You are on page 1of 6

DISPOSITIVOS DE EXPANSION

La misin de los elementos de expansin es la de controlar el paso de refrigerante y crear burbujas de


liquido para que puedan se posteriormente evaporadas, esta es la parte que separa la zona de presin de
alta con la de baja.
Tubos capilares
Los tubos capilares se utilizan habitualmente como elementos de expansin en
pequeas instalaciones normalmente comerciales, por la facilidad de instalacin, el
bajo coste y su fiabilidad.
Permiten la utilizacin de compresores de bajo par de arranque por el buen
equilibrio de presiones.
Cuando el refrigerante lquido entra dentro del tubo capilar se produce una
estrangulacin, (aumenta la velocidad y disminuye la presin) debido a esto parte
del lquido se evapora al cambiar de presin, aproximadamente un 30%.
Cuando ponemos en marcha el compresor empezamos a regar el evaporador, se evapora y va
avanzando hacia el compresor, se suele colocar un termostato en la lnea de aspiracin antes del
compresor para pararlo cuando llegue el refrigerante en estado lquido.
Al parar el compresor todo el refrigerante pasa al evaporador al no haber nada que lo impida y gracias a la
diferencia de presiones.
Por esta razn no se puede utilizar recipiente en instalaciones con tubo capilar y hay que tener cuidado al
dimensionar el filtro ya que este podra hacer de recipiente.
Al estar las presiones igualadas el
motor arranca sin muchos esfuerzos.
Los equipos congeladores suelen
llevar un separador de partculas para
evitar los golpes de lquido.
El tubo est calibrado, la potencia
frigorfica est en funcin con el
dimetro y la longitud del tubo.
Ajustamos las condiciones de trabajo
de los equipos con tubo capilar con la
carga de refrigerante. El exceso o la
ausencia de la carga de refrigerante
puede ser determinante para el
rendimiento del evaporador ya que la
poca carga de refrigerante hara que la
temperatura de evaporacin sea
demasiada baja y eso comporta un
aprovechamiento parcial del
evaporador. En cambio un exceso de
carga es causa de una presin
demasiado elevada y conduce a la
sobrecarga del compresor pudindole llegar golpes de lquido.







Vlvulas de expansin a presin constante
La vlvula de expansin a presin constante, como su nombre lo indica, mantiene una presin constante
a la salida de la misma. Esta vlvula sondea la presin del evaporador y cuando la misma cae por debajo
del punto de control, la vlvula tiende a abrir. Por el contrario cuando la presin sube por encima de este
punto, la vlvula cierra parcialmente.
El funcionamiento de una vlvula de
expansin a presin constante para una
misma presin de condensacin el punto
de equilibrio donde la vlvula de
expansin alimenta tanto refrigerante al
evaporador como el compresor puede
bombear del mismo. Si la carga de
refrigeracin disminuye, tambin
disminuye la presin de evaporacin pero
la vlvula se resiste a esta cada
abriendo. Bajo esta nueva condicin el
compresor se mantiene en su posicin
inicial y la vlvula tambin. El evaporador
se sobrealimentar en esta condicin de
desequilibrio.
Por el contrario si la carga de
refrigeracin aumenta, la presin de evaporacin tambin aumenta y la vlvula reacciona cerrndose, en
este punto el evaporador se subalimentada. El uso de estas vlvulas est limitado a pequeos equipos
que tengan cargas relativamente constantes.
Una desventaja muy grande es que no pueden ser usadas junto con un control (presostato de baja), ya
que la condicin adecuada de ste ltimo depende en sustancia del cambio de presin en el evaporador
durante el ciclo; condicin que no puede esperarse de las vlvulas de expansin a presin constante.
Vlvulas de expansin termostticas

