y probable si se utiliza soja transgnica. Debe
tenerse en cuenta que las variedades transgnicas son las ms evaluadas desde
el punto de vista medioambiental.
Los consumidores de la Unin Europea an tienen fuertes reticencias sobre los
transgnicos Algunos informes independientes de EEUU demuestran que, desde
1996, el maz, la soja y el algodn transgnicos han provocado un aumento del
uso de pesticidas de 55 millones de kilos. El cultivo intensivo de soja en

Sudamrica est fomentando la tala de rboles, y se ha asociado a un declive de
la fertilidad del suelo y la erosin del suelo. El informe seala adems que los
cultivos transgnicos no tratan el tema del hambre o la pobreza ya que la mayora
se destinan a la elaboracin de piensos, no para alimentacin. Despus de 30
aos de investigacin, slo dos de las modificaciones realizadas hasta ahora han
sido beneficiosas para el mercado: la resistencia a insectos y la tolerancia a
herbicidas.
En la Unin Europea, los consumidores todava tienen fuertes reticencias sobre el
cultivo de organismos modificados genticamente. Estados miembros como
Luxemburgo, Grecia y Austria se muestran contrarios a este tipo de productos.
EEUU, sin embargo, parece estar en el lado opuesto.


Alimentos transgnicos.
El uso de la gentica en alimentacin no es nada nuevo. Desde hace miles de
aos se han mejorado las razas de animales de granja o las variedades vegetales
comestibles con el cruce sexual o aprovechando la variabilidad natural, es decir, la
aparicin de mutantes espontneos. Desde hace unos aos podemos aplicar la
ingeniera gentica.
Con la ingeniera gentica, en lugar de mezclar genes al azar tomamos el gen que
nos interesa y lo introducimos en el organismo deseado. Si en el diseo de un
alimento se emplea esta nueva tecnologa, se generan los llamados alimentos
transgnicos. En la actualidad, estos productos se comercializan en todo el
mundo, la gran mayora de ellos en Estados Unidos, Australia, Canad y Japn.
La diferencia entre un alimento transgnico y otro convencional es mnima. En
principio slo la tcnica gentica utilizada en su diseo, ingeniera gentica versus
cruce sexual o mutagnesis, pero este hecho tiene importantes consecuencias. En
primer lugar, en el diseo de un alimento transgnico prima la direccionalidad
frente al azar -en el cruce sexual se juntan genes al azar, mientras que en la
ingeniera gentica se toma el gen adecuado. En segundo lugar, en el diseo de
un alimento transgnico es posible obtener la combinacin gentica adecuada de
forma mucho ms rpida. Finalmente, al construir un alimento transgnico es
posible saltar la barrera de especie, gracias a lo cual es posible introducir

caractersticas de un organismo en otro cercano en la escala filogentica o, como
se est viendo, incluso entre especies no emparentadas.
En principio, no es posible cruzar sexualmente un tomate con una patata, pero se
pueden expresar genes de tomate en patatas o viceversa. Esta ltima diferencia
tiene claras repercusiones ticas. Por ejemplo, un hipottico vegetal transgnico
que porte un gen de un animal puede ser un problema para un vegetariano de
dieta estricta.
Tipos de alimentos transgnicos
Existen centenares de alimentos transgnicos desarrollados en laboratorios de
compaas privadas u organismos pblicos de investigacin que pueden ser de
origen animal, vegetal o fermentado. Se han construido plantas transgnicas que
resisten el ataque de viroides, virus, bacterias, hongos o insectos. El ms conocido
es el maz transgnico que resiste el ataque del taladro al portar un gen
proveniente de la bacteria Bacillus thuringiensis y que sintetiza una protena
txica. Hay desarrollos mucho ms espectaculares. Por ejemplo, patatas
transgnicas que inmunizan contra el clera o diarreas bacterianas, o una
variedad de arroz transgnico capaz de producir provitamina A. Con l se
pretenden evitar los problemas de ceguera asociados a dietas basadas en este
cereal.
Tambin se han diseado alimentos transgnicos animales. Se han construido
carpas y salmones transgnicos que portan mltiples copias del gen de la
hormona de crecimiento. El resultado son peces que ganan tamao mucho ms
rpido. Sin embargo, las mejores perspectivas de futuro se centran en la expresin
de genes que codifican protenas de alto valor aadido en la glndula mamaria de
diferentes mamferos. Estos animales producen leches enriquecidas en frmacos
como el activador del plasmingeno. Recientemente, se ha descrito la
construccin de un mamfero transgnico que expresa en su leche una lactasa y
produce leche con un bajo contenido en lactosa. Su consumo puede resultar de
inters para enfermos que no toleran este azcar.
Por ltimo, tambin en el caso de los alimentos fermentados se han aplicado
tcnicas de ingeniera gentica. Las bacterias lcticas o las levaduras de uso en el
sector agroalimentario han sido modificadas con genes exgenos dando lugar a
quesos en los que se acortan los tiempos de maduracin, vinos con un incremento
de aroma afrutado, o panes en cuya produccin se obvia la adicin de aditivos con
capacidad alergnica.

Son un riesgo?
Los alimentos transgnicos se perciben como un riesgo en algunos sectores de la
sociedad. Son buenos o malos, un riesgo o un beneficio? Para contestar a esta
pregunta hay que partir de tres supuestos. En primer lugar, debe tenerse en
cuenta que el riesgo cero no existe, y menos en alimentacin, ya que la poblacin
humana no es homognea -el gluten de trigo es un peligro para los celacos pero
no para el resto de la poblacin. En segundo lugar, no es posible generalizar y
hablar de que todos los alimentos transgnicos son buenos o todos son malos, ya
que existen centenares de ellos y, en tercer y ltimo lugar, no existe un slo riesgo
ya que existen riesgos de tipo sanitarios, medioambientales o econmicos. El
resumen de lo expuesto es claro: hay que evaluar cada alimento transgnico por
s solo, riesgo por riesgo.
Desde hace aos, la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentacin (FAO), la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y la Organizacin
para la Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) han trabajado sobre este
tema concediendo prioridad a la elaboracin de los principios cientficos de
evaluacin. El concepto ms importante es el de equivalencia sustancial, que
otorga dicha categora a aquellos alimentos transgnicos cuya composicin
nutricional y caractersticas organolpticas son iguales al convencional del que
proviene, con la nica excepcin del nuevo carcter introducido por ingeniera
gentica.
Evaluacin estricta
Los alimentos transgnicos que han obtenido el permiso de comercializacin han
sido evaluados en base a tres criterios: contenido nutricional o equivalencia
sustancial, alergenicidad y toxicidad. Sin duda, son los alimentos ms evaluados
en toda la historia de la Tecnologa de Alimentos. Todos los anlisis indican que
no hay datos cientficos que indiquen que los alimentos transgnicos representen
un riesgo para la salud del consumidor superior al que implica la ingestin del
alimento convencional.
An as, se habla de riesgos y se hace referencia a aumentos de casos de alergia,
peligro de aparicin de resistencias a antibiticos, generacin de cnceres o
retardos en el desarrollo inmunitario. Es cierto que se produjo un caso en el que se
comprob la existencia de un problema de alergenicidad. Se trataba de una soja
transgnica con un gen de nuez brasilea que resultaba perjudicial para los
alrgicos a dicho fruto. El problema se detect durante la evaluacin del producto

previa a la concesin del permiso de comercializacin y, aunque este ltimo se
obtuvo con la condicin de que se etiquetara, la compaa productora decidi no
comercializarlo.
Con el resto de alimentos transgnicos ensayados hasta la fecha no se han
detectado problemas. Existen alimentos transgnicos que obvian problemas de
alergenicidad, como la levadura panadera transgnica desarrollada en el Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC), cuyo uso previene la aparicin de
alergias inespecficas en profesionales del sector panadero, ligadas a la adicin de
enzimas durante la panificacin. Tambin existen variedades de arroz
transgnicas desprovistas del gen que codifica el mayor alrgeno de este cereal.
Con respecto a la resistencia a antibiticos, la polmica se centra en la posible
transferencia de dichos genes desde el alimento transgnico a alguna bacteria de
la flora intestinal, con lo que se generan nuevas cepas bacterianas resistentes a
antibiticos. No hay pruebas ni datos experimentales que apoyen esta hiptesis,
por lo que la OMS afirma que la presencia de genes de resistencia a
antibiticos per se en un alimento transgnico no debera constituir un riesgo para
la salud. A pesar de ello, y debido al rechazo social generado en torno a este
tema, se han desarrollado tcnicas que permiten eliminar los marcadores de
resistencia en el producto final obviando el problema. Finalmente hay que destacar
que no existen datos cientficos que indiquen que exista un peligro sanitario
relacionado con procesos tumorales o problemas en el desarrollo inmunitario.
Efectos en el medio ambiente
Las cosas son menos claras en el terreno medioambiental porque no existe un
conocimiento y metodologas capaces de realizar este tipo de riesgos. El dficit de
evaluacin afecta no slo a las plantas transgnicas sino tambin a las
convencionales. Un riesgo claro es la posible transferencia de los genes exgenos
desde la variedad transgnica a variedades silvestres. Sabemos que dicha
transferencia se puede producir -de hecho se produce constantemente- con
plantas convencionales, pero slo si existe una compatibilidad sexual. Por eso
podemos afirmar que, por ejemplo en Europa, la transferencia de genes es
improbable si utilizamos maz transgnico -no hay variedades silvestres- y
probable si utilizamos soja transgnica.
Aun as, merece la pena recordar que las variedades transgnicas son las ms
evaluadas desde el punto de vista medioambiental. Hasta la fecha se han
realizado ms de 25.000 liberaciones controladas de plantas transgnicas al

