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LA COSMOVISIN AMAZNICA

Toda sociedad humana intenta explicar el mundo que le rodea. Las


cosmovisiones son las concepciones que diferentes sociedades han
desarrollado no slo sobre su entorno ambiental y el mundo inmediato
visible, sino tambin sobre los espacios que se extienden ms all de lo
perceptible a travs de los sentidos. Mientras que las concepciones del
universo se basan en una nica realidad, las cosmovisiones religiosas
admiten la existencia de mltiples espacios de realidad con normas propias
(AIDESEP, 2004).
Las poblaciones indgenas amaznicas no suelen pensar y crear conceptos
en base a dicotomas, es decir, no tienden a contraponer conceptos como:
lo universal ante lo particular, el objeto ante el sujeto, el cuerpo ante el
espritu, la animalidad ante la humanidad, que configuran la premisa
occidental de la Naturaleza ante la Cultura (Mayor et al., 2008). Existen
muchos elementos y detalles analizables de forma comparativa entre las
tradiciones cosmolgicas de occidente y las amaznicas. Segn Viveiros de
Castro (2002), en el pensamiento amaznico las categoras de Naturaleza y
Cultura no tienen los mismos contenidos, ni poseen el mismo status que en
sus anlogos occidentales. stas no sealan regiones del ser, sino
configuraciones de relaciones, perspectivas cambiantes, es decir, puntos de
vista. Aunque estticamente puedan variar en funcin de los grupos tnicos,
la caracterstica comn de todas estas cosmologas amaznicas consiste en
no separar el universo de la Cultura de la Naturaleza. Esto supone no
establecer ninguna distincin entre los seres humanos y el resto de
animales y vegetales; ms bien al contrario, crear un mundo continuado
animado por principios unitarios y gobernado por un rgimen idntico de
sociabilidad (Descola, 1998).
Entender el modo caracterstico de objetivacin de la naturaleza permite
entender cmo se percibe, clasifica, utiliza y se relaciona con los animales,
y viceversa. El pensamiento cosmognico de estas sociedades manifiesta
una concepcin segn la cual el mundo est habitado por diferentes sujetos,
humanos y no-humanos, que establecen recullaciones sociales entre ellos y
aprehenden la realidad como personas, desde diversos puntos de vista
(Viveiros de Castro, 2002). Abundantes referencias etnogrficas muestran
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analogas en esta concepcin, segn la cual el modo en que los seres
humanos ven a los animales y a otras subjetividades que pueblan el
universo (dioses, espritus, muertos, habitantes de otros niveles csmicos,
plantas, fenmenos meteorolgicos, accidentes geogrficos, objetos e
instrumentos) es radicalmente distinto al modo en que esos seres ven a los
humanos y se ven a s mismos. En condiciones normales, los humanos se
ven a s mismos como humanos y a los animales como animales. A su vez,
los animales depredadores (y los espritus) ven a los humanos como
animales de presa, mientras que los animales de presa ven a los humanos
como espritus o como animales depredadores. En palabras de Baer (1994),
a propsito de la etnia matsiguenga (Madre de Dios, Per): El ser humano
se ve a s mismo como tal. Sin embargo, la luna, la serpiente, el jaguar y la
madre de la viruela lo ven como un tapir o un pecar, a quien ellos matan.
Imagen 27: Cazando monos con cerbatana (en Person, 1911)
Es precisamente viendo a los humanos como no-humanos, como son
realmente capaces de verse a s mismos como humanos. Los animales son
gente, es decir, se ven como personas. Esto implica la idea de que la
forma material (apariencia) de cada especie es en realidad un simple
envoltorio (cuerpo) que esconde la verdadera forma interna humana
(esencia), visible nicamente a los ojos de la propia especie animal o de
ciertos actores, como los shamanes. Esa forma interna es el espritu del
animal, es decir, una subjetividad formalmente idntica a la conciencia
humana, materializable, por decirlo as, en un esquema corpreo humano,
oculta bajo la mscara (cuerpo) animal. Cabra distinguir, entonces, una
esencia antropomorfa de tipo espiritual (no confundir con
antropocentrismo), comn a todos los seres animados, de una apariencia
corporal variable y sujeta a continuas metamorfosis, propia de cada
especie. De esta forma, la cosmologa amerindia presupone la unidad del
espritu y la diversidad de los cuerpos. Es un mundo sociocultural y
socioambiental en constante transformacin, en donde se despliega toda
una escala de seres (humanos, animales, plantas, espritus, etc.), y donde
las diferencias son de grado y de relacin, ms que de propiedades fijas
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distintivas de cada actor (ej. presencia o ausencia de lenguaje, o de
conciencia reflexiva y emociones).