El dispositivo de expansin ms ampliamente usado en los sistemas de refrigeracin comerciales es la
vlvula de expansin termosttica, la cual enva el flujo refrigerante al evaporador en respuesta al grado
de sobrecalentamiento del vapor
refrigerante que sale del mismo.
La vlvula de expansin regula el
caudal de lquido refrigerante a alta
presin que viene del condensador y
se dirige al evaporador dejando pasar
ms o menos refrigerante en funcin
del recalentamiento obtenido del bulbo
sea mayor o menor.
En trminos generales, la vlvula de
expansin es un dispositivo que se
usa para regular la entrada en el
evaporador del agente refrigerante en
su fase lquida, procedente del
condensador a travs de la
correspondiente tubera de lquido.
El refrigerante lquido a alta presin,
que procede del condensador pasa
por la vlvula de expansin para
convertirse en lquido a baja presin.
Dicha vlvula es la divisoria entre las partes de alta y baja presin del sistema.
As, tiene dos funciones distintas: Regular la velocidad de admisin de lquido en el evaporador y por otro
lado controlar la proporcin de rea superficial interior que se encuentra en contacto con el refrigerante
lquido.
La vlvula termosttica, posee un elemento trmico (bulbo) conectado por medio de un pequeo tubo
capilar sellado.
El principio de funcionamiento de la vlvula de expansin termosttica radica en mantener un
recalentamiento constante en el evaporador. El bulbo est lleno parcialmente con refrigerante (ser el
mismo que utilice el sistema) lquido y mantiene algo de lquido en todas las condiciones de temperatura y
carga, adems est adaptado a la lnea de succin de modo que cualquier cambio
de temperatura en esta lnea origine el cambio correspondiente en el bulbo trmico.
Bajo un aumento de carga trmica, el refrigerante hierve con mayor rapidez en el
evaporador, esto ocasiona el aumento de la temperatura en el bulbo trmico debido
al recalentamiento. La mayor temperatura produce una presin superior dentro del
bulbo y el tubo capilar, lo que a su vez, origina la expansin del fuelle metlico y una
mayor abertura de la vlvula. Como resultado se admite mayor refrigerante lquido
al evaporador para compensar el aumento de carga.
El recalentamiento es un fenmeno fsico y juega un papel preponderante en el tema que nos ocupa. Por
un lado determina la utilizacin de la superficie de intercambio de calor en el evaporador y por otro provee
la seal para la operacin de las vlvulas de expansin termostticas.
El trmino termosttica induce a pensar que la vlvula mantiene una temperatura constante en el
evaporador, pero en realidad ocurre todo lo contrario, al variar la capacidad del sistema con un compresor
de desplazamiento constante la presin del evaporador vara a la capacidad mxima, la vlvula se abre
completamente y la presin toma un cierto valor. Al decrecer la capacidad, la vlvula se cierra y la presin
decrece hasta que se establece un valor correspondiente a la combinacin del compresor y la vlvula.


Bulbo

Las vlvulas de expansin termosttica incorporan, como ya hemos citado, un elemento termosttico
que consta de un diafragma, capilar y el bulbo que para su colocacin, hay unas normas
importantes a seguir, ya que de no ser as puede ocasionarnos fallos en su
funcionamiento.
El bulbo debe estar bien en contacto con la tubera de aspiracin, no debe ir con cinta
aislante o tiras de plstico, se debe colocar con la presilla metlica que suele acompaar
el fabricante cuando la suministra.
Colocarlo en una superficie limpia y lisa, no se debe colocar sobre un codo, curva o soldadura para
asegurar una buena conduccin calorfica.
El bulbo tiene una hendidura que es la que se aloja sobre el tubo.
La colocacin del tubo ser siempre a contracorriente de la direccin del
refrigerante. No colocar el bulbo en la parte baja del tubo ya que por esa parte es
por donde circula el aceite que hace de capa aislante. Se debe colocar entre las 2
y las 4.
El bulbo se debe colocar siempre en tramos horizontales, en los casos que slo
se pueda colocar en un tramo vertical se colocar con el bulbo hacia arriba. Se
debe aislar siempre para que no le afecte en su funcionamiento las corrientes de
aire o las condiciones exteriores, se debe colocar siempre dentro del medio a enfriar.
El tubo de compensacin exterior si existe debe estar entre 10 o 15 cm despus del bulbo.