medio ambiente. Un segundo riesgo medioambiental lo constituye la prdida de
biodiversidad asociada a su cultivo. Desgraciadamente, sta se produce desde
que el hombre decidi hacerse agricultor y somos los consumidores con nuestros
gustos los que la alimentamos.
A finales del siglo XVIII, en Lrida haba 24 variedades distintas de manzanas.
Hoy slo se cultivan dos, y ninguna es de las que se cultivaban, sino las que el
consumidor demanda. Para solventar este problema hay que potenciar los bancos
de germoplasma y las colecciones de cultivo. Finalmente, otro posible riesgo
medioambiental consiste en el efecto daino que ciertas plantas transgnicas
resistentes a plagas pueden tener sobre poblaciones distintas a aquellas contra
las que protegen. Algo que hoy en da tambin se produce mediante el empleo de
insecticidas convencionales.
Percepcin social
Un porcentaje elevado de los desarrollos obtenidos hasta la fecha se han
conseguido en los laboratorios de las compaas multinacionales de la
agroalimentacin. Son las mismas compaas que venden las semillas o los
alimentos convencionales. No se han creado compaas nuevas para vender los
alimentos transgnicos. Algunas de ellas dicen que los alimentos transgnicos
acabarn con el problema del hambre en el mundo. Pero este problema -se podra
hablar del principal problema alimentacin mundial- ya se puede solucionar
repartiendo los excedentes alimentarios. En otras palabras, no es un problema
cientfico sino poltico.
Las grandes compaas no trabajan en los desarrollos que afectan a pases del
Tercer Mundo. Ha sido en laboratorios pblicos donde se han construido
variedades de papaya capaces de crecer en suelos cidos y donde se han
diseado alimentos que actan como vacunas, o las variedades de arroz
transgnico anteriormente comentadas que, al contener provitamina A y hierro,
podran ser capaces de solventar los problemas de avitaminosis y carencia de
este metal en zonas subdesarrolladas, donde este cereal es la base de la dieta.
Todo esto demuestra que centrar el debate de los alimentos transgnicos en una
campaa contra las multinacionales es, cuanto menos, una ingenuidad con un
cierto grado de perversin.
Algunos interrogantes ms

Otra de las cuestiones que se podra plantear hace referencia a la opinin del
consumidor en relacin a los alimentos transgnicos. Aunque se han llevado a
cabo muchas encuestas, la heterogeneidad de las poblaciones encuestadas, del
tipo de encuesta o de las preguntas, han dificultado la obtencin de tendencias
entre consumidores de distintos pases. Adems, las opiniones varan en funcin
del tiempo. A pesar de esto, es posible concluir que, en primer lugar, hay un
desconocimiento profundo sobre qu es un alimento transgnico; en segundo
lugar, existe cierto rechazo a los alimentos transgnicos animales y una mayor
aceptacin de los vegetales o fermentados, sobre todo si la modificacin gentica
afecta al consumidor. En tercer lugar, los consumidores estn unnimemente a
favor del etiquetado de estos alimentos.
En resumen, los alimentos transgnicos son una realidad incuestionable que en la
actualidad constituyen un problema econmico en Europa. Todos los colectivos
implicados en el debate sobre su comercializacin tienen sus intereses: las
compaas multinacionales que los venden y lo quieren hacer cuanto antes, las
organizaciones ecologistas con estructura de multinacional que se oponen a su
comercializacin, los cientficos que trabajan en organismos pblicos y ven
peligrar su tema de trabajo y los periodistas que han encontrado en este tema un
filn de noticias sensacionalistas.
Qu har el consumidor? Es difcil predecir, pero depender de la respuesta de
la clase poltica europea frente a la presin social de los grupos que se
oponen versus la presin econmica de las compaas productoras, la posicin
que adopten los medios de comunicacin y la posible aparicin en el mercado de
alimentos transgnicos cuya mejora favorezca al consumidor e implique beneficios
sanitarios, por ejemplo un trigo con poco gluten. En cualquier caso, merece la
pena finalizar estas lneas preguntando: podemos mantenernos al margen de
estos desarrollos?
En la actualidad un solo tipo de maz transgnico, cultivado mayoritariamente en
nuestro pas, el maz Bt, est autorizado como cultivo comercial en la UE. Mientras
los pases miembros no se ponen de acuerdo sobre la autorizacin de otros
productos transgnicos, algunos pases como Francia y Alemania hacen uso de la
clusula de veto y prohben su cultivo en el pas.
TRAZABILIDAD Y ETIQUETADO
Como respuesta a la inquietud y las reticencias mostradas por algunos
ciudadanos, Europa ha desarrollado una estricta legislacin que avala la seguridad

de los alimentos que pudieran contener productos obtenidos con variedades
transgnicas. As el reglamento (CE) N1830/2003, de 22 de Septiembre de 2003,
relativo a la trazabilidad y al etiquetado de organismos modificados genticamente
y a la trazabilidad de los alimentos y piensos producidos a partir de stos
establece que todos los alimentos y piensos que proceden de organismos
modificados genticamente (OMG) debern indicarlo en su etiqueta. Tambin hay
que etiquetar los aditivos alimentarios elaborados a partir de microorganismos
modificados genticamente y los piensos debern especificar si contienen o
proceden de OMG. Sin embargo, productos de segunda o tercera generacin
como la leche de vacas alimentadas con piensos transgnicos o el cuajo
modificado genticamente para elaborar quesos no tendrn etiquetas que lo
especifiquen, as como aquellos que contengan porcentajes inferiores los
establecidos por la ley.
LOS NUEVOS TRANSGNICOS
El desarrollo de nuevos vegetales transgnicos se orienta cada vez ms a
incrementar la productividad agrcola en los pases en desarrollo
Plantas con tolerancia a la salinidad o con mayor capacidad para absorber
nutrientes son ejemplos de los nuevos vegetales transgnicos que se estn
desarrollando en decenas de laboratorios de todo el mundo. Su objetivo
fundamental es contribuir a paliar problemas estructurales de pases en desarrollo.
Un informe de la Sociedad Internacional para la Adquisicin de Agro-biotecnologa
(ISAAA en ingls), estima en 58,7 millones de hectreas (equivalente a dos veces
y media el suelo del Reino Unido) los cultivos transgnicos en el mundo en 2002.
Una abrumadora mayora, 39 millones, en Estados Unidos. El resto se reparte
entre 17 pases, entre ellos Espaa, con menos de 0,1 millones de hectreas.
Nueve son pases en desarrollo, con el 27% de los cultivos transgnicos, un
incremento considerable frente a aos anteriores.
Los autores interpretan de forma muy positiva el estudio, porque las opiniones
ms escpticas siempre han afirmado que los nicos beneficiados con los
transgnicos son los pases industrializados y las multinacionales. Es eso
inevitable? Muchos investigadores estn empeados en demostrar que no, que se
pueden desarrollar proyectos que beneficien a los pases con condiciones ms
duras para la agricultura, algunos de los cuales fueron presentados en el VII
Congreso Internacional de Biologa Molecular de Plantas que se acaba de celebrar
en Barcelona los ltimos das del pasado junio.