Esta visin acaba teniendo muchos matices y particularidades regionales y
locales, pero si hay una nocin realmente universal en el pensamiento
amerindio, descrita innumerables veces por la mitologa, sta es la de un
estado originario de indistincin entre humanos y animales. Aqu no se trata
de una diferenciacin de lo humano a partir de lo animal, como explica la
mitologa evolucionista moderna occidental. La condicin original comn a
humanos y animales no es la animalidad, sino la humanidad. En clave
mitolgica, no es tanto la cultura la que se aparta de la naturaleza, como la
naturaleza la que se aleja de la cultura. Los humanos son los que
continuaron iguales a s mismos; mientras que los animales son exhumanos.
Esto slo en apariencia, porque los animales (y otros seres del
cosmos) en verdad continan siendo humanos (esencia humana-espiritual
comn), aunque de modo no evidente. Segn Descola (1998), el
referencial comn a todos los seres de la naturaleza no es el hombre en
cuanto a especie, sino la humanidad en cuanto condicin. De esta forma, la
condicin inicial de todo ser es cultural, no natural.
La cosmovisin amaznica es esencialmente animista y postula que todo
material, objeto o sujeto, tiene una contraparte espiritual. Adems, el
mundo est lleno de seres etreos denominados divinidades, espritus
benvolos y malvolos que pueden adquirir una apariencia material y
hacerse visibles, pero cuya esencia es espiritual e invisible. La realidad es
una mscara que oculta la verdadera realidad. Los mundos invisibles, los
seres espirituales y las esencias primordiales, son acopiadores de los
conocimientos indispensables para el bienestar humano. Por eso, una de las
actividades ms respetadas consiste en el conocimiento de estas
dimensiones invisibles a la realidad. Esto se consigue a travs de los
sueos, a travs de la ingestin de sustancias psicotrpicas o a travs de
prcticas de mortificacin como vigilias o ayunos prolongados. De esta
forma, el alma se desprende del cuerpo y vaga por los diferentes mundos,
visibles e invisibles. Los pueblos indgenas suelen considerar que el
bienestar individual y colectivo depende de que se mantenga una relacin
armoniosa entre el mundo visible de los humanos y los otros mundos
invisibles.
A pesar de la forma esttica, la cosmovisin amaznica presenta fuertes
analogismos entre los diferentes grupos. En ese sentido, las narraciones y
expresiones plsticas expresan numerosos puntos comunes:
El universo creado es mltiple, y generalmente compuesto por el mundo
del Agua, de la Tierra y el de arriba (entendido como Cielo, Nubes o Sol).
En algunos grupos se menciona la existencia de otro mundo: mundo
inferior. Este mundo inferior puede tener connotaciones elementales
diversas; mientras que para los nomatsiguenga y ashninka significa el
infierno, para otros grupos este mundo es el mundo que mueve y sostiene
la tierra.
Cada mundo o espacio tiene un guardin responsable. En el mundo de la
Tierra, estos guardianes tienden a adoptar diferentes nombres (madres,
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padres, dueos), y mantienen relaciones de proteccin sobre los seres de la
naturaleza. Es posible que la no-existencia de guardianes en el mundo de la
Tierra, tal y como se observa en otros mundos, sea debido a que el mundo
de la Tierra deba ser protegido por el hombre.
Los diferentes mundos o espacios estn conectados entre s por los
caminos del alma. Esta comunicacin se hace ms patente con la muerte
y se realiza a travs del alma. Estos viajes del alma estarn relacionados
con los mritos del alma y con la resolucin de diferentes pruebas
realizadas durante la vida, o incluso despus de morir. Generalmente el
viaje a mundos superiores es el resultado de una vida virtuosa y es
privilegio de almas buenas. Al contrario, descender a mundos inferiores o
permanecer en el mismo mundo de la Tierra suele ser considerado como
castigo de almas malas.
Los shamanes son agentes fundamentales, aunque no ejercen esta funcin
todo el da. Parte de su tiempo lo dedica a sus actividades cotidianas como
cualquier otro comunero. No obstante, presenta una serie de actitudes que
s lo diferencian del resto de personas. Suele buscar el auto-aislamiento y la
invisibilidad. Estas caractersticas le permitirn entrar con mayor facilidad
en el mundo mgico-espiritual. El shamn comparte con la comunidad sus
conocimientos acerca de lo que es el universo y las leyes que lo rigen. Es el
nico que conoce las rutas que comunican los mundos o espacios entre s.