Vlvula de expansin termosttica con compensador o igualador de presin
Esta vlvula posee un igualador de presin, cuya existencia se justifica al
considerar que en ciertos evaporadores, particularmente en aquellos de
gran capacidad, existen prdidas de presin. En general, este igualador
de presin puede ser interior
(en el mismo cuerpo de la
vlvula) o exterior (con
conexiones fuera de la
misma). En el primer caso,
dicho igualador consiste en
un paso en el interior de la
vlvula que comunica la
presin de aspiracin al
fuelle por debajo,
balanceando as la presin de trabajo de la vlvula y
evitando que las altas presiones que se originan en la
aspiracin por inundacin del evaporador a la puesta en
marcha, afecten la regulacin de la vlvula de expansin. En las vlvulas con igualadores de presin
exterior, esta comunicacin se consigue por medio de un tubo conectado desde la cmara debajo del
fuelle hasta la lnea de aspiracin despus del punto donde hace contacto el bulbo de la vlvula.
La conclusin es que se utilizara el compensador de presin con evaporadores que presenten una
importante perdida de carga.



Vlvula de expansin con distribuidores
Este elemento asegura una distribucin del refrigerante dividido por el evaporador en varias secciones
donde conseguimos un mayor rendimiento ya que
reducimos las prdidas de carga y se mantiene una
temperatura de salida del evaporador ms uniforme.
Para la utilizacin de un distribuidor con una buena
alimentacin de las distintas secciones del
evaporador se deben seguir ciertas normas:
Utilizar vlvula de expansin con igualacin de
presin externa.
Todas las secciones del evaporador deben tener la
misma perdida de carga.
Que la carga calorfica de cada seccin sea idntica
para obtener una evaporacin uniforme en cada
seccin.




Vlvulas de expansin con carga MOP

Una desventaja de las vlvulas de expansin termostticas
convencionales es la de abrirse por completo y sobrealimentar al
evaporador durante el arranque de los ciclos del compresor.
Esto es motivado porque la presin en el evaporador cae
rpidamente cuando arranca el compresor y la presin en el
bulbo permanece alta, hasta que desciende y alcanza la
temperatura de operacin normal.
La potencia del compresor aumenta con la temperatura del
evaporador presin del evaporador. En los momentos de
arranque despus de una larga parada despus del
desescarche y especialmente cuando se trabaja con bajas
temperaturas se hace necesario limitar la presin de aspiracin
en su defecto sobredimensionar el compresor para estos
perodos si bien cortos de arranque.
Una de las formas de limitar la presin de aspiracin para evitar colocar un compresor de mayor potencia
es colocar una vlvula de expansin termosttica con carga MOP (Mxima Operacin de Presin).
La vlvula de expansin con carga MOP es idntica a la de expansin termosttica comn e incluso tiene
el bulbo cargado con el mismo tipo de fluido, lo nico que vara es la cantidad de ste. La cantidad de
lquido es tal que a una predeterminada temperatura este lquido se ha vaporizado y por encima de este
punto el incremento de temperatura tiene muy poca influencia sobre el elemento termosttico.

Vlvula de expansin electrnica

Las vlvulas de expansin
electrnicas, stas se pueden
clasificar en varios tipos de
acuerdo al tipo de construccin y
funcionamiento.
Uno de estos tipos es la vlvula
de expansin electrnica que
modula en base a pulsos de
ancho variable que se consiguen
mediante el control electrnico.
Esta vlvula es del tipo
solenoide, es decir ON-OFF. Si
bien ella est totalmente abierta
totalmente cerrada, acta como
un dispositivo de regulacin
modulante variando el tiempo
que permanece abierta
cerrada. Por ejemplo, si la
vlvula cicla cada 10 segundos y
es necesario un 40% del fluido la
vlvula estar abierta 4 segundos
y cerrada 6 segundos. Si el fluido necesario fuera del 50% la vlvula estar abierta 5 segundos y cerrada
otros 5 segundos






Otro tipo de vlvula de expansin electrnica es la que se conoce como
HEATMOTOR VALVE THERMAL MOTOR VALVE. La operacin
de esta vlvula es controlada por un controlador electrnico el cual en
respuesta a las seales de 2 sensores S1 y S2 controla la cantidad de
energa suministrada al elemento de calefaccin en el actuador de la
vlvula. El valor requerido de recalentamiento se puede variar fcilmente
por medio de una perilla en un rango que por ejemplo puede ir desde 2 C
hasta 18 C. Si el grado de recalentamiento actual no es igual al requerido
por la vlvula, el controlador enva una seal en forma de pulsos
elctricos al elemento calefactor el cual causar la apertura cierre de la
vlvula.