Aprender de la naturaleza
En los ltimos aos la ciencia ha aprendido que las plantas adaptan la estructura
de sus races a la mayor o menor disponibilidad de alimento, como el fsforo o el
hierro. Cuando hay escasez de fsforo las plantas desarrollan una raz muy
ramificada (una raz principal corta, muchas races secundarias laterales y una
gran densidad de pelos). De esta forma se defiende ante la escasez, y se adapta
para absorber la mxima cantidad de nutrientes que se concentran en su mayora
en las capas ms superficiales del suelo.
En pases en desarrollo se investigan transgnicos capaces de adaptarse a suelos
poco propicios para la agricultura Esto, que sucede de forma natural en plantas
como el tomate o las judas podra ser aprovechado para obtener una mayor
productividad agrcola en suelos deficientes en nutrientes? Los investigadores
creen que s y lo que tratan es de entender qu seal desencadena en la planta
esa adaptacin -ya que a veces se adapta y a veces no- y cules son los genes
implicados en esa respuesta. De esta forma esperan poder aplicar ese
conocimiento tanto a la biotecnologa tradicional como a la ingeniera gentica.
As es como se han conseguido mejorar varias lneas de maz locales de Mxico
que incrementan la productividad con un 50% menos de fertilizante, con el ahorro
para el agricultor que eso supone. Algo importante en un pas donde el 90% de los
productores de maz son pequeos agricultores que producen alrededor del 15%
de la produccin total (el 10% de empresas mecanizadas producen el 85%).
No se harn ricos pero obtendrn algn beneficio, podrn seguir viviendo del
cultivo y enviar sus hijos a la escuela. Lo explica el director del proyecto, Luis
Herrera-Estrella (CINVESTAV, Mxico). Adems, con el acuerdo de libre comercio
Mxico-Estados Unidos, los mexicanos no podrn competir con la productividad
estadounidense. Ah s existe el peligro de que se imponga la produccin ms
comercial y las variedades locales desaparezcan.
Para este investigador, este tipo de conocimientos es fundamental para mejorar la
productividad agrcola en suelos infrtiles, suelos cidos o contaminados por
metales como el aluminio. Es ms, la solucin tradicional que pasa por la
aplicacin de fertilizantes acaba siendo contraproducente porque slo entre el 10
y el 20% es realmente aprovechado por la planta. El resto se transforma en
formas de fsforo inasimilables para la planta y se dispersa por aguas
subterrneas para convertirse en un problema de contaminacin.

La salinidad, un problema generalizado
Uno de los objetivos de las investigaciones actuales es incrementar la tolerancia a
la salinidad.Otra va de investigacin destinada a recuperar suelos marginales es
la que busca obtener plantas tolerantes a la salinidad, capaces de tomar sal del
suelo y almacenarla en las vacuolas; as se crea un equilibrio osmtico que
permite a la planta crecer en condiciones salinas, detalla Eduardo Blumwald, de
la Universidad de California. El uso agrcola de la tierra durante aos y aos
genera a largo plazo un incremento de la salinidad. No somos conscientes de ello
pero el agua tiene pequeas concentraciones de sales minerales; cada vez que
regamos la tierra, el agua se va pero quedan las sales. La salinidad, afirma
Blumwald, ser un problema cada vez ms extendido.
Tolerancia a la salinidad, a suelos cidos, resistencia a insectos, a enfermedades
o a la sequa son los objetivos que se marcan muchos proyectos que persiguen
mejor rendimiento agrcola. Segn cifras de la FAO del ao 2000, Europa produca
8,81 toneladas de cereales por hectrea cultivada; en los Estados Unidos, se
produca 8,48 toneladas por hectrea. En Mxico, donde el cultivo de transgnicos
no est autorizado, la productividad por hectrea es de 2,40 toneladas. En Brasil,
de 2,72 toneladas.
Aumentar la superficie de cultivo no es siempre la solucin. Adems, en los
ltimos aos se ha observado un descenso en la produccin de cereales. En la
India un 64% de la poblacin vive de la agricultura, especialmente del arroz. Se ha
calculado que para mantener el ritmo de produccin y abastecer a la poblacin
debera incrementar su productividad en un 2,5% cada ao de aqu a 2025. Pero
sta no aumenta sino que disminuye: en 1995, la productividad de arroz subi
2,43 puntos; en 1999, 1,50. La productividad en trminos generales es de 2,9
toneladas por hectrea; en Estados Unidos es de 6,8 toneladas por hectrea. Los
datos los daba K. Narayanan, director general de Metahelix Life Sciences (India).
Para Narayanan, est claro que la India no produce suficientes cereales para
abastecer sus necesidades y una opcin clara de mejora est en nuevas
variedades transgnicas de arroz (India ya cultiva algodn transgnico).
No son la panacea
Pero los transgnicos no son la panacea para paliar la pobreza estructural de
los pases en desarrollo, dice Clive James, presidente de ISAAA, opinin en la que
coinciden los detractores de los transgnicos. Se necesitan otras medidas, afirma,

como con el control demogrfico, la mejora de la distribucin de los alimentos, y el
uso de biotecnologas convencionales en combinacin.
El arroz dorado (variedad transgnica que aporta betacaroteno, precursor de
vitamina A, que puede prevenir la ceguera en personas con dietas deficitarias) no
solventar todos los aspectos alimentarios, que dependen de muchos nutrientes,
pero aportar una parte muy importante. Los creadores del arroz dorado han
preparado diversas variedades de arroz siguiendo el perfil de la biodiversidad de
esta planta y quieren distribuirlo libremente a personas con rentas inferiores a
10.000 dlares en los pases que lo necesiten, como el sudeste asitico.
El planteamiento de este proyecto es diferente porque no se busca mayor
productividad sino una aportacin extra nutricional para las personas que tienen
una dieta dependiente del arroz. Este proyecto con nombre propio ha levantado
una de las polmicas ms agrias sobre transgnicos e ilustra a la perfeccin la
disparidad de argumentos, fundamentados o no, que esgrimen partidarios y
detractores de la tecnologa.
Y LA SEGURIDAD ALIMENTARIA?
Los cientficos esgrimen que los transgnicos incrementarn la disponibilidad de
alimentos.Uno de los factores que inspiran mayor desconfianza en la opinin
pblica son los efectos sobre la salud que puedan tener los transgnicos, aunque
no es lo mismo, afirmaba un asistente a una mesa redonda en el VII Congreso de
Biologa Molecular, morir de hambre que morir por un efecto a largo plazo de los
transgnicos.
A nadie se le escapa que no se pueden comparar dos transgnicos de la misma
manera, el arroz dorado con las variedades de soja tolerantes a herbicidas, por
ejemplo. El arroz dorado est en estos momentos siendo sometido a pruebas de
toxicidad. Un transgnico, aclaraba Ingo Potrykus, uno de los padres del arroz
dorado, pasa ms evaluaciones que cualquier alimento de los que consumimos.
Sobre las alteraciones en el genoma, se han comparado los genomas de
variedades de arroz cruzadas por mtodos tradicionales y variedades
transgnicas, y presentan las primeras ms transformaciones en el genoma que
las segundas. La prevencin a las variedades BT que incorporan genes de la
bacteria Bacillus thuringiensis para producir las protenas que protegen a la planta
contra los insectos, olvida que ya estn aplicndose insecticidas a los cultivos.

Para el riesgo fundamentado de alergias (si se incorpora un transgen de nuez a la
verdura, por ejemplo, y se es alrgico a los frutos secos) la UE optar por una
normativa estricta de etiquetado, opcin que tambin dar al ciudadano la opcin
de escoger.
ETIQUETAS:

arroz dorado, desarrollo, fsforo, pobreza, productividad
agrcola, salinidad, transgnicos
Nueva generacin de transgnicos
La introduccin de la transgnesis permite desarrollar nuevos alimentos en
tiempos ms breves y con eficacias demostrables
Por JOS JUAN RODRGUEZ JEREZ

26 de octubre de 2006

La conveniencia o no de apostar por los alimentos transgnicos contina
generando un intenso debate en todo el mundo. Con la introduccin de nuevos
alimentos modificados genticamente en cuyas propiedades confan sus
productores aparece tambin la respuesta de rechazo de numerosas
organizaciones no gubernamentales. Sin embargo, y si los objetivos de produccin
de este tipo de alimentos consiguen mejoras significativas, va a ser muy difcil que
finalmente la transgnesis no sea aceptada a nivel mundial.
La Cumbre Mundial de la Alimentacin, celebrada en Roma en el ao 2002,
conclua con una clara apuesta por la biotecnologa. Estamos resueltos a
estudiar, compartir y facilitar el uso responsable de la biotecnologa con miras a
hacer frente a las necesidades de desarrollo, admita la declaracin final. Pero
ese uso responsable se haba puesto en entredicho en el transcurso de la
Cumbre. Las delegaciones de distintas organizaciones no gubernamentales
sacaron a relucir la presencia de alimentos transgnicos prohibidos en los envos
de ayuda humanitaria en Amrica Latina. Un informe del Institut Genetic ID, un
laboratorio independiente de Iowa, EEUU, confirm la presencia de distintas