Todos estos conocimientos han sido adquiridos gracias al contacto con otros
seres no-humanos. El shamn, de esta forma, tendr que guiar
adecuadamente, aconsejar, prescribir, sealar los peligros y establecer
normas. Todo este poder atribuido al shamn, por otro lado, puede alejarlo
de la comunidad y, en ocasiones, puede infundir miedo y enemistad entre
diferentes componentes de la comunidad.
Las comunidades necesitan establecer reglas naturales que permitan su
vida en la selva. El cumplimiento de estas normas garantiza el uso racional
de los recursos brindados. Destaca la figura de los dueos o madres de los
animales como protectores de la naturaleza. Son numerosas sus
metamorfosis y designaciones, conforme a testimonios y hechos recopilados
en la historia de cada regin. Este ser es smbolo de proteccin de rboles y
plantas de la selva, pero principalmente de los animales, y bajo su tutela
directa se encuentra siempre el tema de la caza. Le da permiso slo al
cazador que mata de acuerdo a sus necesidades bsicas reales,
moderadamente, y con previa solicitud y declaracin de intenciones.
La cosmovisin es el resultado de un fuerte trabajo esttico de transmisin
colectiva. Es difcil determinar el parentesco o las diferencias de las
cosmovisiones de diferentes grupos, e incluso entre diversas comunidades
pertenecientes a los mismos grupos tnicos. Con esto queremos decir que
existe una enorme dispersin de versiones de mitos similares y de
denominaciones de seres espirituales similares. En base a trabajos
anteriores (principalmente AIDESEP 2000 y 2004), este libro pretende
recoger la principal cosmologa de cada grupo tnico que permita
caracterizar la personalidad del grupo general, no de la comunidad en
concreto. No obstante, somos conscientes de que incluso dentro del mismo
grupo existen variaciones entre las diversas comunidades.
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En ltimo trmino, la cultura que se destie a partir de la cosmovisin es el
conjunto de pensamientos, creencias y prcticas que un grupo maneja para
organizar su existencia y orientar su destino. La cosmologa amaznica
comparte una gran cantidad de elementos comunes. Incluso podramos
sugerir que existe una misma forma de pensar amaznica, forjada en el
origen, la biogeografa, el uso de recursos y la historia comn de todos
estos pueblos. La comunicacin entre los pueblos a travs de los ros puede
haber sido la va de transporte y de expansin de estos conocimientos
comunes.
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LOS GUARDIANES DE LA SELVA
Las comunidades indgenas mantienen una ntima relacin con el mundo
natural que da contexto a su cultura, economa y forma de vida. Desde
pocas pre-colombinas, las sociedades indgenas de la Amazona peruana
han dependido de la selva para obtener alimentos, materiales de
construccin, medicinas, gua espiritual y productos para comerciar. Esta
relacin con el medio ha sobrevivido a los diferentes ciclos sociales y
econmicos que les han invadido en los ltimos siglos, y dentro de los
cuales encontramos el periodo misional (1780-1860), el auge del caucho
(1860-1915), el perodo de intensa extraccin de maderera (1920-1960) y
el boom petrolero (1960-presente). A pesar de que la influencia de estos
nuevos sistemas socio-econmicos ha provocado en las sociedades
indgenas un cambio en su cultura y su patrn de vida, la relacin esencial
entre estas comunidades y la biodiversidad de la selva amaznica contina
siendo de vital importancia para su cultura y sus modelos socio-econmicos
(Moran, 1993).
Imagen 28: Nativo serrando madera (P Mayor)
El bosque amaznico alberga la mayor biodiversidad del planeta, y su
conservacin es una responsabilidad ineludible para los gobiernos, ONGs y
la sociedad en general. La implicacin de los pueblos indgenas en la
conservacin es muy importante para el futuro del bosque hmedo tropical,
y su tradicional uso de los bosques es la clave para su conservacin a largo
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trmino (Redford y Manssur, 1996). Los pueblos amaznicos han vivido y
modelado la selva de forma progresiva. Ellos son parte integral del
ecosistema, ellos dependen del bosque, y ellos deben y deberan continuar
siendo los guardianes de la selva. El bosque amaznico no es un bosque sin
personas, sino que son bosques que han sido modificados y modelados por
las comunidades indgenas con una mayor o menor efectividad, a travs
actividades de agroforestera tradicional, de la caza y la pesca, del uso
tradicional de las plantas medicinales, y de otras actividades espirituales y
cotidianas (Balee, 1994). En muchas regiones altamente influenciadas por
los propios pueblos indgenas, los bosques han permitido un mejor uso de
plantas, las poblaciones de animales se han visto alteradas debido a la caza
y la pesca, y las reas con significado espiritual (sagradas) han sido
reservadas y protegidas. sta es la realidad amaznica, una realidad donde
los pueblos indgenas son parte integral del ecosistema, donde la
biodiversidad y las comunidades humanas estn integradas, no aisladas.