variedades de maz modificado genticamente, considerado no apto para el
consumo humano, entre la ayuda distribuida por el Programa Mundial de
Alimentos (PMA) y la Agencia Internacional Estadounidense para el Desarrollo
(USAID) en Bolivia, Guatemala y Nicaragua.
Las contradicciones entre ambos sucesos pueden servir para ilustrar el intenso
debate generado en todo el mundo en torno a los organismos modificados
genticamente (OMG). En los ltimos aos, se ha discutido mucho y se ha puesto
en entredicho los objetivos principales para el desarrollo de cultivos transgnicos,
que son mayor rendimiento, aumento de resistencia a enfermedades y
condiciones ambientales e incorporacin de valores nutritivos adicionales, entre
otros. Si, bajo la idea de su inocuidad, realmente se alcanzasen estos principios
fundamentales, podra haber un atisbo de solucin incipiente para el problema del
hambre en el mundo.
Nuevos alimentos
El arroz dorado es capaz de acumular sustancias carotenoides con actividad pro-
vitamnica A Cada vez ms se pone de manifiesto el verdadero inters que tiene
este tipo de productos en la alimentacin mundial. En diferentes pases,
independientemente que sean desarrollados o no, es necesario complementar las
dietas con nutrientes esenciales o deficitarios o con sustancias que permitan
mejorar el estado de salud de las personas. En este sentido, y en contra de la
opinin de muchas ONG, si los objetivos de produccin se modifican de forma que
se consiga una mejora significativa de la salud, va a ser muy difcil que finalmente
esta tecnologa no sea aceptada a nivel mundial.
Con esta filosofa, en el ao 2001 se anunci la comercializacin del llamado arroz
dorado, de aspecto anaranjado. Las caractersticas organolpticas de este arroz
se deben a que el cereal es capaz de acumular sustancias carotenoides con
actividad pro-vitamnica A. El objetivo de sus creadores era paliar la falta de este
nutriente en los pases cuya dieta se basa en el arroz, uno de los problemas ms
importantes que lleva a los nios a tener problemas de visin y problemas en el
aprendizaje. Si en Asia, entonces, se llegasen a producir estos productos y con la
alimentacin normal desapareciesen problemas nutricionales, sin necesidades de
frmacos o complementos nutritivos de precios prohibitivos para la mayor parte de
la poblacin, su introduccin no slo sera interesante, sino que se podran
considerar en muchos sitios como imprescindibles.
Alimentos funcionales, y transgnicos?

Los alimentos funcionales no curan ni previenen por s solos y no son
indispensables en la dieta; una persona sana que sigue una dieta equilibrada ya
ingiere todos los nutrientes que necesita, sin necesidad de tener que recurrir a
esta nueva categora de alimentos. Segn el concepto tradicional de nutricin, la
principal funcin de la dieta es aportarnos los nutrientes necesarios para el buen
funcionamiento de nuestro organismo. El concepto de nutricin adecuada est
siendo sustituido por el de nutricin ptima, que contempla la posibilidad de que
algunos alimentos mejoren la salud y reduzcan el riesgo de desarrollar
enfermedades.
En este nuevo planteamiento aparecen los alimentos funcionales, cuyo desarrollo
se basa en la relacin directa existente entre dieta y salud. Muchas enfermedades
crnicas estn relacionadas directamente con la nutricin y muchas podran
prevenirse con una dieta adecuada; las enfermedades cardiovasculares son un
buen ejemplo de esta relacin dieta / salud, ya que ms del 30% de los casos se
atribuyen a malos hbitos de alimentacin. En este sentido, la mayora de los
alimentos funcionales que se estn desarrollando se dirigen a la prevencin de
enfermedades cardiovasculares, la prevencin del cncer, la mejora de la funcin
intestinal y el fortalecimiento del sistema inmune. Evidentemente, la incorporacin
de la tecnologa de la transgnesis permite alcanzar los objetivos en tiempos
razonablemente breves, con eficacias importantes y demostrables.


Todo indica que la industria alimentaria ha reaccionado de forma
extraordinariamente rpida ante los nuevos avances de la nutricin, pero han
hecho lo mismo las autoridades sanitarias y de consumo?
OMG y beneficios empresariales
Ante esta situacin, y la demanda existente de productos con un mejor
rendimiento, se ha visto que los OMG que se haban desarrollado hasta ahora slo
cubran una parte del beneficio potencial, es decir, el desarrollo de estos
organismos se haba planteado, especficamente, con un objetivo de beneficio
productivo. Esto ha llevado a las diferentes compaas a desarrollar resistencias a
herbicidas desarrollados por ellas mismas, a conseguir unos mejores rendimientos
y a obtener producciones menos sensibles a plagas.

No obstante, esto que por s slo podra ser considerado un beneficio significativo
se ha considerado, en realidad, como una trampa. Los OMG hacan que la
produccin tendiese hacia sistemas de produccin integrados. Es decir, existe un
fabricante de semillas que las vende, junto con los productos fitosanitarios y la
asistencia tcnica, para finalmente pasar a comprar la produccin resultante. En
esencia, este sistema puede ser interesante, puesto que se garantiza la actividad
agrcola y la obtencin de beneficios, pero se pierde influencia sobre los mercados
y sobre todo, se pierden variedades menos productivas y autctonas de algunas
regiones.
En consecuencia, la mayor parte del len se la llevan grandes compaas,
mientras que los agricultores ponen los campos y la mano de obra. Es evidente
que ello puede llevar a nuevas situaciones de explotacin en los pases en vas de
desarrollo, ya que la poltica de precios se llevara en zonas distantes, con una
produccin dependiente. Por tanto, una parte importante de las ONG rechazan
este tipo de alimentos por los problemas econmicos que para algunas regiones
podran acarrear.
ALIMENTOS COMO FRMACOS
Expertos estadounidenses acaban de presentar un cereal con genes humanos
capaz de producir una protena con actividad contra la diarrea. En realidad, el
objetivo es que al modificar genticamente un cereal, en este caso arroz, se puede
conseguir una cantidad importante de protena humana tras el cultivo del vegetal.
En consecuencia, al producir este cereal, conseguimos una enorme cantidad de
protenas con evidente efecto beneficioso. Con su inclusin en plantas de arroz se
pretende que la planta fabrique la lactoferrina y la lisozima, para luego utilizarlas
en sueros de rehidratacin oral.
La industria farmacutica que ha producido el arroz es una pequea empresa que
tiene previsto luchar para conseguir que este producto entre en el mercado como
un alimento con propiedades farmacolgicas. Adems, pretenden conseguir abrir
la puerta a otros productos que consigan efectos positivos evidentes en poco
tiempo.
Bibliografa
Annimo 2002. Cumbre mundial de la alimentacin. 5 aos despus.
http://www.fao.org/WorldFoodSummit/spanish/index.html

Annimo 2005. Campaa para la defensa de los derechos del consumidor
ante los nuevos alimentos. Subvencionada por el Ministerio de Sanidad y
Consumo, Instituto Nacional del Consumo.

El poder de las patentes biotecnolgicas
El sistema internacional de patentes ofrece proteccin a las empresas
desarrolladoras frente al uso accidental de semillas transgnicas
Por JUAN RAMN HIDALGO MOYA

21 de junio de 2004
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La extensin de cultivos biotecnolgicos est
provocando la aparicin de los primeros pleitos por defensa de patentes.
Los derechos de los agricultores pueden entrar en conflicto con aquellos que
amparan a los titulares de patentes biotecnolgicas. El Tribunal Supremo de
Canad ha puesto en alerta a las organizaciones campesinas de todo el mundo
sobre el poder que las leyes otorgan a los titulares de este tipo de patentes, que
ostentan un verdadero monopolio sobre sus invenciones y los intereses
econmicos generados por las mismas.
La Sentencia dictada por el Tribunal Supremo de Canad el pasado 21 de mayo
de 2004 ha abierto definitivamente el debate sobre la extensin de los derechos
que amparan a los titulares de las patentes sobre genes y clulas genticamente
modificadas, y las consecuencias que ello puede generar a los derechos
ancestrales de millones de agricultores tradicionales de todo el mundo. Y es que si

la resolucin judicial fuera una norma de interpretacin generalizada en todo el
mundo, los derechos del titular de la patente estaran amparados incluso en
aqullos casos de contaminacin accidental de campos tradicionales adyacentes a
cultivos transgnicos, siempre y cuando se demostrara que el agricultor tradicional
ha guardado y plantado semillas tradicionales conversas que por efecto de la
contaminacin contienen los genes y clulas que han sido objeto de la patente.
Lo que ha sucedido, parece ser que no es un hecho aislado, pues se estima que
debe haber en fase de tramitacin unos 540 pleitos de caractersticas similares en
EEUU y Canad. De momento, no tenemos conocimiento de que en Europa se
haya entablado ningn procedimiento judicial parecido, donde la situacin de facto
sobre transgnicos y la legalidad vigente parecen no tener los mismos parmetros.
Algunos pases como la India, en estos momentos no protegeran una situacin
como la planteada en Canad, dado que los derechos de los agricultores gozan de
una mayor proteccin, imponindose limitaciones legales a las patentes
biotecnolgicas.
En Espaa qued paralizada el pasado mes de marzo, una Orden ministerial
sobre la coexistencia de cultivos modificados genticamente con los
convencionales y ecolgicos, que segn COAG (Coordinadora de Organizaciones
de Agricultores y Ganaderos) y otros colectivos ecologistas, organizaciones
agrarias y de consumidores, legalizaba la contaminacin del campo espaol por
cultivos modificados genticamente, poniendo en peligro el futuro de la agricultura
ecolgica y convencional.
El caso Schmeiser
El uso de semillas transgnicas sin autorizacin, aunque sea accidental debida a
contaminacin, est penada por las leyes internacionales de patentes El seor
Percy Schmeiser, agricultor convencional no orgnico, y su empresa agraria
fueron demandados por la multinacional Monsanto por sembrar y cultivar sus
tierras con semillas que l mismo haba guardado y desarrollado, pero que
contenan genes y clulas genticas patentadas por la demandante. El motivo de
la demanda fue aprovecharse de los avances biotecnolgicos por usar o explotar
las semillas sin haber obtenido una licencia para utilizarlas ni haber pagado los
derechos derivados de la patente obtenida por Monsanto, independientemente de
su origen.
La historia arranca en 1997, cuando la multinacional tom muestras de cnola-
colza transgnica en los campos de Schmeiser. Las advertencias de Monsanto

para que el agricultor cesara en el uso y disfrute de la patente no sirvieron para
que Schmeiser procediera a sembrar sus campos con las semillas obtenidas por
ste, como haba hecho ao tras ao, previa seleccin. En 1998, las
comprobaciones realizadas por los tcnicos, unas con orden judicial y otras no,
determinaron que del 95% al 98% de lo plantado contena los genes patentados.
Fue entonces cuando la multinacional Monsanto se decidi definitivamente a
proteger sus intereses econmicos sobre la patente.
La patente de Monsanto
Monsanto ostenta los derechos en Canad sobre la patente nmero 1.313.830,
denominada Plantas Resistentes al Glifosato, publicada el 23 de febrero de
1993 y cuyo plazo de expiracin termina el 23 de febrero de 2010. La patente tiene
de particular que los genes y clulas genticas de las plantas que los contienen
determinan una mayor tolerancia a herbicidas que contienen el gifosato, una
sustancia que inhibe una enzima esencial para la supervivencia de la planta.
La utilidad de la patente parece residir en el hecho de que una planta desarrollada
a partir de la semilla que contiene el gen modificado sobrevivir, pero no as las de
su alrededor, resultando muy eficaz para matar las malas hierbas, eliminando la
necesidad de labranza y la de utilizar otros herbicidas.
La semilla denominada Roundup Ready Canola, caracterizada por su
resistencia al herbicida roundup de glifosato fabricado por la propia
multinacional, es comercializada en Canad por Monsanto desde el ao 1996. El
hecho es que si en 1996, aproximadamente 600 granjeros canadienses plantaron
este tipo de semilla en 50.000 acres, en el ao 2000 lo fueron aproximadamente
20.000 granjeros los que plantaron cerca de 5 millones de acres, cuyo volumen
representaba casi el 40 por ciento de todo el cnola-colza de Canad.
En estos supuestos, al agricultor se le requiere que firme con la multinacional un
acuerdo sobre uso de tecnologa (Technology Use Agreement-TUA), donde se
establecen las condiciones y las obligaciones que dimanan de su utilizacin, entre
las que destacan el pago de unos derechos econmicos a la multinacional por
cada acre plantado.
El fallo y la teora expansiva
La resolucin del Tribunal Supremo de Canad es contundente: la patente es
vlida y confiere a su titular el derecho exclusivo, as como el privilegio y la libertad

de utilizar y vender su invencin a otras personas para que la utilicen. En este
sentido, la multinacional tiene derecho a ejercer las acciones legales
correspondientes en defensa de sus intereses monopolsticos sobre las
invenciones biotecnolgicas que ha patentado.
El agricultor, segn la mayora de los jueces que componen el Tribunal, infringi
las normas que amparan al titular de la patente. No se ha admitido el fundamento
del apelante Schmeiser que discute que el tema planteado sea patentable, por
cuanto debe limitarse a la proteccin de un gen y de las clulas genticas
patentadas, pero no debe ampliarse a la proteccin de la semilla y de las plantas
resultantes de sta, que por ley son no patentables.
La mayor parte de los jueces han aceptado la aplicacin de la regla expansiva
para proteger a la compaa demandante y a sus invenciones, interpretando las
expresiones uso y explotacin de la patente de una manera amplia. La
conclusin a la que han llegado es que la ley de patentes canadiense prohbe
cualquier acto que interfiera con el disfrute completo del monopolio concedido al
titular de una patente. Un derecho que la norma otorga incluso en ausencia de
explotacin comercial.
En el supuesto, como el enjuiciado, en el que el agricultor incluye la invencin en
el proceso productivo, la presuncin de la infraccin de la norma se hace patente,
argumenta la sentencia. Y es que en estos casos, el aprovechamiento comercial
obtenido con el uso o la explotacin del objeto de una patente pertenece al titular
de la misma. La ley de patentes tambin se infringe cuando el agricultor usa o
explota una parte patentada que se contenga dentro de alguna cosa, siempre que
la parte patentada sea significativa o importante en el conjunto del producto final.
En el caso planteado, destacan que los genes y las clulas patentados no son
simplemente una parte de la planta, dado que estn presentes a travs de la
planta genticamente modificada, y sus clulas patentadas estn presentes en la
composicin de toda su estructura fsica.
La regla expansiva aplicada a favor de Monsanto tiene como objetivo principal la
proteccin del inventor, a fin de que otros -sea cual sea la forma o el modo de
hacerlo- le priven del uso y disfrute de su patente. Los fundamentos de la
sentencia nicamente han contentado a la multinacional, que sentenci se ha
hecho justicia, aunque se vio privada de la compensacin econmica que fijaron
las instancias inferiores como compensacin a la infraccin de la ley de patentes.

Un consuelo que no ha contentado a determinadas organizaciones y asociaciones
en apoyo de los agricultores, que abogan por un reconocimiento ms amplio de
los derechos de stos frente a los intereses econmicos de las multinacionales de
la biotecnologa. Tampoco al seor Schmeiser, puesto que parece quebrarse la
teora del que contamina paga dado que su demanda por contaminacin de su
plantacin fue rechaza ab initio. Quizs debi plantearla contra su propio vecino
y no contra la multinacional?
AGRICULTOR VERSUS AGRICULTOR
Investigadores revisan una plantacin experimental en
EEUU.Si bien la situacin judicial en Europa no es comparable con la descrita, no
sera descabellado pensar que pudiera cambiar en un futuro. El marco legal que
se establezca va a ser fundamental para determinar si los derechos de los
agricultores estn protegidos adecuadamente frente a otros derechos como el de
explotacin de patente por parte de las multinacionales. A finales de febrero de
2004 el gobierno saliente haba presentado un borrador de Orden ministerial
sobre la coexistencia de cultivos modificados genticamente con los
convencionales y ecolgicos que obtuvo como respuesta la oposicin de diversas
organizaciones y colectivos agrcolas, ecologistas, consumidores y colectivos
sociales.
El documento, firmado por COAG y otras organizaciones a primeros de abril de
2004, denunciaba el hecho de que este tipo de normas introducen el principio de
contaminacin legal, al plantearse un marco jurdico sin establecerse aquellas
medidas de control que se muestran ms eficaces ante la coexistencia de ambos
cultivos (convencionales y ecolgicos, por un lado; y transgnicos, por otro), a fin
de evitar una contaminacin de semillas. Y es que la distancia de aislamiento

requerida entre parcelas con distintos tipos de produccin, y prevista en el citado
borrador, era de 25 metros, cuando -segn manifiestan- los estudios encargados
por diferentes gobiernos establecen entre 200 y 2000 metros de distancia entre
parcelas.
De todas formas, uno de los aspectos que consideran ms grave es el hecho de
que los agricultores restan en una indefensin absoluta en un supuesto de
contaminacin, con total indemnidad para las empresas biotecnolgicas y
distribuidores autorizados de semillas de variedades transgnicas. Y es que
parece ser que la responsabilidad queda en la rbita exclusiva del agricultor que
decide cultivar transgnicos. Desde Ecologistas en Accin consideran que las
patentes monopolsticas han abolido los derechos fundamentales de los
agricultores a guardar e intercambiar semillas, una prctica ancestral. Y ponen en
alerta sobre los peligros indirectos derivados de la biotecnologa cuando
denuncian que los contratos de uso de tecnologa gentica implican la asuncin
por parte del agricultor de las posibles responsabilidades que puedan derivarse
por los cultivos de plantas transgnicas, derivados de una posible contaminacin
de sembrados convencionales o ecolgicos. La nica va que le resta al
perjudicado es la del enfrentamiento con el vecino, que tambin ostenta la
condicin de agricultor.
Tan slo se apunta un pequeo problema, la falta de informacin por parte de las
administraciones sobre las plantaciones de transgnicos, y la dificultad visual de
distinguir entre una plantacin y otra, nicamente perceptible mediante un anlisis
de laboratorio que permita detectar la presencia del gen en cuestin.
El marco de la biovigilancia
A finales de 2003 se public el Real Decreto por el que se crea la Comisin
Nacional de Biovigilancia. La citada norma realiza un reconocimiento legal e
institucional de que el cultivo de variedades modificadas genticamente no tiene
por qu ser menos seguro que el de las variedades obtenidas mediante mtodos
genticos tradicionales y puede ser menos daino para la salud humana, la
sanidad animal o el medio ambiente que stas cuando las modificaciones
genticas tratan de disminuir o evitar los ataques de determinadas plagas o
enfermedades, con la consiguiente disminucin del uso de productos fitosanitarios.
A pesar de este reconocimiento, considera que tanto los productos fitosanitarios,
como su autorizacin y utilizacin, han de estar sometidos a los principios de
prevencin y cautela para evaluar los potenciales efectos sobre la salud humana y