Imagen 29: Indgena pescando con arco y flecha
(en Person, 1911)
Las comunidades indgenas de la Amazona dependen de la biodiversidad de
los bosques desde que llegaron a la regin hace 12,000 aos o ms
(dependiendo de las diversas teoras de poblamiento). Hoy en da, las
comunidades indgenas siguen dependiendo de los bosques para el
desarrollo de su forma de vida y su economa. El uso de los bosques es de
vital importancia para la mayor parte de comunidades indgenas. Las
personas dependen de los ros y lagos para la pesca, de los bosques
inundables y de altura para la caza de subsistencia y para los materiales de
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construccin, y de los suelos para la agroforestera y las plantas
medicinales. De esta forma, los bosques y los ros se convierten en
almacenes de alimentos, herramientas y plantas medicinales. Sin estos
bosques y ros las comunidades indgenas no tendran alimentos que dar de
comer a sus familias, materia prima para construir sus casas y sus botes, o
medicinas para conservar su salud. Las comunidades indgenas no quieren
perder los animales de sus bosques ni los peces de sus ros y lagos, porque
si as sucediera no podran alimentar a sus nios. Ellos no quieren perder
los rboles que les proveen de material de construccin para sus casas,
madera para sus botes y canoas, y frutos para su alimentacin. Ellos no
quieren perder los suelos para la agroforestera y las plantas medicinales.
Mientras los pueblos indgenas continen utilizando los bosques tal y como
lo han estado haciendo en los ltimos siglos, conservarn la selva y, con
ella, su forma de vida. Ellos quieren y necesitan conservar la selva
amaznica y su biodiversidad porque son conscientes de que su
subsistencia diaria y la de prximas generaciones depende de un
ecosistema sano y provisto de una gran diversidad de especies de plantas y
animales.
Los pueblos indgenas amaznicos en nuestra permanente relacin con el bosque
tropical hmedo hemos desarrollado un conjunto de formas y modos de concebir el
mundo, de pensar, de comunicarnos y organizarnos socialmente. En este contexto
hemos desarrollado una forma de vida basada en la realizacin de diferentes
actividades que nos permiten satisfacer nuestras necesidades biolgicas, sociales y
espirituales. Esto no exige slo un minucioso conocimiento de los recursos que
ofrece el bosque, sino tambin de los seres tutelares que en l existen y con los
cuales el ser humano tiene que relacionarse para el desarrollo de sus actividades.
Never Tuesta Cerrn
Coordinador FORMABIAP / AIDESEP - Iquitos
Las expectativas intrnsecas que las comunidades indgenas tienen sobre el
bienestar de los bosques amaznicos y los futuros modelos de vida
dependientes de bosques intactos, requieren que en el futuro estos pueblos
se erijan como los guardianes de la selva. En Per, las comunidades
indgenas viven en las regiones del bosque amaznico donde los
ecosistemas se encuentran ms intactos e intocados por el desarrollo
moderno. El futuro de la Amazona peruana, la conservacin de su enorme
biodiversidad y la identidad cultural de los indgenas amaznicos se
encuentran relacionadas de forma ntima e integral.
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Imagen 30: Bosque inundable en el alto Amazonas (en Person, 1911)
Verdaderamente, las comunidades indgenas de la Amazona peruana
debern actuar en el futuro, tal y como ya hicieron en el pasado, como un
elemento fundamental para la conservacin de estos bosques. Estas
comunidades ya han empezado a adoptar responsabilidades con
importantes iniciativas de conservacin. Por ejemplo, el pueblo kukama del
ro Tahuayo trabaj en cooperacin con el gobierno de Loreto para formar la
Reserva Comunal Regional Tamshiyacu-Tahuayo, que es manejada y
protegida por las comunidades indgenas que all viven. Los kandozi del ro
Pastaza estn manejando y protegiendo el lago Rimachi y su pesquera. Los
mats del ro Yavar estn protegiendo y manejando los ros Glvez y
Yaquerana, y estn reclamando el establecimiento de una nueva reserva.
Los huitoto y bora en la cabecera del ro Ampiyacu estn manejando y
protegiendo una Reserva Comunal Regional. Los kukama-kukamiria de los
ros Pacaya y Samiria estn trabajando con el Instituto Nacional de
Recursos Naturales (INRENA) para manejar y proteger 2 millones de
hectreas de la Reserva Nacional del Pacaya-Samiria. Existen otros muchos
ejemplos de comunidades indgenas de la Amazona peruana que manejan y
protegen sus bosques. De esta forma, cada ao ms y ms comunidades
indgenas estn aceptando la responsabilidad de ayudar a conservar la selva
amaznica.