el medio ambiente que pudieran derivarse del uso de las variedades que
contienen modificaciones genticas.
En este sentido, y con el fin de efectuar un seguimiento continuado de los efectos
ligados a la introduccin de variedades comerciales transgnicas y del
cumplimiento de la normativa especfica sobre esta materia, se crea la Comisin
Nacional de Biovigilancia, que actuar como un rgano de estudio, evaluacin,
intercambio de informacin, propuesta y, sobre todo, asesoramiento al Ministerio
de Agricultura, Pesca y Alimentacin en el ejercicio de sus competencias. La
Comisin dedicar especial atencin a la interaccin entre los cultivos
transgnicos y la agricultura convencional o ecolgica, informando sobre los
resultados de la coexistencia entre ambos tipos de cultivos y promoviendo la
realizacin de estudios y ensayos en esta materia.
Bibliografa
LEGISLACIN
Real Decreto 1697/2003, de 12 de diciembre, por el que se crea la
Comisin Nacional de Biovigilancia (BOE nmero 310/2003, de 27 de
diciembre de 2003).
SENTENCIA
Monsanto Canada Inc. versus Schmeiser. Neutral citation 2004 SCC 34.
File No.: 29437. 2004: May 21.
ETIQUETAS:

Gen, biotecnologa, colza, contaminacin, cnula, monsanto, patente
biotecnolgica, schmeiser, semilla,transgnicos
El futuro de los transgnicos
La Unin Europea aprueba nuevas medidas en el campo de los transgnicos con
la autorizacin de reas libres de cultivos transgnicos
Por MARTA CHAVARRAS


10 de diciembre de 2008
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Imagen: Danelle Wolf
Los organismos modificados genticos (OMG), los transgnicos, continan dando
de qu hablar a responsabilidades polticas y productores de todo el mundo.
Envueltos en un inacabable debate entre los que promulgan sus beneficios y los
que critican sus riesgos, estos productos ponen en evidencia un problema real en
el seno de la Unin Europea: la incoherencia de tratamiento en cada uno de los
pases comunitarios. Inmersos de lleno en resolver algunas de estas
incompatibilidades, la UE acaba de permitir la creacin de reas protegidas y
libres de OMG.
La actividad en materia de transgnicos ha sido, en los ltimos diez aos, muy
intensa. La mayor parte de ella se ha centrado en dotar a este tipo de produccin,
basada en la biotecnologa, de un marco legal que proteja a consumidores y
productores. Explicar qu son, qu implican y los efectos que pueden tener en la
salud humana y el medio ambiente son interrogantes que an ciernen sobre este
tipo de productos, a los que deben dar respuesta los estudios que se realizan en
este campo.
Para los agricultores que han optado por este tipo de produccin, los beneficios
son claros: adems de mayor productividad, el coste de produccin es menor. A
todo ello se le suma, segn la Asociacin General de Productores de Maz
(AGME), los beneficios medioambientales ya que no se aplican tratamientos
fitosanitarios. Al menos es lo que refleja hasta ahora la experiencia con el maz Bt,
el nico que se cultiva actualmente en la UE y cuya "creacin" responde a la
necesidad de luchar contra la plaga del taladro, un insecto que provoca
importantes prdidas de produccin.

Verdad o mentira?
La UE aprueba nuevas medidas de armonizacin para cultivos transgnicos
El mundo de los transgnicos contina evolucionando en aguas movedizas, y el
debate en la UE es muy complicado. La situacin, lejos de ser estable, todava
enfrenta partes -como las ms cientficas-, que parece que an no entienden muy
bien ni instituciones ni consumidores, con la de los responsables polticos -que no
atinan cul es el mejor marco normativo para llegar a cierta normalidad-. De nuevo
en pleno debate, la Comisin de Medio Ambiente ha planteado ahora el futuro del
sistema europeo de evaluacin y aprobacin de cultivos transgnicos.
En este sentido, los mximos responsables europeos han aprobado una medida
que permitir establecer reas protegidas sin OMG, y la Autoridad Europea de
Seguridad Alimentaria (EFSA, en sus siglas inglesas) ser la encargada de
evaluar los riesgos de estos organismos. Algo que ya han criticado algunos de los
pases europeos al considerar que se desconocen los efectos a largo plazo. Por
este motivo apuestan por alternativas a este sistema de evaluacin.
Esta propuesta coincide con la autorizacin del uso y la importacin de la variedad
de soja transgnica MON89788 (o Roundup Ready 2). El periplo que ha tenido
que seguir para conseguir la autorizacin es un buen ejemplo de la falta de criterio
que cierne sobre este tipo de produccin. Despus de que los ministros de la UE
no llegaran a un acuerdo, los estudios realizados por la EFSA han demostrado
que no tiene efectos negativos ni sobre la salud humana ni sobre el medio
ambiente. Su comercializacin, sin embargo, no est exenta de estrictas
condiciones de trazabilidad y etiquetado.
La promesa
Maz, soja o algodn son algunos de los principales cultivos transgnicos que
ocuparon las 114,3 millones de hectreas en todo el mundo durante el ao 2007.
Adems de mejorar la productividad en los campos y la calidad en los platos, con
productos que renen ms vitaminas, por ejemplo, los transgnicos parecen
querer ocupar un lugar destacado en la alimentacin mundial. Para muchos se
trata de una alternativa a la falta de alimentos para cubrir las necesidades de toda
la poblacin. De hecho, y segn datos del Servicio Internacional para la
Adquisicin de Aplicaciones Agrobiotecnolgicas (ISAAA), del total de hectreas
transgnicas en todo el mundo, el 43% se sembr en pases en desarrollo como
India o Sudfrica.

Para muchos, pues, son la panacea al hambre; para otros, agravan an ms las
dificultades al acceso a alimentos. Una de las mximas promesas de la ingeniera
gentica es el arroz dorado, una variedad transgnica desarrollada en 1999 y que
contiene betacaroteno, productor de vitamina A. Segn adverta la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) en 2005, cada ao cerca de medio milln de nios
quedaban ciegos por dficit de esta vitamina en la alimentacin. Las
investigaciones realizadas hasta ahora han demostrado que este tipo de arroz
acumula 1,6 miligramos/kilogramo de provitamina A. El trabajo sobre este tipo de
arroz contina, y en abril de 2008 daba un paso ms con el inicio de pruebas de
campo de esta variedad.
Las cifras espaolas
1998. Espaa inicia el cultivo de maz transgnico y llega a las 22.317 hectreas
cultivadas. Diez aos despus, la cifra alcanza las 79.269 hectreas que acogen
un total de 88 variedades de maz. Estos datos sitan a Espaa en cabeza de la
lista de pases europeos productores de transgnicos. Comunidades como
Aragn, Catalua y Extremadura son las que aglutinan mayor nmero de
hectreas dedicadas a este tipo de cultivo, a las que se les siguen Castilla-La
Mancha, Navarra y Andaluca, segn datos del Ministerio de Medio Ambiente,
Medio Marino y Rural (MARM).
DEL RECHAZO A LA ACEPTACIN
Uno de los principales retos que continan teniendo los transgnicos es romper
con la "mala imagen" que de ellos tienen buena parte de los consumidores. La
mayora de los europeos an se declara en contra. Una de las mejores armas con
las que cuentan es la informacin. Segn el proyecto Co-existance & Traceability
(Co-Extra), que analiza el comportamiento de los consumidores respecto a los
transgnicos, la mayora de los espaoles admite querer disponer de informacin
que le permita elegir entre el consumo de alimentos con OMG y los que no los
contienen. El estudio demuestra que el 20% de los consumidores espaoles
consideran que este tipo de productos pueden ser perjudiciales, y un 15% que la
legislacin actual les protege de posibles riesgos. Y es que la percepcin del
riesgo es alta entre los consumidores.
La actitud de las autoridades europeas podra ir paralela ya que, segn un informe
comunitario publicado en 2007, la aprobacin de OMG est "estancada", por lo
que instaba a los pases a ser ms flexibles a la hora de aceptar la importacin de
productos con OMG de otros pases. Hasta 2007, y desde 2004, cuando finaliz la

moratoria en la UE contra la autorizacin de transgnicos, todos los OMG los ha
aprobado Bruselas de forma unilateral porque no se ha contado con el apoyo de la
mayora de pases.
INGENIERA APLICADA AL ALIMENTO
La ingeniera gentica, que lo debe todo al descubrimiento de la secuencia, en
1952, de la estructura del ADN, consiste en alterar o modificar una caracterstica
determinada de un organismo a partir de la modificacin de alguno de sus genes.
Tambin ha servido para aadir a un organismo alguna particularidad que no le es
propia, por ejemplo, en el mbito de la agricultura, aadir a una planta la
resistencia a un determinado insecto. Este tipo de ingeniera aplicada a las plantas
es la que permite la obtencin de los denominados transgnicos. La obtencin de
plantas mejoradas ha experimentado un salto importante en los ltimos aos: de la
mutacin o cruce entre plantas ms o menos afines, se ha pasado a la
manipulacin de genes. Por tanto, una planta transgnica ha visto cmo se ha
alterado su genoma para cambiarle, o aadirle, nuevas particularices (mayor
resistencia a enfermedades o mayor capacidad de crecimiento en condiciones
adversas, como sequas).
ETIQUETAS:

campo, consumidores, medio, pases, transgnicos
Nueva tcnica para la seguridad de los transgnicos
Una tcnica de anlisis permite detectar posibles cambios en las variedades
transgnicas que puedan afectar el contenido nutricional del alimento o las rutas
metablicas de la planta
Por MERC FERNNDEZ

21 de junio de 2007

Un grupo de investigacin espaol del Instituto de Fermentaciones Industriales
(IFI) del CSIC ha desarrollado una nueva tcnica analtica que sirve para ayudar a

garantizar la calidad y seguridad de los alimentos transgnicos. La tcnica se basa
en el anlisis quiral de los aminocidos de los transgnicos y en su comparacin
con los alimentos no transgnicos. Se trata, bsicamente, de comparar y detectar
si en los aminocidos (que son los ladrillos que forman las protenas) de un
alimento transgnico se ha producido alguna variacin respecto a la variedad
natural.
Los primeros resultados de este trabajo de investigacin han sido publicados en la
revista Analytical Chemistry. En el trabajo, los investigadores han analizado los
aminocidos del grano de diversas variedades de maz transgnico y de sus
respectivas contrapartes nativas. Hemos visto que en algunos casos hay
diferencias y en otros no, explica el investigador principal, Alejandro Cifuentes,
profesor de investigacin del CSIC. Pero, advierte, an es pronto para saber si
esas diferencias implican algo. Primero hay que confirmar que las diferencias
halladas son estadsticamente significativas, lo que supone que hay que analizar
ms muestras. Y en segundo lugar, hay que descubrir el origen de esas
diferencias.
Mano izquierda, mano derecha
Los cambios hallados son tan pequeos que nutricionalmente no parecen
relevantes Lo que los investigadores analizan en los aminocidos es su
quiralidad o su configuracin espacial. Algunas molculas, como por ejemplo los
aminocidos, pueden presentarse en dos formas espaciales que son la imagen
especular la una de la otra. Es lo que se denomina de mano derecha o de
mano izquierda (tambin se denominan de configuracin D o L). Son como la
mano izquierda y derecha de cada persona: las mismas manos pero que no son
superponibles al ser una la imagen especular de la otra. En el caso de los
aminocidos, que estn en la forma L o D va a afectar por ejemplo al modo en que
el organismo digiere las molculas, porque en funcin de cmo sea su
configuracin espacial la molcula podr encajar o no con los receptores
moleculares del organismo humano.
Cuando las molculas estn en la naturaleza y son resultado de un proceso
biolgico natural, pueden ser de mano derecha (configuracin D) o de mano
izquierda (configuracin L). Por ejemplo, la vitamina C que reconoce nuestro
organismo como tal es siempre de mano izquierda. Pero en las preparaciones
en laboratorio, al sintetizar vitamina C, suelen formarse molculas de mano

izquierda y de mano derecha; estas ltimas no seran reconocidas por el
organismo como vitamina C.
Las molculas de aminocidos aparecen en la naturaleza en la forma L
mayoritariamente, detalla Alejandro Cifuentes. Se ha dicho, aade este experto,
que las molculas de aminocidos con configuracin D estn asociadas a
problemas nutricionales y de envejecimiento, aunque este aspecto no est
suficientemente demostrado. De cualquier forma, lo que persigue la tcnica
analtica desarrollada por los investigadores del IFI es detectar si ha habido algn
cambio en la quiralidad de los aminocidos, si los aminocidos que en sus
variedades nativas son de configuracin L han pasado en los transgnicos a ser
de configuracin D.
Pocas diferencias
Los investigadores en su trabajo han analizado los aminocidos libres, es decir,
los que no forman parte de ninguna protena, porque son un buen indicador de
posibles cambios. Desarrollando una nueva tcnica de anlisis, han podido
separar los aminocidos quirales en cada muestra, lo que les ha permitido
determinar el contenido de las configuraciones derecha o izquierda de cada
aminocido en las variedades naturales y las transgnicas.
El resultado de esta investigacin, financiada por el Ministerio de Educacin y
Ciencia y la Comunidad de Madrid, destaca que las variedades nativas de maz
tienen bastantes diferencias entre ellas, lo que era esperable dada la variabilidad
de la naturaleza. Lo curioso es que la comparacin entre las variedades nativas y
sus contrapartes transgnicas muestra que hay casos en los que no existen
diferencias y otros casos en los que estas diferencias son apreciables, dice
Cifuentes. Por otro lado, los cambios hallados son tan pequeos que
nutricionalmente no parecen relevantes. No obstante, advierte el investigador,
an se deben corroborar estos resultados con nuevos experimentos. El objetivo
final es tener una herramienta que detecte esos posibles cambios y, una vez
detectados, saber qu significan, si estos cambios implican cambios nutricionales
o si est afectada alguna ruta metablica vinculada a los aminocidos.
Es la primera vez que se desarrolla y aplica esta metodologa para el anlisis de
alimentos transgnicos pero no para otros. El mismo equipo ha estudiado el uso
de esta tcnica para zumos de naranja y vinagres. La tcnica propuesta podra
convertirse en un futuro en un buen mtodo analtico para la deteccin de posibles
alteraciones no esperadas en transgnicos.

TAMBIN EN ZUMOS Y VINAGRES
No es la primera vez que el grupo de investigadores del Instituto de
Fermentaciones Industriales (IFI) de Madrid estudia la quiralidad de los
aminocidos para analizar alimentos. Anteriormente ya lo haban aplicado a
zumos de naranja comerciales y varios tipos de vinagre. En el primer caso, los
investigadores usaron este anlisis para clasificar tres tipos de zumo comercial de
naranja (nctares, zumos reconstituidos de concentrado y zumos pasteurizados no
procedentes de concentrado). Despus de analizar muestras de hasta 26
productos comerciales, los investigadores pudieron ver que los cambios ms
significativos se daban en tres aminocidos concretos, lo que podra servir como
una tcnica de anlisis discriminatorio y un buen sistema para clasificar y
diferenciar de forma fiable la calidad y el procesado de los zumos comerciales.
Ms recientemente, la misma tcnica fue aplicada por el equipo para comparar los
aminocidos de vinagres balsmico, de jerez, de vino blanco y de manzana. Los
resultados, publicados el ao pasado, mostraban diferencias entre los
aminocidos de configuracin L y D de los diferentes vinagres. La formacin de
aminocidos de configuracin D (o de mano derecha) en alimentos fermentados,
explican los investigadores, depende entre otros factores de las condiciones de
fermentacin y de los microorganismos implicados. En este sentido, el anlisis de
la quiralidad de los aminocidos podra ser usado como marcador de la actividad
de esos microorganismos y podra ayudar a controlar la calidad y origen del
producto, as como a detectar adulteraciones o contaminaciones microbiolgicas.
Juicio al comercio de transgnicos
La OMC ha dictaminado que los intentos europeos por demorar o prohibir la
importacin de alimentos transgnicos son ilegales y representan un obstculo
para el comercio
Por JUAN RAMN HIDALGO MOYA

22 de mayo de 2006

Las limitaciones impuestas por la Unin Europea a los transgnicos han sido
calificadas de ilegales por una resolucin del grupo de arbitraje de la Organizacin