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Imagen 31: Indgena y su paiche (en Person, 1911)
Las comunidades indgenas no slo estn ayudando a manejar y proteger
las reservas indgenas, reservas comunales y reas protegidas nacionales,
sino que adems se involucran en el manejo de los recursos naturales,
principalmente de la pesca y la caza. Las comunidades indgenas dependen
de la caza y de la pesca como la principal fuente de protena, y son
conscientes de que la sobre-caza y la sobre-pesca conlleva la disminucin
de la biodiversidad y de la capacidad de aprovechamiento de estos
recursos. Las comunidades indgenas son lderes en el establecimiento de
modelos sostenibles de pesca. Existen muchos ejemplos de indgenas
manejando sus lagos de forma comunal y prohibiendo que botes
comerciales destruyan la pesca. Las poblaciones de peces se han
recuperado cuando los indgenas han manejado el ecosistema, e incluso,
especies raras como el paiche (Arapaima gigas) han vuelto a poblar muchos
lagos que anteriormente haban sido sobre-explotados por empresas
comerciales. Por ejemplo, cuando la comunidad indgena kukama-kukamiria
empez a manejar el lago Wiuri en la Reserva Nacional Pacaya-Samiria se
observ un acusado incremento desde prcticamente 0 a casi 1.5 individuos
de paiche por hectrea entre 1999 y 2006 (Figura 5). Existen otros muchos
ejemplos del impacto positivo de las comunidades indgenas cuando ellos
manejan los lagos y los ros de la Amazona peruana.
Igualmente, las comunidades indgenas manejan la caza de subsistencia
como fuente de obtencin de carne de monte y, su aporte ha permitido la
recuperacin de algunas especies que anteriormente haban sufrido sobrecaza
por parte de autnticos cazadores profesionales en busca de carne
para los mercados y de cazadores incontrolados de concesiones madereras.
Por ejemplo, los kukama-kukamiria estn colaborando con INRENA en la
Reserva Nacional Pacaya-Samiria para manejar la caza de subsistencia
(Bodmer et al., 2008). Desde que estas comunidades indgenas han
empezado a implicarse en el manejo del bosque, poblaciones de primates
de gran tamao, mamferos terrestres y especies acuticas han aumentado
considerablemente (Figura 6).
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0.0
0.2
0.4
0.6
0.8
1.0
1.2
1.4
1.6
Tang 1999 Tang 2000 Tang 2001 Apeco, Eco
Studien 2004
WCS/DICE -
WWF 2006
Density (Ind/ha)
Figura 5. Densidad del paiche entre 1999 y 2006, en el lago Cocha Wiuri manejado
de forma comunal por los kukama-kukamiria.
Figura 6: Cambio porcentual de las densidades de poblaciones silvestres en el ro
Samiria entre 1995 y 2005 como resultado del trabajo de comunidades
kukamakukamiria
en el manejo de la Reserva Nacional Pacaya-Samiria.
Fuente: Bodmer et al. (2008)
Otro ejemplo lo tenemos en el caso de las pieles de pecares (sajino y
huangana) que estn siendo exportadas a Europa donde la industria
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peletera elabora guantes de lujo y zapatos. Un Programa de Certificacin de
Pieles se est llevando a cabo en colaboracin con las comunidades
indgenas de la Amazona peruana como un mecanismo que puede permitir
aumentar el valor agregado de las pieles obtenidas por las comunidades
que manejen de forma sostenible la caza. De esta forma, a travs de este
proceso se avala a las comunidades que cumplen con los estndares de
certificacin. El Programa de Certificacin de Pieles de Pecares es una
herramienta que puede ayudar a las comunidades a manejar la caza de
subsistencia a travs de los mercados internacionales de productos
derivados de los pecares (Fang et al., 2008).
Imagen 32: Nativo matsiguenga despus de
cazar un sajino (P Mayor)
La realidad de la Amazona peruana es evidente. Los pueblos indgenas han
sido, actualmente son, y seguirn siendo en futuro los ms importantes
guardianes de la selva. Estas comunidades son conscientes de que su
futuro, tal y como ha sucedido en el pasado, depende de la salud del
ecosistema. Ellos viven en el bosque y dependen del bosque. Son ellos
quienes deben cuidar y conservar el bosque amaznico. Ellos son los
guardianes de la selva.