Mundial de Comercio (OMC). El documento no se pronuncia sobre la seguridad de
los mismos, a pesar de que el argumento de la UE para aplicar una moratoria a su
comercializacin tena su base en la proteccin de la salud de los consumidores y
el medio ambiente.
El litigio abierto en el seno de la OMC por EEUU, Canad y Argentina contra la
moratoria establecida por la UE entre 1998 y 2004 ha acabado dando la razn a
stos con respecto a la ilegalidad de la medida adoptada en el mbito comunitario.
La decisin adoptada por el grupo de arbitraje de la OMC considera que la UE
estableci una prohibicin efectiva a la entrada en su territorio de alimentos
modificados genticamente (OMG) que iba contra el Acuerdo de la OMC sobre la
Aplicacin de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de 1994.
La resolucin dictada no slo establece que la UE incumpli sus compromisos con
relacin a 21 productos, sino que seis Estados miembros (Alemania, Austria,
Francia, Grecia, Italia y Luxemburgo) han violado individualmente las normas
comerciales al aplicar unilateralmente restricciones a ciertos alimentos que
contenan OMG y que haban sido aprobados previamente por la UE. La
modificacin de la normativa sobre transgnicos, y el levantamiento de su
moratoria por parte de la UE, no impidi que los pases afectados continuaran con
sus pretensiones. stos consideraron que su comercializacin an presentaba
restricciones, al depender su autorizacin medidas de precaucin, entre ellas las
que afectan a etiquetado o a trazabilidad de los productos.
Moratoria bajo ley
El principal argumento para sostener la moratoria a los transgnicos ha sido la
falta de normas reguladoras del etiquetado y de la trazabilidad de los productos
Las normas aprobadas por la UE sobre transgnicos y los diferentes
ordenamientos jurdicos de los Estados miembros permitan, tras su transposicin,
la comercializacin de OMG cuando no representaran ningn riesgo para la salud
humana y el medio ambiente. En este sentido, se poda solicitar la
correspondiente autorizacin y las autoridades comunitarias deban haberla
concedido, siempre y cuando estuviera bien acreditada su inocuidad. Sin
embargo, se daba el hecho evidente de que desde octubre de 1998 no se haba
vuelto a conceder una autorizacin de comercializacin de nuevos organismos y
productos transgnicos.
Las autoridades comunitarias no estaban dispuestas a conceder nuevas
autorizaciones, aunque se acreditara la inocuidad de los productos transgnicos

que se dispusieran a comercializar. El hecho es que las solicitudes presentadas de
productos transgnicos, que eran ya 13 en 2002, carecan de respaldo suficiente
para poderse otorgar nuevas autorizaciones de comercializacin. En este sentido,
se daba una curiosa circunstancia, pues si bien la normativa comunitaria permita
la comercializacin de transgnicos, las autoridades comunitarias no estaban
dispuestas a conceder nuevas autorizaciones.
Un acuerdo que se hizo explcito en 1999 mediante la suscripcin de una
Declaracin por parte de Dinamarca, Grecia, Francia, Italia y Luxemburgo. Este
acuerdo anunciaba la intencin de suspender el otorgamiento de nuevas
autorizaciones de comercializacin de organismos y productos transgnicos
mientras no se aprobaran normas ms estrictas de etiquetado y de trazabilidad de
los productos transgnicos y de origen transgnico. Esta decisin determinaba la
imposibilidad fctica de producirse una aprobacin respecto a nuevas
autorizaciones, dado que impedan en el Consejo obtener los votos necesarios
para aprobar una autorizacin por mayora cualificada.
Esta moratoria tan singular, no formalizada a travs de una norma que prohibiera
directamente la comercializacin de estos productos, ha supuesto un retraso
significativo en el planteamiento de una denuncia de EEUU, que lo hizo en fecha
13 de mayo de 2003. Lo curioso del tema es que la norma comunitaria obligaba a
conceder estas autorizaciones cuando constara su seguridad para el medio
ambiente y la salud humana. De hecho, la peligrosidad intrnseca de los
transgnicos no era el principal argumento para sostener la moratoria, sino la falta
de normas reguladoras del etiquetado y de la trazabilidad de los productos, a fin
de que permitieran a los consumidores una eleccin libre respecto a su compra.
La batalla judicial tambin se ha librado ante el Tribunal de Justicia de las
Comunidades Europeas a causa de los recursos presentados por las empresas
afectadas. Los intentos de atrasar o dificultar la comercializacin de transgnicos
no ha parado desde el mltiple Acuerdo, y as, Suiza se transform en el primer
pas europeo que decidi en las urnas una prohibicin temporal (por cinco aos)
de utilizacin de transgnicos en la agricultura, y el gobierno austriaco anunci la
decisin de convocar un debate paneuropeo sobre el tema. Sin embargo, la OMC
ya ha dictaminado que los intentos europeos por demorar o prohibir la importacin
de alimentos transgnicos son ilegales y representan un obstculo para el
comercio, criterio que se extiende a la declaracin de zonas libres de OMG en
determinadas regiones, provincias o ciudades que as lo han hecho.

Tribunales populares contra transgnicos
La resolucin adoptada ha hecho saltar la alarma en muchos mbitos sociales,
que ya exigen de forma urgente la revisin de los mecanismos de comercio
internacional y ponen en duda el poder tan absoluto de la OMC. No es raro
constatar la aparicin de Tribunales Populares que se han lanzado a juzgar la libre
comercializacin de transgnicos con contundencia. De esta forma, el pasado 12
de mayo de 2006 se hizo pblica la sentencia del Tribunal Popular del monocultivo
de la soja y alimentos transgnicos, cuya vista oral se realiz a finales de abril.
Una iniciativa estrictamente civil, cuyos miembros se permiten la libertad de
dictaminar sobre aspectos relevantes a nivel social y de clara incidencia
econmica y medioambiental, aunque sin ningn efecto jurdico.
El Tribunal Popular, integrado por Arcadi Oliveras, presidente de Justicia i Pau,
Miren Etxezarreta, catedrtica de Economa Aplicada de la UAB, e Irene Maestro,
profesora titular del Departamento de Poltica Econmica y Estructura Econmica
Mundial de la UB, considera que existe un sistema agropecuario mundial, regido
exclusivamente por la bsqueda del beneficio de las empresas transnacionales en
el marco de un sistema de relaciones internacionales controlado por los poderes
econmicos y polticos globales. Dicho sistema ignora totalmente el bienestar y la
salud de las poblaciones y las posibilidades de desarrollo de los pases.
En este sentido, han condenado a la UE, al Gobierno espaol y cataln, a los
gobiernos de los pases productores de soja, a las empresas productoras de
semillas de soja y agroqumicos, a las importadoras de soja, y a las grandes
industrias crnicas y de la distribucin alimentaria que se nutren del modelo de
produccin intensivo, al Banco Mundial y al Fondo Monetario Internacional y a la
OMC como promotores de este modelo de produccin agrcola a nivel mundial, al
que abanderan como herramienta para la erradicacin de la pobreza. As, les
requiere para que cumplan rigurosamente los Derechos y las Recomendaciones
expuestos en su sentencia, con el fin de que se abstengan de promover el cultivo
de la soja y alimentos transgnicos de similar e igual naturaleza por
procedimientos de cultivo intensivos. Para ello, dicen, es necesario que los
gobiernos defiendan la Soberana Alimentaria de los pueblos y realicen polticas a
favor de la poblacin y no de las grandes empresas transnacionales del sector
alimentario, tal y como ocurre en la actualidad.
ALGUNAS CONSIDERACIONES

El Tribunal Popular establece, entre otras muchas consideraciones, que el uso
generalizado de los transgnicos comercializados en el mbito internacional deriva
en una grave vulneracin del principio de precaucin y prevencin, pues no existe
un consenso cientfico internacional sobre los perjuicios para la salud que pueden
comportar estas semillas. Tambin considera que el cultivo de estos productos
vulnera claramente la Declaracin de 1975 sobre la utilizacin del progreso
cientfico y tecnolgico en inters de la Paz y en beneficio de la humanidad.
De la misma forma, arremete contra el monocultivo de la soja porque, segn
manifiestan, no cumple el Cdigo de Conducta sobre Distribucin y Uso de
Pesticidas de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentacin (FAO) al favorecer el uso indiscriminado del pesticida glifosato y sus
coadyuvantes, en el caso concreto de la soja transgnica. Por este motivo
condenan a los pases importadores de la soja como responsables indirectos de
estos hechos y de la deuda ecolgica, y les conmina a que se abstengan de la
utilizacin de cultivos transgnicos de cualquier naturaleza para proteger la
biodiversidad y la salud del planeta. Considera adems que su conducta puede
ser constitutiva, dentro del derecho internacional, de un delito contra la salud
pblica.